John M. Patterson, Gouverneur von Alabama, der Segregationist, stirbt im Alter von 99 Jahren

John M. Patterson, Gouverneur von Alabama, der Segregationist, stirbt im Alter von 99 Jahren

John M. Patterson, Gouverneur von Alabama, der Segregationist, stirbt im Alter von 99 Jahren

Er begrüßte den Klan und weigerte sich, Schulen zu integrieren, und schlug einen Weg ein, dem Gouverneur George C. Wallace folgen würde …


Er begrüßte den Klan und weigerte sich, Schulen zu integrieren, und schlug einen Weg ein, dem Gouverneur George C. Wallace folgen würde.
Erdeundleben. com-

John M. Patterson, ein trotziger Segregationist, der George C. Wallace als Gouverneur von Alabama besiegte und ihm vorausging, als der Süden Ende der 1950er und 1960er Jahre in die Gewalt und den Aufruhr der Bürgerrechtsbewegung stürzte, starb am Freitag um sein Haus in Goldville, Ala. Er war 99 Jahre alt.

Seine Tochter Barbara Patterson Scholl bestätigte den Tod, berichtete The Associated Press.

In einem Staat, in dem weiße Vorherrschaft, Rassismus und Brutalität gegenüber Afroamerikanern eine Lebenseinstellung waren, machte Herr Patterson, unterstützt vom Ku-Klux-Klan und den White Citizens’ Councils, Herrn Wallace, der damals ein von der NAACP , sah aus wie ein gemäßigter Milquetoast, als er ihn 1958 in den Vorwahlen der Demokraten besiegte. Damals war ein Vorwahlsieg gleichbedeutend mit einer Wahl im stark demokratisch geprägten Alabama.

Patterson war mit 37 Jahren der jüngste Gouverneur in der Geschichte Alabamas. Er hatte nur eine Amtszeit von 1959 bis 1963 und war verfassungsrechtlich von einer zweiten Amtszeit in Folge ausgeschlossen. Aber seine turbulente Amtszeit fiel mit den Hundertjahrfeiern des Bürgerkriegs zusammen. Rebellenschreie und konföderierte Flaggen – eine davon flatterte über dem State Capitol – waren die Kulisse für ein giftiges Rassenklima auf seiner Wache.

Die Klan-Aktivitäten nahmen in ganz Alabama zu. Fackelparaden von Männern in weißen Gewändern terrorisierten weite Gebiete. Vermummte Männer in Autos durchstreiften die Straßen mit Schrotflinten und Peitschen, peitschten Schwarze und ihre weißen Sympathisanten aus. Kreuze brannten vor Kirchen, Schulen und Häusern. In vielen Städten wurden Klan-Willkommensschilder aufgestellt, und Klan-Führer riefen offen in der Villa des Gouverneurs in Montgomery an.

Herr. Patterson äußerte keine Einwände und nannte es „ein freies Land. ”

Der Polizeischutz, den er den Freedom Riders in Montgomery 1961 zusicherte, blieb aus, und er machte die Opfer für die Schläge eines weißen Mobs verantwortlich. Er drohte mit der Festnahme von Bundesmarshalls, die sich in die örtlichen Strafverfolgungsbehörden einmischten, und bestand darauf, dass Bürgerrechtler und „Agitatoren von außen“ Unruhen verursachten.

Ein Bus der Freedom Riders wurde 1961 von einem weißen Mob in Alabama in Brand gesetzt.Kredit. . .UPI

Fünf Jahre nachdem der Oberste Gerichtshof die Rassentrennung in öffentlichen Schulen verboten hatte, schwor Herr Patterson, den Widerstand fortzusetzen, selbst wenn dies die Schließung von Schulen bedeutete. Integration, warnte er, würde zu Blutvergießen führen. „Wenn eine Schule in Alabama integriert wird, wird sie über meinem Körper sein“, wurde er im Sommer ’59 zitiert.

Patterson, der 1960 John F. Kennedy als Präsident unterstützte, spielte eine geheime Rolle bei der Invasion in der Schweinebucht und lieferte ein halbes Dutzend B-26-Bomber der Alabama-Nationalgarde, um kubanische Exilanten zu Trainingsstätten in Mittelamerika zu transportieren 1960 und bei den von den Amerikanern unterstützten Landungen im Jahr 1961, bei denen die von der Sowjetunion unterstützte kubanische Regierung von Fidel Castro nicht gestürzt wurde.

Gouverneur Patterson und die gesetzgebende Körperschaft von Alabama wurden mit steigenden Mitteln für Bildung, Autobahnbau und verbesserte Wasserstraßen und Docks gutgeschrieben. Sie bauten auch mehr Einrichtungen für psychisch Kranke und gingen hart gegen Kredithaie vor, die die Armen jagten.

Historiker sagen jedoch, dass Mr. Patterson höchstwahrscheinlich als einer der hartnäckigsten weißen Rassisten seiner Zeit in Erinnerung bleiben wird, vergleichbar mit Gouverneur Ross Barnett von Mississippi, Gouverneur Orval Faubus von Arkansas und Mr. Wallace, der hatte die Lektion aus seinem Verlust an Mr. Patterson vor vier Jahren nicht vergessen – dass Mäßigung in der Rassenpolitik kein Weg war, in Alabama gewählt zu werden.

Mr. Wallace trat 1963 die Nachfolge von Mr. Patterson an und verkündete: „Segregation now! Trennung morgen! Trennung für immer!“ Er schaffte es, das Verbot in aufeinanderfolgenden Bedingungen aufzuheben und hielt die Politik von Alabama 24 Jahre lang im Würgegriff. In den späten 70er Jahren gab er bekannt, dass er ein wiedergeborener Christ geworden sei und entschuldigte sich für seine Rassentrennung.

Auch Herr Patterson, der eine lange juristische Laufbahn einschlug, versuchte in späteren Jahren, sich von den Bildern seiner Vergangenheit zu distanzieren, bezeichnete die Segregation und die Verweigerung des Wahlrechts als empörend und behauptete in öffentlichen Auftritten und Interviews, dass seine politische Zweckmäßigkeit ihn veranlasst habe rassistische Kampagne und Verhalten im Amt.

„Ich habe die Rassenfrage genutzt, um gewählt zu werden, wie George Wallace und viele andere, und wenn das falsch ist, ist das falsch“, sagte Patterson im Jahr 2008 zu Thicket, einem Online-Magazin aus Birmingham, Alabama Wenn Sie das nicht tun, werden Sie nicht gewählt. Du könntest genauso gut nach Hause gehen und es vergessen. ”

Sobald er im Amt war, sagte Herr Patterson, wurde er durch Gesetze und politischen Druck gezwungen, keine Maßnahmen gegen die Rassentrennung zu ergreifen. „Das Gesetz verlangte, dass die Schulen getrennt werden, und der Gesetzgeber war nicht im Begriff, das Gesetz zu ändern“, sagte er dem Magazin. „Wenn ich versucht hätte, selbst etwas zu erzwingen, hätte mich die Legislative möglicherweise anklagen. ”

Herr. Patterson im Jahr 1961. In späteren Jahren versuchte er, sich von den Bildern seiner Vergangenheit zu distanzieren, und bezeichnete die Segregation und die Verweigerung des Wahlrechts als empörend.Kredit. . .William Lovelace/Express, via Getty Images

Herr. Patterson sagte, seine Unterstützung für Barack Obama, den ersten schwarzen Präsidenten der Nation, bei den Wahlen 2008 hätte niemanden überraschen dürfen. „Viele Leute haben mich als Erzrassist bezeichnet“, sagte er. „Sie haben es falsch verstanden. Ich habe kein Problem damit, Barack Obama zu unterstützen. Ich bin nie in einem Elternhaus mit rassistischen Gefühlen aufgewachsen. ”

John Malcolm Patterson wurde am 27. September 1921 in Goldville als eines von sechs Kindern (von denen zwei im Kindesalter sterben würden) von Albert und Agnes (Benson) Patterson geboren. Seine Eltern waren Lehrer, aber sein Vater wurde Anwalt in Phenix City, wo John 1939 die Central High School abschloss. Er trat bald als Privater in die Armee ein, besuchte die Offiziersanwärterschule, wurde Artillerieleutnant und kämpfte im Zweiten Weltkrieg in Nordafrika, Sizilien, Festland Italien, Frankreich und Deutschland. 1945 wurde er als Major entlassen.

Seine Ehe mit Gladys Broadwater im Jahr 1942 wurde 1945 geschieden. 1947 heiratete er Mary JoeMcGowin. Sie hatten zwei Kinder, Albert und Barbara, und wurden geschieden. 1975 heiratete er Florentina Brachert, die als Tina bekannt ist. Vollständige Informationen über seine Überlebenden waren nicht sofort verfügbar.

Herr Patterson erwarb 1949 einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der University of Alabama. Er trat in die Firma seines Vaters ein, wurde aber während des Koreakrieges in den aktiven Dienst zurückberufen und war von 1951 bis 1953 Anwalt in der Armee. Anschließend kehrte er in die Anwaltskanzlei Phenix City zurück, eine Stadt, die für Bordelle, Glücksspielbuden und andere Laster berüchtigt ist kontrollierte lokale Politiker und versorgte GI s aus Fort Benning, Ga.

Albert Patterson versprach, das Laster aufzuräumen, und gewann 1954 die demokratische Nominierung zum Generalstaatsanwalt. Er wurde bald von einem Attentäter erschossen. (Ein stellvertretender Sheriff wurde des Mordes für schuldig befunden.) John Patterson, der wenig Interesse an Politik gezeigt hatte, schwor, die Versprechen seines Vaters zu erfüllen, nahm den Platz seines Vaters auf dem Stimmzettel ein, gewann eine Sonderwahl und wurde Generalstaatsanwalt.

Mit der Kraft der Nationalgarde vertrieb er in seinem ersten Amtsjahr die Räuber aus Phenix City. Er griff auch die weit verbreitete Korruption in der Regierung von Gouverneur James E. Folsom an. Herr Patterson plante, für das Amt des Gouverneurs zu kandidieren, und bediente die Wähler, indem er einen Gerichtsbeschluss erwirkte, um die N.A.A.C.P. von der Tätigkeit im Bundesstaat zu verbieten.

Bei den Wahlen 1958 war Herr Patterson Alabamas härtester Verteidiger der Rassentrennung. Klansmen tapezierten den Staat mit seinen Wahlplakaten, und in den Vorwahlen besiegte er mühelos Mr. Wallace, der die Rassentrennung unterstützte, aber nicht vehement, und von vielen weißen Wählern als rassistisch gemäßigt angesehen wurde. Nachdem er die Wahl verloren hatte, sagte Wallace mit einer viel zitierten rassistischen Verleumdung, dass er ausmanövriert worden sei und schwor, dass es nie wieder passieren würde.

Nachdem er das Gouverneursamt verlassen hatte, verlor Herr Patterson 1966 die Rennen um den Gouverneur und 1970 um den Obersten Gerichtshof von Alabama. Später in den 70er Jahren lehrte er an der Troy State University (heute Troy University). Gouverneur Wallace ernannte ihn 1984 zum Berufungsgericht für Strafsachen in Alabama, und er gewann zwei Wahlen und diente bis 1997, als er sich auf seine Farm in Goldville zurückzog.

Im Jahr 2004 war Herr Patterson Vorsitzender eines Sondergerichtsausschusses, der die Absetzung des Obersten Richters des Staates, Roy S. Moore, bestätigte, weil er sich weigerte, einer Anordnung des Bundesgerichts zum Abriss eines Denkmals der Ten . zu folgen Gebote am Staatsgericht. Die Gerichte erklärten, das Denkmal verstoße gegen die Klausel der Verfassung der Vereinigten Staaten gegen die Gründung einer Religion.

Am 20. Mai 2011 kehrte eine Gruppe von 10 ehemaligen Freedom Ridern, Schwarz und Weiß, nach 50 Jahren nach Montgomery zurück, um als Bürgerrechtshelden gefeiert zu werden und um am alten Busbahnhof, wo sie von einem weißen Mob geschlagen worden waren, ein Museum zu widmen .

Mr. Patterson war da, um sie zu begrüßen. 1961 hatte er sie Agitatoren und Narren genannt. Ein halbes Jahrhundert später lobte er die Getreuen. „Es hat viel Mut und Mut gekostet, das zu tun, was sie getan haben“, sagte er.

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