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Immunität gegen das Coronavirus Mai letzten Jahres, neuer Datenhinweis

Wie lange kann die Immunität gegen das Coronavirus anhalten? Jahre, vielleicht sogar Jahrzehnte, laut einer neuen Studie – die hoffnungsvollste Antwort auf eine Frage, die Pläne für eine weit verbreitete Impfung in den Schatten gestellt hat.

Acht Monate nach der Infektion haben die meisten Menschen, die sich erholt haben, immer noch genügend Immunzellen, um das Virus abzuwehren und Krankheiten vorzubeugen, wie die neuen Daten zeigen. Eine kurzfristige langsame Abnahmerate lässt glücklicherweise darauf schließen, dass diese Zellen sehr, sehr lange im Körper verbleiben können.

Die online veröffentlichte Forschung wurde weder von Experten begutachtet noch in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht. Es ist jedoch die bislang umfassendste und umfassendste Studie zum Immungedächtnis des Coronavirus.

“Diese Menge an Gedächtnis würde wahrscheinlich verhindern, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen jahrelang an einer schweren Krankheit im Krankenhaus erkrankt”, sagte Shane Crotty, Virologe am La Jolla Institute of Immunology, der die neue Studie mit leitete.

Die Ergebnisse dürften Experten helfen, die befürchten, dass die Immunität gegen das Virus nur von kurzer Dauer sein könnte und dass Impfstoffe möglicherweise wiederholt verabreicht werden müssen, um die Pandemie unter Kontrolle zu halten.

Und die Forschung stimmt mit einem anderen jüngsten Ergebnis überein: Überlebende von SARS, die durch ein anderes Coronavirus verursacht wurden, tragen 17 Jahre nach ihrer Genesung immer noch bestimmte wichtige Immunzellen.

Die Ergebnisse stimmen mit ermutigenden Beweisen aus anderen Labors überein. Forscher der University of Washington unter der Leitung der Immunologin Marion Pepper hatten zuvor gezeigt, dass bestimmte „Gedächtniszellen“, die nach einer Infektion mit dem Coronavirus produziert wurden, mindestens drei Monate im Körper verbleiben.

Eine letzte Woche veröffentlichte Studie ergab auch, dass Menschen, die sich von Covid-19 erholt haben, starke und schützende Killer-Immunzellen haben, selbst wenn Antikörper nicht nachweisbar sind.

Diese Studien „zeichnen im Großen und Ganzen alle das gleiche Bild, dh wenn Sie die ersten kritischen Wochen hinter sich haben, sieht der Rest der Reaktion ziemlich konventionell aus“, sagte Deepta Bhattacharya, Immunologin an der Universität von Arizona.

Akiko Iwasaki, eine Immunologin an der Yale University, sagte, sie sei nicht überrascht, dass der Körper eine lang anhaltende Reaktion hervorruft, denn “das soll passieren.” Dennoch war sie von der Forschung ermutigt: „Das sind aufregende Neuigkeiten. ”

Eine kleine Anzahl infizierter Personen in der neuen Studie hatte nach der Genesung keine dauerhafte Immunität, möglicherweise aufgrund von Unterschieden in der Menge an Coronavirus, der sie ausgesetzt waren. Aber Impfstoffe können diese individuelle Variabilität überwinden, sagte Jennifer Gommerman, Immunologin an der Universität von Toronto.

“Das hilft bei der Fokussierung der Reaktion, sodass Sie nicht die gleiche Heterogenität erhalten, die Sie in einer infizierten Bevölkerung sehen würden”, sagte sie.

In den letzten Monaten haben Berichte über abnehmende Antikörperniveaus die Sorge geweckt, dass die Immunität gegen das Coronavirus in einigen Monaten verschwinden und Menschen wieder für das Virus anfällig werden könnten.

Viele Immunologen haben jedoch festgestellt, dass es natürlich ist, dass die Antikörperspiegel sinken. Außerdem sind Antikörper nur ein Arm des Immunsystems.

Obwohl Antikörper im Blut benötigt werden, um das Virus zu blockieren und eine zweite Infektion zu verhindern – eine als sterilisierende Immunität bekannte Erkrankung -, sind Immunzellen, die sich häufiger an das Virus „erinnern“, für die Verhinderung schwerer Krankheiten verantwortlich.

“Sterilisierende Immunität kommt nicht sehr oft vor – das ist nicht die Norm”, sagte Alessandro Sette, Immunologe am La Jolla Institute of Immunology und Co-Leiter der Studie.

Häufiger infizieren sich Menschen ein zweites Mal mit einem bestimmten Krankheitserreger, und das Immunsystem erkennt den Eindringling und löscht die Infektion schnell aus. Insbesondere das Coronavirus schadet nur langsam und gibt dem Immunsystem genügend Zeit, um einen Gang einzulegen.

“Es kann schnell genug beendet werden, dass Sie nicht nur keine Symptome haben, sondern auch nicht ansteckend sind”, sagte Dr. Sette.

Dr. Sette und seine Kollegen rekrutierten 185 Männer und Frauen im Alter von 19 bis 81 Jahren, die sich von Covid-19 erholt hatten. Die Mehrheit hatte leichte Symptome, die keinen Krankenhausaufenthalt erforderten. Die meisten lieferten nur eine Blutprobe, 38 jedoch mehrere Proben über viele Monate.

Das Team verfolgte vier Komponenten des Immunsystems: Antikörper, B-Zellen, die nach Bedarf mehr Antikörper produzieren; und zwei Arten von T-Zellen, die andere infizierte Zellen abtöten. Die Idee war, ein Bild der Immunantwort im Laufe der Zeit zu erstellen, indem man ihre Bestandteile betrachtet.

“Wenn Sie nur einen betrachten, können Sie wirklich das ganze Bild vermissen”, sagte Dr. Crotty.

Er und seine Kollegen stellten fest, dass Antikörper dauerhaft waren und sechs bis acht Monate nach der Infektion leicht zurückgingen, obwohl sich die Spiegel unter den Teilnehmern um das 200-fache unterschieden. T-Zellen zeigten nur einen geringen, langsamen Zerfall im Körper, während die Anzahl der B-Zellen zunahm – ein unerwarteter Befund, den die Forscher nicht ganz erklären können.

Die Studie ist die erste, die die Immunantwort auf ein Virus so detailliert aufzeichnet, so Experten. “Natürlich haben wir hier keine Vorgesetzten”, sagte Dr. Gommerman. “Ich denke, wir lernen zum ersten Mal etwas über die Dynamik dieser Populationen im Laufe der Zeit. ”

Die Besorgnis darüber, wie lange die Immunität gegen das Coronavirus anhält, wurde hauptsächlich durch die Erforschung der Viren ausgelöst, die Erkältungen verursachen. Eine häufig zitierte Studie unter der Leitung von Jeffrey Shaman von der Columbia University legte nahe, dass die Immunität schnell nachlassen und innerhalb eines Jahres erneut infiziert werden könnte.

“Wir müssen uns sehr bewusst sein, ob eine erneute Infektion ein Problem darstellt oder nicht”, sagte Dr. Shaman. „Es ist daher sehr ermutigend, Beweise dafür zu sehen, dass wir zumindest auf diese Zeitskalen eine solche anhaltende, robuste Reaktion haben. Zumindest bis jetzt scheinen Reinfektionen mit dem Coronavirus selten zu sein.

Wie lange die Immunität genau anhält, ist schwer vorherzusagen, da die Wissenschaftler noch nicht wissen, welche Spiegel verschiedener Immunzellen zum Schutz vor dem Virus benötigt werden. Bisherige Studien haben jedoch gezeigt, dass bereits eine geringe Anzahl von Antikörpern oder T- und B-Zellen ausreichen könnte, um diejenigen zu schützen, die sich erholt haben.

Die Studienteilnehmer haben diese Zellen bisher in robusten Mengen hergestellt. “Es gibt kein Anzeichen dafür, dass Speicherzellen plötzlich sinken werden, was ungewöhnlich wäre”, sagte Dr. Iwasaki. “Normalerweise gibt es über Jahre einen langsamen Zerfall. ”

Es gibt einige Hinweise darauf, dass Reinfektionen mit Erkältungs-Coronaviren auf virale genetische Variationen zurückzuführen sind, stellte Dr. Bhattacharya fest, weshalb diese Bedenken für das neue Coronavirus möglicherweise nicht relevant sind.

“Ich denke nicht, dass es eine unvernünftige Vorhersage ist, zu glauben, dass diese Immungedächtniskomponenten jahrelang halten würden”, sagte er.

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