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Jill Paton Walsh, Schriftstellerin mit mehreren Generationen, stirbt im Alter von 83 Jahren

Jill Paton Walsh wurde in den 1960er Jahren mit Anerkennung begrüßt, als sie anfing, Bücher für junge Erwachsene zu schreiben, die ihre Leser sowohl beim Plotten als auch beim Versenden von Nachrichten herausforderten. Es gab “Fireweed” (1970), eine Geschichte von zwei britischen Jugendlichen, die während des Zweiten Weltkriegs die Hauswirtschaft in einem ausgebombten Gebäude aufbauten. Es gab „Goldengrove“ (1972) über zwei Jugendliche, die während eines ereignisreichen Sommers den Übergang von der Kindheit zum Erwachsenenalter steuern.

Doch 1994 erreichte Frau Paton Walsh mit einem Buch für Erwachsene, „Knowledge of Angels“, einer genrewidrigen mittelalterlichen Fabel über einen Atheisten und ein von Wölfen erzogenes Mädchen, auf einem unwahrscheinlichen Weg eine ganz andere Anerkennung. Hier beschäftigte sie sich mit Themen des Glaubens und der Vernunft und mehr.

Trotz ihres Erfolgs mit Büchern für junge Leser bemühte sich „Knowledge of Angels“, sich zu behaupten: Niemand in ihrer Heimat England würde es veröffentlichen.

“Britische Verlage würden nicht einmal sagen, was ihnen daran nicht gefallen hat”, sagte Frau Paton Walsh in diesem Jahr gegenüber The Daily Mail of London, “also konnte ich es nicht einmal ändern, um es ihnen anzupassen.” ”

Und so veröffentlichte sie es in einem für die damalige Zeit seltenen Schritt selbst – und hatte das letzte Lachen. Das Buch wurde für den Booker Prize, einen der besten Literaturpreise der Welt, in die engere Wahl gezogen und soll das erste selbstveröffentlichte Buch sein, das diese Elite-Liste erstellt hat.

Peter Lewis von The Daily Mail hatte eine scharfe Zurechtweisung für all jene Verlage – 19 war die letzte Zählung -, die Nein zu dem Buch gesagt hatten. „Es zu öffnen und mit dem Lesen zu beginnen“, schrieb er, „ist entsetzt über ihren Mangel an Urteilsvermögen. ”

Frau Paton Walsh starb am 18. Oktober in einem Krankenhaus in Huntingdon, England, in der Nähe von Cambridge. Sie war 83 und lebte auch in Huntingdon. Oliver Soden, ihr literarischer Vollstrecker, sagte, die Ursache sei Herz- und Nierenversagen.

Frau Paton Walsh war eine vielseitige Schriftstellerin, deren mehr als zwei Dutzend Bücher mehrere in der Detektivserie Lord Peter Wimsey enthielten, die von Dorothy L. Sayers (1893-1957) erstellt worden war. Sie vollendete “Thrones, Dominations” (1998), das Frau Sayers in den 1930er Jahren begonnen hatte, aber nie beendete. Dann schrieb Frau Paton Walsh drei ihrer eigenen Wimsey-Bücher: „A Presumption of Death“ (2002), „The Attenbury Emeralds“ (2010) und „The Late Scholar“ (2014).

Gillian Honorine Mary Bliss wurde am 29. April 1937 in London geboren. Ihr Vater, John Bliss, war Ingenieur bei der BBC, der bei seinem Tod 363 Patente auf seinen Namen hatte. Ihre Mutter, Patricia Paula (DuBern) Bliss, war Hausfrau.

Als Kind verbrachte Gillian einen Teil des Zweiten Weltkriegs in Cornwall an der Küste. „Ein Teil von mir ist immer noch in diesem felsigen Ufer verwurzelt“, schrieb sie in der autobiografischen Serie „Something About the Author“, „und es taucht immer wieder in dem auf, was ich schreibe. Einige ihrer Bücher für junge Erwachsene befinden sich am Meer.

Sie besuchte das St. Anne’s College in Oxford, wo sie 1959 ihren Abschluss machte, und erinnerte sich daran, dort Vorträge von J. R. R. Tolkien und C. S. Lewis gehört zu haben.

“Das Thema der Vorlesungen und Tutorials war immer Literatur oder Philologie – wir hätten es nicht gewagt, diese großen Männer nach ihrer eigenen Arbeit zu fragen! – aber das Beispiel, das sie als große und ernsthafte Gelehrte sowie als Verfasser von Fantasien und Büchern für Kinder gegeben haben, ging mir nicht verloren “, schrieb sie in dem autobiografischen Aufsatz.

Sie heiratete 1961 Antony Edmund Paton Walsh und hatte ihr erstes Kind mit ihm. Als sie das häusliche Leben etwas eintönig fand, begann sie zu schreiben, um ihre Langeweile zu lindern. Ein Redakteur bei Macmillan sagte ihr, dass ihr erstes Manuskript nicht gut genug sei, sondern eine Option für das gewählt habe, was sie als nächstes produzieren würde. Das war “Hengest’s Tale”, das sie als “ein blutiges Epos, das aus Fragmenten von” Beowulf “nacherzählt wurde. 1966 wurde es ihr erstes veröffentlichtes Buch.

Als nächstes kam “The Dolphin Crossing” (1967), gefolgt von “Fireweed”. Der britische Kinderbuchautor und Herausgeber John Rowe Townsend schrieb 1970 in der New York Times Book Review: “Ein herausragender Roman für junge Leute: originell, eindringlich, poetisch.” ”

Mr. Townsend würde bald ein viel größerer Teil ihres Lebens werden: Sie trafen sich in den frühen 1970er Jahren und begannen eine Beziehung, obwohl sie bei ihrem Ehemann blieb, bis ihre Kinder erwachsen waren. (Er wollte sich wegen seines römisch-katholischen Glaubens nicht scheiden lassen; sie war in der Kirche aufgewachsen, nannte sich aber „eine lebenslange Katholikin“.)

In ihrem nächsten Buch für junge Erwachsene, “Goldengrove”, ging es um zwei Jugendliche, die es gewohnt waren, die Sommer im Haus ihrer Großmutter am Meer zu verbringen, und wie ein bestimmter Sommer alles veränderte. Barbara Wersba, selbst Autorin von Büchern für junge Erwachsene, lobte Frau Paton Walshs Fähigkeit zu schreiben, „als wäre sie noch 12 Jahre alt. “Aber, schrieb sie, das bedeutete nicht, dass Frau Paton Walshs Bücher jugendlich waren.

“Ich finde es wichtig, dass” Goldengrove “für Kinder zwischen 11 und 14 Jahren vermarktet wird”, schrieb Frau Wersba, “und niemals ihre Eltern erreichen.” Die derzeitige Aufteilung der Fiktion in viel Sex für die Erwachsenen und weniger Sex für die Kinder ist nicht nur albern, sondern auch verschwenderisch, denn den Erwachsenen fehlen einige schöne und höchst originelle Arbeiten. ”

Frau Paton Walsh gealterte die “Goldengrove” -Zeichen in “Unleaving” (1976). 1979 gab sie den Lesern mit „A Chance Child“ einen überzeugenden Einblick in die Kinderarbeit im 19. Jahrhundert.

Ihr Ziel bei ihren Arbeiten für Kinder, sagte sie 1994 gegenüber The Guardian, war es, ihnen zu vermitteln, „dass alles, was sie über die Welt denken, tatsächlich viel komplizierter ist. ”

„Ich hoffe, ihnen zu zeigen, wie schwierig es ist, Urteile zu fällen“, sagte sie, „wie oft sich herausstellt, dass der Böse gut ist, dass das Leben unerwartet ist. ”

Sie versuchte 1988 ihren ersten Roman für Erwachsene, “Lapsing”. Als Buch über einen Oxford-Studenten stützte sich das Buch auf ihre eigenen Erfahrungen mit Glauben und Liebe und verdiente sich gute Bekanntmachungen. So auch ein zweiter Roman für Erwachsene im nächsten Jahr: „Eine Schule für Liebhaber. Aber die Verkäufe waren bescheiden, und als sie das ehrgeizige „Wissen der Engel“ einkaufte, gab es in ihrem Heimatland keine Abnehmer – obwohl The Guardian es als „eine zwingende mittelalterliche Fabel, die sich auf den Konflikt zwischen Glauben und Toleranz konzentriert und geädert ist“ beschreiben würde mit einem komplexen philosophischen Argument über die Existenz Gottes. ”

Mit Hilfe von Herrn Townsend veröffentlichte Frau Paton Walsh das Buch selbst in England, und obwohl es den Booker-Preis nicht gewann, erregte seine Nominierung beträchtliche Aufmerksamkeit, und Houghton Mifflin brachte es in den Vereinigten Staaten heraus.

Nach der Nominierung tadelte Frau Paton Walsh die britischen Verlage und sagte gegenüber The Times: “Sie haben alle Angst vor ihrer Arbeit und treffen ihre Entscheidungen im Ausschuss. ”

Nach dem Tod ihres ersten Mannes im Jahr 2003 heiratete Frau Paton Walsh 2004 Herrn Townsend. Er starb 2014. Sie heiratete im September Nicholas Herbert, den dritten Baron von Hemingford. Er überlebt sie ebenso wie ein Bruder, Christopher Bliss; drei Kinder aus ihrer ersten Ehe, Edmund Paton Walsh, Margaret Paton Walsh und Clare Murphy; und drei Enkelkinder.

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