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Im Geheimnis eines Mondscheinbunkers

Ungefähr 30 Meilen nördlich von Poughkeepsie in der kleinen Stadt Pine Plains liegt die Ryan Road. Ruhig und von Ackerland flankiert, hat es eine diskrete Abzweigung auf eine lange, kiesige Auffahrt.

Am Ende befindet sich eine große, neu aussehende Scheune, in der Nachtschwärmer draußen an Picknicktischen sitzen, Cocktails schlürfen und Pizza und Sitten essen. In der Scheune befinden sich eine hochmoderne Brennerei, eine Bar und ein Verkostungsraum.

Aber nehmen Sie die Picknicktische, Imbisswagen und Tagtrinker mit, und die Brennerei sieht aus wie jede andere Farm in Dutchess County, genau wie während der Prohibition, als sie einer der größten Mondscheinproduzenten im Staat New York war.

All das endete im Oktober 1932, als Bundesagenten es überfielen. Laut einer Lokalzeitung der damaligen Zeit war die Brennerei auf der Ryan Farm „eine der umfangreichsten und aufwändigsten Anlagen, die jemals in diesem Teil des Landes gefunden wurden. ”

In diesem Herbst wurde die kuriose Seite, die für moderne Ausflügler überarbeitet wurde, als Dutch’s Spirits wiedereröffnet. Es ist Teil eines wachsenden Trends von Brennereien, die seit der Einführung des Craft New York Act durch Gouverneur Andrew M. Cuomo im Jahr 2014 im ganzen Bundesstaat aufgetaucht sind und die Vorschriften für landwirtschaftliche Brennereien lockern. Laut einem Bericht der Craft Spirits Association aus dem Jahr 2018 liegt New York mit weit über 100 Handwerksbrennern im ganzen Bundesstaat nur noch in Kalifornien.

Viele Brennereien auf dem Bauernhof haben den Moment mit pandemiefreundlichen und rustikal-schicken Sitzgelegenheiten im Freien verbracht. Man hat eine Kunstgalerie und ein angrenzendes Restaurant vom Bauernhof bis zum Tisch; Ein weiteres wurde ab 1929 in und um ein altes Feuerwehrhaus gebaut. Doch der Anspruch der Holländer auf Ruhm ist genau das, was vor 88 Jahren zu seinem Tod geführt hat: Früher war es illegal. Zu diesem Zweck ist sein Hausgeist Mondschein und sein Besitzer hofft, von der Gangster-Überlieferung der Farm profitieren zu können.

Bunker und ein Tunnelsystem – für Lager- und Fluchtwege – befinden sich noch auf dem Grundstück, sagte Brendan McAlpine, der derzeitige Eigentümer von Dutch’s Spirits. Er plant, sie für Touren zu öffnen. Zeitungsberichten aus den 1930er Jahren zufolge wurden bei der Razzia nur zwei polnische Einwanderer festgenommen. Es wird angenommen, dass der Rest der Arbeiter durch das Tunnelsystem geflohen ist.

Dutch’s Spirits ist nach dem New Yorker Gangster und Bootlegger Dutch Schultz benannt, von dem angenommen wird, dass er der Mastermind hinter der weitläufigen unterirdischen Mondscheinbrennerei war, obwohl einige lokale Historiker ihm keine Ehre machen. (Das Grundstück, das als Front genutzt wurde – eine Truthahnfarm – gehörte einem pensionierten Polizisten, Patrick Ryan, der während des Überfalls nicht verhaftet wurde und angeblich mit Mr. Schultz in Streit geraten war.)

Stacey Demar, die vor zwei Jahren von New York City nach Dutchess County gezogen war, entdeckte die Brennerei auf Instagram und besuchte sie kürzlich mit ihrer Freundin und ihrem Welpen. Aber als sie von der möglichen Verbindung des Ortes mit einem berühmten Gangster hörte, dachte sie, dass ihre Mutter interessiert sein könnte.

“Meine Mutter ist eine alte Jüdin von der Lower East Side, also dachte ich, vielleicht kennt sie Dutch Schultz”, sagte Frau Demar. „Also habe ich meine Eltern hierher gebracht und sie haben es geliebt. Meine Mutter ist 85 und sie sagte: “Natürlich wussten wir von ihm. ’”

Herr Schultz, mit bürgerlichem Namen Arthur Flegenheimer, war vor der Prohibition in den Verbrechenskreislauf eingetreten, doch als Alkohol 1920 illegal wurde, wurde ihm schnell klar, dass er mit Alkohol viel Geld verdienen konnte. Er wurde als Bronx-Bierbaron bekannt und zum Chef eines bedeutenden Kreislaufs der organisierten Kriminalität.

In den 1920er und 1930er Jahren gründeten mehrere Gangster Geschäfte in den Catskills und im Hudson Valley, darunter Mr. Schultz und sein Rivale Jack (Legs) Diamond, der den irischen Mob leitete und von Kingston und Albany aus operierte.

Mr. Schultz ‘Verbindung zum Catskills-Gebiet ist bekannt, insbesondere aufgrund eines Gerüchts, dass er kurz vor seinem Tod irgendwo in der Nähe von Phoenicia, etwa 50 Meilen westlich von Pine Plains, eine Metallkiste mit Diamanten, Gold und 1.000-Dollar-Scheinen begraben hat. Aber seine Verbindung zur Brennerei an der Ryan Road ist etwas schwächer. Obwohl der Überfall auf Pine Plains 1932 in lokalen Zeitungen gut dokumentiert war, wurde der Name von Herrn Schultz zu diesem Zeitpunkt im Zusammenhang damit nie erwähnt.

Der Historiker des Sullivan County, John Conway, schrieb in seinem Buch „Dutch Schultz and His Lost Catskills ‘Treasure“: „Wie viele andere Bootlegger des Tages schätzte er die Privatsphäre, die das abgelegene, öde Gebiet bot, und erkannte den Wert der Kontrolle von a Stück Land auf direktem Weg von Kanada nach New York City. “Aber Herr Conway bezog sich auf Herrn Schultz ‘Vorliebe für Phönizien.

Bruce Alterman, ein Privatdetektiv und Autor des Romans “Angst in Phönizien: Die tödliche Jagd nach dem Schatz des niederländischen Schultz”, sagte, er habe mit Einheimischen gesprochen, die sich daran erinnern, Herrn Schultz in der Stadt gesehen zu haben. “Es gab viele Augenzeugenberichte darüber, dass er jedem Abendessen im Phoenicia Hotel kaufte und in dieser Lodge um die Ecke wohnte”, sagte Alterman.

Beide Männer sind sich einig, dass es keine Augenzeugenberichte von Herrn Schultz in Pine Plains gibt. Und Dan Adams, der derzeitige Besitzer der Farm, auf der Dutch’s Spirits ansässig ist, sagte, er habe nur Geschichten über Menschen gehört, die Legs Diamond, Mr. Schultz ‘Rivalen, in Pine Plains gesehen hätten. “Die Geschichte, die ich gehört habe, ist, dass Legs in Stanfordville, 10 Meilen südlich von uns, eine kleine Hütte hatte”, sagte der 72-jährige Mr. Adams, der seit den 1970er Jahren auf der Farm lebt.

“Mein Verständnis war immer, dass Schultz hauptsächlich in Ulster County war und dass Legs Diamond den größten Teil der Alkoholverteilung in Dutchess kontrollierte”, sagte Conway. Aber er lässt zu, dass sich nach dem Tod von Mr. Diamond im Jahr 1931 – ein Mord, von dem einige glauben, dass er von Mr. Schultz angeordnet wurde – die Dinge hätten ändern können. “Es ist möglich, dass Schultz nach dem Tod von Diamond eingezogen ist und sein Territorium übernommen hat. ”

Schließlich wurde die Brennerei erst 1932 durchsucht und wahrscheinlich erst in diesem Jahr in Betrieb genommen, so die damalige lokale Zeitungsberichterstattung. Es scheint also unmöglich, dass Legs Diamond hinter der Brennerei stand, da er bereits tot war.

Schultz wurde vier Jahre nach Diamond 1935 im Palace Chop House in Newark, New Jersey, getötet. Es wurde angenommen, dass sein Mord vom berüchtigten Gangster Charles (Lucky) Luciano inszeniert wurde.

Herr Adams, der derzeitige Besitzer der Farm, erbte das Anwesen von seiner Mutter. Sein Wissen über die Geschichte der Farm, einschließlich des Aufbaus ihres unterirdischen Netzes, stammt jedoch von seinem Vater, der als Teenager während der Prohibition auf Mr. Ryans Truthahnfarm gearbeitet hatte.

„Mein Vater, er hat mir die Geschichte erzählt, wie sie ein Loch graben und dann etwas Zement einfüllen und wieder auffüllen würden“, sagte Mr. Adams. „Dann, drei oder vier Wochen später, gingen sie zurück, gruben es wieder aus, fügten dem Zement hinzu – nun, sie bauten den Tunnel. ”

Die Tunnel, sagte er, verliefen etwa 400 Fuß unter dem ursprünglichen Bauernhaus. Ein Einstiegspunkt war ein Loch in einer Felswand auf dem Grundstück, das von einem Anlehner abgedeckt wurde.

Das 100 Fuß lange Haus hatte einige einzigartige Merkmale, darunter zwei Küchen, von denen eine eine Front für die Brennerei war, sagte Herr Adams. „Im Freien ging ein Rohr aus dem Untergrund in die Küche, daneben ein Baum, daneben eine Kiefer, um sie zu blockieren. Und sie kochten den Alkohol in einer Scheune hinter dem Haus, aber es sah so aus, als käme er aus dem Haus, als würden sie nur im Haus kochen. „Die Bunkerkamine sind noch heute sichtbar und ragen an der Seite der neuen Scheune aus dem Boden.

Im Laufe der Jahre hatte Herr Adams versucht, Pilze in einem der Bunker zu züchten, hatte aber keinen großen Erfolg. Als der Staat New York jedoch vor sechs Jahren die Farmen ermutigte, Brennereien zu eröffnen, diskutierte er mit seinem Neffen Alex Adams über die Idee, die alten Mondscheinbemühungen – diesmal legal – wiederzubeleben.

Alex brachte seinen Freund Ariel Schlein mit, der jahrelang eine neue Scheune und Brennerei baute, die Herr Schlein noch besitzt. Sie stellten Dutch’s Spirits Sugar Wash Moonshine vor, das in einer anderen Brennerei hergestellt wurde, während sie ihre weiter bauten.

Um 2017 betrat Herr McAlpine, der für die Restaurierung und den Betrieb mehrerer Immobilien im nahe gelegenen Beacon bekannt ist, darunter ein Hotel und ein Kino, das Bild.

„Als ich hierher kam und etwas über die Geschichte des Grundstücks erfuhr, das es für mich verkauft hat“, sagte McAlpine. “Das Anwesen ist wunderschön, das Gebäude ist wunderschön, aber es gibt viele schöne Bauernhöfe in Dutchess County. Warum ist dies etwas Besonderes? Oh, es hat wahrscheinlich die größte illegale Bootlegging-Brennerei an der Ostküste. Und es ist – warte, es ist immer noch hier? ”

Dutch’s Spirits wurden im September für die Öffentlichkeit geöffnet. Der Sugar Wash Moonshine, der bald vollständig vor Ort hergestellt wird (derzeit wird dort gemischt und abgefüllt), ist wieder auf der Speisekarte.

In der Prohibitionszeit konnte Mondschein jeder illegale Hooch sein, der heimlich hergestellt wurde. Es war sehr stark und könnte Menschen krank machen, so Patricia Smith, Sommelierin und Mixologin in Charleston, S. C. Aber heute, sagte sie, ist es als weißer oder nicht gereifter Whisky bekannt.

Herr McAlpine arbeitete mit einer Brennerei zusammen, um das Rezept für die Zuckerwäsche zu verfeinern, das Herr Schlein entwickelt hatte, während er die bei der Razzia von 1932 aufgedeckten Zutaten ehrte (darunter 10.000 Pfund Zucker, 25 Gallonen Schwefelsäure und über 3.000 Gallonen Maische) Lokalzeitung). Ein Punkt, der nicht im Rezept enthalten ist, ist Mais, eine häufige Zutat in modernen Mondscheinen.

“In den Tagen der Prohibition wäre es schwieriger gewesen, Mais zu beschaffen, weniger praktisch und teurer. Daher wurde häufig Zucker verwendet und wurde zu einer typischen Basis für viele Mondscheine”, sagte Nima Ansari, Einkäuferin bei Astor Wines & Spirits in NoHo.

Als nächstes wird bei Dutch’s Spirits ein Roggenwhisky entwickelt. Herr McAlpine möchte das Land rund um die Farm auch nutzen, um Kräuter für Cocktails anzubauen und für das Restaurant zu produzieren. Es gibt auch Pläne für ein Museum, einen Hofladen und eine weitere Bar, die um Patrick Ryans ursprüngliche Truthahnställe herum gebaut wurde.

“Wenn Dutch in der Nähe war, denke ich, wenn er einen Sinn für Humor hat, lacht er wahrscheinlich ein bisschen”, sagte McAlpine, der am Jahrestag des Überfalls von F. B. I. seine föderale Destillationsgenehmigung erhielt.

“Achtundachtzig Jahre später führen wir Menschen in diese Bunker und nutzen sie als Verkaufsargument”, fuhr McAlpine fort. “Ich bin buchstäblich von der Bundesregierung lizenziert, Alkohol zu produzieren, nicht 20 Fuß von dem Ort entfernt, an dem sie es illegal gemacht haben. ”

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