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In Großbritannien schockierten Uhrenverkäufer am Ende der Umsatzsteuerrückerstattung

In den letzten Monaten wurden soziale Medien mit den Sehnsüchten früher häufiger Reisender gefüllt, Menschen, die bereit sind, ihre Koffer zu packen, wenn die Einschränkungen für Coronaviren verschwinden.

Aber ab dem 1. Januar werden viele dieser Reisenden, die nach Großbritannien reisen, feststellen, dass der Kauf einer neuen Uhr – oder der meisten Souvenirs – sie mehr als je zuvor kosten wird.

Das Mehrwertsteuersystem für den Einzelhandel, das einen großen Teil der 20-prozentigen Umsatzsteuer oder Mehrwertsteuer auf Einkäufe aus Großbritannien erstattet, soll zu Beginn des Jahres 2021 enden. Die Regierung erließ die Entscheidung im September.

“Ich glaube nicht, dass irgendjemand mit der Ankündigung gerechnet hat, das steuerfreie Einkaufen abzuschaffen”, sagte Helen Brocklebank, Geschäftsführerin von Walpole, einer gemeinnützigen Mitgliederorganisation, die mit britischen Luxusunternehmen zusammenarbeitet. „Das war ein wirklich massiver Schock. ”

Aber es kann Trost für Reisende geben: Innerhalb weniger Tage nach der britischen Ankündigung gab die französische Regierung bekannt, dass ab dem 1. Januar der Mindestbetrag, den Besucher für die Rückforderung der französischen Mehrwertsteuer ausgeben müssen, auf 100 Euro (118 US-Dollar) sinken würde aktuelle 175 € Schwelle. (Großbritannien hat keine Ausgabenschwelle.)

Beobachter sind sich einig, dass die Entscheidung Großbritanniens zum großen Teil mit dem Austritt aus der Europäischen Union zusammenhängt.

Die Brexit-Übergangsfrist endet am 31. Dezember, sodass Großbritannien die Rückerstattungen im neuen Jahr auf europäische Besucher ausweiten müsste, um die Paritätsregeln der Welthandelsorganisation zu erfüllen. (Ein Antrag auf ein Interview mit Rishi Sunak – dem Minister der Regierung, der als Schatzkanzler für das britische Finanzministerium zuständig ist – wurde abgelehnt.)

Die jährlichen Kosten für die Erstattung nur Reisende E. U. schätzte die Regierung könnte, so viel wie 1. 4 Milliarden Pfund ($ 1. 85000000000).

Die Entscheidung der Regierung berücksichtigte auch eine Studie, in der festgestellt wurde, dass weniger als 10 Prozent aller berechtigten Besucher das Programm in Anspruch genommen hatten. Dennoch etwa £ 500 Millionen im Jahr 2019 zurückerstattet, nach Global Blue, ein Schweizer Unternehmen, dass die Prozesse rund 70 Prozent der Umsatzsteuererklärung Großbritanniens.

Viele britische Einzelhändler, insbesondere diejenigen, die High-End-Artikel verkaufen, befürchten, dass Langstreckenreisende aus Ländern wie China und den USA sowie aus dem Nahen Osten ihre Einkäufe einfach anderswo in Europa tätigen .

“Alles, was die britische Regierung getan hat, ist, der E. U. ein vergoldetes Geschenk zu überreichen”, sagte Cameron Gray, ein Berater für öffentliche Angelegenheiten, der auch Generalsekretär des UK Travel Retail Forum ist, dem Handelsverband, der Einzelhändler auf britischen Flughäfen vertritt.

„Wenn Sie ein Passagier sind, der durch Heathrow fliegt“, fuhr er fort, „welchen Anreiz haben Sie nächstes Jahr, eine Rolex zu kaufen, wenn Sie wissen, dass Sie tatsächlich nach Paris, Prag oder Mailand weiterreisen und dieses Produkt bei a kaufen können billigerer Preis?”

Einzelhändler sagen, dass das Ende der britischen Rückerstattungen den Verkauf von Luxusgütern zwangsläufig stärker beeinträchtigen kann als beispielsweise den eines T-Shirt-Stapels von Topshop.

“Bei Uhren und Schmuck wird dies einen größeren Einfluss haben”, sagte Derrick Hardman, Geschäftsführer von Global Blue für Großbritannien und Irland. “Da es sich bei diesen Artikeln um einen höheren Ticketpreis handelt, ist es weitaus wahrscheinlicher, dass die Leute überdenken, wo sie ihr Geld ausgeben.” ”

Chinesische Touristen, die vor der Pandemie allgemein als verschwenderische, aber preisbewusste Luxusausgaben angesehen wurden, sind für britische High-End-Einzelhändler von besonderer Bedeutung. “Wir werden chinesische Besucher haben, weil der Markt wächst, aber sie werden hier einfach kein Geld ausgeben”, sagte Paul Barnes, Geschäftsführer der Association of International Retail in Großbritannien und Berater von Global Blue und The New West End Company, die etwa 600 Unternehmen in einer geschäftigen Gegend im Zentrum von London vertritt.

Für chinesische Reisende, die wie viele andere eine Tour durch mehrere Länder unternehmen, “werden sie kommen und das Vereinigte Königreich besuchen”, sagte Barnes, “aber sie werden warten, bis sie nach Frankreich kommen, um ihre Einkäufe zu erledigen.” ”

Besucher aus China kauften auf ihren Reisen besonders gern Uhren und Schmuck. Laut einer Umfrage des britischen Amtes für nationale Statistiken aus dem Jahr 2020 entfielen im vergangenen Jahr rund 32 Prozent der Mehrwertsteuerrückerstattungen auf sie, aber nur 5 Prozent der Besucher außerhalb der Europäischen Union.

Bei der Prüfung der Änderung kam die britische Regierung zu dem Schluss, dass die Auswirkungen der Beendigung der Mehrwertsteuererklärung in erster Linie von Unternehmen in London und in geringerem Maße in Bicester Village, dem Discount-Einkaufszentrum etwa 60 Meilen nordwestlich der Stadt mit Boutiquen von, zu spüren sind Uhrenmarken wie Breitling und TAG Heuer.

Einige Einzelhändler sagen, dass der Effekt weiter verbreitet sein wird.

“Es ist nicht nur London”, sagte Charlie Pragnell, Geschäftsführer und Vorsitzender von Pragnell, einem Luxus-Einzelhändler für Uhren und Schmuck mit Hauptsitz in Stratford-upon-Avon und Geschäften in Leicester und London. “Es sind die wichtigen historischen Städte rund um das Vereinigte Königreich, wie Stratford-upon-Avon, Bath, Windsor und Edinburgh. ”

Selbst nach Inkrafttreten der neuen Vorschriften können ausländische Käufer die Mehrwertsteuer für das, was gemeinhin als “Shop and Ship” bezeichnet wird, zurückfordern. Diese Regierungsrichtlinie ermöglicht es britischen Einzelhändlern, Steuerrückerstattungen für Waren anzubieten, die zu den Käufern nach Hause geschickt werden. Der Prozess eignet sich jedoch nicht für Uhren.

“Wenn Sie Artikel haben, die buchstäblich nur ein paar Zentimeter groß sind”, aber möglicherweise 10.000 oder 20.000 Pfund oder mehr wert sind, “gibt es offensichtliche Bedenken hinsichtlich der Sicherheit”, sagte Brian Duffy, Geschäftsführer von The Watches of Switzerland Group verfügt über zahlreiche Monobrand- und Multibrand-Geschäfte in Großbritannien und den USA.

Einige britische Uhrenhändler, die mit den Einschränkungen des Coronavirus und den Auswirkungen eines turbulenten Jahres zu kämpfen haben, konzentrieren sich auf Verkäufe außerhalb Großbritanniens, um – wie Giles English, Mitbegründer der englischen Uhrenmarke Bremont, es ausdrückte – „dieses Geschäft irgendwo aufzunehmen . “Für sein Unternehmen, sagte er, dass Strategie beinhaltet Eröffnung von Geschäften in Shanghai und Los Angeles im nächsten Jahr ausländische Käufer zu Hause zu erreichen.

Obwohl die Entscheidung der Regierung getroffen wurde, sind einige Einzelhändler immer noch skeptisch, dass die Mehrwertsteuerpolitik tatsächlich sterben wird. Wie Herr Pragnell es ausdrückte: “Ich würde sagen, es ist nicht konkret, dass es im Januar weitergehen wird. Es wurde angekündigt, aber es gibt viel Widerstand gegen diese Gesetzgebung. ”

Ungefähr 50 Walpole-Mitglieder, darunter Herr Pragnell, sind dem Drängen der Organisation gefolgt, Widerspruchsschreiben an die Regierung zu senden.

“Bis es einen abgeschlossenen Deal mit der E. U. und dem Brexit gibt”, sagte er, “gibt es einen allgemeinen Eindruck, dass alles noch auf dem Tisch liegt. ”

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