Kann die Pandemie Großbritanniens Einkaufsviertel retten? Das hofft diese Stadt.

Kann die Pandemie Großbritanniens Einkaufsviertel retten? Das hofft diese Stadt.

Kann die Pandemie Großbritanniens Einkaufsviertel retten? Das hofft diese Stadt.

POOLE, England — Hope Dean ist ihrer Heimatstadt Poole im Südwesten Großbritanniens treu, räumt jedoch ein, dass ihr Einkaufsviertel oft eine …


POOLE, England — Hope Dean ist ihrer Heimatstadt Poole im Südwesten Großbritanniens treu, räumt jedoch ein, dass ihr Einkaufsviertel oft eine Quelle der Verlegenheit war. Nur wenige Kilometer von der teuersten Küstenimmobilie des Landes entfernt, Poole’s. . .
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POOLE, England – Hope Dean ist ihrer Heimatstadt Poole im Südwesten Großbritanniens treu, räumt jedoch ein, dass ihr Einkaufsviertel oft eine Quelle der Verlegenheit war.

Nur wenige Kilometer von den teuersten Küstenimmobilien des Landes entfernt, ist die Haupteinkaufsstraße von Poole eine müde Mischung aus Videospielläden, Cafés, kleinen Kettenläden und vielen Märkten mit Secondhand-Artikeln, die eine schwindende Anzahl von Käufern angezogen haben.

Der vielleicht schlimmste Abschnitt im Laufe der Jahre war Kingland Crescent, ein vergessener Abschnitt im Schatten eines Einkaufszentrums, der von Frau Dean als „die Straße, die jeder meiden würde“ beschrieben wurde. ”

Jetzt besitzt Frau Dean, eine 27-jährige ehemalige Eventmanagerin, einen gemütlichen Pflanzenladen in derselben Straße. Ihr Geschäft namens Wild Roots ist hell und farbenfroh mit Regalen und Tischen voller Pflanzen, Töpfe, Kissen und Bücher. Eine große Paradiesvogelpflanze fängt das Licht aus dem Fenster am Eingang ein.

Hope Dean, Eigentümer von Wild Roots, ist eines von 10 kürzlich eröffneten Unternehmen, die im Rahmen eines Sanierungsprojekts in Poole mietfrei arbeiten.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times

Vor fast einem Jahrzehnt ergab eine von der Regierung angeordnete Überprüfung, dass Großbritanniens sogenannte High Streets – das Einzelhandelsfundament der Städte und Innenstädte des Landes, vergleichbar mit den amerikanischen Hauptstraßen – einen „Krisenpunkt“ erreicht hatten. “ Seitdem ist es nur noch schlimmer geworden, da Lockdowns und ein Anstieg des Online-Shoppings im letzten Jahr als Reaktion auf die Pandemie die Abwärtsspirale des stationären Einzelhandels beschleunigt haben. Im Jahr 2020 wurde eine Rekordzahl von Geschäften geschlossen.

Um High Streets zu retten, kommt eine unwahrscheinliche Kombination von Eigeninteressen zusammen. Riesige Vermögensverwalter und Vermieter gehen Risiken ein, um ihre unterdrückten Investitionen wiederzubeleben, Käufer und Unternehmen tauchen aus der Pandemie wieder auf, die sich neu für ihre lokalen Gebiete interessieren, und Stadtbeamte sind bereit, viel Geld auszugeben, um Vertrauen zu verbreiten.

Genug Selbstvertrauen für Frau Dean und andere, um ihren Lebensunterhalt auf die Wiederbelebung der High Streets zu setzen.

Wild Roots ist eines von 10 kürzlich eröffneten Unternehmen auf Kingland Crescent, die im Rahmen eines Sanierungsprojekts des Eigentümers der Immobilie, dem riesigen Londoner Vermögensverwalter Legal & General Investment Management, einer Einheit der größten betrieblichen Altersversorgung des Landes, mietfrei arbeiten Manager mit mehr als 1 Billion Pfund Vermögen. Zwei Jahre lang müssen die Unternehmen weder Miete noch eine Art lokale Grundsteuer zahlen, die als Gewerbesteuer bekannt ist.

„Poole braucht das wirklich“, sagte Frau Dean, die sich entschied, ihrer Liebe zum Grün nachzugehen, nachdem sie in den ersten sechs Monaten der Pandemie von ihrem Job als Eventmanager entlassen worden war. Das Anwesen stand seit sechs Jahren leer; Die Schlüssel des Ladens wurden ihr im Dezember übergeben.

Sie hofft, dass die Renovierung der Gegend das Stadtzentrum von Poole zu einem Ziel machen wird. „Ich möchte nur, dass es ein Ort ist, an den die Leute wieder für ihre Wochenenden kommen“, sagte sie.

Großbritannien steht vor dringenden Fragen, was mit seinen Einzelhandelsflächen passieren wird, wenn der Wert von Gewerbeimmobilien sinkt. Nationale Einzelhandelsketten sind zusammengebrochen, Geschäfte wurden mit Brettern vernagelt und ihre Inhalte an Online-Händler verkauft. Schätzungen zufolge verfügt Großbritannien über 40 Prozent mehr Einzelhandelsfläche, als es tatsächlich benötigt.

Die Einzelhandelsumsätze stiegen im April um 9 Prozent, als die Sperren nachließen und die Menschen in ihre Lieblingsgeschäfte zurückkehrten. Experten erwarten jedoch nicht, dass dies von Dauer ist. Sie weisen auf die Notwendigkeit tieferer Veränderungen hin.

Einwohner und lokale Unternehmen haben in Poole investiert. Die Guildhall Lounge wurde kürzlich am Ende der Hauptstraße eröffnet.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times
Lokale Beamte und Bauträger wetten darauf, dass die Einkaufsviertel der Innenstadt wiederbelebt werden können, indem sie ihre einzigartige Geschichte hervorheben.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times

Lokale Beamte, Vermieter und Bauträger wetten darauf, dass die Zukunft der Einkaufsviertel in der Innenstadt in ihrer Vergangenheit liegt, als sie „das pulsierende Herz der meisten Städte“ waren, sagte Philip Broadhead, ein gewähltes Mitglied des lokalen Regierungsrats und der Vorsitzende der wirtschaftlichen Sanierungsbemühungen der Region. Die Hauptstraßen waren einst mit kleinen, unabhängigen Unternehmen gefüllt, darunter Metzger, Schneider, Drogerien und Dienstleistungen wie Versicherer, Reisebüros und Buchhalter. Sie wurden nicht vollständig dem Einzelhandel überlassen.

Sicherlich wird seit Jahren versucht, High Streets zu mehr als nur zum Einkaufen zu machen. Was jetzt anders ist, sagen viele, ist die Aufmerksamkeit der Einheimischen: Pandemie-Sperren haben die Menschen gezwungen, in der Nähe zu bleiben und sich wieder mit ihren Städten zu verbinden.

Die Pandemie habe „die Regierung, die lokale Regierung und die Menschen aus der Selbstgefälligkeit erschüttert“, sagte Mark Robinson, der Vorsitzende der High Streets Task Force, einer von der Regierung eingesetzten Einrichtung. „Wenn Sie nicht investieren, wenn es Ihnen egal ist, wenn Sie nicht einkaufen, wenn Sie es nicht verwenden, werden Sie es verlieren. ”

Es scheint, dass Legal & General Investment Management mit 3 £. 5 Milliarden in Einzelhandelsimmobilien in ganz Großbritannien, ist zu dieser Erkenntnis gekommen. Im Jahr 2013 zahlte es fast 60 Millionen Pfund für ein Einkaufszentrum aus den 1960er Jahren in Poole, das mehr als die Hälfte der Einzelhandelsfläche der Stadt ausmachte, mit einer Ankündigung, die Investoren „belastbare Einkommensrenditen“ versprach. Aber einige der Geschäfte – einschließlich desjenigen, der jetzt von Frau Deans Pflanzengeschäft genutzt wird – standen jahrelang leer.

Es fördert jetzt seine Einzelhandelsimmobilien, indem es sich mehr auf Community-Events und lokale Unternehmen konzentriert als auf nationale Ketten. Außerdem hat sie ein neues Leasingmodell angekündigt, das Mietverträge bis zu drei Monaten und viele weitere Verträge mit ertragsabhängigen Mieten umfasst, sogenannte Umsatzmietverträge. Andere große Vermieter, darunter Hammerson und LandSec, haben ebenfalls neue Leasingpläne eingeführt.

Kingland Crescent, eine einst vergessene Einkaufsstraße im Schatten eines Einkaufskomplexes.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times
Emma Rowland eröffnete die Pen Gallery, einen Kunstausstellungsraum und ein Geschäft im modernisierten Abschnitt von Kingland Crescent.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times

Und dann sind da noch die neuen Ladenbesitzer auf Kingland Crescent. Dazu gehören neben Wild Roots ein verpackungsfreies Lebensmittelgeschäft, eine Kaffeerösterei, ein Fischgeschäft, ein Geschäft mit ethisch hergestellten Düften und ein Designstudio. Sie alle wurden in den letzten sechs Monaten eröffnet.

„Zum ersten Mal in unserer Generation hatten wir die Möglichkeit, unsere Umgebungen zu aktualisieren“, sagte Denizer Ibrahim, der die Einzelhandelsstrategie bei L&G leitet. Teil der Strategie ist sogar, über den Einzelhandel hinauszugehen: Im Einkaufszentrum Poole etwa ist geplant, einen Korridor mit rund einem Dutzend freien Plätzen in eine von der Gemeinde betriebene Volkshochschule mit möglichst abwechslungsreichem Unterricht umzuwandeln B. Informationstechnologie und Mathematik sowie Schönheit und Friseur.

Emma Rowland, die die Pen Gallery eröffnete, einen Ausstellungsraum und ein Geschäft für Kunstausstellungen am Kingland Crescent, eingebettet zwischen einem Geschäft, das maßgefertigte Surfbretter verkauft, und einem anderen, das restaurierte Möbel verkauft, sagte, dass ihre gemeinnützige Galerie ohne die kostenlose Miet- und Gewerbesteuerbefreiung nicht existieren würde. “Ich glaube, ich hätte es nicht einmal in Betracht gezogen, weil die Hauptstraße tot war und sie alle auf einmal bringen mussten”, sagte sie.

Ein paar Meilen die Küste hinunter liegt Bournemouth, eine größere Stadt, die mit einer Art Abwanderung großer Einzelhandelsmarken zu kämpfen hat, die entweder gescheitert sind oder sich verkleinern. Es hat nicht weniger als drei leere Kaufhäuser, aber dasjenige, das heutzutage in aller Munde ist, ist die kürzlich zusammengebrochene Kette Debenhams, die ein riesiges Gebäude am Stadtplatz besetzte.

Das alte Debenhams wird als Bobby’s umgebaut, der Name des Kaufhauses, das in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts das Gelände besetzte.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times

In ganz Großbritannien wurden die Einkaufsviertel in der Innenstadt durch die Schließung von Debenhams mit 124 Kaufhäusern, darunter ein Gebäude in der Oxford Street in London, erschüttert. Das Unternehmen verfolgte seine Geschichte zweieinhalb Jahrhunderte zurück, konnte die Coronavirus-Pandemie jedoch nicht überleben; im Mai schloss es die letzte seiner Filialen. Kaufhäuser waren einst die Anker der Hauptstraßen, schwere Symbole für lokalen Stolz und Wohlstand. Dies könnte es schwierig machen, sie wieder zu besetzen, eine ähnliche Herausforderung, vor der Amerikas Einkaufszentren stehen.

Aber in Bournemouth gibt es einen Plan. In Anlehnung an die Geschichte des Gebäudes plant Verve Properties, ein Entwickler, der sich auf die Wiederbelebung von notleidenden Gebäuden spezialisiert hat, die Wiedereröffnung des Gebäudes unter dem Namen Bobby’s, dem Namen des Kaufhauses, das das Gelände in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts besetzte. Formal bekannt als Bobby & Co., war es eine regionale Kette, die Ende der 1920er Jahre von Debenhams übernommen wurde und schließlich in den 1970er Jahren ihren Namen verlor.

Einige der architektonischen Merkmale des Gebäudes aus dem Jahr 1915, die im Laufe der Jahre verdeckt wurden, wie große Fenster mit Blick auf den Bournemouth Square, werden restauriert. Im Inneren werden die Räume an verschiedene Unternehmen vermietet, darunter eine Beauty-Abteilung und ein Kunststudio sowie ein Co-Working-Space und Restaurants auf sieben Etagen.

Herr Broadhead, der als stellvertretender Vorsitzender des gemeinsamen Rates für Poole, Bournemouth und das nahegelegene Christchurch fungiert, kann nur die Vorteile des Zusammenbruchs von Debenhams sehen. „Plötzlich nimmt man ein wirklich tristes Kaufhaus, das eindeutig nicht im 21. Jahrhundert war, und definiert es neu“, sagte er.

Aber er muss noch herausfinden, was er mit dem Rest der leerstehenden Flächen der Stadt, darunter Dutzende von Einzelhandelsimmobilien, anfangen soll. Zu den Ideen gehört es, Vermieter zu überzeugen, kurze mietfreie Mietverträge anzubieten, um Existenzgründern zu helfen, oder ungenutzte Einzelhandelsflächen in Restaurants, Wohnungen, Arbeitsräume, Gesundheitszentren und Lagerhallen umzuwandeln oder einfach abzureißen, um Platz für Parks zu schaffen.

Philip Broadhead, Leiter der wirtschaftlichen Sanierung des Rates von Bournemouth, Poole und Christchurch.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times
Eine Idee, leerstehende Einzelhandelsflächen zu füllen, besteht darin, Unternehmern über die Gemeinde mietfreie Kurzmietverträge anzubieten.Kredit. . .Suzie Howell für die New York Times

Es braucht mehr als nur Enthusiasmus, von dem es reichlich gibt, um Großbritanniens High Streets wiederherzustellen. Um diese Projekte nach Jahren gescheiterter Sanierung abzuschließen, sind Geschwindigkeit und enorme Investitionen erforderlich. Um zu helfen, hat die Regierung 1 Milliarde Pfund für einen „Future High Streets Fund“ und weitere 8 Milliarden Pfund für andere auf die Innenstadt ausgerichtete Fonds bereitgestellt.

Mr. Broadhead, selbstbewusst und elegant gekleidet, gehört zu einer neuen Generation von ausgabefreudigen Konservativen, die Großbritannien regieren, angeführt von Premierminister Boris Johnson. Sein Rat plant, sich 50 Millionen Pfund zu leihen, um Sanierungsprojekte zu finanzieren, und er argumentiert, dass Räte, die chronisch knapp bei Kasse sind, mehr Kredite aufnehmen und nicht auf staatliche Zuschüsse angewiesen sein sollten.

Auf den Hauptstraßen war die Erholung nach der Pandemie „absolut enorm“, sagte er. „Das geht nur, wenn die Leute dabei sein wollen. ”

Anna Schaverien hat Forschungen beigesteuert.

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