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In der Nähe von Bohrungen zu leben ist tödlich. Warum kümmert sich der kalifornische Gesetzgeber nicht darum?

Video von Matty Neikrug

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In der Nähe von Bohrungen zu leben ist tödlich. Warum kümmert sich der kalifornische Gesetzgeber nicht darum?

Der Staat stellt möglicherweise gasbetriebene Autos aus, aber es ist immer noch legal, eine Ölquelle direkt neben einer Grundschule zu platzieren.

Als schwarzes Kind mit Asthma im Kindesalter in Carson, einer Stadt im Los Angeles County, aufgewachsen, waren meine Eltern immer besorgt über meine Fähigkeit, nur zu atmen. Ich konnte nicht wie normale Kinder am Sportunterricht teilnehmen, daher musste ich immer meinen Inhalator bei mir haben. Und um die Sache noch schlimmer zu machen, war meine Mittelschule weniger als ein paar Meilen von einer der größten Raffinerien westlich des Mississippi entfernt. In L. A. County leben mehr als eine halbe Million Menschen innerhalb einer halben Meile von einer aktiven Ölquelle, die gefährliche Chemikalien wie Benzol in die Luft spuckt. Und von den 1,8 Millionen Kaliforniern, die am stärksten von Umweltverschmutzung betroffen sind, sind 92 Prozent farbige Menschen. Das Leben in der Nähe der Ölförderung ist tödlich und erhöht das Risiko für Asthma, Nasenbluten, Atemprobleme, Hochrisikoschwangerschaften und Krebs. Nachbarschaftsbohrungen sind eine der sichtbarsten Formen von Umweltrassismus. Was tun die gewählten Beamten Kaliforniens dagegen? Es stellt sich heraus, dass Hollywood Los Angeles nicht gebaut hat. Die Ölindustrie hat es getan. Es begann in den 1890er Jahren und in den 1930er Jahren produzierte Kalifornien ein Viertel des weltweiten Öls. Ab diesem Zeitpunkt nutzten Immobilienentwickler jahrzehntelange Redlining-Maßnahmen, um Generationen von schwarzen und braunen Gemeinden dazu zu zwingen, im giftigen Hinterhof der Industrie für fossile Brennstoffe zu leben. Und von Anfang an wussten die Ölfirmen, dass sie Menschen vergiften. 1943 warnte ein internes Shell Oil-Dokument mit der Aufschrift „vertraulich“ vor schädlichen Toxinen im Zusammenhang mit der Ölförderung und stellte fest, dass „jede Exposition überhaupt gefährlich ist. „Mit etwa 5.000 aktiven Ölquellen ist Los Angeles County das größte städtische Ölfeld in den USA. Gleich neben meinem Geburtsort befindet sich das Viertel Wilmington, das zu 90 Prozent aus Latinx besteht und von sechs Ölraffinerien umgeben ist. Durch jahrelange harte Arbeit und Organisation haben wir uns gegen Umweltrassismus gewehrt. Im vergangenen Jahr stellte das Mitglied der Versammlung, Al Muratsuchi, das Gesetz 345 vor, mit dem Pufferzonen von 2.500 Fuß zwischen Öl- und Gasbohrstellen und sensiblen Bereichen wie Schulen, Krankenhäusern und Wohnungen eingerichtet worden wären. Aber im August lehnten staatliche Senatoren AB345 mit 5-4 Stimmen ab. Drei Demokraten – Anna Caballero, Ben Hueso und Bob Herzberg – lehnten die Gesetzesvorlage ab, setzten eine lange Reihe rassistischer politischer Entscheidungen fort, nahmen Geld von großem Öl und stellten sich gegen Kalifornier. Allein Herzberg hat der Industrie für fossile Brennstoffe Zehntausende von Dollar abgenommen. Kalifornien ist stolz darauf, führend im Umweltbereich zu sein. Warum ist es also immer noch legal, neben unseren Schulen, Krankenhäusern und Häusern nach Öl zu bohren? Weißt du, wenn deine ganze Familie Asthma hat – du, dein Bruder, dein Vater – wenn du herausfindest, dass diese Schübe nicht nur auf die DNA in deinem Blut zurückzuführen sind, macht es dich wütend und verändert deinen Weg völlig des Denkens. Es gab eine gezielte Verbindung zwischen Ihrem Wohnort und der Entscheidung der Industrie für fossile Brennstoffe, Geschäfte zu tätigen. Ich möchte, dass Sie sich über Ihre gewählten Beamten ärgern. Ich möchte, dass Sie sie wissen lassen, dass sie damit nicht weiter durchkommen können. Nur weil es mich oder eine größere Gemeinschaft von schwarzen und braunen Menschen individuell betrifft, heißt das nicht, dass es dich niemals erreichen wird.

Der Staat stellt möglicherweise gasbetriebene Autos aus, aber es ist immer noch legal, eine Ölquelle direkt neben einer Grundschule zu platzieren.

Kalifornien ist bekannt für seine Führungsrolle im Umweltbereich – aber was ist, wenn seine Gesetzgeber Probleme in den Hinterhöfen ihrer eigenen Wähler übersehen? Es ist immer noch legal, dort direkt neben Schulen und Krankenhäusern nach Öl zu bohren – trotz gut dokumentierter Gesundheitsrisiken für alle in der Nähe. In dem oben gezeigten Video erklärt Josiah Edwards, wie es war, mit dem Einatmen der beim Bohren ausgestoßenen giftigen Chemikalien aufzuwachsen. Er führt das Asthma, das seine ganze Familie plagt, auf jahrzehntelange Redlining in Los Angeles County zurück, wo schwarze und braune Gemeinden wie ihre neben aktiven Ölquellen lebten. Noch heute lehnen Politiker Gesetze ab, die dazu beitragen würden, die Kalifornier vor diesen giftigen Emissionen zu schützen. Möglicherweise haben Sie jetzt keine Ölbohrmaschine in Ihrem Garten, aber wenn Sie in Kalifornien leben, hindert nichts eine daran, morgen einzuziehen.

Josiah Edwards (@josiah_ed) ist ein Klimaorganisator in Carson, Kalifornien.

Matty Neikrug (@mattyneik) ist Dokumentarfilmer.

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