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Kamala Harris ist in Washington weitgehend außer Sicht und bereitet sich auf das Weiße Haus vor

WASHINGTON – In einem schicken Café im West End-Viertel wusste ein junger Kellner, dass der ankommende Vizepräsident „oben“ wohnte, wie er bemerkte, indem er auf ein gehobenes Eigentumswohnungsgebäude über ihm deutete, sagte aber, er habe sie tatsächlich nicht gesehen in letzter Zeit.

“Der Secret Service hält mich jedoch manchmal davon ab, den Müll herauszunehmen”, fügte er hinzu und sagte, dass Agenten die Gasse des Gebäudes geschlossen hätten, als ihr Beschützer aus der Garage kam und ging.

Um die Ecke standen zwei schwarze Vorstädte mit Bundeskennzeichen am Eingang des Gebäudes – der einzige sichtbare Hinweis auf die Anwesenheit der kalifornischen Senatorin und gewählten Vizepräsidentin Kamala Harris in der Nähe.

In den Tagen, seit er sich bei den Wahlen durchgesetzt hat, hat der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. mehrere öffentliche Äußerungen gemacht und Zusammenfassungen seiner Anrufe bei ausländischen Führern veröffentlicht, während Reporter jede öffentliche Bewegung verfolgen. Aber Frau Harris ist seit ihrer Dankesrede am vergangenen Samstag in Wilmington, Delaware, kaum auf dem öffentlichen Radar erschienen, wo sie „einen neuen Tag für Amerika erklärte. ”

Zwei Tage später teilte sie sich erneut eine Bühne mit Mr. Biden in Wilmington, nachdem sie gemeinsam an einem Coronavirus-Briefing teilgenommen hatten. Frau Harris stand schweigend einige Meter entfernt, während Herr Biden sprach, ohne eigene Bemerkungen zu machen.

Es ist nicht beispiellos, dass ein gewählter Vizepräsident sich nach einer Wahl zurückhält. “Weißt du, du warst seit der Wahl ziemlich unsichtbar”, sagte der Moderator von ABC News, George Stephanopoulos, Herrn Biden in einem Interview mehr als einen Monat nach seiner eigenen Wahl zum Vizepräsidenten von Barack Obama.

Herr Biden antwortete, indem er darauf bestand, dass er bei jedem wichtigen Übergangstreffen von Herrn Obama “im Raum” gewesen sei. Aufgrund der sozial distanzierenden Einschränkungen im Zusammenhang mit dem Coronavirus hat Frau Harris keinen solchen Luxus, zumindest nicht im physischen Sinne.

Nachdem sie die Wahlwoche in Delaware verbracht hat, ist sie in die Washingtoner Eigentumswohnung mit zwei Schlafzimmern zurückgekehrt, die sie nach ihrer Wahl in den Senat im Jahr 2016 gekauft hat. Von dort aus steht sie laut SMS regelmäßig per SMS oder Telefon mit Herrn Biden in Kontakt Helfer beim Biden-Harris-Übergangsteam und bei anderen Übergangsbeamten. Der Ehemann von Frau Harris, Douglas Emhoff, hat ebenfalls eine enge Beziehung zu der ankommenden First Lady Jill Biden. Die beiden haben in den letzten Wochen des Rennens gemeinsam gekämpft.

Ein Schwerpunkt ihrer Zeit ist der Quantensprung, den Frau Harris bald von der Legislative zur Exekutive machen wird. Während Herr Biden nach seiner Rückkehr ins Weiße Haus nach acht Jahren als Vizepräsident praktisch keine Lernkurve mehr haben wird, hat Frau Harris wenig oder gar keine wesentliche Zeit in der 1600 Pennsylvania Avenue verbracht. (Eine Übergangsbeamtin konnte nicht sofort sagen, wann sie das letzte Mal dort war.)

Dieser Prozess wird nicht einfacher, wenn Präsident Trump sich weigert, die Wahlergebnisse anzuerkennen und einen offiziellen Übergangsprozess zu genehmigen, in dem Frau Harris und ihre Mitarbeiter Zugang zu Beamten und Dokumenten des Weißen Hauses haben würden. Frau Harris wurde von ihrem ausscheidenden Amtskollegen, Vizepräsident Mike Pence, nicht kontaktiert. Tage nach den Wahlen 2016 war Herr Biden fast zwei Stunden lang Gastgeber von Herrn Pence auf dem offiziellen Vizepräsidentengelände des US Naval Observatory. “Ich habe Mike, dem gewählten Vizepräsidenten, gesagt, dass ich ihm rund um die Uhr zur Verfügung stehe”, sagte Biden gegenüber Reportern.

Biden-Harris-Übergangsbeamte lehnten eine Stellungnahme ab.

Frau Harris bleibt vorerst Senatorin. Es ist unklar, wann sie ihren Sitz abgeben könnte. Herr Obama trat Tage nach seiner Wahl 2008 von seinem Sitz im Senat zurück, aber Herr Biden, immer der Sentimentalist, hielt an seinem fest, bis er im folgenden Januar als Vizepräsident vereidigt wurde, und sagte Freunden, er wolle einen letzten nehmen Amtseid für den Sitz, den er seit Jahrzehnten innehatte. (Herr Biden sagte auch, er wolle seine Stimme behalten, falls dies in einer Sitzung des Senats für lahme Enten erforderlich sein könnte.)

Wie Herr Biden muss auch Frau Harris ihre eigenen Mitarbeiter aufbauen – eine weitere Aufgabe, die möglicherweise durch ihren relativen Mangel an Erfahrung in Washington schwieriger wird. Während Herr Biden nach fast 50 Jahren in der Hauptstadt ein Netzwerk von Hunderten ehemaliger Berater des Senats und des Weißen Hauses hat, hat Frau Harris einen kleineren Kreis, obwohl erwartet wird, dass sie mehrere bekannte Gesichter aus ihrem Senatsbüro und ihrem Jahr 2020 anstellt Kampagne.

In den sozialen Medien blieb Frau Harris streng auf dem Laufenden und postete mehrmals auf Twitter über das Coronavirus und ihre Entschlossenheit, mit Herrn Biden zusammenzuarbeiten, um es einzudämmen. “In nur wenigen Monaten werden wir einen neuen Präsidenten schwören, der sich dafür einsetzt, die Pandemie unter Kontrolle zu bringen: @JoeBiden”, twitterte sie am Samstagmorgen.

Später am Tag twitterte Frau Harris, die die erste Bewohnerin des Weißen Hauses sein wird, die indisches Erbe hat, auch Grüße zum Beginn von Diwali, dem hinduistischen Lichterfest.

Frau Harris hat sich seit den Wahlen mindestens einmal in die Gegend von Washington gewagt. An einem regnerischen Veteranentag mit Bluejeans und einem schwarzen Regenmantel kamen sie und Mr. Emhoff zu Georgetowns Dog Tag Bakery, die gegründet wurde, um Veteranen zu unterstützen.

Ansonsten war sie in ihrem Apartmentgebäude, etwa eine Meile vom Weißen Haus und doppelt so weit vom Naval Observatory-Komplex entfernt, dass sie bald zu Hause anrufen wird, außer Sicht. “Keine große Sache, die plötzlich geschaffen wurde”, lautet eine Inschrift an der Seite des Gebäudes, ein Zitat des griechisch-stoischen Philosophen Epictetus.

Der Kellner im Bluestone Lane Cafe im Erdgeschoss des Gebäudes ahmte ein trauriges Gesicht nach und sagte, er hoffe, sie würde sie bald wieder besuchen.

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