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“Innerhalb von Sekunden war alles vorbei”: Verheerende Überschwemmungen versenken die Philippinen

TUGUEGARAO CITY, Philippinen – Braunes Wasser tauchte fast alles unter, da ganze Dörfer von der Sintflut verschluckt wurden.

Die Fluten, schnell und wütend, ließen nur wenigen Menschen genug Zeit, um es bis zu ihren Dächern zu schaffen. Häuser boten wenig Zuflucht vor der Verwüstung.

Francisco Pagulayan, 45, saß benommen da und starrte auf drei weiße Särge am Straßenrand in der Nähe seines Dorfes. Zwei seiner sieben Kinder – Ian (17) und Frank (19) – sowie seine Schwiegermutter Virginia Bautista wurden getötet, als ein Erdrutsch ihr bescheidenes Holzhaus begrub.

“Es gab einen lauten Boom und innerhalb von Sekunden war alles weg”, sagte Herr Pagulayan, der in Baggao, einem Dorf in der Provinz Cagayan, lebt. „Sie haben die Sturzflut überlebt, wurden aber vom Erdrutsch begraben. ”

Dies ist Taifunzeit auf den Philippinen. Die Leute wissen, was zu tun ist. Wer kann, evakuieren. Wer es nicht kann, bereitet sich so gut wie möglich vor. Die Provinz Cagayan an der Nordspitze der philippinischen Inselkette kennt die Übung.

Aber die Stürme werden immer heftiger und häufiger, die tragische Folge eines sich ändernden Klimas, das die Katastrophen verschärft. Die rasche Entwicklung und Entwaldung in hochwassergefährdeten Gebieten hat die Verwüstung verschärft.

Der Cagayan-Fluss erstreckt sich über 500 Kilometer und schlängelt sich durch den Norden. Es ist einer der längsten und schönsten Flüsse des Landes und wird als Quelle des Überflusses und des Lebens geschätzt. Bis Montag standen 24 der 28 Städte in der Provinz Cagayan unter Wasser.

Aus der Luft ist es jetzt schwer zu unterscheiden, wo der Cagayan endet und das Land beginnt.

Starke Regenfälle und aufeinanderfolgende Taifune haben in den letzten zwei Wochen die Philippinen heimgesucht und den einst malerischen Fluss in ein Meer von trübem Braun verwandelt, Dutzende getötet und tödliche Erdrutsche ausgelöst.

„Ich wurde hier geboren und habe das Wasser noch nie so schnell steigen sehen“, sagte Jocelyn Malilin, eine 49-jährige Witwe in Tuguegarao City in der Provinz Cagayan.

Frau. Malilin kletterte letzten Freitag mit ihren beiden Töchtern, zwei Enkelkindern und anderen Verwandten auf das Dach ihres Bungalows, als der Cagayan zu überlaufen begann. Ihre Tante Socorro Narag lebte in der Nähe, hatte sich jedoch den Appellen widersetzt, sich auf den Taifun vorzubereiten. Erst später, inmitten des Chaos und der Verwirrung, bemerkte Frau Malilin, dass ihre Tante vermisst wurde.

“‘Es ist nur ein Sturm'”, erinnerte sie sich an ihren Spruch.

Frau Malilin schickte zwei Neffen, um nach Frau Narag zu sehen. Aber als sie zurückkamen, sagten sie ihr, dass ihre Tante gestorben war, anscheinend nachdem sie gefallen war. Ihr Körper wurde auf das Dach gebracht, damit er nicht vom aufsteigenden Wasser weggefegt wird. Es blieb dort, bis die ganze Familie gerettet wurde.

“Wir wussten, dass das Wasser irgendwann aufhören würde zu steigen”, sagte Frau Malilin. „Vielleicht hat sie auf uns aufgepasst. ”

Letzte Woche zwang der Taifun Vamco Wasser über den Magat-Damm, einen Nebenfluss des Cagayan auf der Insel Luzon und einen der größten Stauseen der südostasiatischen Nation. Die Banken des Cagayan waren schnell überfüllt.

“Dies ist das erste Mal seit 45 Jahren, von dem ich weiß, dass dies geschehen ist”, sagte Manuel Mamba, Gouverneur von Cagayan. „Der Cagayan-Fluss war schon vorher so breit. Aber jetzt ähnelt es einem Ozean. ”

Staatliche Wettervorhersager hatten die Region nicht auf den tückischen Weg des Taifuns Vamco gesetzt und nur festgestellt, dass dies zu Überschwemmungen führen könnte. Der Taifun Goni, der eine Woche zuvor aufgetreten war, wurde als der stärkste Sturm der Region des Jahres bezeichnet, verursachte jedoch relativ wenig Schaden und ließ viele Filipinos unvorbereitet.

In einigen Bereichen sind Strom und Kommunikation seit Tagen ausgefallen. Es half nicht, dass Präsident Rodrigo Duterte die ABS-CBN Corp., das einzige in einigen Gebieten verfügbare Rundfunknetz des Landes, bereits geschlossen hatte und die Bewohner auf die sich abzeichnende Krise aufmerksam machen konnte.

Nach Angaben des humanitären Amtes der Vereinten Nationen sind inzwischen acht Regionen und drei Millionen Menschen von den Überschwemmungen betroffen. Bis zu 70 wurden bereits getötet. Viele der Todesfälle ereigneten sich in den tiefer gelegenen Vororten Cainta und Rizal östlich der Hauptstadt Manila.

Das Wasser geht jetzt stetig zurück, aber viele Dörfer bleiben unzugänglich, sagte Herr Mamba, der Gouverneur. Rettungskräfte, Militär und Polizei waren gezwungen, auf dem Luftweg Hilfe zu leisten, und haben seit Sonntag Hunderte von Überlebenden von den Dächern gerissen.

“Es gibt Orte hier, die selbst mit dem Boot nicht zu erreichen sind”, sagte er.

Herr Mamba machte einen Großteil der Tragödie für illegalen Holzeinschlag und Steinbruch entlang des Flusses verantwortlich, den die Regierung seit Jahren zu verhindern versucht. Die Entwaldung in Wassereinzugsgebieten sowie die Verschlammung haben das Leben in der Nähe des Flusses gefährlicher gemacht.

„Unsere Verluste mögen gering sein, aber Sie müssen sich überlegen, wie sich dies auf die lokale Wirtschaft auswirken würde“, fügte Mamba hinzu.

Bong Quizzanganong, ein katholischer Geschäftsmann in Tuguegarao, beschrieb die Überschwemmung in biblischen Begriffen: wie eine tobende Wasserwand, die von oben geschickt wurde. Er sagte, er sei an den Fluss gewöhnt, der geringfügige Überschwemmungen verursachte, „aber nicht so. ”

Mr. Quizzanganong versuchte, in seinem Geländewagen herumzufahren, um die Schäden der Überschwemmung zu untersuchen, musste sich jedoch wegen der tobenden Strömung zurückziehen.

Hubschrauber beobachteten Kinder, die in der Dunkelheit planschten. Ein Mann führte einen Carabao auf einer der wenigen Straßen, die noch zugänglich sind.

“Wir möchten, dass alle abgelegenen Gebiete erreicht werden, denn wenn Sie Menschen leben sehen, die auf den Dächern schlafen und Ihnen zuwinken, können Sie fast spüren, wie erleichtert sie sind, Sie zu sehen”, sagte Oberstleutnant Wildemar Tiu, ein Mitstreiter Pilot auf der Hilfsmission.

Einige Orte sind seit dem Sturm völlig isoliert geblieben, aber Herr Tiu sagte, die Flugmissionen würden fortgesetzt, bis alle Gebiete erreicht worden seien.

„Sie fragen sich, wie sie sich jetzt fühlen müssen“, sagte er über diejenigen, die noch darauf warteten, gerettet zu werden. „Wir wollen glauben, dass wir ihnen zumindest Hoffnung geben. ”

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