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Israelische Berichte besagen, Netanjahu habe den saudischen Kronprinzen getroffen, aber Saudis bestreiten es

BEIRUT, Libanon – Premierminister Benjamin Netanyahu aus Israel flog zu einem verdeckten Treffen mit Kronprinz Mohammed bin Salman aus Saudi-Arabien nach Saudi-Arabien, berichteten israelische Nachrichtenmedien am Montag.

Stunden nach diesen Berichten, die einem nicht identifizierten israelischen Beamten zugeschrieben wurden, bestritt der saudische Außenminister rundweg und öffentlich, dass ein solches Treffen stattgefunden hatte.

Die verwirrende Wendung der Ereignisse kam, als Israel und die Trump-Regierung die Idee befürworteten, dass eine diplomatische Öffnung zwischen Saudi-Arabien und Israel nur eine Frage der Zeit ist, während die Saudis weiterhin darauf bestanden, dass ein israelisch-palästinensisches Friedensabkommen an erster Stelle stehen muss.

Wenn das Treffen bestätigt würde, wäre es das erste, von dem bekannt ist, dass es zwischen hochrangigen israelischen und saudischen Führern stattgefunden hat.

Der saudische Außenminister, Prinz Faisal bin Farhan, bestritt jedoch, dass ein Treffen mit Herrn Netanjahu stattgefunden habe, und bestand darauf, dass Prinz Mohammed nur mit Außenminister Mike Pompeo zusammengetroffen war, der eine Abschiedstour mit sieben Nationen absolvierte.

“Es gab kein Treffen”, schrieb Prinz Faisal in einer SMS, als er nach Herrn Netanjahu gefragt wurde.

Prinz Faisal sagte, er habe Herrn Pompeo während seines Besuchs begleitet und dass „nur saudische und amerikanische Beamte anwesend waren. ”

Berichte über den Besuch folgten Vereinbarungen der Vereinigten Arabischen Emirate, Bahrains und des Sudan zur Aufnahme formeller Beziehungen zu Israel. Die Trump-Regierung drängte darauf, einen Boykott Israels durch die meisten arabischen Staaten in Solidarität mit den Palästinensern zu knacken.

Ein ähnliches Abkommen zwischen Saudi-Arabien und Israel wäre aufgrund der Größe, des Reichtums und der Stellung des Königreichs in der muslimischen Welt als Beschützer islamischer heiliger Stätten viel bedeutender. Es gab jedoch keinen Hinweis darauf, dass ein solcher Schritt unmittelbar bevorstand, und selbst verdeckte Treffen zwischen israelischen und saudischen Beamten könnten die Wut in Teilen der saudischen Öffentlichkeit auslösen.

Israelische Nachrichtenagenturen berichteten zuerst über das Treffen, und der Bildungsminister Yoav Galant diskutierte es am Montagnachmittag in einem Radiointerview, obwohl unklar war, ob er direkt von dem Treffen wusste oder auf die Nachrichten reagierte. “Die Tatsache, dass das Treffen stattfand und veröffentlicht wurde – auch wenn es nur inoffiziell war – ist von großer Bedeutung”, sagte er.

“Davon haben unsere Vorfahren geträumt”, fügte Galant hinzu und hob hervor, was er als “herzliche Akzeptanz Israels durch die sunnitische Welt” bezeichnete. ”

Israelische Nachrichtenagenturen zitierten nicht identifizierte Beamte, die sagten, der Premierminister sei mit Yossi Cohen, dem Chef der Mossad-Spionageagentur, nach Neom geflogen, einer futuristischen Stadt, die Prinz Mohammed in der Nähe der Küste des Roten Meeres plant. In den Berichten wurde der Inhalt des Treffens nicht detailliert beschrieben, es wurde jedoch darauf hingewiesen, dass die Staats- und Regierungschefs den Iran erörterten, den beide Länder neben der möglichen Normalisierung der diplomatischen Beziehungen als große Bedrohung betrachten.

Israel und Saudi-Arabien unterhalten keine formellen diplomatischen Beziehungen, und der saudische Außenminister Prinz Faisal sagte erst am Samstag, das Königreich habe die Normalisierung lange unterstützt, jedoch erst nach einem israelisch-palästinensischen Friedensabkommen. Die arabische Friedensinitiative der Saudis im Jahr 2002 bot Israel eine vollständige Normalisierung mit der arabischen Welt, nachdem die Palästinenser die Staatlichkeit erreicht hatten.

Aber der Ton des Königreichs, wenn es um Israel geht, hat sich in den letzten Jahren und in den letzten Monaten rapide geändert.

Prinz Mohammed, 35, ein Sohn des saudischen Monarchen und de facto Herrscher des Königreichs, hat gesagt, dass sowohl Israelis als auch Palästinenser das Recht auf ihr Land haben und dass Israel wirtschaftliche und sicherheitspolitische Interessen mit arabischen Staaten überschneidet, insbesondere wegen ihrer gemeinsamen Feindseligkeit gegenüber Iran.

Die saudischen Nachrichtenmedien haben begonnen, Artikel über die israelische Kultur und Politik zu veröffentlichen, und im vergangenen Monat sendete ein saudischer Satellitenkanal ausführliche Interviews mit Prinz Bandar bin Sultan, einem ehemaligen Geheimdienstchef und Botschafter in Washington, der die palästinensische Führung scharf kritisierte.

Saudi-Arabien spielte laut einem hochrangigen israelischen Beamten eine ruhige, aber maßgebliche Rolle bei der Unterstützung der Bemühungen der Trump-Regierung, die diplomatischen Öffnungen zwischen Israel und den Vereinigten Arabischen Emiraten, Bahrain und Sudan zu vermitteln. Im vergangenen Monat öffnete Saudi-Arabien seinen Luftraum für kommerzielle Flüge von und nach Israel und erklärte dies auf Ersuchen der Emirate. Die meisten arabischen Staaten blockieren solche Überflüge im Rahmen ihres Boykotts gegen den jüdischen Staat.

In den letzten Wochen haben einige israelische und US-amerikanische Beamte eine Verschiebung innerhalb des saudischen Königshofs wahrgenommen, die es dem israelischen Beamten zufolge ermöglichen könnte, ein Normalisierungsabkommen voranzutreiben, da es in den Emiraten, Bahrain, keine nennenswerten Proteste gibt und Sudan nach ihren Vereinbarungen mit Israel.

Eine Schlüsselfrage für die Saudis ist, wie sich eine Beschleunigung der Normalisierung in den schwindenden Tagen der Trump-Regierung auf ihr Ansehen in Washington und ihre Beziehung zur künftigen Biden-Regierung auswirken würde.

Der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. ging während des Wahlkampfs eine harte Linie gegen Saudi-Arabien ein und versprach, die amerikanische Unterstützung für das saudische Militär im Jemen zu stoppen, Strafen für Menschenrechtsverletzungen zu verhängen und die Saudis wie „die Paria, die sie sind“ zu behandeln. ”

Er hat seine Herangehensweise an das Königreich seit dem Gewinn der Wahl nicht detailliert beschrieben, aber Analysten haben gesagt, dass er höchstwahrscheinlich mit dem Königreich in Fragen wie der Stabilität des Ölpreises und den Bemühungen zur Eindämmung des Iran zusammenarbeiten muss.

Herr Biden wird wahrscheinlich eine weitere Annäherung zwischen Saudi-Israel begrüßen, obwohl unklar bleibt, ob seine Regierung auf die gleiche Weise wie Präsident Trump darauf drängen wird oder ob er die Möglichkeit als Hebel für die Bemühungen zur Wiederaufnahme der israelisch-palästinensischen Friedensgespräche nutzen will.

Die Aufnahme diplomatischer Beziehungen zu Israel könnte auch dazu beitragen, dass Prinz Mohammed seinen Ruf in Washington wiederherstellt, die Kritik am Saudi-Krieg im Jemen, das Vorgehen gegen Aktivisten und die Ermordung des saudischen Dissidenten Jamal Khashoggi durch saudische Agenten in Istanbul im Jahr 2018 dämpft.

Für Herrn Netanyahu waren Schlagzeilen über einen möglichen diplomatischen Durchbruch, die von den israelischen Medien atemlos behandelt wurden, eine willkommene Ablenkung von einer unerwünschten Geschichte: Die Bildung einer Netanyahu-Untersuchungskommission durch den Verteidigungsminister Benny Gantz, einen Rivalen von Netanyahu Netanjahus milliardenschwerer Kauf von U-Booten und Raketenbooten, eine Episode, die oft als der schlimmste Korruptionsskandal in der Geschichte Israels bezeichnet wird.

Mr. Das Büro von Netanyahu antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren, aber die Mitarbeiter von Herrn Netanyahu versuchten dennoch, die Berichte zu ihrem Vorteil zu nutzen. Topaz Luk, ein Medienberater von Herrn Netanyahu, veröffentlichte auf Twitter einen Artikel über die jüngsten Schritte von Herrn Gantz mit dem Kommentar: „Gantz spielt Politik, während der Premierminister Frieden schließt. ”

Herr Gantz hat am Montag das, was er “das Leck des geheimen Fluges des Premierministers nach Saudi-Arabien” nannte, als “unverantwortlichen Schritt” angegriffen. ”

“Ich verhalte mich nicht so und Sie alle können sich vorstellen, wie viele geheime Dinge ich in meinem Leben getan habe, einschließlich als Abgesandter von Premierminister Benjamin Netanyahu”, sagte er bei einem Treffen seiner Blau-Weiß-Partei.

Auf die Berichte eines Mitglieds seiner eigenen Partei in einem Fernsehgespräch am späten Montagnachmittag angesprochen, war Herr Netanyahu, dem oft vorgeworfen wurde, Berichte zu verlieren, um sich einen Vorteil zu verschaffen, dementiert. “Ich habe in all meinen Jahren noch nie solche Dinge kommentiert, und ich habe nicht vor, jetzt anzufangen”, sagte er.

Berichte über den Besuch von Herrn Netanyahu in Neom folgten dem Ende des von Saudi-Arabien am Wochenende veranstalteten virtuellen Gipfeltreffens der Gruppe der 20 und fielen mit der Ankunft von Herrn Pompeo zu einem Treffen mit Prinz Mohammed am Sonntagabend zusammen. Mr. Pompeos Flugzeug landete um 20:30 Uhr in Neom. m. und reiste drei Stunden später ab.

In einer Erklärung des Außenministeriums über den Besuch wurde Herr Netanjahu nicht erwähnt.

Websites zur Flugverkehrsüberwachung zeigten einen Flug, der Tel Aviv am Montag gegen 19:30 Uhr verließ. m. das fiel ungefähr eine Stunde später in der Nähe von Neom vom Radar. Das gleiche Flugzeug tauchte wieder auf und flog nach Mitternacht zurück nach Tel Aviv.

Avi Scharf, Herausgeber der englischsprachigen Ausgabe der israelischen Zeitung Haaretz, hat am Montag eine Karte des ersten Fluges auf Twitter veröffentlicht.

“ABSOLUT seltener israelischer Flug direkt zur neuen saudischen Megastadt Neom am Ufer des Roten Meeres”, schrieb Scharf und bemerkte, dass der verwendete Jet einer war, den Herr Netanyahu zuvor benutzt hatte.

Ben Hubbard berichtete aus Beirut, David M. Halbfinger aus Jerusalem und Ronen Bergman aus Tel Aviv. Isabel Kershner berichtete aus Jerusalem.

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