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Ken Spears, Partner in einem Animationskraftwerk, stirbt im Alter von 82 Jahren

Ken Spears, der an der Entwicklung von „Scooby-Doo, Where Are You!“ mitgewirkt hat. Er starb am 6. November in einer Einrichtung für betreutes Wohnen in Brea, Kalifornien. Er war 82 Jahre alt.

Die Ursache waren Komplikationen der Lewy-Demenz, sagte sein Sohn Kevin.

Joe Ruby, Mitschöpfer von “Scooby-Doo” und langjähriger Geschäftspartner von Mr. Spears, starb im August.

Mr. Spears war gerade aus der Marine, als der Vater eines Freundes, William Hanna, ihm einen Job im Schnittstudio seiner neuen Firma, Hanna-Barbera, anbot. Wie Mr. Spears später sagte, hatte er zunächst keine Ahnung, dass Mr. Hanna im Cartoon-Geschäft tätig war. Er mochte nur das Gehalt (104 Dollar pro Woche).

In Hanna-Barbera lernte er Mr. Ruby kennen, der ebenfalls neu aus der Marine hervorgegangen war, und die beiden begannen, Gags und Skripte zu schreiben. Sie erregten die Aufmerksamkeit von Fred Silverman, dem damaligen Leiter der Tagesprogrammierung bei CBS, der sie mit der Erstellung einer Zeichentrickserie beauftragte, die eine Mischung aus „I Love a Mystery“ war, einer in den 1940er Jahren beliebten Radiosendung über drei Freunde, die nach Abenteuern suchten. der Comedy-Horrorfilm von 1948 „Abbott und Costello treffen Frankenstein“; und “The Many Loves of Dobie Gillis”, die beliebte Sitcom, die von 1959 bis 1963 lief, über einen Teenager, der nach Liebe sucht, und seinen lockeren Beatnik-Kumpel.

Mr. Silverman wollte auch, dass die Show in jeder Episode einen Popsong enthält, genau wie „The Archie Show. Das hat nicht geklappt, aber Mr. Spears und Mr. Ruby haben in Zusammenarbeit mit dem Künstler Iwao Takamoto ein halbstündiges Comedy-Mysterium mit einem Quartett von Teenagern und einer doofen Deutschen Dogge mit schroffer Rinde geschaffen – und nach 15 oder so Entwürfe, erkannten sie, dass der Hund der Star war. In einer mündlichen Überlieferung sagte Silverman, er sei auf dem Namen Scooby-Doo gelandet, nachdem er Frank Sinatra das bekannte Riff aus seinem Hit „Strangers in the Night“ von 1966 singen hörte: do-be-do-be-do.

Mr. Spears und Mr. Ruby arbeiteten für Mr. Silverman bei CBS und dann bei ABC, bevor sie 1977 ihre eigene Firma Ruby-Spears Productions gründeten. In den nächsten zwei Jahrzehnten führten sie zahlreiche animierte Shows ein, darunter die postapokalyptische „Thundarr the Barbar “und„ Fangface “, in denen eine Bande von Teenagern und ein entzückender Werwolf (wie Scooby, aber seltsamer) die Hauptrolle spielten. Das Unternehmen produzierte auch “Alvin and the Chipmunks”, einen Neustart der 1961-62-Serie “The Alvin Show”. ”

“Ken war in den 70er und 80er Jahren die Hälfte des wichtigsten Kreativteams für Animationen am Samstagmorgen”, sagte Mark Evanier, ein Fernsehautor, der einst für Mr. Spears und Mr. Ruby arbeitete, in einer E-Mail. „Er und Joe haben Hunderte von Stunden Cartoons hinterlassen, die für immer wiederholt werden und Charaktere enthalten, die sie geschaffen haben und die ein wichtiger Bestandteil von Millionen von Kindheiten waren.

“Es ist erstaunlich”, fügte er hinzu, “dass zwei Leute, die sich beim Schneiden von Filmen im Schnittraum getroffen haben, so viel Material schreiben und produzieren konnten, dass es auf Film landen würde.” ”

Dennoch hatten die beiden nie das Gefühl, dass sie ihre Kreativität erhalten haben, weil sie das Kraftpaket „Scooby-Doo“ erfunden haben, das als die am meisten ausgegliederte Serie in der Geschichte des Fernsehens gilt, sagte Kevin Sandler, Associate Professor für Film und Film Medienwissenschaft an der Arizona State University, die an einem Buch über die Show arbeitet. Animation ist ein kollaboratives Geschäft, und Cartoons gelten als Leiharbeit. Daher waren es oft die Studios – oder die Studioköpfe -, die die Anerkennung für die unter ihnen erstellten Shows erhielten.

Charles Kenneth Spears wurde am 12. März 1938 in Los Angeles geboren und wuchs in New York City und Los Angeles auf, wo er mit William Hannas Sohn Dave auf die High School ging. Seine Mutter, Edna (Graiver) Spears, starb einen Monat nach seiner Geburt; Sein Vater Harry arbeitete als Radiomoderator und Produzent, bevor er Immobilienmakler wurde.

Die erste Frau von Ken Spears, Sandra (Mathison) Spears, starb 2007. Eine zweite Ehe endete mit einer Scheidung. Neben seinem Sohn Kevin überlebt Mr. Spears einen weiteren Sohn, Chris. zwei Schwestern, Sharon Holleran und Sudie Poggi, und zwei Brüder, Victor und Steven; fünf Enkelkinder; und drei Urenkel.

Während ihrer langen gemeinsamen Karriere hatten Mr. Spears und Mr. Ruby die Angewohnheit, an Wochenenden zu arbeiten, zwischen den Hinterhöfen des anderen zu wechseln, mit gelben Notizblöcken und einem Kassettenrekorder bewaffnet – und sich gegenseitig zu zerbrechen.

“Ich erinnere mich, dass sie nur hinten draußen saßen und lachten”, sagte Kevin Spears. „Sie hatten viel Spaß zusammen. ”

Er fügte hinzu, dass er seinen Vater einmal gefragt habe, ob er jemals einen anderen Partner gewollt habe. Die Antwort war ein klares Nein: “Warum sollte ich jemals mit jemand anderem als Joe arbeiten wollen?”

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