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Ist Margaret Thatchers Heimatstadt bereit, sie auf ein Podest zu stellen?

GRANTHAM, England – Statuen der politisch Ungenießbaren wurden in diesem Jahr vom amerikanischen Süden nach Belgien und von Großbritannien nach Neuseeland gestürzt, enthauptet und graffitiert. Nicht einmal Winston Churchill wurde verschont.

In der englischen Stadt Grantham, eine Stunde Zugfahrt nördlich von London, steht jetzt ein 11-Fuß-Sockel leer. Das liegt nicht daran, dass die Statue auf der Statue zerstört wurde – obwohl viele erwarten, dass sie nach der endgültigen Installation zerstört wird.

Nächstes Jahr soll dieser Sockel die Basis eines streng aussehenden, überlebensgroßen Bronzedenkmals für Granthams berühmteste Tochter werden: Margaret Thatcher.

Wenn Frau Thatcher – die „Iron Lady“, die die erste britische Premierministerin war – derzeit eine sympathische Darstellung von Gillian Anderson in Netflix ‘„The Crown“ erhält, bleibt sie drei Jahrzehnte nach ihrer Abreise eine spaltende und polarisierende Figur Büro.

Das gilt auch in ihrer Heimatstadt. Während die Enthüllung einer Statue normalerweise ein festlicher Anlass ist, erwarten nur wenige in Grantham, dass die Heimkehr von Frau Thatcher als Rückkehr eines Helden gefeiert wird.

“Wenn Sie eine Konservative sind”, sagte Graham Newton, der Nachrichtenredakteur des wöchentlichen Grantham Journal, “möchten Sie eine Statue und möchten, dass sie anerkannt wird.” Aber wenn Sie es nicht sind, gibt es viele Leute, die sie hassten, um es nicht genau zu sagen. ”

Viele in Grantham erwarten, dass ihre Kritiker nicht lange warten werden, um sich zu profilieren, fügte Newton hinzu. “In jedem Fall wird es eine gute Geschichte für die Zeitung sein”, sagte er.

Kulturkriege toben seit 2017 um Statuen, als Beamte in Charlottesville, Virginia, sagten, sie würden eine Statue entfernen, die an Robert E. Lee, den obersten General der Konföderation, erinnert. Aber die Stimmen, die die Entfernung von Statuen fordern, die mit Sklaverei und Kolonialismus verbunden sind, sind in diesem Jahr immer lauter geworden, insbesondere seit der Ermordung von George Floyd und der wiederauflebenden Black Lives Matter-Bewegung.

In England haben einige die Angelegenheit selbst in die Hand genommen. Ein Denkmal für Edward Colston, einen Sklavenhändler aus dem 17. Jahrhundert, wurde im Juni während eines Protestes gegen Black Lives Matter in Bristol gestürzt.

Im selben Monat kritzelte ein Demonstrant in London „rassistisch“ auf eine Statue von Winston Churchill, einem leidenschaftlichen Imperialisten, der einmal sagte, es sei richtig, dass „eine stärkere Rasse, eine höherrangige Rasse“ Territorium von einem anderen beansprucht. (Er wird auch allgemein als Großbritanniens größter Premierminister für seine Führung im Zweiten Weltkrieg angesehen.) Die Statue wurde mit Brettern vernagelt, um weiteren Schaden zu verhindern, und Premierminister Boris Johnson sagte auf Twitter, es sei „absurd und beschämend“, dass Churchills Statue war Angriffsgefahr.

Wie in den Vereinigten Staaten, wo eine Statue von Abraham Lincoln in Portland, Oregon, als faires Spiel für Demonstranten galt, scheint eine Vielzahl von Denkmälern jetzt anfälliger für Angriffe zu sein. Und während es ungewöhnlich ist, dass eine Statue einer Frau – eine Seltenheit selbst – so starke Emotionen hervorruft, war dies bei Mrs. Thatcher immer so.

International kann Frau Thatcher, die 2013 im Alter von 87 Jahren starb, als politischer Koloss angesehen werden, das britische Äquivalent von Ronald Reagan. Aber in Großbritannien haben ihre elf Jahre an der Macht ein komplizierteres Erbe.

Einige sehen sie als Anführerin einer dringend benötigten politischen und wirtschaftlichen Revolution, die die Industrie privatisiert, sich den Gewerkschaften stellt und Großbritannien im Falklandkrieg gegen Argentinien den Sieg erringt. Für andere ist sie jemand, der kalt Städte, die von staatlichen Industrien abhängig waren, verrottete und Großbritannien in eine Gesellschaft gleichgültiger Individuen verwandelte.

Vielleicht ist Mrs. Thatchers Anwesenheit in Grantham deshalb derzeit so zurückhaltend. Sie wuchs über dem Lebensmittelgeschäft auf, das ihr Vater betrieben hat, und heute befindet sich auf dem Gebäude eine kleine Gedenktafel – obwohl das Geschäft selbst heute ein Zentrum für „Chiropraktik-Naturtherapien“, Schönheits- und Massageanwendungen ist. Das Museum der Stadt zeigt einige Exponate, darunter ihr Kinderbett und einen ihrer Anzüge, obwohl keine ihrer Markenhandtaschen ausgestellt ist.

“Sie mochte Grantham nie sehr, und deshalb mochte Grantham sie nie sehr”, sagte John Campbell, ein Biograf, und wies darauf hin, dass Frau Thacher die Stadt als Premierministerin selten besuchte und sie in Reden nicht erwähnte. “Sie war glücklich, es zurückzulassen”, sagte er.

Das neue Denkmal, das vom Bildhauer Douglas Jennings entworfen wurde, wird für Mrs. Thatcher nicht das erste in Großbritannien sein, aber es wird das erste im Freien sein, das leicht von Vandalen zu erreichen ist.

Im Jahr 2002 wurde eine Marmorstatue von der ehemaligen Premierministerin selbst im Guildhall, einem königlichen Gemeindehaus in London, enthüllt. (Sie lobte die Skulptur für ihre „gute, große Handtasche“.) Innerhalb weniger Monate griff ein Mann die Statue mit einem Cricketschläger an, bevor er sie mit einer Eisenstange enthauptete. Er wurde drei Monate lang eingesperrt; Die Statue wurde repariert und ist noch ausgestellt.

Eine weitere Statue von Frau Thatcher steht in einer Lobby des Palace of Westminster, in der sich das britische Parlament befindet. Seit seiner Enthüllung im Jahr 2007 hat es auch Schäden erlitten, wenn auch eher harmloser Art: Ergebene Gesetzgeber, die sich die Zehen des Denkmals rieben, um auf ihrem Weg in die Diskussionskammer Glück zu bringen, trugen die Patina des Messing ab.

Die Grantham-Statue wurde ursprünglich für den Parliament Square in London vorgeschlagen und brachte Mrs. Thatcher in Begleitung von Abraham Lincoln, Nelson Mandela und der Churchill-Statue, die diesen Sommer mit Brettern vernagelt wurde.

Aber Beamte lehnten es aus verschiedenen Gründen zweimal ab, einschließlich der Regel, dass Menschen, die mit Statuen geehrt wurden, seit einem Jahrzehnt tot sein müssen, „um Partisanenleidenschaften abzukühlen und nüchternes Nachdenken zu ermöglichen. ”

Das Denkmal befindet sich jetzt an einem geheimen Ort, sagte Ivan Saxton, der Gründer des Public Memorials Appeal, einer gemeinnützigen Organisation, die das Geld für die Errichtung des Denkmals gesammelt hat.

Der Sockel wurde im Februar in Grantham installiert, und die Statue sollte im Mai dazukommen, sagte Saxton, aber die Coronavirus-Pandemie hat diese Pläne zunichte gemacht. Die Enthüllungszeremonie werde nun verschoben, bis keine soziale Distanzierung mehr erforderlich sei, fügte er hinzu, damit die Veranstaltung ein Gefühl von Prunk mit lokalen Würdenträgern und einer Militärkapelle habe.

Für viele könnte ein solcher Pomp nicht unangemessener sein. In einem Telefoninterview sagte Charmaine Morgan, eine Stadträtin der Labour Party in Grantham, dass Frau Thatcher „eine Zeit in unserer Geschichte darstellt, in der Ungleichheit vorherrschte, und viele ihrer Richtlinien zu einer signifikanten Zunahme geführt haben, die nur weiter zunimmt . ”

Sie sagte, es würde ihr nichts ausmachen, wenn die Statue das Museum der Stadt wäre – sie will es einfach nicht in der Öffentlichkeit.

Charles Moore, ein ehemaliger Herausgeber der Zeitung The Daily Telegraph, der eine autorisierte Biographie von Frau Thatcher schrieb, sagte, solche Einwände seien die Ansichten einer Minderheit. “Es ist offensichtlich, dass es Statuen für die erste britische Premierministerin geben sollte, und ich denke, dass sie von den meisten Menschen in Großbritannien akzeptiert werden”, sagte er.

Herr Moore fügte hinzu, dass „spaltend“ das erste Wort war, mit dem die meisten britischen Journalisten sie beschrieben, er jedoch „erfolgreich“ bevorzugte. ”

“Sie hat jede Wahl gewonnen, an der sie teilgenommen hat”, sagte er. „Sie hat große Mehrheiten gewonnen. Und das machte einige ihrer Kritiker sehr, sehr wütend. “Ihr Erfolg hat sie gespalten”, sagte er.

Die Behörden in Grantham erwogen zusätzliche Maßnahmen, um die Zerstörung der Statue zu verhindern, sagte Rosemary Kaberry-Brown, eine konservative Gemeinderätin. “Ich denke immer noch, dass es mitten in einem Fischteich sein sollte, also hat jeder, der es zerstören wollte, einen schweren Job”, sagte sie.

Aber letzte Woche schien der Sockel weit von einer Festung entfernt zu sein. Zwei Mitarbeiter der lokalen Regierung standen bereit und diskutierten einen Plan zur Installation von Blumenbeeten.

In Interviews mit 20 Bewohnern von Grantham waren mehr für die Statue als dagegen.

Joan McDaniel, 82, sagte, sie habe gemischte Ansichten über Frau Thatcher als Politikerin, fügte jedoch hinzu, dass sie ein Denkmal verdient habe, auch wenn es „Idioten anziehen“ könne, die es zerstören könnten.

“Es sieht genauso aus wie Maggie – die Wildheit von ihr”, sagte Frau McDaniel.

Viele sagten, es wäre gut für mindestens eines: den Tourismus.

“Niemand spricht über Grantham”, sagte Sarah Gibson, 46, eine Cafébesitzerin. „Zumindest wird das sie kriegen. ”

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