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In die Nachbarschaft genäht, kämpfen die Tanzstudios darum, offen zu bleiben

„Guten Morgen, Tänzer! Lassen Sie uns heute kreativ werden “, sagte Dwana Smallwood mit einem strahlenden und beruhigenden Lächeln zu ihren Schülern in einem Video, das am 20. März auf Instagram gepostet wurde. Ihr Tanzstudio im Stadtteil Bedford-Stuyvesant in Brooklyn hatte gerade geschlossen, was sie für möglich hielt sei ein paar Wochen. Während ihre Schüler zu Hause feststeckten, half sie ihnen, aktiv zu bleiben, und lud sie ein, ihre eigenen 30-Sekunden-Tänze mit Alltagsgegenständen wie Kissen und Stühlen zu machen.

“Stellen Sie sicher, dass Sie aufstehen und Ihre Körper benutzen”, sagte sie im Video. „Nutze deine Fähigkeiten. Denken Sie daran, was ich sage: Wenn Sie es nicht verwenden, verlieren Sie es. ”

Acht Monate später ist Frau Smallwood, ein ehemaliger Star des Alvin Ailey American Dance Theatre, immer noch nicht persönlich zum Unterrichten zurückgekehrt. Nachdem sie ein Online-Herbstsemester geplant hatte, sagte sie es ab, als sich nur 20 Studenten, weniger als ein Viertel ihrer üblichen Einschreibung, anmeldeten. Ihr Einkommen ist gesunken, aber die Miete ist immer noch fällig: etwa 8.000 US-Dollar pro Monat für den Raum, den sie in der Nachbarschaft gegründet hat, in der sie aufgewachsen ist, die sie als „immer noch eine der am stärksten unterversorgten Gemeinden in Brooklyn“ bezeichnet. Im September gab sie auf Instagram bekannt, dass ihre Schule, deren Schüler hauptsächlich schwarze Mädchen und junge Frauen sind, kurz vor dem endgültigen Abschluss steht.

Überall in der Stadt sehen sich die Besitzer von Tanzstudios ähnlichen Situationen gegenüber und kämpfen darum, ihre Geschäfte am Laufen zu halten, während sich die Coronavirus-Pandemie ausbreitet. Während Frau Smallwoods Betrieb relativ klein ist, befinden sich selbst Besitzer größerer, etablierterer Studios in prekären Positionen, frustriert durch das Fehlen einer klaren Anleitung zur Wiedereröffnung durch Stadt und Staat. Es ist ein harter Kampf, aber Frau Smallwood und andere drängen vorwärts: Geld sammeln, Kräfte bündeln, um Strategien zu entwickeln und in einigen Fällen die Wiedereröffnung so sicher wie möglich voranzutreiben.

Tanzstudios sind ein wesentlicher Bestandteil des Ökosystems der darstellenden Künste der Stadt. Ihr Überleben hat Auswirkungen über die Mauern eines Unternehmens hinaus. Kleine Schulen wie die von Frau Smallwood bieten Kindern häufig einen Einstieg in das Tanztraining in Umgebungen, in denen sie sonst möglicherweise nicht darauf stoßen.

“Wir sind die Menschen, die den Samen in diese riesigen Organisationen pflanzen und unseren Kindern beibringen und sie betreuen, das American Ballet Theatre, das New York City Ballet und Ailey anzustreben”, sagte Frau Smallwood in einem Telefoninterview. „Wir sind diejenigen vor Ort, die diese Kinder finden und kultivieren, ihnen Selbstvertrauen und Hirnstimulation geben und sie wissen lassen, dass es neben den vier Ecken Ihres Blocks noch etwas zu streben gibt. ”

Da Unternehmen wie Restaurants und Fitnessstudios mit Einschränkungen wiedereröffnet werden dürfen, sagen die Besitzer von Tanzstudios, dass sie übersehen wurden. Pavan Thimmaiah, der Direktor des PMT House of Dance in Manhattan, eröffnete sein Studio mit Vorsichtsmaßnahmen wie begrenzten Klassengrößen, Maskenanforderungen und hochwertigen Luftfiltern wieder, sobald die Phase 4 der Wiedereröffnung der Stadt Ende Juli begann. Er sagt, dass sein Geschäft nach dem New York Forward-Plan des Staates unter “Fine Arts Schools” fällt, die als “mit Einschränkungen betrieben werden dürfen” aufgeführt sind. ”

Von dort aus kann der Plan jedoch auf verschiedene Arten interpretiert werden. Das Studio von Herrn Thimmaiah in der West 25th Street, in dem ihm die Miete “jeden Monat ein sehr schönes Auto” bieten könnte, sagte er in einer E-Mail, hat drei Inspektionen überstanden und ist ein Anwalt für spezifischere Richtlinien für die Wiedereröffnung geworden Berücksichtigen Sie die Bedürfnisse der Tänzer.

In den letzten Monaten leitete er die Gründung der Dance Studio Alliance, eines Netzwerks von 16 Studios, das von hochkarätigen Hubs wie dem Broadway Dance Center in Midtown bis zu kleineren Räumen wie Sweet Water Dance & Yoga in der South Bronx reicht . Bei einem kürzlich durchgeführten Zoom-Aufruf äußerten sich die Mitglieder der Allianz frustriert über die Unbestimmtheit der bestehenden Richtlinien, insbesondere über die Verschmelzung von Tanzstudios mit Fitnessstudios, in denen derzeit keine Indoor-Kurse stattfinden können. (In einer separaten Kategorie Tanzkurse sind an Colleges und Konservatorien wie der Juilliard School erlaubt. ) Ein Studiobesitzer erhielt die Genehmigung zur Wiedereröffnung; Eine andere rief das Gesundheitsministerium an und erfuhr, dass sie es nicht konnte. ein anderer wurde wiedereröffnet und vom Büro des Stadt-Sheriffs geschlossen.

Die Dance Advocacy-Organisation Dance / NYC hat mit mehreren Partnern, darunter Gibney in Lower Manhattan, zusammengearbeitet, um ihre eigenen umfassenden Richtlinien für die Wiedereröffnung von Tanzstudios zu erarbeiten. Sie planen, diese den Stadtbeamten vorzuschlagen, vielleicht zu einer Zeit, in der sich die Stadt nicht auf eine weitere mögliche Schließung vorbereitet.

“Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem niemand es für uns tun wird, wenn wir es nicht für uns selbst tun”, sagte Alejandra Duque Cifuentes, Geschäftsführerin von Dance / NYC, und stellte fest, dass der Kunstbeirat der Stadt für die Wiedereröffnung Nr Tanzvertreter.

Lucy Sexton, die Geschäftsführerin von New Yorkers for Culture & Arts, wies darauf hin, dass das Tanzfeld in den letzten Monaten „wunderbare Gespräche über Antirassismus und Rassengerechtigkeit geführt hat. „Um jedoch eine echte Wirkung zu erzielen, müssen diese auch auf der Ebene kleiner Unternehmen umgesetzt werden.

“Die Leute, die anfangen zu schließen, sind die kleineren Organisationen, die von und für Menschen mit Farbe geführt werden”, sagte sie. „Werden wir das zulassen? Werden wir am Ende mit einem weißeren und zentraleren Ökosystem herauskommen, als wir es getan hatten? Ich denke, wir müssen sehr bewusst sein und entsprechend handeln. ”

In der Zwischenzeit tun Studiobesitzer, was sie können, um ohne Verschalung auszukommen. Das Dwana Smallwood Performing Arts Center hat einige Zuschüsse und Darlehen erhalten, aber nicht genug, um alle seine Ausgaben zu decken, sagte Frau Smallwood. Sie hat eine Spendenaktion mit dem Ziel der Wiedereröffnung im Januar gestartet und bisher über 100.000 US-Dollar gesammelt.

Frau. Smallwood gründete ihre Schule 2013, nachdem sie nach einigen Jahren in Südafrika in ihre Heimatstadt zurückgekehrt war, wo sie ein Tanzprogramm an der Oprah Winfrey Leadership Academy für Mädchen entwickelte. (Ein Geschenk von Frau Winfrey in Höhe von 1 Million US-Dollar ermöglichte es ihr, die Schule zu eröffnen.) Sie suchte absichtlich einen Platz in einem Teil von Bedford-Stuyvesant, den sie als „kulturelle Wüste“ bezeichnet, mit wenigen anderen Kunstangeboten.

“Es ist ein verstecktes Juwel”, sagte Judith Best, eine langjährige Anwohnerin, deren Tochter die Schule besuchte. „Es muss bleiben, wo es ist. ”

Frau Smallwood sagte, ihr Vermieter habe angeboten, sie ihren Mietvertrag ohne Strafe kündigen zu lassen, aber sie möchte nicht aufgeben, was sie gebaut hat, insbesondere in einer von Covid-19 hart getroffenen Gemeinde. (Eine Umfrage, die sie an ihre Mitarbeiter und Schüler sandte, ergab, dass 70 Prozent jemanden verloren hatten, den sie durch das Virus kannten.) Tanz könne „das Maß an Hoffnung und Heilung sowie das Gleichgewicht und das Selbstbewusstsein der Menschen in einem System wiederbeleben, das sich anfühlt hoffnungslos. Sie sieht es als eine Form des Lebensunterhalts, als eine Notwendigkeit.

Wie Frau Smallwood dient Karisma Jay, die Gründerin der AbunDance Akademie der Künste in Flatbush, Brooklyn, einer überwiegend schwarzen Gemeinde, die überproportional unter dem Coronavirus gelitten hat. Nachdem sie während des Frühlings virtuelle Kurse abgehalten und eine Sommerpause eingelegt hatte, bot sie eine Kombination aus Online- und persönlichem Unterricht an und investierte in Sicherheitsmaßnahmen für ihr Studio wie Luftfiltration und häufige Reinigung.

Die Schüler wechseln zwischen virtuellen und Live-Kursen und kommen jeden zweiten Samstag ins Studio. Sie tanzen mindestens einen Meter voneinander entfernt mit Masken. Diejenigen, die sich nicht wohl fühlen, können Zoom von zu Hause aus folgen.

Frau. Jay, die in Brooklyn aufgewachsen ist und mit „STOMP“ als Performerin tourte, hat auch ihren Raum für Anmietungen geöffnet, eine weitere Einnahmequelle. “Ich konnte nicht für weitere sechs Monate ungeöffnet bleiben”, sagte sie. “Ich habe mir die Nachrichten angesehen, und da war dieser Pizzabesitzer, und der Reporter fragte:” Sie haben wieder geöffnet – wie fühlen Sie sich dabei? “Und er meint:” Ich habe das Gefühl, ich muss meine Miete bezahlen. ‘ Zeitraum. ”(Sie zahlt ungefähr 10.000 US-Dollar pro Monat für Miete und Nebenkosten.)

Ihre Entscheidung, vorsichtig und teilweise wieder zu öffnen, war jedoch nicht nur finanzieller Natur. “Für das, was wir geistig, emotional und körperlich durchmachen, brauchen wir eine Steckdose”, sagte sie. „Wir brauchen einen Ort, an dem wir ein Gefühl der Konnektivität spüren können. ”

Auch wenn sie online unterrichtet, was sie alleine im Studio tut, bemüht sich Frau Jay, dass sich ihre Schüler im Raum präsent fühlen. Und sie opfert nicht die Disziplin und gibt detailliertes, persönliches Feedback. (Für junge Tänzer ist ihre Akademie ein Sprungbrett zu größeren Einrichtungen für darstellende Künste wie der LaGuardia High School und dem Dance Theatre der Harlem School.)

An einem letzten Samstagabend hielt sie sich an einer Barre fest und beobachtete ihr iPad genau, während die Schüler in ihren Wohn- und Schlafzimmern einen Satz übten, der ihre Hausaufgabe für die Woche sein würde. “Tendu, Plié, Piqué – richtig!” rief sie aus. “Das ist es! Das ist fabelhaft. ”

Während ihre Türen vorerst offen sind, sagte Frau Jay, sie lebe “im Unbekannten” und sei sich nicht sicher, was der nächste Tag für ihr Geschäft bringen wird.

“Was weiß ich?” Sie sagte. „Ich weiß, wir hatten heute Unterricht und sie dauern bis 21 Uhr. m. Ich weiß, wie unser Zoom-Passwort lautet, um sich einzuloggen. Ich weiß, dass unsere Kinder, unsere Gemeinde und unsere Stadt die Künste brauchen. ”

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