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In “Small Axe” spielt Letitia Wright einen echten schwarzen Panther

Letitia Wright betrat die internationale Bühne mit ihrem Auftritt als Shuri, die temperamentvolle, sachliche Prinzessin von Wakanda in „Black Panther. ”

Vier Jahre später kanalisiert Wright ähnliche Eigenschaften, um Altheia Jones-LeCointe, eine Anführerin der britischen Black Panther-Bewegung, in Steve McQueens „Mangrove“ zu spielen, der ersten abendfüllenden Folge seiner Anthologie-Serie „Small Axe“ auf Amazon Prime Video.

Jones-LeCointe verließ Trinidad 1965, um am University College London in Biochemie zu promovieren. Anschließend engagierte er sich für antirassistischen Aktivismus und Bildung, bevor er die britischen Black Panthers mitgestaltete. In “Mangrove” ist Wrights Jones-LeCointe ein wilder Agent der Selbstbestimmung und des politischen Engagements.

Die fünf Filme in “Small Axe”, die alle von McQueen gedreht wurden, untersuchen verschiedene Aspekte der westindischen Gemeinschaft in London, die zwischen Ende der 1960er und Mitte der 1980er Jahre spielt. “Mangrove” konzentriert sich auf den Prozess von 1971 gegen eine Gruppe von neun schwarzen Aktivisten, denen vorgeworfen wird, während eines Protestes gegen die gezielte Belästigung von Gönnern durch die Polizei im The Mangrove, einem karibischen Restaurant im West-Londoner Stadtteil Notting Hill, einen Aufstand angestiftet zu haben. Mehrere Angeklagte – darunter Jones-LeCointe – vertraten sich vor Gericht und schlugen die Anklage wegen Aufruhrs.

In einem Telefoninterview diskutierte Wright ihre Einführung in das Projekt „Small Axe“, die vielschichtige Natur des Rassismus in der britischen Gesellschaft und die Bedeutung des Erzählens von Geschichten über das schwarze Leben in Großbritannien im großen Stil. Dies sind bearbeitete Auszüge aus dieser Konversation.

Wie bist du zum ersten Mal zu „Small Axe“ gekommen?

Im Jahr 2015 sah ich eine Auflistung auf IMDb für ein bevorstehendes Projekt, das sich mit dem Leben der karibischen Gemeinschaft in England befassen würde. Ich dachte: “Wow, das bin ich!” Ich komme aus Guyana. [Wright wurde in Georgetown geboren und zog im Alter von 7 Jahren nach London.] Geografisch gesehen in Südamerika, aber unsere Kultur ist stark von der Karibik beeinflusst und wir gelten als karibisch. Ich bat meine Agentin, den Überblick zu behalten, und Gott sei Dank tat sie es.

2018 war ich im Urlaub in Trinidad und Tobago und erhielt eine E-Mail mit der Nachricht, dass Steve McQueen und Gary [Davy, Casting Director] mich über den Titel „Small Axe“ treffen wollten. “Ich sagte:” Wow, cool, also sie sind macht es immer noch! ”

Ich weiß, dass Steve ein großartiger Künstler ist, aber ich wollte sein Gehirn ein bisschen herauspicken. Warum diese Geschichte, warum jetzt? Er sagte: „Das Fenster, in dem die Geschichten unserer Ältesten erzählt werden, schließt sich. Wir können nicht zulassen, dass sie sterben und unsere Vorfahren werden, ohne dass sie sich selbst, ihre Kultur und alles, was sie zu dem auf dem Bildschirm dargestellten Land beigetragen haben, sehen. “Ich wurde verkauft, also sagte ich am Ende des Meetings:” Wann spreche ich vor? ” Er sah mich an, dann Gary und sagte: „Du hast gerade dein Vorsprechen gemacht. Es war all die Arbeit, die Sie in der Welt geleistet und geschaffen haben. Er vertraute mir von Anfang an, und ich werde diese Erfahrung mir immer sehr ans Herz legen.

Wie viel wussten Sie über die Mangroven-Geschichte, die in das Projekt einfließt?

Ich bin mit meinem Vater aufgewachsen, der mir Bücher über Ägypten gab, mir afrikanische Könige und Königinnen und Mansa Musa beibrachte und mir beibrachte, dass wir als Volk keine Sklaven waren, sondern wir en sklavisch. Aber seltsamerweise wusste ich nichts über die verschiedenen Aspekte unserer Geschichte in Großbritannien.

Also habe ich ein paar Mal gegraben. Einiges davon über unsere Kultur war schön zu finden. Aber einiges davon war herzzerreißend, ich konnte nachts nicht schlafen. Ich las über das New Cross Fire von 1981 und die Kinder, die dort starben. Noch vor Stephen Lawrence [einem schwarzen Teenager, der 1993 bei einem rassistisch motivierten Angriff in London ermordet wurde] tauchten bei meinen Nachforschungen über schwarze Männer, die gerade nach Hause gingen, viele Namen auf, und sie endeten tot oder tot in Sorgerecht. Ich bin es so gewohnt, über Amerika zu recherchieren, und mein Herz schmerzt immer auf diese Weise. Aber das britische Zeug war wie: Verdammt, ich bin hier, am Boden und es ist so versteckt. Es wird nicht darüber gesprochen, es ist eine Unterströmung unserer Existenz und es war schockierend für mich. Aber es hat mich beflügelt zu wissen, wofür ich stand und warum ich das Projekt machte.

Ich war beeindruckt von der geschickten Darstellung von institutionellem Rassismus durch „Mangrove“.

In Großbritannien gibt es viele Schichten. Viele institutionelle und psychologische Dinge, bei denen jemand Sie vielleicht nicht direkt einen bestimmten abfälligen Namen nennt, aber die Art und Weise, wie er Sie behandelt, ist anders. Ich denke, das „Mangroven“ -Skript zeigt hervorragend die verschiedenen Schichten des Rassismus in der britischen Gesellschaft. Für den Polizeibeamten Frank Pulley [den Hauptgegner der Mangrove, gespielt von Sam Spruell] ist es offensichtlich, dass die Schwarzen, auf die er abzielt, nichts falsch gemacht haben, es ist ein zugrunde liegender Hass. Und dann werden sie vor Gericht einen Weg finden, um zu manövrieren, zu weben und heimlich zu bekommen, was sie wollen, und dich Stück für Stück zu zerschlagen. Der Richter ist an der Spitze, er ist mit den Anwälten befreundet, und die Anwälte sind mit allen anderen befreundet.

Haben Sie Jones-LeCointe zur Vorbereitung auf die Rolle getroffen?

Ich habe sie getroffen und sehr deutlich gemacht, dass ich nicht wollte sein sie, ich wollte ihren Geist darstellen: den Geist einer jungen schwarzen Frau, die im Alter von 19 Jahren nach Großbritannien kam, um Biochemie zu studieren, und sich mit ihren Lehrern befassen musste, die ihr sagten, dass sie von Affen stamme. Wir würden über die Geschichte der Vereinigten Staaten sprechen, warum ihre Aktivistenkollegen das taten, was sie taten, und warum sie sich für Menschen einsetzten.

Wir saßen einfach da und hielten uns an den Händen und weinten. Sie sagte: “Wir wollten die Menschen organisieren, und sehen Sie, was passiert ist, wenn wir uns nicht organisiert haben?” Schau dir an, wo wir jetzt sind. Sie sagen zu hören, dass es als Ältester ein bisschen herzzerreißend ist, weil sie als junge Leute mehr von uns erwartet hat, um eine richtige Gemeinschaft zu organisieren und zu haben. Wir lieben und kümmern uns heute noch umeinander, aber da gibt es eine kleine Trennung.

Es gab mindestens eine Gelegenheit, wo die Rolle der schwarzen Frauen in der britischen Black Power-Bewegung in Bildschirmdarstellungen minimiert wurde. Wie wichtig war es für Sie, dass Jones-LeCointe im Mittelpunkt dieser Erzählung der Mangroven-Geschichte stand?

Es war äußerst wichtig. Als schwarze Frauen waren wir in jedem Sektor immer ein Teil der Geschichte, aber diese Erfolge wurden übersehen. Wenn Steve Geschichten wie die Mangrove Nine in den Vordergrund stellt und sich auf schwarze Frauen wie Altheia und Barbara Beese [ein weiteres Mitglied der Mangrove Nine] konzentriert, ist dies ehrenhaft und wunderschön. Es wird dringend benötigt, weil es jungen schwarzen Frauen zeigt, wo wir waren, wo wir sind und wohin wir gehen müssen und wie wir weiter wachsen und uns entwickeln müssen.

Gegen Ende des Films gibt es eine elektrisierende Szene, in der Sie vor Gericht eine leidenschaftliche Rede halten. Kannst du mir erzählen, wie ich das filme?

Mann, Ehre Gottes über diese Szene, weil wir nicht viele Einstellungen hatten. Steve vertraute seinem Kameramann, er vertraute uns. Wir hatten keine Noten. Es war: Holen Sie sich den Geist dessen, was sie sagt, und lassen Sie uns gehen. Für mich ist diese Szene so wichtig, weil sie eine Botschaft für uns als Volk darstellt: Gib nicht auf, lass uns gemeinsam weiterarbeiten und den guten Kampf für Frieden, Gerechtigkeit, Liebe, Güte führen! Denn wenn wir den Ball fallen lassen, wie können wir dann unseren Kindern sagen, dass sie ihn aufheben sollen?

Wenn ich nicht für das kämpfe, woran ich glaube, für meine Moral, meine Werte, wie kann ich dann erwarten, dass mein kleiner Sohn oder meine kleine Tochter das tun? Es war schön, die Gelegenheit zu haben, ein Gefäß für die Worte zu sein, die in diesem Drehbuch standen. Ich bete, dass diese Worte die Herzen der Menschen berühren, damit wir als Gemeinschaft – nicht nur als Schwarze, sondern auch als Mensch – für göttliche Werte kämpfen und weiterhin ein schönes Licht für unsere Kinder und die kommende Generation sein können nach uns.

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