„In the Heights“-Rezension: In Träumen beginnt Verantwortung

„In the Heights“-Rezension: In Träumen beginnt Verantwortung

„In the Heights“-Rezension: In Träumen beginnt Verantwortung

Lin-Manuel Mirandas Musical kommt als ausgelassene und herzliche Party auf die Leinwand, unter der Regie von Jon M. Chu und mit Anthony Ramos in …


Lin-Manuel Mirandas Musical kommt als ausgelassene und herzliche Party auf die Leinwand, unter der Regie von Jon M. Chu und mit Anthony Ramos in der Hauptrolle.
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„In the Heights“ beginnt damit, dass ein Mann – Usnavi, gespielt von Anthony Ramos – einer Gruppe von Kindern eine Geschichte erzählt. Sie sind auf der Terrasse einer Bar an einem palmengesäumten, sonnenverwöhnten Strand in der Dominikanischen Republik versammelt. Die Bar heißt El Sueñito oder The Little Dream, und der Name ist zugleich Hinweis, Spoiler und Schlüssel zu den Themen dieses ausgelassenen und herzlichen Musicals.

Ein Traum kann eine Fantasie oder ein Ziel sein, eine Flucht oder ein Streben, eine Ablehnung der Dinge oder eine Bestätigung dessen, was sein könnte. “In the Heights”, adaptiert von Lin-Manuel Miranda und Quiara Alegría Hudes’ Tony-prämierter Broadway-Show, umfasst all diese Bedeutungen. Nach mehr als einem Jahr ziellosen Streamings, anämischer Unterhaltung und panischem Doomscrolling wird ein Traum wahr.

Der Regisseur Jon M. Chu („Crazy Rich Asians“) greift auf die antirealistischen Traditionen des Hollywood-Sing-und-Tanz-Spektakels zurück, um die Charaktere (und das Publikum) in erhabene Reiche des Gefühls und der Magie zu katapultieren. Zwei Liebende steigen von einer Feuerleiter in einem Mietshaus und drehen Pirouetten auf und ab an den Wänden des Gebäudes in einem süßen und aufregenden Trotz der Schwerkraft. Ein öffentliches Schwimmbad verwandelt sich in ein Busby Berkeley-Kaleidoskop aus Kinetik und Farbe. Die Perücken im Regal eines Schönheitssalons hüpfen im Takt einer großen Produktionsnummer.

Gleichzeitig wurzelt diese vielschichtige, generationenübergreifende Geschichte über Familie, Gemeinschaft und Aufstiegsmobilität im realen Boden harter Arbeit und Opferbereitschaft. Die bescheidenen Träume von Usnavi und seinen Nachbarn und Freunden spiegeln einen sehr großen Traum wider – den amerikanischen, den der Film ohne Ironie feiert, auch wenn er gewisse Widersprüche zur Kenntnis nimmt.

Wir werden von der tropischen Ruhe von El Sueñito in die sommerliche Hitze von Washington Heights versetzt, einem Abschnitt von Upper Manhattan, der von der George Washington Bridge beschattet und von den Sonnenuntergängen des Hudson River beleuchtet wird. Seine Straßen sind ein zweipoliger Magnet. Im 20. Jahrhundert wurden Einwanderer aus der Karibik und anderen Teilen Lateinamerikas – darunter Usnavis inzwischen verstorbener Vater und die Nachbarschaftsmatriarchin Abuela Claudia (Olga Merediz) – von dem Versprechen wirtschaftlicher Chancen angezogen. Einige eröffneten kleine Geschäfte, wie die Bodega, in der Usnavi und sein Cousin Sonny (Gregory Diaz IV) ihre Tage damit verbringen, Café con leche, Quarter Water und andere Grundnahrungsmittel auszugeben. Auf der anderen Straßenseite befindet sich ein Taxiservice von Kevin Rosario (Jimmy Smits), der aus Puerto Rico nach New York kam und seine Hoffnungen auf seine Tochter Nina (Leslie Grace) setzte. Sein Augapfel und der Stolz der Nachbarschaft – „die Beste von uns“, wie Kevin sagt – Nina studiert in Stanford.

Sie kehrt für den Sommer nach Hause zurück, im Griff einer Ambivalenz, die ebenso zu den Höhen gehört wie offene Hydranten und Piraguakarren. (Miranda, die die Rolle des Usnavi auf der Bühne ins Leben rief, zeigt sich als Verkäufer dieser sirupgetränkten Heißwetter-Leckereien, ein Mann, dessen Erzfeind der umstrittene New Yorker Charakter Mister Softee ist.)

Usnavi erinnert sich an seine Kindheit in der Dominikanischen Republik als die schönste Zeit seines Lebens. Für ihn repräsentiert diese Insel Wurzeln, Ursprünge, Identität – alles, was Washington Heights für Nina ist. Er träumt davon, sich selbst zu finden, indem er in die Heimat seines Vaters zurückkehrt. Von ihr wird erwartet, dass sie sich an einem Ort neu erfindet, den Kevin, der nie die High School abgeschlossen hat, sich kaum vorstellen kann. Es mag keinen Ort wie Zuhause geben, aber in Amerika ist Zuhause fast nie nur ein Ort.

Miranda und Hudes haben “In the Heights” lange vor “Hamilton” gedreht, aber in gewisser Weise funktioniert die Filmversion, die nach dem “Hamilton”-Moloch eintrifft, als Fortsetzung. Wie Alexander Hamilton (den Ramos am Broadway spielte, nachdem Miranda beiseite getreten war), ist Usnavi Waise und Einwanderer. Seine Nachbarschaft trägt den Namen von Hamiltons Oberbefehlshaber. Und seine Einwohner pflanzen ihre Flaggen – Kubaner, Dominikaner, Puertoricaner, Mexikaner und mehr – im Land der 10-Dollar-Scheine. Die Stadt mag ein Paradies sein, in dem „die Straßen aus Musik bestehen“, aber sie ist auch ein Fegefeuer der kalten Winter, tief verwurzelten Bigotterie und bürokratischer Grausamkeit.

Diese Komplikationen sind sowohl das Gerüst des Films als auch sein Thema. Miranda ist im Grunde eine politische Romantikerin und eine romantische Optimistin. Manche Zuschauer wünschen sich vielleicht eine schärfere Auseinandersetzung mit Themen wie Gentrifizierung und Einwanderungspolitik und vielleicht auch eine kritische Perspektive auf Familie, Sexualität und Gender. Aber wenn Miranda in gewisser Weise ein revolutionärer Künstler ist, ist er alles andere als ein Radikaler. Er glaubt an das erlösende Versprechen und demokratische Potenzial der Populärkultur – also nicht nur kommerziell verpackte Musik, Filme und Tanz, sondern auch Streetwear-Styles, Blockpartys und hausgemachte Mahlzeiten – und an die höchste Kraft der Liebe.

Dementsprechend organisiert „In the Heights“ seine geschäftige Handlung um parallele Liebesgeschichten. Usnavi ist begeistert von Vanessa (Melissa Barrera), deren Traum es ist, in die Innenstadt zu ziehen, um eine Karriere in der Mode zu verfolgen. (Sie arbeitet im Salon von Daniela, die von der großen Daphne Rubin-Vega gespielt wird). Nina ist unterdessen immer noch lieb zu Benny (Corey Hawkins), ihrem Ex-Freund und Kevins vertrauenswürdigem Disponenten. Als das Wetter heißer wird und ein Stromausfall naht, singen sich die beiden Paare durch Sehnsucht, Lust, Enttäuschung und Glückseligkeit – nicht immer in dieser Reihenfolge, aber mit einer glühenden Aufrichtigkeit, die das eisigste Herz zum Schmelzen bringen kann.

Wie Usnavi trägt der Film – voller Ideen, Wortwitz und musikalischer Erfindung – sein Herz auf der Zunge. Es spiegelt auch seine Tugenden wider: Großzügigkeit, Anstand, harte Arbeit, Stolz. Die Ausstrahlung von Ramos passt perfekt zu der Rolle. Seine Bescheidenheit ist ebenso gewinnend und echt wie sein Mut, und er ist ein starker Theatersänger sowie ein subtiler Filmschauspieler. Es wäre unfair gegenüber dem Rest der wunderbaren Besetzung – und falsch gegenüber dem integrativen, familiären Geist, der „In the Heights“ so gewinnend macht – zu sagen, dass er die Leinwand dominiert. Er ist derjenige, der die Party am Laufen hält, und der Grund, warum sie überhaupt stattfindet.

Es ist eine großartige Party – vollgestopft mit Feuerwerk, Tanzflächen-Blowouts, Küssen, Tränen, lauten Streitereien, mehr Küssen und mehr Tränen. Was nicht dasselbe ist wie ein großartiger Film. Es gibt einige tote Punkte in der Geschichte und Szenen, einschließlich Musiknummern, die ausreichend sind, wenn sie blendend sein sollten. Trotzdem wollte ich trotz längerer Laufzeit wirklich nicht, dass es endet. Chu weiß, wie man allen eine gute Zeit bereitet. Die Nachtclub-, Schwimmbad- und Schönheitssalonszenen sind fröhlich und einladend, auch wenn sie als Kino nicht besonders einprägsam oder originell sind. Die dynamische Choreografie von Christopher Scott wird durch den Schnitt und die Kamerabewegungen schlecht bedient, die anmutige und athletische Bewegungen in eine hektische Collage aus Gesichtern und Gliedmaßen hacken.

Eine bemerkenswerte Ausnahme – ein emotionaler Höhepunkt im Film – begleitet das Lied „Paciencia y Fe“, eine schöne, durchdringende Reminiszenz an Exil und Anpassung, gesungen von Abuela Claudia. Gegen Ende ihres Lebens erinnert sie sich an ihre Emigration aus Kuba als junges Mädchen in den 1940er Jahren. Es gibt Bitterkeit in den Erinnerungen an das, was folgte, Entfremdung und Mühsal, die mit der Geduld und dem Glauben einhergingen. Während sie singt, drehen und stürzen sich Tänzer in fließenden Leinengewändern und Kopfbedeckungen in alten U-Bahn-Wagen.

Der Song bietet eine Bestätigung von Mirandas Virtuosität als Komponist und Songwriter und bestätigt gleichzeitig sein besonderes Genie als Kulturhistoriker. Die Bilder evozieren sowohl karibische Tanztraditionen als auch die choreografische Moderne aus der Mitte des Jahrhunderts, genauso wie die Musik lateinamerikanische Idiome auf eine robuste Show-Tune-Infrastruktur schichtet. Die Synthese ist auch deshalb eine Offenbarung, weil sie Querströmungen und Einflüsse aufdeckt, die schon immer da waren, auch wenn sie nicht immer so erkannt oder ausgedrückt wurden.

Und „In the Heights“, das 2008 am Broadway eröffnet wurde und letztes Jahr in die Kinos kommen sollte, wirkt im Moment wie ein frisch geschabter Piragua an einem brütenden Julitag und so beständig wie die Träger der George-Washington-Brücke . Es ist ein Stück amerikanischer Mainstream-Unterhaltung im besten Sinne – eine Behauptung von Ungeduld und Glauben, eine Feier von gemeinschaftlichen Bindungen und individuellem Ehrgeiz, ein Zeugnis der Kraft der Kunst, Kämpfe in Träume zu verwandeln.

In den Höhen
Bewertet mit PG-13. Laufzeit: 2 Stunden 23 Minuten. In Kinos und auf HBO Max.

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