In ihren neuen Memoiren erzählt Ursula M. Burns, wie sie einen Weg an die Spitze von Xerox ebnet

In ihren neuen Memoiren erzählt Ursula M. Burns, wie sie einen Weg an die Spitze von Xerox ebnet

In ihren neuen Memoiren erzählt Ursula M. Burns, wie sie einen Weg an die Spitze von Xerox ebnet

Es gibt einen florierenden Handel mit sogenannten „Executive Book Summarys“. ” Dies sind CliffsNotes für die gehetzte Managerklasse. Neue …


Es gibt einen florierenden Handel mit sogenannten „Executive Book Summarys“. ” Dies sind CliffsNotes für die gehetzte Managerklasse. Neue Geschäftsbücher werden auf wenige Seiten mit Aufzählungspunkten zerkleinert, damit die Vorgesetzten sie auf der Flucht konsumieren können. Ursu. . .
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Es gibt einen florierenden Handel mit dem, was manchmal als „Executive Book Summarys“ bezeichnet wird. ” Dies sind CliffsNotes für die gehetzte Managerklasse. Neue Geschäftsbücher werden auf wenige Seiten mit Aufzählungspunkten zerkleinert, damit die Vorgesetzten sie auf der Flucht konsumieren können.

Ursula M. Burns ist die ehemalige CEO von Xerox, eine Stelle, die sie von 2009 bis 2016 innehatte. Sie war die erste schwarze weibliche C. E. O. eines Fortune-500-Unternehmens. Wenn ihre neuen Memoiren „Wo du bist, ist nicht, wer du bist“ zusammengefasst wird, werden die Stichpunkte wahrscheinlich offensichtlich sein.

Burns schreibt ihren Erfolg ihrer alleinerziehenden Mutter zu, einer hart arbeitenden panamaischen Einwanderer, die drei Kinder in einer Mietskaserne in Manhattans Lower East Side großgezogen hat. Burns druckt in ihren Memoiren die Lehren ihrer beeindruckenden Mutter ab und isoliert die sechs wichtigsten Erkenntnisse auf der letzten Seite.

Die Ratschläge ihrer Mutter sind solide und kompakt genug, um sie hier vollständig auszudrucken:

„Lassen Sie mehr zurück, als Sie mitnehmen.

„Lass nicht zu, dass dir die Welt passiert. Dir passiert die Welt.

„Gott mag es nicht hässlich.

„Passt aufeinander auf.

„Tue nichts, was deine Mutter nicht stolz machen würde.

„Wo du bist, ist nicht, wer du bist (und denk daran, wenn du reich und berühmt bist). ”

Dies ist die P.R.-Handout-Version der Lektionen in Burns’ Buch. Die wahre Geschichte ist besser. Es ist düsterer, komplizierter. Es gibt eine Reihe alternativer Erkenntnisse aus diesem Buch, Ideen, die anderen Außenstehenden, die mühsam versuchen, den schmierigen Pol der elitären Unternehmenskultur zu erobern, wahrscheinlich viel bedeuten.

Lektion eins: Bereiten Sie sich auf einen Kulturschock vor. Im Gegensatz zu vielen anderen C. E. O. s hatte Burns keine frühe Vertrautheit mit Nantucket oder Jackson Hole oder sozial vorteilhaften Colleges. Sie besuchte das Brooklyn Polytech, das heute als Polytechnic Institute der New York University bekannt ist.

“Skifahren? Was war das?” Sie schreibt. “Tennis? “Ja wirklich?” Schwimmen? Auf keinen Fall. Ich bin überzeugt, dass die Colleges, die einen Schwimmtest für den Abschluss verlangen, diese Voraussetzung geschaffen haben, um arme Kinder von der Bewerbung abzuhalten. ”

Burns kann immer noch nicht schwimmen. Und Sie werden sie nicht Golf spielen sehen, obwohl es eine Lieblingsbeschäftigung von Vernon Jordan, einem ihrer Mentoren, war. Als sie relativ wohlhabend wurde, schreibt Burns, fuhr sie immer noch nicht Ski. Sie erkannte, dass sie das Leben zu ihren eigenen Bedingungen genießen konnte.

Lektion 2: Heirate einen älteren Mann. Dies mag umstritten sein, aber es hat für sie funktioniert. Burns heiratete einen 20 Jahre älteren Xerox-Wissenschaftler. Er ging in den Ruhestand und kümmerte sich um ihre Kinder, sodass sich die Autorin, die zu den geborenen Workaholics des Lebens gehört, auf ihr Unternehmen konzentrieren konnte.

Ursula M. Burns, 2010, in der Xerox-Zentrale in Norwalk, Connecticut.Kredit. . .Christopher Capozziello für die New York Times

Lektion 3: Bestätigende Maßnahmen sind wichtig. Burns wurde durch die Sozialprogramme der 1960er und 1970er Jahre geholfen und hätte ohne sie kein College besuchen können. Sie schreibt über die Lehren der Affirmative Action: „Ich liebe den Satz ‚Talent ist gleichmäßig verteilt. Gelegenheit ist nicht. ’“

Lektion 4: Seien Sie nicht zu nett. „Die Xerox-Familie leidet unter ‚terminaler Freundlichkeit‘“, sagte sie einmal in einer Rede vor den Vertriebsmitarbeitern des Unternehmens. Sie dachte nicht, dass jemand ohne Grund gemein sein sollte. Aber zu oft, schreibt sie, sagen wir nicht, was wir meinen, und bei Xerox haben die Leute manchmal „die Mittelmäßigkeit des anderen unterstützt. ”

Lektion fünf: Lass sie dich schwitzen sehen. Als sie C. E. O. wurde, wusste Burns, dass sie als Führungskraft blinde Flecken hatte. Sie hatte keine Angst, sich auf die Expertise anderer zu verlassen.

Lektion sechs: Lesen Sie diese Bücher: „Long Walk to Freedom“ von Nelson Mandela, „Song of Solomon“ von Toni Morrison und die gesammelten Essays von W. E. B. Du Bois. Warum? Denn zu Beginn ihrer Karriere hat Jordon es ihr auch gesagt, und er hatte Recht.

Lektion sieben: Du musst kein Extrovertierter sein. Burns war nie der Typ, der sich lange im Bewirtungszelt aufhielt, obwohl sie lernte, aus ihrem Schneckenhaus herauszukommen. Meine Lieblingszeile in diesem Buch ist vielleicht: „Das meiste von meinem Leben spielt sich zwischen meinen beiden Ohren ab und war es immer. ”

Lektion acht (und hier komme ich vom Weg ab, aber dieses Buch ist nicht nur Besprechung im Sitzungssaal): Fliegen Sie nicht mit einem Privatflugzeug nach Japan. „Als ich CEO wurde“, schreibt Burns, „flog ich selten mit unserem eigenen Flugzeug nach Japan, weil ich irrational befürchtete, dass die Retter nicht so aussehen könnten, wenn das Flugzeug im Chinesischen Meer unterging und nur ich und die Piloten wären schwer für die Überlebenden, wie sie es tun würden, wenn ein großes Verkehrsflugzeug abstürzen würde. ”

Das ist ein Rat, den ich in meiner Gesäßtasche behalten werde.

Burns war in existenziell schwierigen Zeiten an oder nahe der Spitze von Xerox. Als es sich bemühte, in die Informationswirtschaft einzusteigen und sich von den panzerartigen Kopiergeräten (die in der Smithsonian Institution zu sehen waren), die es jahrzehntelang ausmachten, zu entfernen, ging das Unternehmen fast bankrott. Schwierige Entscheidungen – die Auslagerung von Jobs war eine davon – mussten getroffen werden. Burns’ Mission: das Beste inmitten vieler Schattenseiten zu finden.

Es gibt noch viele andere lohnende Dinge in „Wo du bist, ist nicht, wer du bist“: Berichte über die Mitgliedschaft in den Vorständen von Unternehmen wie American Express und Exxon Mobil; sich mit Konzernaktivisten wie Carl Icahn verwickeln; Freundschaft und Zusammenarbeit mit Barack Obama, nachdem er Hillary Clinton während der Wahlen 2008 unterstützt hatte.

Dieses Buch hat seine Schwächen. Es gleitet höflich über viel Material. Es stützt sich manchmal auf resonante Allgemeinheiten. Die Autorin ist im Herzen Ingenieur, kein Schriftsteller, und ihr Lektor hätte die Klischees, die manchmal auftauchen, zunichte machen sollen, manchmal zwei zu einem Satz. („Ich habe von Anfang an gelernt, meine Karten auf den Tisch zu legen.“)

Wenn dieses Buch nicht merklich besser geschrieben ist als die meisten Geschäftsgeschichten – es ist keine literarische Memoiren –, so hallt es dennoch wirklich wider. Burns hat eine neue und wichtige Geschichte zu erzählen.

Viele Leute haben im Laufe der Jahre auf den Autor geachtet. Das ist vielleicht die bewegendste Lektion dieses Buches – dass man nicht alles alleine schaffen kann. Sie lernte, auf andere zu achten.

Sie legten ihr Buch zur Seite und erinnerten sich an die Worte des Kritikers Albert Murray, der schrieb: „Es ist immer eine offene Saison für die Wahrheit, und es gab nie eine Zeit, in der man weiß sein musste, um eine Aufnahme zu machen. ”

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