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Jan Morris, ein unverwechselbarer Führer, der Leser auf der ganzen Welt führte

Jan Morris war, wie man vermutet, besser auf den Tod vorbereitet – um sich dem Moment zu stellen, in dem der Agent zum Testamentsvollstrecker wird – als viele andere. Zum einen lebte sie ein langes und ereignisreiches Leben und starb am Freitag in Wales im Alter von 94 Jahren. Zum anderen war sie vorausschauend genug, um ein Buch zurückzulassen, das in den Nachrichten über ihren Ausstieg veröffentlicht werden sollte. Dieses Manuskript, sagte sie 2012 fröhlich zu einem Interviewer, ist “mit den Verlegern und wartet darauf, dass ich den Eimer trete!”

Morris lebte viele Jahre mit ihrem Grabstein in der Ecke ihrer Bibliothek, dem Pluspunkt von Memento Moris. Sie war eine eingefleischte Reisende, schätzte aber auch ihr Haus im walisischen Dorf Llanystumdwy. Sie schrieb oft über seine kuscheligen, hyggeligen Eigenschaften. Der Tod für sie kann so etwas wie das bloße Sein sein, um die Worte des Schriftstellers Joshua Cohen auszuleihen, ein Bett mit einem Deckel.

“Ich fühle mich angezogen, das melancholische Schauspiel der Dinge, die alt werden und sterben, abzulehnen”, sagte Morris Leo Lerman in einem Interview mit Paris Review. Sie scherzte auch, dass die Schlagzeilen bei ihrer Abreise lauten würden: „Sex Change Author Dies. Jan Morris wurde am 2. Oktober 1926 in Somerset, England, als James Humphrey Morris geboren. Von 1964, als sie mit der Einnahme von Hormonpillen begann, bis 1972, als sie operiert wurde, wechselte sie von weiblich zu männlich, ein Prozess, der in „Conundrum“ (1974), ihrer kritisch und kommerziell erfolgreichen Abhandlung, dokumentiert ist.

Sie schrieb mehr als 40 Bücher, wobei die Bylines fast gleichmäßig zwischen James und Jan aufgeteilt waren. Ihre Pax Britannica-Trilogie behandelt die Geschichte des britischen Empire von 1837 bis 1965. Der erste Band wurde von James geschrieben, der zweite im Übergang und der dritte als Jan Morris. All diese Jahre später gehört ihre Geschlechtsumwandlung zu den am wenigsten bemerkenswerten Dingen an ihr.

Morris hatte früh Erfolg als Journalist und schöpfte die Welt auf Edmund Hillarys und Tenzing Norgays Aufstieg zum Everest, während er fast selbst den gesamten Berg bestieg. Sie war eine unverwechselbare, elegante, beeindruckende und boshafte Historikerin, Reiseschriftstellerin und gelegentliche Schriftstellerin.

Sie schrieb später in ihrem Leben eine ganze Menge Doddle; Nicht alle ihre Sachen sind die Investition wert. (Wenn Sie es durch ihre Bücher über Lincoln und Kanada schaffen, sind Sie eine härtere Person als ich.) Aber “Venedig”, “Oxford”, “Spanien”, “Die Sache von Wales”, “Manhattan ’45” und “Hong Kong”, um nur einige zu nennen, sind ihre wahren Grabsteine. Selbst in ihrer kleineren Arbeit spürt man immer einen echten Intellekt, der Ideen und Objekte abwägt und verwirft. Sie stellte unerwartete Verbindungen zwischen den Dingen her. Wenn sie gut war, war sie in der Tat sehr gut.

Ihr zugänglichstes Buch – Jan Morris für Anfänger – ist “Pleasures of a Tangled Life”, veröffentlicht 1989. Es ist eine Abhandlung in Form von kurzen, scharfen, liebevollen Aufsätzen. Ich empfehle es als Gateway-Medikament.

Es ist ein Buch über Prinzipien und Vergnügen. Morris genoss es zum Beispiel, „alle Aspekte und Symptome von Autorität überall auf der Welt zu verabscheuen: die Einbildung von Schulpräfekten, den Sarkasmus von Lehrern, die Arroganz von Zollbeamten, die Unhöflichkeit von Postassistenten, die Selbstzufriedenheit von Sozialversicherungsangestellte, die Heiligkeit der Richter, die Geschäftigkeit der Inspektoren, die Selbstgefälligkeit der Gefängniswärter, die Unverschämtheit der Zensoren, die Herrschaft der Sicherheitsleute, die Selbstbedeutung der Minister, die Heuchelei der Polizisten, die allgemeine Unverschämtheit aller Art von zweitklassigen, übertriebenen, geschwollenen und humorlosen kleinen Funktionären. Es ist eine positive Freude, sie nicht zu mögen und das Gefühl zu haben, dass mir zumindest das Leben die Erniedrigung erspart hat, Autorität über andere zu haben. ”

Sie machte es sich zur Praxis, wo immer sie reiste, an Gerichtsverfahren teilzunehmen. Diese boten Einblicke in „den sozialen, politischen und moralischen Zustand eines Ortes“, schrieb sie, aber besser noch, es gibt das „reine Vergnügen, dem Angeklagten ein Lächeln des Mitgefühls zu schenken, während er Richter, Gerichtsschreiber und Selbstzufriedene ansieht Rechtsanwälte mit einem absichtlichen Blick auf Beizspott. ”

Sie war offen über ihre Eitelkeiten. Schlechte Kritiken bedrückten sie, und sie dachte darüber nach, sich an einigen ihrer frühen Kritiker zu rächen, indem sie ihnen Kopien des Buches schickte, das sie nicht mochten und das 30 Jahre später noch gedruckt wurde. „Hölle“, schrieb sie, „hat keine Harpyie wie ein falsch bewerteter Schriftsteller. ”

“Selbst auf meinem Niveau trübt sich der Erfolg”, schrieb sie. „Ich bin schändlich enttäuscht, wenn ich feststelle, dass der Assistent meinen Namen nicht erkennt, nachdem ich in einem Buchladen mit Kreditkarte bezahlt habe. Wenn Fremde, die meinen Beruf entdecken, mich fragen, wer ich bin, lehne ich es im Allgemeinen ab, es ihnen zu sagen – nicht aus Bescheidenheit, sondern wegen der Zurückweisung, die ich fühle, wenn sie (wie fast immer) noch nie von mir gehört haben. ”

Sie war fanatisch in Bezug auf Musik. Sie dachte, dass Häuser mit Musik schwanger sein sollten, so sehr, dass sie ihren Plattenspieler laufen ließ, wenn sie nicht zu Hause war. “Es war mir oft peinlich, wenn ich beim Anhalten des Autos für Kraftstoff und beim Abstellen des Motors meine eigene Kassettenmusik fand, die wie jeder Ghetto-Blaster über dem Vorplatz Fortissimo dröhnte”, schrieb sie.

Sie kam relativ spät zum Gourmandismus, schrieb aber in „Pleasures of a Tangled Life“, dass „ein wirklich gutes Kochbuch intellektuell abenteuerlicher ist als das Kamasutra. ”

Morris war keine Feministin im Sinne der Faust und enttäuschte diejenigen, die sich das wünschten. Sie war 47, als sie bemerkte: “Ich denke, die meisten Frauen in meinem Alter akzeptieren, wenn sie ehrlich sind, wirklich die Idee, Männern zu helfen und von ihnen geschätzt zu werden. ”

Dennoch war sie kaum eine zertrampelte Blume. “Was ich nicht ausstehen kann, ist, von Männern bevormundet zu werden”, sagte sie ebenfalls. „Als Bürger zweiter Klasse behandelt. Nur weil ich eine Frau bin, gibt es jetzt Leute, die denken, ich habe keinen Verstand mehr. Manchmal sogar diejenigen, die mich schon einmal gekannt haben. Das macht mich wütend. ”

“Beerdigungen sind immer Anlässe für fromme Lügen”, bemerkte I. F. Stone. Oft genug Nachrufe und solche Wertschätzungen. Alistair Cooke nannte Morris „den Flaubert des Jet-Zeitalters. Rebecca West nannte sie die vielleicht beste beschreibende Schriftstellerin unserer Zeit. Diese Kommentare sind überflogen, wenn nicht sogar wahnsinnig. Genauer ist die Beobachtung von Thomas M. Disch, dass sie „für andere Reiseschriftsteller das ist, was John le Carré für andere Spionageromanautoren ist. ”

Morris ließ Reisen als den besten Weg erscheinen, um wirklich in der Haut zu leben. „Der größte Teil meiner Arbeit war ein langwieriger Töpfer“, sagte sie, „die Welt zu betrachten und der Welt zu erlauben, mich anzusehen. ”

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