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Jan Morris, gefeierter Schriftsteller für Ort und Geschichte, ist mit 94 Jahren tot

Jan Morris, der gefeierte britische Journalist, Reiseschriftsteller und Historiker, der mit gleicher Beredsamkeit über die Geschichte und die Details des Ortes schrieb, starb am Freitag. Sie war 94 Jahre alt.

Ihr Sohn Twm Morys gab laut Reuters und britischen Nachrichtenorganisationen den Tod in einer Erklärung bekannt. Die Aussage sagte nicht, wo sie starb.

Morris war Militäroffizier in einem der bekanntesten britischen Kavallerieregimenter und dann ein gewagter Journalist, der drei Viertel des Weges den Mount Everest hinaufstieg, um eine exklusive Reihe von Sendungen von der ersten Eroberung dieses Berges, des höchsten der Welt, zu erhalten.

Morris setzte seine brillante Karriere als Schriftsteller mit Berichten über Kriege und Revolutionen aus zahlreichen Ländern und mit vielbewunderten Büchern wie „Pax Britannica“ fort, dem ersten einer dreibändigen Geschichte des britischen Empire. Morris heiratete auch und hatte fünf Kinder.

Aber Morris wurde zunehmend verzweifelt über die Frage der Geschlechtsidentität. Im Alter von 46 Jahren unterzog sie sich einer Übergangschirurgie und erläuterte die Gründe in einer gut aufgenommenen Abhandlung von 1974, „Conundrum“, die zwei Jahre nach der Operation unter der neuen Leitung Jan Morris geschrieben wurde und James Morris ersetzte.

„Ich war drei oder vielleicht vier Jahre alt, als mir klar wurde, dass ich in den falschen Körper hineingeboren worden war und eigentlich ein Mädchen sein sollte“, begann das Buch, eine spannende Erzählung über Transgender, die zu dieser Zeit missverstanden wurde und selten diskutiert.

“Ich habe an den öffentlichen Erfolg selbst gedacht, als Teil der Männlichkeit, und ich habe ihm absichtlich den Rücken gekehrt, als ich mein Gesicht gegen die Männlichkeit richtete”, schrieb sie.

Insgesamt schrieb Morris rund vier Dutzend Bücher. Zu den bekanntesten frühen Titeln gehörten “The Hashemite Kings” (1959) und “Heaven’s Command: An Imperial Progress” (1973).

In einer Rezension von 1957 über “Islam Inflamed: A Middle East Picture” schrieb Phoebe-Lou Adams vom Atlantik, dass Morris ‘”Beschreibungen von Städten und Landschaften gleichermaßen lebendig sind” und dass ihr Schreiben “den emotionalen Ton eines Ortes” vermittelt so scharf wie seine Form und Farbe. ”

“Venedig” (1960) gewann den renommierten britischen Heinemann-Preis für Literatur. In der New York Times Book Review bezeichnete der italienische Autor Carlo Beuf das Buch als „eines der zufriedenstellendsten und entzückendsten Werke über die Stadt der Lagunen, die in den letzten Jahren erschienen sind. ”

In der Londoner Times Times wurde 1968 „Pax Britannica“ als „Tour de Force“ bezeichnet, die eine Vielzahl von Informationen und Beschreibungen mit einem Stil voller Sinnlichkeit bietet. “Und in der New York Times Book Review nannte es der britische Biograf Philip Magnus” eine erfolgreiche Darstellung dessen, wie das Empire am Ende des 19. Jahrhunderts an verschiedenen Orten aussah und sich anfühlte – wie es tickte, wer die Fäden zog und die praktischen Ziele und Ideale, denen es diente. ”

Weitere zwei Dutzend Bücher kamen nach Morris ‘Übergang. Neben “Conundrum” enthielten sie “Destinations” (1980), eine Sammlung von Reiseberichten; “Last Letters From Hav” (1985), eine tote Erkundung einer imaginären Stadt, die als Finalist für den Booker Prize ausgezeichnet wurde; und “Fisher’s Face” oder “Den Admiral kennenlernen” (1995), eine Biographie des britischen Marinereformers John Arbuthnot Fisher.

Morris zeichnete sich als Reiseschriftsteller aus und zeichnete literarische Porträts von Orten wie Manhattan, Hongkong, ihrem geliebten Wales (sie war eine engagierte walisische Nationalistin), Oxford in England und Triest in Italien.

In einer 1984 erschienenen Rezension von “Journeys”, einer Sammlung von Artikeln, die hauptsächlich in den 1980er Jahren verfasst wurden, lobte Anatole Broyard Morris ‘Reisebücher als “seltsam beruhigend” und zeigte uns, dass es mehr Möglichkeiten gibt, Kulturen zu erleben, als die meisten von uns angenommen haben. Er nahm ihre Einsichten zur Kenntnis und zitierte ihre Beschreibungen von Las Vegas (“der scharfe Geruch von Spaß”), der boomenden schottischen Ölstadt Aberdeen (“der Brio des Kapitalismus im Rohzustand”) und der englischen Kathedralenstadt Wells (” wo “die Hauptfunktion der Kathedrale war ihre eigene Reparatur”).

Morris schrieb weiter in ihre späteren Jahre, einschließlich des 2018 veröffentlichten essayistischen “In My Minds Eye: A Thought Diary”. Ein letztes Werk, “Allegorizings”, soll posthum veröffentlicht werden. Sie sagte gegenüber The Guardian im Jahr 2015, dass es “in dem Moment, in dem ich in den Eimer trete” drücken würde, und sagte, das Buch werde “lose von meiner wachsenden Überzeugung bestimmt, dass fast nichts im Leben nur so ist, wie es scheint. Es enthält überhaupt nichts Offenbarendes. ”

Morris wurde am 2. Oktober 1926 in Clevedon, einer Stadt in Somerset, England, geboren. Ihr Vater Walter wurde im Ersten Weltkrieg vergast und starb, als Morris 12 Jahre alt war. Ihre Mutter, Enid Payne, war Konzertpianistin.

Morris trat 1944 in die Royal Lancers der Elite der 9. Königin ein und diente während des Zweiten Weltkriegs in Italien als Geheimdienstoffizier. Nach zwei weiteren Jahren Militärdienst in Palästina, damals ein britisches Protektorat, wurde Morris als Armeeleutnant entlassen und an der Universität Oxford eingeschrieben. 1951 erhielt er einen Bachelor-Abschluss in englischer Literatur.

Morris kam im selben Jahr zu The Times of London und wurde Korrespondent in Europa, im Nahen Osten und in den USA. Aber es war Morris ‘Berichterstattung über die Erstbesteigung des Mount Everest im Jahr 1953, die einen Ruf als einer der glänzenden Journalisten einer Generation begründete.

Die Times sicherte sich die exklusiven Rechte für die Everest-Expedition, die von Sir Edmund Hillary, einem neuseeländischen Entdecker, und Tenzing Norgay, einem Sherpa-Führer aus Nepal, geleitet wurde, und wählte Morris – 5-Fuß-9 und eine Sehne 140 Pfund – aus. dem Team beitreten.

Morris reichte die Versendungen ein, indem er Führer als Relais zwischen den Übernachtungslagern der Expedition und der Stadt Kathmandu in Nepal einsetzte. Er schrieb von tiefem Schnee, der an den Füßen der Entdecker schleppte, Schweiß rann ihnen über den Rücken, ihre Gesichter brannten vor Kälte, Eis und Wind. Aber Morris blieb kurz vor dem Gipfel stehen und erlaubte den Expeditionsleitern, das Rampenlicht zu erobern.

„Ich denke, der beste Tag meines Lebens war aus purem Überschwang mein letzter am Everest“, schrieb Morris in „Conundrum. “Der Berg war bestiegen worden, und ich hatte bereits mein Rennen den Gletscher hinunter in Richtung Katmandu begonnen und die Expedition verlassen, um ihre Ausrüstung hinter mir zu packen.” ”

Sie fuhr fort: „Ich hörte aus dem Radio, dass meine Nachrichten am Vorabend der Krönung von Königin Elizabeth vorsorglich in London angekommen waren. Ich fühlte mich, als wäre ich selbst gekrönt worden. Für ein Großbritannien, das sein Reich schnell verlor, wurde die Eroberung des Everest mit nationalistischer Euphorie begrüßt.

Als Korrespondent der Times und später des Guardian schrieb Morris über Kriege, Hungersnöte und Erdbeben und berichtete über den Prozess gegen Adolph Eichmann in Israel, den Nazi-Kriegsverbrecher, der wegen seiner führenden Rolle bei der Ausrottung von Millionen von Menschen verurteilt und hingerichtet wurde Juden.

Morris berichtete auch über den Prozess in Moskau gegen Francis Gary Powers, den US-amerikanischen Spionageflugzeugpiloten, der über der Sowjetunion abgeschossen wurde. Morris reiste nach Havanna, um Che Guevara, den revolutionären Führer, der in “Conundrum” als “scharf wie eine Katze” beschrieben wurde, zu interviewen, und erneut nach Moskau, um den britischen Geheimdienst-Überläufer Guy Burgess zu treffen, der “von Alkohol und Selbst geschwollen” war -Vorwurf. ”

In den frühen 1960er Jahren traf Morris einen bekannten New Yorker Endokrinologen, Dr. Harry Benjamin, einen frühen Forscher über Transgender.

Er beriet Morris über einen langsamen Übergangsprozess, der mit hohen Dosen weiblicher Hormone begann – etwa 12.000 Tabletten von 1964 bis 1972 nach eigenen Berechnungen des Autors. Morris schrieb: „Ich wollte meine Form und mein Aussehen ändern – auch meinen Status, vielleicht meinen Platz unter meinen Kollegen, zweifellos meine Einstellungen, die Reaktionen, die ich hervorrufen würde, meinen Ruf, meine Lebensweise, meine Aussichten, meine Gefühle , möglicherweise meine Fähigkeiten. ”

Von Beginn ihrer Ehe an hatte sie ihre Gefühle bezüglich ihrer Geschlechtsidentität ihrer Frau Elizabeth Tuckniss, der Tochter eines Teepflanzers, anvertraut.

„Ich sagte ihr, dass obwohl jedes Jahr mein Instinkt weiblicher und meine Vergrabung in den männlichen Körper für mich schrecklicher zu werden schien, der Mechanismus meines Körpers dennoch vollständig und funktionell war und für das, was es wert ist, ihr war “, Schrieb Morris.

Sie würden drei Söhne und zwei Töchter haben, von denen einer im Kindesalter starb. Ihr Sohn Twm ist ein walisischer Dichter und Musiker. Vollständige Informationen über Überlebende waren nicht sofort verfügbar.

“Conundrum” beschreibt Morris ‘Beziehung zu Tuckniss bereits vor der Operation als eine “offene Ehe”, in der die Partner ausdrücklich die Freiheit hatten, ein eigenes Leben zu führen, ihre eigenen Freunde zu wählen, wenn sie dies wünschen, ihre eigenen Liebhaber vielleicht nur zurückhalten zu lassen durch eine Vereinbarung von überlegener Zuneigung und gemeinsamer Sorge. ”

Tuckniss und später ihre Kinder unterstützten mit einigem Unbehagen Morris ‘anfängliche Hormonbehandlungen.

Sie entschied sich schließlich für eine Operation, um ihren Übergang 1972 abzuschließen, und entschied sich für eine Klinik in Casablanca, Marokko.

Morris behauptete, dass sich jeder Aspekt der Existenz mit ihrem Übergang geändert habe. Je mehr sie als Frau behandelt wurde, desto mehr verhielt sie sich nach ihrer eigenen Einschätzung als Frau.

“Wenn ich angenommen wurde, dass ich nicht in der Lage bin, Autos umzukehren oder Flaschen zu öffnen, wurde ich seltsamerweise inkompetent”, schrieb sie. „Wenn ein Fall für mich zu schwer war, fand ich ihn unerklärlicherweise selbst so. Sie fügte hinzu: „Ich habe festgestellt, dass Männer es schon jetzt vorziehen, dass Frauen weniger informiert, weniger fähig, weniger gesprächig und sicherlich weniger egozentrisch sind als sie selbst. also habe ich sie generell verpflichtet. ”

Die Reaktion auf Morris ‘Übergang und ihre Chronik beinhalteten Schock und Herabsetzung und führten zu einer kritischen Debatte über die Art ihrer Schreibstimme und darüber, wie sie darstellte, was es bedeutet, eine Frau zu sein. Schriftstellerinnen waren beunruhigt über Morris ‘Werturteile über die Unterschiede zwischen den Geschlechtern, die in einer Zeit, als die feministische Bewegung ihren Höhepunkt erreichte, besonders umstritten waren.

“Sie klingt nicht wie eine Frau, sondern wie die Vorstellung eines Mannes von einer Frau, und seltsamerweise die Vorstellung von einem Mann, der bei weitem nicht mehr so ​​intelligent ist wie James Morris”, schrieb Rebecca West 1974 in einer Bewertung von “Conundrum” in Die Times Book Review.

Bernard Levin, der im selben Jahr in The London Observer schrieb, bemerkte jedoch, dass „Conundrum als Kommunikation des Unkommunizierbaren in der Tat sehr gut ist. “Es ist auch, sagte er,” in vielerlei Hinsicht eine unkomplizierte Autobiographie voller Humor. ”

Und Auberon Waugh, die britische Kolumnistin und Kritikerin, behauptete 1976 in einem Artikel in The Times Book Review über „Travels“, eine Sammlung von Aufsätzen von Morris, dass „sie jetzt in einem feinen, robusten und selbstbewussten Stil schreibt. ”

Morris selbst behauptete, dass ihr Übergang ihre Sicht auf das Leben so tiefgreifend verändert habe, dass dies zwangsläufig ihren Schreibstil beeinflussen würde.

“Mein Maßstab schien sich zusammenzuziehen, und ich suchte weniger nach dem großen Schwung als nach dem aussagekräftigen Detail”, schrieb sie in “Conundrum”. “Die Betonung hat sich in meinem Schreiben geändert, von Orten zu Menschen.” ”

Sie beschwerte sich, dass ihr Übergang von ihren schriftstellerischen Leistungen abgelenkt worden sei. “Ich habe Einwände dagegen, dass es zum Beispiel hineingezogen wird, wenn ich ein Buch über das britische Empire schreibe”, sagte sie 2000 in “CBS Sunday Morning”. Trotzdem wiederholte sie auf dem Programm ihre Vorhersage, dass die Schlagzeilen auf ihren Todesanzeigen stehen würde lesen: „Geschlechtsumwandlungsautor stirbt. ”

In ihren frühen 90ern sagte Morris, die Angelegenheit sei abgelegen.

“Ich habe nie geglaubt, dass es so wichtig ist, wie es sich alle vorgestellt haben”, sagte sie der Times im Jahr 2019. “Ich glaube mehr an die Seele und den Geist als an den Körper. ”

Obwohl Morris sich kurz vor ihrer Operation von ihrer Frau scheiden ließ, blieben die beiden nahe beieinander, reisten oft und lebten zusammen, selbst nachdem Tuckniss anfing, mit Demenz zu kämpfen. In ihrem Haus behielt Morris einen Grabstein mit der Inschrift – sowohl auf Walisisch als auch auf Englisch -, die ihr zukünftiges Epitaph sein sollte: „Hier sind zwei Freunde, Jan und Elizabeth, am Ende eines Lebens. ”

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