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In Brooklyn erhält Grand Army Plaza eine Intervention

In den Augenblicken nach der Einberufung der Präsidentschaftswahlen zugunsten von Joseph R. Biden Jr. am 7. November versammelte sich spontan eine jubelnde Menge auf dem Grand Army Plaza in Brooklyn und johlte und tanzte um den Soldiers ‘and Sailors’ Memorial Arch. Auf dem die allegorische Bronzefigur Kolumbiens, die Amerika darstellt, in ihrem von Pferden gezogenen Streitwagen donnerte, flankiert von Trompetenfiguren des geflügelten Sieges.

Während eines Großteils seiner Geschichte, seit sein Grundstein 1889 von General William Tecumseh Sherman feierlich gelegt wurde, bietet der Bogen, ein Denkmal für Veteranen der Union des Bürgerkriegs, ein ziemlich gutes Maß dafür, wie der Wind in Brooklyn wehte.

1976, in einer Zeit knapper kommunaler Haushalte und schlechter Lage, war dieser Wind buchstäblich, als Columbia rückwärts aus dem Rücken ihres Wagens geweht wurde und als Symbol für die bösartige Vernachlässigung der Stadt prekär vom Dach des Bogens hing. Schnelle Kabelarbeiten durch lokale Feuerwehrleute verhinderten, dass sie auf den Platz stürzte, und der Vorfall führte ab Ende der 70er Jahre zu einer umfassenden Restaurierung des Bogens.

Heute sind Columbia und ihre triumphalen Bronzebegleiter dank eines 1999 begonnenen privat finanzierten Konservierungsprogramms gesund und gut aufgehoben. Aber der Bogen, auf dem sie stehen, hatte nicht so viel Glück. Das Dach des 80-Fuß-Granitdenkmals ist vor mindestens 10 Jahren ausgefallen, und aus den zerbrochenen Dachziegeln wächst invasives Schilf. Ende 2018 fiel Mörser von einem der neun Tonnen schweren Schlusssteine ​​des Bogens, und die Feuerwehr rannte erneut zusammen mit der Polizei zur Szene. Seitdem gibt es Barrikaden, um Fußgänger vor herabfallenden Trümmern zu schützen.

Um diesem monumentalen Verfall entgegenzuwirken, wird im nächsten Jahr eine umfassende Restaurierung des Bogens durchgeführt, die von Bürgermeister Bill de Blasio mit 6 Millionen US-Dollar finanziert und von der Prospect Park Alliance durchgeführt wird, einer privaten gemeinnützigen Gruppe, die den Park betreibt zusammen mit Grand Army Plaza in Partnerschaft mit der Stadt. Das Projekt, die erste vollständige Restaurierung des Bogens seit 40 Jahren, wird die Außenhülle des wassergefüllten Denkmals stabilisieren und neu ausrichten, das Dach ersetzen, einige der Eisentreppen im Inneren reparieren, die triste Außenbeleuchtung aufrüsten und neue Lichter im Inneren hinzufügen.

Die Allianz wird außerdem 3 Millionen US-Dollar ausgeben, um die unebene Pflasterung um den Bailey-Brunnen im Zentrum des Platzes zu ersetzen und die bepflanzten Bermen an der Peripherie wiederherzustellen. Die Konservierungsarbeiten werden voraussichtlich bis 2022 abgeschlossen sein. Danach werden das Innere und das Dach des Bogens zu besonderen Anlässen für die Öffentlichkeit zugänglich sein.

Die große Ellipse, die heute als Grand Army Plaza bekannt ist, wurde von den Parkdesignern Calvert Vaux und Frederick Law Olmsted als eleganter formeller Eingang zum Prospect Park geplant. Aber trotz der Hinzufügung einer Statue von Abraham Lincoln und eines Brunnens mit einer großen Kuppel wurde der riesige, einfache Platz von der Öffentlichkeit nie wirklich angenommen.

„Es ist ohne Leben und eine steinige Verschwendung“, beklagte die Parkkommission im Jahr 1887. „Es deutet auf Sibirien im Winter und Sahara im Sommer hin. ”

Die gepriesene Firma McKim, Mead & White wurde beauftragt, den Platz neu zu gestalten, und Veteranen der Großen Armee der Republik baten um Spenden für den Bau eines Gedenkdenkmals. Als die Mittelbeschaffung fehlschlug, stellte der Staat 250.000 US-Dollar zur Verfügung.

John Hemingway Duncan, der auch der Architekt von Grants Grab am Riverside Drive in Manhattan war, schlug 35 andere Teilnehmer aus und gewann den 1.000-Dollar-Preis für die Gestaltung eines Gedenkbogens. Um die bronzenen Skulpturengruppen zu schaffen, die später zur Krone des Bogens und zu seinen beiden Sockeln mit Blick auf den Park hinzugefügt wurden, tippte der Architekt Stanford White auf den in Paris lebenden Frederick MacMonnies, der in Paris lebte und an der einflussreichen École des Beaux studiert hatte -Arts.

Für die Podeste fertigte MacMonnies zwei komplementäre Gruppen von Kämpfern an, die als Spirit of the Army und Spirit of the Navy bekannt sind – dynamische, aufgeregte Darstellungen des Heldentums und der Sorgen des Krieges. Für die Heeresgruppe enthielt der Bildhauer eine Art Selfie in Bronze, da der Offizier, der auf eine Gruppe von Soldaten in der Szene drängte, MacMonnies selbst sein soll.

Der Künstler modellierte seine Werke für den Brooklyn-Bogen in Frankreich und goss sie hauptsächlich in Pariser Gießereien. Aber die Navy-Gruppe wurde beschädigt, als sie in ein Dampfschiff geladen wurde, innere Klammern schnappte und die Basis verformte, so dass, wie MacMonnies es ausdrückte, „die Knie der Männer in ihre Krawatten geschoben wurden. Die Statue wurde auf Anweisung des Bruders des Bildhauers repariert, stieß jedoch an der Brooklyn Bridge auf zusätzliche Probleme, wo der Fahrer, der sie aus New York City auslieferte, angehalten wurde, weil er keine Genehmigung für eine große Ladung hatte. Am Ende wurde “Navy” jedoch 1901 auf den östlichen Pier von Brooklyns Bogen gehisst.

In Brooklyns Denkmal, das auf den Titusbogen in Rom zurückgeht, wurden klassische römische Vorfahren mit neoklassizistischen französischen Anpassungen der Form kombiniert. Die Kunsthistorikerin Elizabeth Macaulay-Lewis schrieb 2016 im Classical Receptions Journal, dass der Triumph von Columbia und ihr von Pferden gezogener Streitwagen inspiriert wurden “Die große Skulpturengruppe auf dem Arc du Carrousel”, ebenfalls in Paris.

Das Innere des Brooklyn-Bogens wurde ebenfalls mit einigen feinen klassischen Details gestaltet, obwohl die Struktur so baufällig ist, dass sich das Betreten heute wie das Betreten einer Ruine anfühlt. Die 107-stufigen Eisenwendeltreppen, die die beiden Pfeiler elegant korkenziehen, sind durch chronische Lecks und hohe Luftfeuchtigkeit stark korrodiert. Es ist sogar bekannt, dass sich Eiszapfen im Winter bilden.

Die gusseisernen Newel-Pfosten, abgebrochen und verrostet, haben die Form von „Fasces“ im römischen Stil, einem Bündel von Stäben mit einem einzigen Axtkopf, das während der triumphalen römischen Prozessionen als Symbol der Autorität getragen wurde. Obwohl einige der Axtköpfe fehlen, werden sie durch neue Gussteile aus Formen ersetzt, die ihren überlebenden Gegenstücken entnommen wurden. Die Treppe im östlichen Pier wird repariert.

Über dem Bogen befindet sich in einem leeren, 44 Fuß langen Trophäenraum, in dem Kriegsrelikte untergebracht waren und in dem früher die Puppenbibliothek untergebracht war, rostige Balken, die die Gewölbedecke stützen, während sich auf dem Betonboden Wasserbecken angesammelt haben.

Das Verständnis der unter diesem Boden verborgenen Strukturelemente war entscheidend für die Bestimmung des erforderlichen Umfangs der Restaurierungsarbeiten. Es sind keine ursprünglichen Pläne des Bogens erhalten, und die Zeichnungen aus der Restaurierung der 1970er Jahre ließen wichtige Rätsel der Konstruktion des Bogens ungelöst.

Diese Pläne aus den 70er Jahren würden auf diese Lücken hinweisen und sagen: “Struktur unbekannt”, sagte Alden Maddry, der Architekt der Prospect Park Alliance, der die Restaurierung beaufsichtigte. „Wir wollten sicherstellen, dass die Struktur des Bogens in einem recht guten Zustand ist, damit er nicht herunterfällt. ”

Infolgedessen setzte die Allianz moderne Technologien ein, um die verborgene Struktur des Denkmals zu untersuchen, ohne es aufzuschneiden. Oberflächendurchdringende Radarscans des Trophäenraumbodens zeigten das Vorhandensein von sieben Strahlen, die von Ost nach West über die Oberseite des Bogens verlaufen, während Magnetfeldimpulse, die von einem Pachometer erzeugt wurden, bestätigten, dass die Strahlen aus Metall bestanden. Endoskopuntersuchungen zeigten, dass die Strahlen in gutem Zustand waren. All diese Entdeckungen waren eine Erleichterung.

“Für einen Bogen besteht die natürliche strukturelle Bewegung darin, die Türme herauszuschieben”, sagte Maddry. “Aber wenn Sie etwas Stabiles haben, das diese beiden Türme zusammenhält, wie es diese Balken können, ist es stabiler. ”

Jonathan Kuhn, der langjährige Direktor für Kunst und Antiquitäten der Parkabteilung, sagte, dass die erfolgreichsten Denkmäler diejenigen sind, die über ihre ursprüngliche Gedenkfunktion hinausgehen.

“Der Bogen hat den Ursprung seiner Bedeutung überschritten”, sagte er. “Es ist gekommen, um den Stadtteil zu repräsentieren, der seine eigene Stadt war, also hat es ein seltenes Maß an Sichtbarkeit angenommen.” ”

In den letzten Monaten hat sich der Bogen auch zu einem Ort für Gemeindeversammlungen entwickelt, sowohl für Demonstrationen der Black Lives Matter als auch für die Feier des geplanten Sieges von Herrn Biden.

„Ihre Bedeutung liegt in der Spannung zwischen dem Status des Bogens als monumentales, solides und dauerhaftes Wahrzeichen – was das darstellt, was zu dieser Zeit zeitlos sein sollte, oder? – diese Bedeutungen auf der einen Seite und dann die zusätzlichen wechselnden Bedeutungen, die es durch die sich ändernden Konfigurationen des Platzes, die Nutzung dieser Räume, die sich ändernden Bevölkerungsgruppen und zuletzt als Kernstück dieser Proteste erhalten hat “nach dem George Floyd wurde von der Polizei getötet, sagte der Kunsthistoriker Michele H. Bogart, Autor von „Public Sculpture and the Civic Ideal in New York City, 1890-1930. ”

Die Spannung zwischen dem Dauerhaften und dem Vergänglichen wird auch durch die beeinträchtigte physische Struktur des Denkmals selbst deutlich.

“Es befindet sich derzeit in einem sehr gefährdeten Zustand, und die Parkabteilung weiß mehr als jeder andere, dass Bronze und Stein auf ihre Weise genauso zerbrechlich sind wie jeder Baum oder jedes natürliche Material, das sie beaufsichtigen sollen”, fügte Frau Bogart hinzu. “Es ist ein zerbrechliches Objekt, und meiner Meinung nach ist es wunderbar, dass diese Arbeit bald ausgeführt wird, damit sich die Menschen aus irgendeinem Grund dort versammeln und Sinn in dem finden können, was sie sehen, was auch immer diese Bedeutungen sein mögen. ”

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