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Im Gefolge von Ferguson, einem Album, das den Stil verwischt

Auf seinem letzten Album “Changing Same” nahm der Komponist und Bandleader Joseph C. Phillips Jr. eine Herausforderung an, die einst vom Schriftsteller Amiri Baraka erweitert worden war.

Herr Phillips kombinierte Elemente von Schönbergs Atonalität mit Aspekten von Funk Frisson, die Curtis Mayfield zu verdanken waren, und begrüßte das, was Baraka „das Graben von allem“ nannte. Das bedeutete, die harten Unterscheidungen zwischen Experimentellen und Populären aufzuheben, wie es Künstler wie Sun Ra und Albert Ayler getan hatten.

Während Herr Phillips 2014 die Pläne für „Changing Same“ fertigstellte, wurde Michael Brown, ein 18-jähriger Schwarzer, in Ferguson, Missouri, von einem weißen Polizisten erschossen.

Als Schwarzer war Herr Phillips nicht überrascht. Aber als baldiger Vater wurde er neu gestört. “Es gibt diese schöne Sache, die darauf wartet, dass diese Änderung eintritt”, erinnerte er sich kürzlich in einem Interview. “Wenn Sie dann hören, was mit Ferguson und Michael Brown los war, ist es so, in was bringen wir dieses Kind?”

Die Intensität der Proteste nach den Schießereien veranlasste den 53-jährigen Phillips, der Kindergärtnern in Brooklyn Musik als Tagesaufgabe beibringt, über Arbeiten nachzudenken, die direkt auf den Moment zutrafen: Eine neue Oper für eine einzelne Sopranistin trat bei von den Mitgliedern seines Ensembles Numinous. Die Ergebnisse sind auf „The Grey Land“ zu hören, das diese Woche auf dem Label New Amsterdam veröffentlicht wurde. Darauf können Sie Mr. Phillips ‘neu erweiterten Ansatz zum „Graben von allem“ hören. ”

An verschiedenen Stellen nickt diese Monoper (mit Rebecca L. Hargrove auf der Aufnahme und Kenneth Browning als Erzähler) Samuel Barber und Kendrick Lamar zu. Einer der Titel stammt aus einer Dialoglinie in Quentin Tarantinos Film „Kill Bill. In “Legion of Boom”, einem Hinweis auf das mächtige defensive Backfield der Seattle Seahawks, ist die frühe Musik von Philip Glass als Einfluss leicht zu erkennen.

Der längste Satz dieses Opernwerks ist „Ferguson: Sommer 2014“. Während das 19-minütige Stück die Ereignisse im Zusammenhang mit den Dreharbeiten im Stil aktueller Nachrichten enthält, konzentriert es sich nicht ausschließlich auf die Wiederholung zuvor gemeldeter Fakten. Entscheidend ist, dass sich diese News-Ticker-Abschnitte mit einer Welt privater Freuden (und privater Nervosität) abwechseln, die ein Paar erlebt, das inmitten der Explosionen der Reportage ein Kind erwartet.

Das Libretto für “Ferguson” des Schriftstellers Isaac Butler beginnt mit einem Zitat aus dem James Agee-Text Barber, der in “Knoxville: Sommer 1915” – “Es ist diese Zeit des Abends” verwendet wurde – bevor die Geschichte erzählt wird eines Paares mit einem Kind auf dem Weg. Dieser Abschnitt ist größtenteils gewinnend melodisch, auch wenn Harmonien gelegentlich auf beunruhigende Ausblicke direkt am Horizont hindeuten.

Wenn die neuesten Nachrichten in der 10. Minute des Tracks erscheinen, wird eine weitgehend akustische Klangwelt durch dramatisches und verzerrtes E-Gitarren-Riffing unterbrochen. Die von dieser klanglichen Verschiebung vorgeschlagene Unterscheidung – von Vergnügen zu Angst, von Kammermusik-Privatsphäre zu einer laut verstärkten öffentlichen Arena – ist jedoch niemals vollständig binär. In dieser Passage der gehetzten Gitarre können Sie auch akustisches Schreiben im minimalistischen Stil hören, was dazu beiträgt, die neue Musik mit einigen der Texturen zu Beginn des Stücks zu verbinden.

Später in der Spur kommen diese minimalistischen Linien in einer anderen Gestalt zurück. Wenn sich das Paar vorstellt, seine Telefone und Computer vom Stromnetz getrennt zu lassen und somit nicht mit den Nachrichten verbunden zu sein, erscheinen die sich wiederholenden Zahlen erneut. Diesmal werden die Motive über stark verarbeitete elektronische Töne geliefert. Es ist, als ob digitale Signale aus der Welt um das Paar schweben und darauf warten, dass sie sich wieder anmelden und die neuesten düsteren Nachrichten von Ferguson erhalten.

Sie müssen jedoch kein werdender Elternteil sein, um den Effekt zu erkennen. Viele Amerikaner sind wahrscheinlich mit aktuellen Nachrichten vertraut, die sich auf private Freuden auswirken. Ohne die Besonderheit von Mr. Phillips ‘Leben und Reaktionen zu beeinträchtigen, hat sein Stück eine Kapazität, die sich manchmal politisch inspirierten Werken entziehen kann. Diese Musik dramatisiert die Bemühungen, individuelle Befriedigungen zu suchen und zu sichern, ohne sich der Außenwelt zu verschließen.

Die Rolle der Mütter spielt im weiteren Verlauf des „Grauen Landes“ eine immer wichtigere Rolle. Herr Phillips probiert öffentliche Kommentare von Frauen aus, deren Kinder von der Polizei getötet wurden („One Side Losing Slowly“). An anderen Stellen wird der Charakter der schwarzen Mutter universeller – wie bei “Don’t”, den Texten von Mr. Phillips. Hier hören wir im Listengedicht-Format eine Reihe von Warnungen: “Setzen Sie sich nicht auf die Treppe, spielen Sie nicht mit Spielzeugwaffen, hören Sie keine laute Musik. ”

Die Musik rebelliert mit einem Gitarrenpart gegen so gut gemeinte Einschränkungen, dass Mr. Phillips mit den ekstatischen Rhythmen von Mr. Lamars Texten für “Alright” vergleicht, ein Lied, das nach Ferguson als Protesthymne behauptet wurde. Schlauer Humor wird auch angeboten, wie in “Agnus Bey”, einem Portmanteau von “Agnus Dei” aus der katholischen Messe und einem Spitznamen, der Beyoncé verliehen wurde; Herr Phillips hebt frech die Katechismen des zeitgenössischen Pop-Götzendienstes hervor. Seine lateinischen Texte übersetzen sich folgendermaßen: „Siehe, das Lamm von Bey. Siehe, der die Welt tötet. Gesegnet bist du, der das Wort Beys empfängt. ”

Während des gesamten Albums ist Herr Phillips zu hören, der diese vielfältigen kulturellen Signale in ein heterogenes Kunstwerk umwandelt – aber eines, das eine Kohärenz aufweist, die der Welt oft fehlt. Und dies scheint am Ende sein neuestes Verständnis von „dem Graben von allem. ”Manchmal kann das Graben Wertschätzung beinhalten; an anderen Stellen ist es einfach ein Prozess der Dokumentation oder des gewinnbringenden Versuchs, die eigenen komplexen Gefühle zu sortieren.

„Neue schwarze Musik ist Ausdruck“, schrieb Baraka einmal, „und auch Ausdruck der Reflexion. Ein Werk wie „The Grey Land“ dient als zeitgenössischer Beweis.

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