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In “Ein gelobtes Land” denkt Barack Obama über seine erste Amtszeit nach – und denkt noch mehr darüber nach

Das Kühnste an Barack Obamas neuer Abhandlung „Ein gelobtes Land“ ist das strahlende Porträt auf dem Cover: Da ist er, der 44. Präsident, der so gelassen aussieht, als wäre das Buch nicht angekommen die Fersen einer erbitterten Wahl inmitten einer kraterartigen Wirtschaft und einer wütenden Pandemie.

Das lebhafte Bild steht auch im Widerspruch zur inneren Erzählung – 700 Seiten, die so überlegt, gemessen und methodisch sind wie der Autor selbst. Obama sagt, dass er ursprünglich geplant hatte, eine 500-seitige Abhandlung zu schreiben und in einem Jahr fertig zu sein; Am Ende hatte er stattdessen einen kräftigen Band (jetzt der erste von zwei erwarteten), der im Mai 2011 endet, kurz nachdem er Donald Trump beim Korrespondentendinner im Weißen Haus am 30. April geröstet und Osama bin Laden the getötet hatte Tag danach.

Obamas außergewöhnliches erstes Buch, “Dreams From My Father”, wurde 1995 veröffentlicht, ein Jahr bevor er in den Senat von Illinois gewählt wurde, und zeichnete seine Familiengeschichte neben seinem eigenen Erwachsenwerden nach. “Ein gelobtes Land” ist notwendigerweise weniger intim und politischer und bietet Nahaufnahmen der wichtigsten Probleme, mit denen Obama während seiner ersten Amtszeit konfrontiert war, einschließlich der wirtschaftlichen Impulse, der Gesundheitsversorgung, der Einwanderung, der Umwelt und des ewigen Krieges in Afghanistan.

Vermutlich bleiben für das künftige Volumen unter anderem die Wahlen 2016, die Abdankung seiner eigenen „roten Linie“ in Syrien, die Verankerung des Überwachungsstaates und die Diskussion über Drohnenangriffe übrig. Das heißt nicht, dass “Ein gelobtes Land” wie ein Ausweichen liest. Wenn überhaupt, zeugt seine Länge von einem scheinbar beständigen Glauben des ehemaligen Präsidenten – dass jeder vernünftige Amerikaner, wenn er sein Denken nur ausreichend detailliert beschreibt und die Konstellation der Hindernisse und Zwänge, mit denen er konfrontiert war, klar darlegt würde verstehen müssen, warum er so regierte wie er.

Nahezu jeder Präsident seit Theodore Roosevelt hat eine Abhandlung über seine Amtsjahre verfasst. Dieser enthält einige unvermeidliche Momente der Reputation und der Gestaltung des Erbes, obwohl die Erzählung so eng mit Obamas eigenen diskursiven Denkgewohnheiten übereinstimmt, dass sich alle Siege, die er darstellt, sowohl hart erkämpft als auch dürftig anfühlen. Ein Adverb, das er gerne verwendet, ist „still“ – am Anfang eines Satzes platziert, um zu qualifizieren und zu kontern, was er gerade gesagt hat. Ein weiterer Favorit ist „vielleicht“, da er über Alternativen zu dem, was passiert ist, nachdenkt und offen gesteht, dass er seine eigenen Unsicherheiten und Zweifel hat. In einer Zeit grandioser Mythologisierung setzt er seine beachtlichen Fähigkeiten zum Erzählen von Geschichten ein, um sich selbst zu entmythologisieren. Er richtet das Buch an die „nächste Generation“, an junge Menschen, die versuchen, „die Welt neu zu gestalten“, aber die Geschichte, die er erzählt, handelt weniger von ungezügelten Möglichkeiten als vielmehr von den Kräften, die sie hemmen.

Er erinnert uns regelmäßig daran, wie er einen Ausnahmezustand geerbt hat. Wie einer seiner Freunde nach Obamas historischem Sieg im Jahr 2008 sagte, als die Wirtschaft von der großen Rezession verschlungen wurde: “Zweihundertzweiunddreißig Jahre und sie warten, bis das Land auseinander fällt, bevor sie es dem Bruder übergeben!”

Als Obama im Amt war, suchte er die Hilfe erfahrener Insider anstelle von „frischen Talenten“ und entschied, dass die schlimmen Umstände dies erforderten. Obama sagte, er habe ehrgeizige Ideen für den Strukturwandel gehabt, aber sein Team habe darauf bestanden, dass alle Versuche, den Banken, deren Geiz und Rücksichtslosigkeit das Finanzsystem an den Rand gedrängt hätten, eine „alttestamentliche Gerechtigkeit“ zu verschaffen, die skittischen Märkte in die Höhe treiben würden -geblasene Panik.

Aber die Unterdrückung der Märkte hat wenig dazu beigetragen, Ärger und Angst zu unterdrücken – etwas, das Konservative, wie Obama bemerkte, schnell zu ihrem Vorteil nutzten, während der Präsident es für gefährlich hielt, solche Brandgefühle zu nutzen. (Dies schien eine tief verwurzelte Sensibilität zu sein: David Maraniss ‘Biographie von Obama aus dem Jahr 2012 erinnert einen seiner Mentoren mit einem Hauch von Verzweiflung daran, dass Obama selbst bei der Organisation von Gemeinschaften in Chicago „nicht bereit war, Konfrontationen zu führen, um die andere Seite voranzutreiben weil es explodieren könnte. “) Was für ihn politisch vorteilhaft gewesen sein könnte, bemüht sich Obama zu formulieren, hätte riskiert, die Institutionen zu degradieren, die repariert und nicht abgerissen werden mussten.

Es gibt eine Dynamik, die Obama in “Ein gelobtes Land” immer wieder beschreibt: Republikaner des Establishments finden klugerweise Wege, um das Gefühl der Hilflosigkeit und des Ressentiments, das ihre eigene Deregulierungspolitik überhaupt erst hervorgebracht hatte, anzueignen und auszunutzen. “Wenn mir das alles jetzt offensichtlich erscheint, war es nicht zu der Zeit”, schreibt Obama. „Mein Team und ich waren zu beschäftigt. Er erinnert sich an einen republikanischen Senator, der ihm sagte: „Ich hasse es, es zu sagen, aber je schlechter sich die Menschen jetzt fühlen, desto besser ist es für uns. “(Dieser Senator mag es gehasst haben, es zu sagen, aber er liebte es, es zu sehen.) Das Ergebnis war ein Drubbing in der Zwischenzeit 2010, als die Demokraten erstaunliche 63 Sitze im Haus verloren.

Über die Substanz dieser ersten zwei Amtsjahre bedauert Obama wenig. “Wir hatte hat die Wirtschaft gerettet “, schreibt er. “Wir hatte stabilisierte das globale Finanzsystem und riss die US-Autoindustrie vom Rande des Zusammenbruchs. Das Gesetz über erschwingliche Pflege stellte weiteren 20 Millionen Amerikanern die Gesundheitsversorgung zur Verfügung. Die Zwischenzeiten haben nicht bewiesen, dass unsere Agenda falsch war. Es hat nur bewiesen, dass ich – ob aus Mangel an Talent, List, Charme oder Glück – es versäumt hatte, die Nation, wie es F. D. R. einmal getan hatte, hinter dem zu sammeln, was ich für richtig hielt. ”

Der Ton, den Obama in solchen Zeilen schlägt, ist fast traurig. Er zeigt, wie eine bestimmte Art von stumpfer Offenheit ihm als erstem schwarzen Präsidenten so gut wie nicht zur Verfügung stand. Nachdem er dem Polizisten, der den Gelehrten Henry Louis Gates Jr. auf seiner eigenen Veranda festnahm, die mildeste Rüge angeboten hatte und sagte, der Polizist habe “dumm” gehandelt, stürzte seine Unterstützung unter den weißen Wählern ab. In der Öffentlichkeit war Obama stets versöhnlich und sagte Reportern, er hätte “meine ursprünglichen Kommentare sorgfältiger kalibrieren können”, obwohl er zu erkennen begann, dass das Problem der Schwarzen und der Polizei eine Erinnerung war, “dass die Grundlage der sozialen Ordnung unserer Nation war.” war nie nur über Zustimmung; Es ging auch um Jahrhunderte staatlich geförderter Gewalt von Weißen gegen Schwarze und Braune. ”

So sehr er das wusste, konnte er es nicht sagen. Sein fast eifriges Engagement für Mäßigung brachte einige Progressive in Aufruhr, die angenommen hatten, dass seine hochfliegende Kampagnenrhetorik bedeutete, dass er ein Visionär war, der den Status Quo aufheben wollte. Wann immer er sich festgefahren fühlte, griff er auf Empathie und „Prozess“ zurück. „Sie klingen nach unangemessenen Eigenschaften – eine ist erfinderisch und literarisch, die andere ist langweilig und technokratisch. Aber für Obama – der in diesem Buch eine fast zwanghafte Tendenz zeigt, sich im Leben anderer vorzustellen (sei es Hillary Clinton, John McCain oder in einer Passage ein somalischer Pirat) – wurde ein solider Prozess aus der Notwendigkeit geboren. “Entscheidungen, die unter Berücksichtigung verschiedener Perspektiven getroffen wurden, versicherten ihm, dass er nicht von sich aus geblinzelt wurde.

In „A Promised Land“ geht es nicht nur um die Präsidentschaft. Die ersten 200 Seiten bewegen sich (vergleichsweise) zügig durch Obamas frühe Jahre bis zu seinem Leben in Chicago, als seine aufkeimende politische Karriere seine Ehe mit Michelle belastete, die einige ihrer eigenen Ambitionen beschnitten hatte, damit einer von ihnen anwesend sein würde die Töchter des Paares. Präsident zu werden brachte natürlich nichts, was einer Work-Life-Balance ähnelte, obwohl dies bedeutete, dass er, anstatt zwischen Chicago und Springfield, Illinois, oder zwischen Chicago und Washington zu pendeln, normalerweise um 6 Uhr zum Abendessen zu Hause sein konnte: 30 vor der Rückkehr ins Oval Office. Er würde den täglichen Brief seines Präsidenten (oder wie Michelle es nannte, “Das Buch über Tod, Zerstörung und schreckliche Dinge”) am Frühstückstisch erhalten.

Er war zufällig im April 2010 zu Hause, als er zum ersten Mal erfuhr, dass eine Explosion den Deepwater Horizon, eine Bohranlage vor der Küste von Louisiana, durchbohrt hatte, Feuer und Rauch aufstieß und Öl sprudelte – die schlimmste Ölpest in der Geschichte des Landes. Ein Unterwasser-Video-Feed zeigte, „dass das Öl in dicken Säulen aus den umliegenden Trümmern pulsiert“, schreibt Obama, „wie Emanationen aus der Hölle. ”

Die Neuheit und das Ausmaß der Katastrophe erschütterten ihn. (Die Technologie für ultradeep Unterwasserbohrungen ließ den Exxon Valdez im Vergleich dazu wie ein Tinkertoy aussehen.) Bis dahin hatte Obama das „grundlegende Vertrauen“ bewahrt, dass er „immer eine Lösung durch fundierte Prozesse und kluge Entscheidungen finden konnte. “Aber diese” Ölwolken, die aus einer rissigen Erde in die gespenstischen Tiefen des Meeres strömen “, schienen von einer anderen Ordnung zu sein, die für seine allgemein unerschütterliche Weltanschauung nicht zu verarbeiten war. Selbst nachdem das Loch verstopft war und die Aufräumarbeiten zügig voranschritten, war etwas Schreckliches ausgelöst worden, wobei das wahre Ausmaß der Vergiftung noch nicht bekannt war.

Hundert Seiten später erinnert sich Obama daran, wie die Republikaner angesichts der Aussicht, mit seiner Regierung zusammenzuarbeiten, immer gereizter wurden. “Es war, als hätte meine Anwesenheit im Weißen Haus eine tiefsitzende Panik ausgelöst”, schreibt er, “ein Gefühl, dass die natürliche Ordnung gestört worden war. Trump hatte eine birtheristische Verschwörungstheorie aufgestellt, die einige Konservative zu akzeptieren schienen.

Obama erzwingt die Metapher nicht, aber die in “A Promised Land” beschriebenen Ereignisse deuten darauf hin, dass auch in der amerikanischen Politik etwas sehr Altes und Giftiges ausgelöst wurde. Es war, als ob die Republikanische Partei, die sich an die zerklüfteten Ufer der weißen Beschwerde geschlichen hatte, anfing, auf ihnen zu gründen. Über die Deepwater-Katastrophe schreibt er: „Wo der Rest des Öls landete, welchen grausamen Tribut es für wild lebende Tiere forderte, wie viel Öl sich schließlich wieder auf dem Meeresboden ansiedeln würde und welche langfristigen Auswirkungen dies auf das Ganze haben könnte Golf-Ökosystem – es würde Jahre dauern, bis wir das vollständige Bild haben würden. ”

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