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In Wharton konfrontiert ein neuer Führer die Kulturkriege

Als älteste Business School des Landes hat die Wharton School der University of Pennsylvania einen übergroßen Einfluss auf die Gestaltung der Unternehmenskultur in Amerika. Seit mehr als einem Jahrhundert lehrt Wharton aufstrebende Kapitalisten, wie sie in neue Märkte vordringen, die Konkurrenz unterdrücken und Gewinne erzielen können.

Während die grundlegenden Fähigkeiten, die für die Führung eines Unternehmens erforderlich sind, immer noch wichtig sind, setzen sich Unternehmen auch heute mit Bedenken auseinander, die weit über die Bilanz hinausgehen. Vielfalt und Inklusion, Ungleichheit, Klimawandel, Einwanderung und allgemein die Rolle der Wirtschaft in der Gesellschaft sind Teil des Gesprächs im Sitzungssaal und im Klassenzimmer. Und Anfang dieses Jahres stellte Wharton Erika James als neuen Dekan ein, um die Schule in eine neue Richtung zu lenken.

Frau James, die am Pomona College studierte, bevor sie an der University of Michigan in Organisationspsychologie promovierte, ist für diese Rolle einzigartig geeignet. Ihre Forschung umfasste Arbeiten zur Vielfalt am Arbeitsplatz sowie die Bewältigung einer Krise, die sie dazu veranlasste, Beratungsarbeit mit großen Unternehmen zu leisten, die vor großen Herausforderungen standen.

Bevor sie zu Wharton kam, war sie Dekanin an der Goizueta Business School der Emory University und Professorin an der Darden School of Business der University of Virginia.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit komprimiert und bearbeitet.

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Wer waren Ihre beruflichen Vorbilder, als Sie aufwuchsen?

Ich kannte das Leben, das ich haben wollte, aber ich kannte nicht die Karriere, die ich fördern würde, um dieses Leben zu schaffen. Ich war schon immer sehr davon angezogen, mich wohl zu fühlen, wenn Sie so wollen, obwohl wir wirklich Salz der Erde waren, bürgerliche Menschen. Meine Mutter war Lehrerin. Mein erstes Vorbild war also die Tatsache, dass ich eine berufstätige Mutter hatte und die meisten Freunde, die ich nicht hatte. Ich nahm nur an, dass ich auch arbeiten würde, obwohl ich nie Lehrer werden wollte. Mein Stiefvater hatte seine eigene Praxis als klinischer Psychologe, aber er kümmerte sich nie wirklich um Geld. Er war einfach sehr interessiert an der Arbeit, die er machte. Ich war wirklich fasziniert von der Arbeit, die er geleistet hat, und ich bezweifle, dass ich etwas über Psychologie gelernt hätte, wenn mein Stiefvater nicht gewesen wäre. Ich denke, dass mich seine Karriere am meisten beeinflusst hat.

Wie sind Sie zur kaufmännischen Ausbildung gekommen?

Als ich in Michigan war, wurde mir klar, dass ich sehr gerne recherchierte und interessante Fragen hatte, die ich beantworten wollte. Diese Fragen betrafen hauptsächlich das, was in Organisationen passiert. Was passiert in Unternehmen? Warum arbeiten und verhalten sich Unternehmen so wie sie?

Ich habe schnell meinen Abschluss gemacht, weil ich bereit war zu arbeiten. Ich wollte unbedingt in die Welt hinaus und einen Gehaltsscheck haben. Ich habe mich mehr mit traditionellen Unternehmensrollen befasst. Mein Dissertationsberater sagte: “Das werden Sie immer können, aber im Moment bitte ich Sie, sich ein Jahr Zeit zu nehmen und etwas an einer Universität zu tun. Wenn es Ihnen nicht gefällt, können Sie problemlos zu McKinsey, American Express oder Pfizer springen. Ich habe ihre Meinung wirklich respektiert. Also habe ich mich für einen akademischen Job beworben. Ich hatte erwartet, nach einem Jahr zu gehen, und 20 Jahre später bin ich immer noch im akademischen Bereich.

Es ist ein sicherer Weg zu einem komfortablen Leben bei Pfizer oder American Express als der Einstieg in die akademische Welt. Was hat Sie mit dieser Entscheidung zufrieden gemacht?

Es war sehr schmerzhaft, über diese Entscheidung nachzudenken. Ich hatte ein Angebot von Pfizer, und zu diesem Zeitpunkt war Viagra gerade herausgekommen, und ich sah mir das Aktienoptionspaket an, das sie anboten. Machen Sie mich im Nachhinein dumm, dass ich diese Gelegenheit nicht genutzt habe. Mir wurde jedoch klar, dass ich mich bei der Arbeit in der Hochschulbildung so viel besser fühlte. Ich hatte das Gefühl, dass die Auswirkungen, die ich auf meine Forschung und auf die Studenten haben könnte, eine tiefere Berufung waren als jede Arbeit, die ich in der Personalabteilung für Pfizer leisten würde.

Bei Ihrer Beratungstätigkeit haben Sie sich klar mit Geschäft, Warzen und allem befasst. Wie hat sich das auf Ihre heutige Arbeit ausgewirkt?

Ich habe die letzten 20 Jahre damit verbracht, die dunkle Seite des Geschäfts zu betrachten. Es gibt nie einen Mangel an Fallstudien, über die man studieren oder schreiben kann. Als ich die Gelegenheit bekam, Führungsrollen in der kaufmännischen Ausbildung zu übernehmen, wurde mir klar, dass ich jetzt eine Plattform habe, um die Erzählung rund um das Geschäft zu ändern. Das Geschäft hatte viele Jahre lang einen so schlechten, negativen Ruf, dass es meiner Meinung nach Menschen, die ziemlich talentiert waren, daran hinderte, das Geschäft als Karrieremöglichkeit zu verfolgen.

Wie wird der Wharton-Lehrplan umgestaltet, um dem verstärkten Fokus auf Umwelt-, Sozial- und Governance-Belange sowie Vielfalt und Inklusion Rechnung zu tragen?

Es ist ein zweifacher Prozess. Die Gespräche in den Klassenzimmern ändern sich, weil die Schüler danach fragen. Ihre Erwartung ist, dass dies in unserem Lehrplan steht. Wir werden Kursarbeit und Lesematerial sowie Diskussionen über die soziale Verantwortung von Unternehmen haben. Wir müssen. Wenn wir weiterhin eine attraktive Wahl für Business School-Studenten sein möchten, muss unser Lehrplan das widerspiegeln, was sie als Teil ihrer Business School-Erfahrung verlangen. Das fängt also an zu passieren.

Ich würde auch sagen, dass es eine Generation von Fakultäten gibt, die jetzt eine bedeutende Führungsrolle als Abteilungsleiter übernehmen, die viel mehr Einfluss auf die Vorbereitung des Lehrplans und die Festlegung der Tagesordnung haben, und diese Fakultäten richten sich zunehmend danach, woher die Studenten kommen .

Wie findet die Politik ihren Weg ins Klassenzimmer?

Es ist kein Geheimnis, dass akademische Institutionen im Allgemeinen eher als liberale oder fortschrittliche Marken als als konservative wahrgenommen werden. Aber eine Business School ist möglicherweise etwas ausgeglichener. Wir sind ein Mikrokosmos dessen, was in der Welt passiert. Und seit einiger Zeit ist es in Ungnade gefallen, nicht konsequent auf die progressive Bewegung ausgerichtet zu sein. Ich denke also, dass einige unserer Studenten und einige unserer Fakultäten das Gefühl haben, in den Untergrund gedrängt worden zu sein, weil sich ihre Ansichten und Ideologien von den wahrgenommenen Ideologien einer fortschrittlicheren Bewegung unterscheiden. Und das ist ein schwieriger Ort. Wir müssen uns nicht unbedingt auf alles einigen, aber wir müssen verstehen, wie wir mit den Ansichten, Meinungen und Überzeugungen aller unserer Community-Mitglieder umgehen und sie respektieren können. Ich denke, Business Schools haben damit zu kämpfen, ebenso wie Unternehmen.

Ist das M. B. A. noch wichtig?

Ich bin der Dekan der Business School, also ist der M. B. A. immer noch wichtig.

Glauben Sie, dass in den letzten Jahren bei Corporate America Fortschritte in Bezug auf wirklich bedeutende Vielfalt, Inklusion und Chancen für schwarze Männer und Frauen erzielt wurden?

Die Daten sprechen für sich. Es hat keine großen Fortschritte gegeben, wenn man sich die schiere Anzahl von schwarzen C. E. O. s oder Schwarzen in einer oder zwei Berichtsbeziehungen der C. E. O. ansieht. Warum ist das so? Ich denke, es ist so, dass wir es nicht so sehr priorisiert haben, wie wir darüber gesprochen haben. Und die beiden sind sehr, sehr unterschiedlich.

Im Jahr 2020, nach der Ermordung von George Floyd, sind die Galvanisierungsbemühungen von C. E. O. und Führungskräften anders als alles, was ich jemals zuvor gesehen habe. Die Frage ist, wie viel von dem, was wir diesen Sommer gesehen haben, eine Reaktion auf seine Ermordung war, und wie viel davon eine anhaltende Anstrengung sein wird, wirklich darüber nachzudenken, wie Organisationen schwarze Fachkräfte rekrutieren und anziehen, entwickeln, fördern und entschädigen. Wir werden sehen.

Haben Sie jemals das Gefühl, dass Sie doppelt so hart arbeiten mussten oder dass es aufgrund Ihres Geschlechts oder Ihrer Rasse Hindernisse gab?

Natürlich. Aber eines der interessanten Dinge, mit denen ich mich auseinandergesetzt habe, ist, wie viel Druck ich auf mich selbst ausübe, im Vergleich dazu, wie viel Druck ich tatsächlich von anderen Menschen empfunden habe. Ich habe keine Antworten, aber ich habe mit Sicherheit großen Druck auf mich ausgeübt, weil ich glaubte, dass ich so viel besser sein musste, dass es keinen Raum für Fehler oder Irrtümer gab. Es treibt mich auf eine Art und Weise an, die offensichtlich zu außergewöhnlichen Möglichkeiten geführt hat.

Wie erwarten Sie, dass sich Wharton während Ihrer Amtszeit ändert?

Ich glaube nicht, dass wir einfach davon ausgehen können, dass wir uns, weil wir Wharton sind, einfach auf unseren Lorbeeren ausruhen und sagen können, dass wir immer in Sicherheit sind. Wir müssen uns bewusst sein, dass unsere Konkurrenz nicht nur aus anderen Business Schools besteht. Unsere Konkurrenz ist Selbstzufriedenheit, und wenn Sie der Beste sind, ist es sehr leicht, selbstgefällig zu werden. Ich hoffe, dass meine Amtszeit als Dekan uns dazu motiviert, darüber nachzudenken, wie wir die betriebswirtschaftliche Ausbildung in Zukunft definieren wollen, und uns nicht nur auf das zu verlassen, was wir in der Vergangenheit getan haben.

Ich denke, die Tatsache, dass ich Whartons erste Dekanin bin, bedeutet, dass es wahrscheinlich Unterschiede in der Art und Weise geben wird, wie ich mit unseren Alumni, unseren Studenten und unserer Fakultät umgehe, die widerspiegeln, wer ich als Frau auf diesem Geschäftsniveau bin Bildung. Es gibt einfach nicht viele von uns.

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