Jim Fassel überbrückte Giants-Epochen mit einem Lächeln. Und einmal ein Rant.

Jim Fassel überbrückte Giants-Epochen mit einem Lächeln. Und einmal ein Rant.

Jim Fassel überbrückte Giants-Epochen mit einem Lächeln. Und einmal ein Rant.

Der Giants-Trainer namens Gentleman Jim war am besten dafür bekannt, das Team reibungslos aus der Bill Parcells-Ära herauszuführen, aber eine …


Der Giants-Trainer namens Gentleman Jim war am besten dafür bekannt, das Team reibungslos aus der Bill Parcells-Ära herauszuführen, aber eine uncharakteristische Tirade stach heraus.
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Es war der Tag vor Thanksgiving im Jahr 2000, und Giants Coach Jim Fassel, der wie ein Bibliothekar aussah und sich im Allgemeinen wie der sympathische Klimaanlagenverkäufer benahm, der er einmal war, hatte einen wilden, unruhigen Blick in den Augen.

Seine Giants, zwei Wochen zuvor ein Shoo-In für die N. F. L. Playoffs, waren nach zwei hässlichen Heimniederlagen in Folge vom Feld ausgebuht worden. Ihre Aussichten für die Nachsaison waren jetzt düster, eine Meuterei braut sich in der Umkleidekabine zusammen und das Management war aufgeregt.

Fassel, der am Montag im Alter von 71 Jahren starb, betrat das Rednerpult für eine normalerweise pro-forma-Pressekonferenz und bellte in einem feurigen Ton: „Ich erhöhe jetzt den Einsatz. Dies ist ein Pokerspiel und ich schiebe meine Chips in die Mitte des Tisches. Ich erhöhe den Einsatz, und jeder, der rein will, steigt ein. Jeder, der raus will, kann raus. ”

Fassel garantierte dann, dass die Giants in die Playoffs einziehen.

„Keine Sorge“, sagte er. „Ich habe keine Angst. Keiner. Null. ”

Oder wie ich an diesem Tag schrieb: Jim Fassel, der Mister Rogers der Fußballtrainer, hat sich heute seine Strickjacke ausgezogen, sie um den Kopf gebunden und sich den Hell’s Angels angeschlossen.

Zwei Tage später stand ich mit Fassel in den Eingeweiden des alten Giants-Stadions und fragte mich, was in den Mann mit dem Spitznamen Gentleman Jim gefahren war.

„Wenn das nicht klappt, wirst du gefeuert“, sagte ich.

“Ich wollte gefeuert werden, bevor ich das tat”, antwortete er. „Jetzt werden wir sehen, was passiert. ”

Die Giants gewannen ihre nächsten sieben Spiele, darunter einen 41: 0-Sieg der Minnesota Vikings im N. F. C.-Meisterschaftsspiel – ein Wettbewerb, von dem fast niemand dachte, dass die Giants gewinnen könnten.

Sie verloren im darauffolgenden Super Bowl gegen die Baltimore Ravens groß, als sie Ray Lewis nicht bewältigen konnten, was damals kaum ungewöhnlich war.

Die meisten Erinnerungen an Fassel sind nach der Super-Bowl-Niederlage nur wenig detailliert, und es ist leicht, Fassels Rolle bei der Überbrückung der Lücke zwischen den Erfolgen der Giants zwischen 1986 und 1990 bis zu den Tom Coughlin- und Eli Manning-Meisterschaften etwa 20 Jahre später zu unterschätzen. Aber Fassel sollte nicht übersehen werden, weil er eine entscheidende Franchise-Renaissance aus der dunklen Zeit der Giants herausgeführt hat. In den beiden Spielzeiten, bevor er 1997 als Cheftrainer ankam, war das Team 11-21 Jahre alt und die Blütezeit von Phil Simms und Lawrence Taylor schien so weit entfernt wie die Tage von Frank Gifford und Y. A. Tittle.

In dem Jahr, in dem Fassel die Giants übernahm, stellten die Jets Bill Parcells ein. Ein nationales Magazin platzierte Bilder von beiden Trainern auf dem Cover seiner Vorsaison-Ausgabe, außer dass Parcells 90 Prozent der Seite einnahm und Fassel in einem ein-Zoll-Kopfschuss über Parcells’ Schulter zu sehen war. Er wurde als „der andere Typ“ bezeichnet. ”

Fassel, der 2011 in seinem Haus in Nevada abgebildet wurde, ist für seine aktiven, energiegeladenen Auftritte am Ground Zero in Lower Manhattan wenige Tage nach den Anschlägen vom 11. September in Erinnerung.Kredit. . .Isaac Brekken für die New York Times

Der andere brachte die Giants in die Playoffs und gewann 1997 den Associated Press Coach of the Year Award. Er flößte ihm eine gewisse Verantwortung ein und schrie sein Team nach dem ersten anVorsaison in diesem Jahr besiegen.

“Niemand hätte diese Nachricht übersehen können”, sagte Cornerback Jason Sehorn. „Eine Niederlage in der Vorsaison und er war ballistisch. ”

Fassels Taktik war jedoch normalerweise strategisch und durchdacht. Obwohl er ein offensiver Guru war, ließ er defensive Anführer wie Jessie Armstead und Michael Strahan an der Seitenlinie das Ruder des Teams übernehmen, weil sie offen waren und von ihren Teamkollegen mehr Respekt einflößten, als ein Trainer es jemals könnte.

Zur gleichen Zeit, während Fassel in Südkalifornien aufwuchs und eine entspannte Atmosphäre hatte, verstand er das Territorium und die Landschaft seines Arbeitsplatzes. Besonders in seinen ersten Jahren bei den Giants erkannte er, dass das Team von seiner besten Seite war, wenn es das düstere, blaue Kragen-Ethos widerspiegelte, das von Parcells, dem gebürtigen Nord-New Jersey, gefördert wurde. Als zweijähriger Assistent des gelehrten, aber fehlbesetzten Ray Handley, der 1991 Parcells als Giants-Trainer ablöste, hatte Fassel in den Meadowlands ein Versagen des Stils erlebt.

Also ging Fassel 1997 in die andere Richtung.

„Der Mann hat eine gemeine Ader“, sagte Armstead, der kein Softy war, 1997 über Fassel. „‚Du willst dich wirklich nicht mit ihm anlegen. Er geht den Leuten nach. Sie sollten ihn sehen. ”

Fassel wird auch für seine aktiven, energiegeladenen Auftritte am Ground Zero in Lower Manhattan wenige Tage nach den Anschlägen vom 11. September in Erinnerung bleiben.

„Ich bin nur herumgelaufen, habe mit den Leuten, die dort unten arbeiten, gesprochen und mir die Hand geschüttelt“, sagte er damals. „Sie sahen aus, als hätten sie seit Tagen nicht geschlafen, sie waren schmutzig und ausgelaugt. Ich blieb so lange wie ich konnte und sagte nur: ‚Danke für das, was du hier tust. ’“

In Fassels Amtszeit wurde eine Fülle von Top-Talenten der Giants entwickelt: Amani Toomer, der Franchise-Führer bei Empfängen; Tiki Barber, die Karriere-Anführerin des Teams; und Kerry Collins, der einzige Quarterback in 96 Jahren Giants-Geschichte, der in einem Nachsaisonspiel fünf Touchdowns erzielte.

Man könnte argumentieren, dass die starke Offensive der Giants von 2002, die in einem Wildcard-Playoff-Spiel in San Francisco im dritten Quartal mit 38:14 in Führung ging, Fassels bestes Team gewesen sein könnte. Als sie die Führung verloren und mit einem Punkt verloren, war es, als hätten sich diese Giants und Fassel nie wieder erholt. Die Mannschaft des nächsten Jahres gewann nur vier Spiele.

Er trat mit einem 58-53-1-Rekord zurück und stand Tage später kurz davor, zum Cheftrainer in Washington ernannt zu werden, als Joe Gibbs, der dort drei Super Bowls gewann, den Teambesitzer Dan Snyder verblüffte, indem er seinen Wunsch äußerte, aus dem Amt zu kommen Pensionierung mit 63.

Fassel wurde nie wieder ein Job als Cheftrainer von N. F. L. angeboten.

Er wurde nicht aus klassischem Fußballtrainer-Stoff geschnitten. Er lächelte zu leicht, erzählte kitschige Geschichten, versuchte, wenn er konnte, vom Fußball wegzukommen und wollte, dass die Leute ihn mochten. Aber er gewann viele Spiele, leistete einen wichtigen Beitrag zu einem geschichtsträchtigen N. F. L.-Franchise, verdiente sich die Hingabe zahlreicher Spieler und konnte tatsächlich fast jeden gewinnen, der ihn traf.

Vor ungefähr 10 Jahren habe ich mit Fassel gefrühstückt und ihn gefragt, ob er seine Notizen von seiner heute berühmten Thanksgiving-Rede aus dem Jahr 2000 aufgehoben hat. Wissen Sie, das Zeug mit den Pokerchips, der Erhöhung der Einsätze und ohne Angst.

„Ich habe nie etwas aufgeschrieben“, sagt er lachend. „Ich wusste nur, dass ich mich ins Fadenkreuz stellen musste – und sonst niemand. Ich musste irgendwie für Ablenkung sorgen. Also habe ich es einfach geflügelt. ”

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