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In Georgia eine republikanische Fehde mit Trump im Zentrum

ATLANTA – Es gibt keinen schlechteren Zeitpunkt für die Republikaner in Georgia, in einen Bürgerkrieg verwickelt zu werden. Ihr Präsidentschaftskandidat verlor nur knapp den Staat, der seit langem ein konservativer sicherer Ort ist, während im Januar zwei wettbewerbsfähige Stichwahlen anstehen, die die Kontrolle über den US-Senat bestimmen könnten – und die Richtung des Landes für den ersten Teil dieses Jahrzehnts.

Und doch ist der Krieg gekommen, voll von Doppelkreuzungen, internen Vorwürfen der Lüge und Inkompetenz und einer erbitterten Spaltung in Fraktionen über die Frage, wie viel Treue Präsident Trump gezeigt werden sollte – und inwieweit die Republikaner sein Falsches verstärken sollten Argument, dass ihm die Wahl in diesem sich schnell verändernden südlichen Staat gestohlen wurde.

Republikaner in Georgien und anderswo stehen nun vor einer schwierigen Wahl. Sie können sich an Mr. Trump und seine vorschnellen Betrugsvorwürfe halten und riskieren, gemäßigte Wähler zu entfremden, die möglicherweise Trumpismus satt haben – einschließlich der Tausenden, die dazu beigetragen haben, Georgia diesen Monat blau zu machen. Oder sie können mit Mr. Trump brechen, seinen Zorn einladen und riskieren, das politische Äquivalent einer feuchten Decke auf die konservative Wahlbeteiligung der Senatsabflüsse im Januar zu werfen.

“Dies ist eindeutig ein Streitpunkt für Republikaner in Georgien”, sagte Ashley O’Connor, ein republikanischer Stratege. “Aber das Gleichgewicht des Senats steht hier für die Republikaner auf dem Spiel, damit sich jeder besser daran erinnert, was auf dem Spiel steht.” ”

Die Feindseligkeiten hier beinhalten ein Gewirr sich überschneidender Rivalitäten zwischen landesweiten und nationalen Republikanern. Letzte Woche veröffentlichten die amtierenden Senatoren Kelly Loeffler und David Perdue bei einem außergewöhnlichen innerparteilichen Angriff eine gemeinsame Erklärung, in der sie den republikanischen Außenminister Brad Raffensperger zum Rücktritt aufforderten. Sie sagten, die Wahl, die er beaufsichtigte – eine, bei der Herr Trump Joseph R. Biden Jr. um etwa 14.000 Stimmen hinter sich ließ – sei eine „Verlegenheit“. Frau Loeffler und Herr Perdue sind beide begeisterte Trump-Anhänger.

Herr Raffensperger verteidigte die Integrität des Wahlprozesses und schlug vor, dass nichts davon ein Problem sein würde, wenn es den republikanischen Kandidaten gelungen wäre, bei den Wahlen besser abzuschneiden. Er schlug auch auf den Repräsentanten Doug Collins ein, einen Republikaner, der Mr. Trumps Nachzählungsbemühungen leitet und ihn als “Lügner” bezeichnet. Herr Collins antwortete, indem er Herrn Raffensperger als inkompetent bezeichnete.

Die Schärfe hat die Staatsgrenzen überschritten und Herrn Trump und einen seiner stärksten Verbündeten, Senator Lindsey Graham aus South Carolina, involviert. Herr Trump nannte Herrn Raffensperger einen “RINO” oder Republikaner nur im Namen, während er weiterhin falsche Behauptungen über die Integrität der Stimmabgabe in Georgien aufstellte; Unterwegs warf er dem republikanischen Gouverneur des Staates, Brian Kemp, Mr. Trumps Verbündeten und Sündenbock, ein paar Widerhaken zu.

Und Herr Raffensperger sagte der Washington Post am Montag, dass Herr Graham ihn gefragt habe, wie Stimmzettel möglicherweise disqualifiziert werden könnten, was der Außenminister als Druck darstellte, härter nach Beweisen für Betrug zu suchen. (Mr. Graham nannte diese Behauptung “lächerlich”.)

Die Fehde in Georgien hat einen chaotischen Hintergrund für die breiteren Bemühungen von Herrn Trump geschaffen, das Wahlsystem als Ganzes zu untergraben. Es hat auch die Wiederwahlbemühungen von Herrn Perdue und Frau Loeffler erschwert.

Solange beide Senatoren die Verschwörung von Herrn Trump fördern und den Sieg von Herrn Biden nicht anerkennen, wird ihnen die vielleicht beste Botschaft an die zentristischen Swing-Wähler des Staates verweigert: dass die Georgier sie als Kontrolle über Herrn Biden wählen und jeden verhindern können liberale Exzesse, die mit einer vollständigen demokratischen Kontrolle der Hauptstadt einhergehen würden.

Was die nationalen Republikaner alarmiert, ist, dass die Unbeholfenheit in Georgien möglicherweise nur eine Vorschau auf das bietet, was die Partei während der Post-Trump-Ära erleben könnte, was selbst eine Fehlbezeichnung sein kann.

Mit dem Signal von Herrn Trump, dass er versuchen will, die Kontrolle über die Partei zu behalten und möglicherweise das Weiße Haus im Jahr 2024 erneut zu suchen, bereiten sich die Gesetzgeber und Aktivisten der GOP auf eine Zeit vor, in der sie effektiv an einen ehemaligen Präsidenten gefesselt werden, der Vetorecht fordert bei innerparteilichen Wahlen.

“Es ist sehr wahrscheinlich, wenn nicht wahrscheinlich, dass Trump bei den Vorwahlen 2022 eine Position als Königsmacher einnimmt”, sagte Todd Harris, ein langjähriger republikanischer Werbemacher. “Ob die Leute es mögen oder nicht, dies ist Trumps Party. Und nichts, was am Wahltag oder seitdem passiert ist, hat etwas daran geändert. ”

Während einige Republikaner, insbesondere in den rotesten Gegenden des Landes, sich über die Aussicht freuen, dass Herr Trump die Partei aus dem tropischen Exil in Mar-a-Lago leitet, sind diejenigen, die die Wähler vertreten, die vom baldigen ehemaligen Präsidenten erschöpft sind, gespannt weiter machen.

“Ich möchte eine Partei der Ideen und Werte sein”, sagte der Vertreter Don Bacon aus Nebraska, der die Wiederwahl gewann, obwohl sich sein in Omaha ansässiger Distrikt scharf gegen Mr. Trump wandte. „Wir sollten keine Partei einer Person sein. Es sei denn, es ist Lincoln. ”

Nach den Stichwahlen im Senat von Georgia wird der erste Test der Schlagkraft von Herrn Trump in einem anderen südlichen Bundesstaat stattfinden, der bereits eine ähnliche politische Metamorphose durchlaufen hat: Virginia. Die Republikaner dort hoffen, das Gouverneursamt im nächsten Jahr zurückzugewinnen. Aber sie sind nervös, dass ihr eventueller Kandidat dem ehemaligen Präsidenten möglicherweise die Treue auf eine Weise zeigen muss, die den Erfolg in einer Vorwahl sicherstellen könnte, aber ihre allgemeinen Wahlaussichten in einem Staat, den Herr Biden mit 10 Punkten bewertet, torpediert.

Bedeutender ist das Jahr 2022, in dem Dutzende von Gouvernements sowie die Kontrolle über das Haus und den Senat auf dem Spiel stehen werden. Die Republikaner sind besorgt, dass Herr Trump sich an Amtsinhabern rächen wird, die ihm nicht genügend Loyalität entgegengebracht haben – Befürchtungen, die er diese Woche schürte, als er gegen Gouverneur Mike DeWine aus Ohio vorging, der einen nationalen Fernsehauftritt nutzte, um anzuerkennen, dass Herr Biden gewonnen hatte Die Wahl.

“Wer wird für den Gouverneur des Great State of Ohio kandidieren?” Herr Trump fragte auf Twitter und lud fast eine primäre Herausforderung gegen einen weit verbreiteten und jahrzehntelangen Amtsträger im Staat ein. „Wird heiß umkämpft sein. ”

Es ist jedoch Georgien, wo die Republikaner derzeit um ihren ungestümen Führer herumgehen müssen.

“Mitch weiß, dass er Trump dort nicht vom Tisch nehmen kann”, sagte Scott Reed, ein langjähriger Stratege von G. O. P., über die Berechnungen von Mitch McConnell, dem Mehrheitsführer des Senats. „Er braucht ihn, um die MAGA-Menge mit Energie zu versorgen. ”

In Georgien gibt es Meinungsverschiedenheiten darüber, ob die innerparteiliche Fehde Herrn Perdue und Frau Loeffler in Mitleidenschaft ziehen wird. Einige Republikaner befürchten, dass eine Herabsetzung des Wahlsystems einige Trump-Wähler davon überzeugen könnte, sich nicht herauszustellen, weil sie glauben, dass ihre Stimme nicht zählt. Andere befürchten, dass Herr Trump weiterhin ein Spektakel veranstalten und die Begeisterung gut ausgebildeter Wähler mit hoher Neigung in den Vororten dämpfen wird, die von vier Jahren Tumult müde sind.

“Sie hassen es, wenn eine Familiendiskussion außerhalb der Grenzen der Familie stattfindet”, sagte der ehemalige Repräsentant Jack Kingston, ein Republikaner aus Georgia, der von 1993 bis 2015 diente. Aber Herr Kingston und andere glauben, dass die Partei heilen wird. und die Risse würden bald irrelevant werden, wenn sich die Republikaner um die Angst vor einem demokratisch geführten Senat einigen.

“Ich glaube nicht, dass die Leute zu Hause bleiben oder für Jon Ossoff stimmen werden”, sagte Kingston und bezog sich dabei auf den demokratischen Herausforderer von Herrn Perdue. “Ich sehe das einfach nicht. Ich denke, die republikanische Basis ist ziemlich verärgert. ”

Georgien führt derzeit eine Prüfung durch, bei der alle fünf Millionen abgegebenen Stimmen in 159 Bezirken Georgiens gezählt werden. Wahlbeamte sagten, dass mit Ausnahme von Floyd County im Nordwesten, wo etwa 2.600 ungezählte Stimmen entdeckt worden waren, nur geringfügige Unstimmigkeiten festgestellt wurden. Der Staatssekretär gab am Dienstag bekannt, dass er in Fayette County eine weitere Diskrepanz festgestellt habe, bei der die Nachzählung 449 zusätzliche Stimmen für Herrn Trump enthüllte, was den Vorsprung von Herrn Biden auf 12.929 Stimmen verringerte.

Die Trump-Kampagne gab am Dienstag eine Erklärung ab, in der sie auf diese Probleme hinwies und sagte: “Die jüngsten Enthüllungen aus Georgiens fortlaufender landesweiter Nachzählung haben gezeigt, dass Präsident Trump absolut richtig war, um Bedenken zu äußern.” Es wird jedoch nicht erwartet, dass eine der beiden Unstimmigkeiten das Ergebnis ändert – ein Sieg für Herrn Biden -, wenn die Nachzählung am Mittwoch um Mitternacht abgeschlossen ist.

Während Herr Trump heute der beliebteste republikanische Politiker bleibt, ist unklar, wie lange diese Popularität anhalten wird, was es schwierig macht, jetzt zu sagen, ob der Gouverneur, Herr Kemp – der in früheren Anfällen von Präsidentschaftskritik ein Trump-Fan geblieben ist – oder Herr Raffensperger wird es mit der republikanischen Basis schwer haben, wenn sie 2022 zur Wiederwahl stehen.

“Ich denke, dass die Kluft zwischen denen, die mit Trump und nicht mit Trump ausgerichtet sind, sich in irgendeiner Form ausspielen wird, aber ich denke, dass Trump und seine Verbündeten im Moment die Oberhand haben”, sagte Andra Gillespie , außerordentlicher Professor für Politikwissenschaft an der Emory University in Atlanta. “Die Frage ist: Wie lange wird ihre Kontrolle über die Republikanische Partei dauern?”

Stephanie Saul trug zur Berichterstattung bei.

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