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Jenseits der Kommunionpolitik, ein 2000 Jahre altes heiliges Mysterium


WASHINGTON — Es war früher Mittwochabend in der Anbetungskapelle des St. Clare’s Convent, der Heimat der Sisters of Life im Nordosten Washingtons. Licht strömte durch die blauen und gelben Glasfenster und verblasste mit den Wolken. Auf dem Altar, vor. . .
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WASHINGTON – Es war früher Mittwochabend in der Anbetungskapelle des St. Clare’s Convent, der Heimat der Sisters of Life im Nordosten Washingtons. Licht strömte durch die blauen und gelben Glasfenster und verblasste mit den Wolken.

Auf dem Altar, vor rosa Hortensien, stand ein liturgisches Gefäß in Form eines goldenen Sonnenstrahls. Und im Inneren des Sonnenstrahls, der Monstranz genannt, befand sich das Allerheiligste Sakrament, das geweihte Eucharistiebrot, von dem die Katholiken glauben, dass es der Leib Jesu ist.

Eine junge Frau trat in die völlige Stille und kniete nieder. Hannah Hembree, 23, kommt fast täglich zur eucharistischen Anbetung, der Praxis, die Gegenwart Jesu in der Eucharistie zu verehren, seit sie vor zwei Wochen ihren Job aufgegeben hat. Sie sei gekommen, um Jesus anzubeten, nur um mit ihm zu reden, sagte sie hinterher.

„Die Leute können sich in politische Dinge verwickeln, aber es kommt alles auf das Gebet zurück“, sagte sie über die Eucharistie. „Beten hat mit Beziehung zu tun. Es geht darum, Zeit mit unserem Herrn zu verbringen. ”

In der vergangenen Woche ist eines der ältesten und heiligsten Rituale des Christentums zum Mittelpunkt eines hochkarätigen Showdowns zwischen konservativen katholischen Geistlichen und den politischen Führern der Nation sowie einer Stellvertreterschlacht in den Abtreibungskriegen geworden. Diesen Monat stimmten die katholischen Bischöfe der USA für eine Erklärung zur Theologie und Praxis der Eucharistie, die einige hoffen, als theologische Rechtfertigung zu verwenden, um Präsident Biden und anderen katholischen Politikern, die öffentlich eine Politik vorantreiben, die nicht mit den kirchlichen .

Aber für viele Katholiken in den Vereinigten Staaten ist die Eucharistie, auch heilige Kommunion genannt, etwas ganz anderes als parteiische Scharmützel. Es geht buchstäblich um Gott.

Nach katholischem Glauben werden die Hostien durch einen Prozess namens Transsubstantiation in den Leib Jesu Christi verwandelt und dann im Sakrament der heiligen Kommunion verteilt.Kredit. . .Ryan Christopher Jones für die New York Times

In der Feier der Messe erinnern die Katholiken an das Leben und Sterben Jesu auf Erden. Der Priester leitet den Ritus der Eucharistie, in dem Brot, die Hostie genannt, und Wein geweiht oder heilig werden. Katholiken nehmen dann an Brot und Wein teil, von denen sie glauben, dass sie in den Leib und das Blut Jesu verwandelt wurden. Zwischen den Messen verehren einige Katholiken auch das geweihte Brot, den heutigen Leib Jesu, in Anbetungskapellen.

Das Sakrament ist ein heiliges Geheimnis. Es ist die persönlichste und intimste Art und Weise, wie Katholiken sich mit Gott und untereinander verbinden, Teil der wöchentlichen oder sogar täglichen Routine.

Letztendlich gilt die Eucharistie als Weg zum Heil: „Wer sich von diesem Brot ernährt, wird ewig leben“, sagte Jesus seinen Jüngern im Johannesevangelium.

Hinter den Plänen der US-Bischöfe, neue Richtlinien zum Sakrament herauszugeben, lauert der Rückgang der Messebesuche und das Gefühl, dass viele Katholiken die spirituelle Verbindung mit dem Ritual verloren haben und möglicherweise nicht einmal die Lehren der Kirche darüber verstehen. Nur etwa 30 Prozent der US-Katholiken glauben an die Lehre der Kernkirche, dass Brot und Wein buchstäblich Leib und Blut Christi werden; Laut einer Pew-Umfrage aus dem Jahr 2019 glauben etwa 70 Prozent, dass sie nur Symbole sind.

Das Sakrament ist mehr als eine Sammlung theologischer Überzeugungen. Es hüllt das Göttliche und das Menschliche in eins ein und verbindet die Kirche und Gott über Zeit und Raum hinweg.

Jennifer C. Reid, 50, hat vor kurzem die Altarkerzen von dem Tag an wiederentdeckt, an dem sie ihre Erstkommunion in St. Columbanus empfangen hat, einer der ältesten schwarzen Pfarreien in Chicago, die sie immer noch besucht. Mehr als vier Jahrzehnte später wurden die verblassten weißen Kerzen mit leicht gebrannten Dochten immer noch sorgfältig in einer langen rechteckigen Schachtel mit ihren Initialen auf dem Boden aufbewahrt.

„Ich saß da ​​und hielt sie, überflutet von diesen Erinnerungen“, sagte sie, als sie sich daran erinnerte, wie sie mit ihren beiden Schwestern zum ersten Mal das Abendmahl empfangen hatte, in ihren kleinen weißen Schleiern, weißen Kleidern und weißen Lackschuhen.

Jetzt arbeitet Frau Reid in der Kirche als pastorale Mitarbeiterin und verteilt das Brot an andere bei der Messe, nachdem der Priester es geweiht hat. „Ich schaue den Leuten immer in die Augen, bevor sie die Kommunion empfangen, weil mir das so viel bedeutet“, sagte sie.

Rev. Tulio Ramirez, ein Missionspriester aus Kolumbien der Yarumal Mission Society, der mit lateinamerikanischen Einwanderern in der Bronx arbeitet, erinnerte sich daran, in Kenia die Messe unter einem Baum zu feiern. Als die Sonne über den Himmel wanderte, erhoben sich die Menschen, um den Altartisch mit Brot und Wein vorsichtig zu verschieben, um die Eucharistie im Schatten zu halten.

„Sie wollten Jesus Ehrfurcht und Respekt erweisen“, sagte er.

Die Kirche hat sieben Sakramente, aber die Eucharistie ist das „Sakrament der Sakramente“, sagte der Hochwürdige Aquinas Guilbeau, ein Dominikanermönch und Assistenzprofessor für Moraltheologie an der Päpstlichen Fakultät der Unbefleckten Empfängnis am Dominikanischen Studienhaus in Washington .

In der Feier der Messe erinnern die Katholiken an das Leben und Sterben Jesu auf Erden. Der Priester leitet den Ritus der Eucharistie, in dem Brot, die Hostie genannt, und Wein geweiht oder heilig werden.Kredit. . .Ryan Christopher Jones für die New York Times

Die Kirche sei seit 2000 Jahren dem Sakrament geweiht, sagte Pater Guilbeau, seit der Nacht des letzten Abendmahls, als Jesus selbst das Ritual zum Gedenken an sein Leiden und Sterben verließ. Justin Märtyrer, ein früher Verteidiger des Christentums, schrieb im zweiten Jahrhundert über die Kirche, die an Brot und Wein teilnahm. Im Laufe der Jahrhunderte debattierten Theologen über die Feinheiten des Sakraments, da die Gläubigen eucharistische Liturgien, hoch aufragende gotische Kathedralen und wunderschöne Altäre zu seiner Ehrung entwarfen.

Als die protestantischen Reformatoren im 16. Jahrhundert die katholische Lehre ablehnten, dass Brot und Wein im Wesentlichen Leib und Blut Jesu wurden, bekräftigten die Führer der katholischen Kirche die Lehre, die Transsubstantiation genannt wird.

„Es ist die Hingabe, die die Theologie antreibt“, sagte Pater Guilbeau.

Das Abendmahl hat unzählige Berichte über Wunder und große Heldentaten inspiriert. Die heilige Klara von Assisi soll im 13. Jahrhundert einen militärischen Angriff abgewehrt haben, indem sie den Eindringlingen die Hostie zeigte. In jüngerer Zeit sind Priester und Nonnen in brennende Gebäude gestürmt, um die geweihten Hostien vor dem Feuer zu retten. Eine Szene in einem Film aus dem Jahr 1989 über den gemarterten Priester Óscar Romero zeigt ihn, wie er an bewaffneten Soldaten vorbeigeht, um das zu Boden gefallene Heer zu retten, wobei Kugeln über ihm sprühen.

Das Sakrament kann auch bei Laienkatholiken zu dramatischen Andachtsgesten führen. Oscar Delgado lebte 1992 in Mexiko-Stadt, als er aus einer Laune heraus einen Lottoschein kaufte und 4 Dollar gewann. 2 Millionen. Es war Karwoche, und Herr Delgado wusste, dass er das Geld nicht für sich ausgeben wollte.

Innerhalb weniger Jahre begann er, den Bau einer Reihe von Anbetungskapellen zu finanzieren, in denen Gläubige in Anwesenheit der Hostie beten. In Chicago Heights, Illinois, installierte er zum Beispiel eine kleine Kapelle in der St. Agnes Parish mit einem besonderen Schwerpunkt auf dem Gebet für Kranke und Sterbende.

„Wenn Sie die Eucharistie empfangen, sagen Sie: ‚Ich glaube, dies ist die wahre Gegenwart‘“, sagte Herr Delgado, der jetzt in Minnesota lebt. „Das ist für uns der Höhepunkt. ”

Auf der ganzen Welt, in verschiedenen Kirchen und Kulturen, können die Eucharistie und ihre rituellen Praktiken ähnlich aussehen und klingen und die gemeinsame Gemeinschaft der Heiligen signalisieren. Lokale Zugangswege können jedoch stark variieren, selbst zwischen geographisch nahegelegenen Gemeinden.

Im Südosten von Louisiana wuchs Katie Corkern in einer Gemeinde auf, in der es schien, als würden alle jede Woche die Kommunion empfangen, egal was passierte. Geschieden und wiederverheiratet in ihren Zwanzigern, begann sie mit ihrem zweiten Ehemann eine neue Gemeinde zu besuchen, die 30 Minuten entfernt war. Dort betonte der Priester, wie wichtig es sei, „würdig“ zu sein: Wer nicht katholisch ist oder sich zum Beispiel in einer „schweren Sünde“ befindet, wird von der Teilnahme abgeraten.

Frau Corkern, 38, nahm diese Ermahnungen ernst. Da sie wegen ihrer Scheidung keinen Anspruch auf das Abendmahl hatte, verzichtete sie fast ein Jahrzehnt lang auf den Empfang der Kommunion. „Jedes Mal, wenn ich zur Messe ging, fühlte ich diese tiefe, tiefe Trauer“, erinnert sie sich.

2017 vollzog sie mit Hilfe ihres Priesters die Aufhebung ihrer ersten Ehe und durchlief mit ihrem zweiten Ehemann, mit dem sie seit Jahren rechtmäßig verheiratet war, das offizielle Ehesakrament. Die Erinnerung an ihre erste Rückkehr zur Eucharistie lässt sie immer noch weinen.

“Da ist diese besondere Süße, und sie zieht dich immer wieder an”, sagte sie.

Nur etwa 30 Prozent der US-Katholiken glauben laut einer Pew-Umfrage von 2019 an die Transsubstantiation.Kredit. . .Ryan Christopher Jones für die New York Times

Vor fünf Jahren war Amanda Ramthun in der 19. Woche schwanger, als sie erfuhr, dass sie eine Fehlgeburt hatte. Auf dem Heimweg von einem Krankenhaus hielten sie und ihr Mann an ihrer Kirche. Der sonntägliche „Weinraum“ für Kleinkinder diente während der Woche als Anbetungsraum, und sie gingen ohne Worte, Gedanken oder Gebete hinein.

“Wir waren nur 10, 15 Minuten vielleicht da, aber um wirklich das Gefühl zu haben, dass du einfach nur zu den Füßen von Jesus sitzt und alles ausgibst – ich fühlte wirklich das ‘Kommt zu mir alle, die ihr arbeitet und“ sind belastet, und ich werde dir Ruhe geben’“, sagte Frau Ramthun und zitierte die Verheißung Jesu im Neuen Testament.

Dieser Trost ist ein Grund, warum die Menschen immer wieder zum Abendmahl zurückkehren.

Zurück in Washington in der Anbetungskapelle der Schwestern des Lebens läutete Schwester Mary Rose Beck eine kleine Glocke. Die Stunde war gekommen, das Allerheiligste Sakrament zur Ruhe zu bringen, es von der Exposition zur Ruhe zu bringen.

„Erhöhe meinen Glauben, lieber Jesus, in deiner wirklichen Gegenwart hier und lasse mich tief fühlen, dass du mir nahe bist“, sangen die Schwestern in die Stille.

Schwester Mary Rose ging zum Altar und kniete nieder. Sie wandte sich dem Tabernakel zu, einem Messinggefäß hinter der Monstranz, und öffnete seine kleinen Türen, die wie ein Kreuz geschnitzt waren.

Dann entfernte sie vorsichtig die geweihte Hostie aus dem Sonnenstrahl in der Mitte des Altars. Sie stellte es in den Tabernakel, kniete noch einmal nieder und drehte die Monstranz zur Seite, um zu signalisieren, dass Christus jetzt ruhte.

Sie schloss das Tabernakel und verriegelte seine Tür.

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