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In der toskanischen Landschaft wurde ein Kloster aus dem 15. Jahrhundert zum geliebten Familienhaus

Als RENÉ CAOVILLA, der 82-jährige venezianische Schuhdesigner, zum ersten Mal die toskanische Villa zeigte, die er 1977 gekauft hatte, verliebte er sich sofort in sie. Er war nicht nur von dem Haus begeistert, einem Kloster aus rotem Backstein aus dem 15. Jahrhundert, das sich im 17. Jahrhundert langsam in ein strenges Privathaus mit 20 Schlafzimmern verwandelt hatte, sondern auch von der Chianti-Landschaft – die gesamte klassische Geschichte wurde erwähnt ein Blitz. Sogar jetzt ist die Annäherung an das 1.200 Hektar große Grundstück genau so, wie es vor Jahrhunderten gewesen sein muss: eine lange, kurvenreiche Fahrt durch blasse, wellige Felder, die zu einem würdigen Rückzugsort auf einem Hügel führt. Das dreistöckige, mit Efeu umwickelte Gebäude ist von 20 Fuß hohen, obeliskenartigen Zypressen umgeben – eine private Zitadelle, die durch ein schmiedeeisernes Tor betreten wird. Jenseits der Aussicht auf Olivenhaine ist in der Ferne ein weiterer festungsartiger Aufschluss zu sehen: die fleckige rostrote Stadt Siena, drei Meilen entfernt.

„Alle großen italienischen Maler des 14. und 15. Jahrhunderts – Leonardo, Michelangelo – wurden hier in der Nähe geboren“, sagt Caovillas 49-jährige Frau Paola Buratto Caovilla an einem warmen Septembertag. „Wenn du in diese Gegend kommst, atmest du alles ein, was sie zurückgelassen haben. Es gibt ein besonderes Licht. “Als ihr Mann das Haus zum ersten Mal sah, sagte sie:” Es ließ ihn von den Gemälden träumen, die er seit seiner Kindheit gesehen hatte. ”

Der Kauf eines Stücks der berühmten künstlerischen Vergangenheit Italiens war für Caovilla ein Zeichen dafür, dass er endlich angekommen war. Seine Familie stammte aus bescheidenen Verhältnissen an der Riviera del Brenta, einem Gebiet 20 Meilen westlich von Zentral-Venedig, das sowohl für seine riesigen Villen aus der Renaissance als auch seit Beginn des 20. Jahrhunderts für die Herstellung hochwertiger Schuhe bekannt ist. Sein Vater Edoardo gründete 1934 im Weiler Fiesso d’Artico eine eigene Firma, in der er Slipper und elegante Pumps für die italienische Bourgeoisie herstellte. In den 1950er Jahren übernahm René das aufstrebende Jet-Set und produzierte skurrile Abendschuhe für den Designer Valentino Garavani und später für John Galliano und Karl Lagerfeld von Christian Dior bei Chanel. Im Jahr 1969 entwarf Caovilla das, was zur Signatur des Labels geworden ist: die Cleo, eine hochhackige Sandale mit Juwelen und einem Riemen, der sich wie ein römisches Schlangenarmband über den Knöchel schlängelt. Seit 2011 ist René Caovillas Sohn, auch Edoardo (43) genannt, Creative Director und Chief Operating Officer des Unternehmens. Er konzentrierte die Marke auf die Entwicklung eigener Designs und Sichtbarkeit und pflegte Beziehungen zu Stars wie Rihanna und Bella Hadid.

WIE DAS UNTERNEHMEN hat sich auch das Haus, das Edoardo Caovilla mit seiner eigenen Frau und seinen Kindern so oft wie möglich besucht (ihr Hauptwohnsitz ist vier Stunden nördlich in Mailand), im Laufe der Zeit weiterentwickelt. Es wurde ursprünglich für einen Orden von Mönchen in Siena gebaut, der als Jesuati bekannt ist (nicht zu verwechseln mit den Jesuiten). Sein Patron war Giovanni Colombini, ein patrizischer Geschäftsmann, der auf sein Vermögen verzichtete und den Rest seines Lebens damit verbrachte, den Kranken zu dienen . Die Sekte, die für ihre strengen Selbsttötungspraktiken bekannt ist, wurde wegen des alkoholischen Heilwassers, das sie brauten und verteilten, um die Dorfbewohner zu heilen, als „Aquavitae-Väter“ bezeichnet.

Das Anwesen verfügt über eine private Kapelle sowie Felder für grasende Schafe und einen großen Teich, über den am frühen Morgen Reiher fliegen. Die Familie glaubt, dass es in den 40er Jahren von einer italienisch-russischen Aristokratin namens Anita Stross gekauft wurde. Im Verlauf des Zweiten Weltkriegs nahm sie die Hilfe des radikalen Landschaftsarchitekten Pietro Porcinai in Anspruch, der maßgeblich zur Zeitschrift Domus beigetragen hatte, die vom Architekten Gio Ponti gegründet wurde, und für die er die Gärten des Familienfriedhofs Brion in Treviso entworfen hatte der venezianische Modernist Carlo Scarpa. Porcinai hat einige kleine Eingriffe in das Innere vorgenommen – zum Beispiel einen übertriebenen weißen Stuckkamin im Wohnzimmer -, sich aber hauptsächlich auf die Gärten konzentriert. In der Nähe des Hauses gibt es diskrete Betten aus Iris, Dahlien und Kamelien auf gepflasterten Wegen, aber wenn der Hügel abfällt, verschwindet die Vegetation auf den Feldern, ein deutlicher Kontrast zur italienischen Tradition von hochgeschnittenen, abgesicherten Labyrinthen und Topiaren. “Der Garten ist wild”, sagt Paola, die ein Gemüsebeet und ein Beet für Heilpflanzen hinzugefügt hat, wie sie die Mönche wahrscheinlich angebaut haben: Baldrian, Thymian, Minze. „Es ist keine Verletzung. ”

Im Inneren lebt die Familie lieber inmitten einer brünierten Vergangenheit. Die Antiquitäten und Möbel sind nicht auf eine bestimmte Zeit abgestimmt: In einem Eingangsbereich mit Fußböden aus lokalem grün-weißem Diamanttravertin, den die Mönche verlegt haben, hängt ein Wandteppich des flämischen Künstlers David Teniers II aus dem 17. Jahrhundert, dessen Pastoral Einfluss zeigt sich im Rokokowerk des französischen Malers Antoine Watteau. In der Nähe befindet sich ein kurviger Schaukelstuhl aus Holz im Jugendstil, dessen Sitz mit Senfleinen bedeckt ist, das mit weißen Stoffwirbeln appliziert ist. In einem Salon zeigt ein Gemälde aus dem 18. Jahrhundert die Schlacht von Montaperti, den Zusammenstoß zwischen den Welfen und den Ghibellinen von 1260, in dem Siena Florenz besiegte, wie Dante in seinem „Inferno. In der Jagdhütte, einem Nebengebäude mit einem Raum, das mehrere hundert Meter vom Haupthaus entfernt ist (die Familie jagt zweimal im Jahr Fasane und hält zu diesem Zweck einen Zwinger mit ausgebildeten Hunden), gibt es Vintage-Wahlkampfstühle und Bücher über Kaffeetische antike Pistolen, an der Wand montierte Widderhörner und Dioramen taxidermierter Fasane aus dem 19. Jahrhundert.

Neben Schießpartys dreht sich das gesellschaftliche Leben der Familie seit langem um den Palio, ein historisches Pferderennen, das seit dem Mittelalter am 2. Juli und 16. August in Siena stattfindet. Zehn Jockeys reiten ohne Sattel, gekleidet in den Farben der Stadt contrade oder Schutzzauber. Die Caovillas sind ein wesentlicher Bestandteil dieser lokalen Feier geworden, bei der jede der alten Familien in der Region – die Frescobaldis, die Antinoris – eine große Party veranstaltet. Ihre Veranstaltung findet am Tag des Rennens statt. Paola dekoriert die Tische in den Farben des Gewinnerteams. Wie um diese flüchtigen Momente des Sommers zu bewahren, verwandelte Paola die Zellen der ehemaligen Mönche entlang eines langen Saals in eine Reihe von Gästezimmern, die jeweils mit antiken Samtbannern verziert waren – bestickt mit Tieren wie Einhörnern, Adlern oder Eulen -, die mit einem bestimmten Reiten verbunden waren Mannschaft. Die Banner in dunklen Umbra- und Oliventönen spiegeln die warme und lebendige Landschaft draußen sowie ein tiefes Gefühl familiären Stolzes wider. Dass relative Neulinge wie die Caovillas Teil der Landschaft und Geschichte der antiken Region geworden sind, ist sicherlich ein Beweis für ihre ansteckende Lebensfreude, aber auch für ihr Engagement, toskanische Traditionen in ihre Heimat und ihr Herz zu übernehmen. „Im Laufe der Jahre sind die Menschen hier sehr respektvoll gegenüber unserer Familie geworden“, sagt Edoardo, „und gegenüber dem, was wir getan haben. Und so setzt sich das üppige emotionale Terroir einer jahrhundertealten europäischen Aristokratie auf eine kleine, aber bedeutungsvolle Weise fort: Ein Stück Land gehört Ihnen, aber Sie gehören auch dazu.

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