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Kim Ng war bereit jahrelang

Als der Moment kam – als ein Major-League-Team schließlich eine Frau anstellte, um die Baseball-Operationen durchzuführen -, fand Kim Ng einen geeigneten Weg, um es ihrer Mutter und vier jüngeren Schwestern zu sagen. Sie sammelte sie alle im Freien in einem Pavillon in Wanaque, N. J., wo ihre Mutter lebt, und nahm sie in die Vergangenheit zurück.

Ng hat einen Videoclip aus dem Jahr 2000 auf ihrem iPad abgespielt. Auf dem Bildschirm überreichte ein junger Derek Jeter, der Star-Shortstop des amtierenden Weltmeisters Yankees, Ng eine Auszeichnung von einer Organisation für Frauen im Sportgeschäft. Sie war zu dieser Zeit die stellvertretende Generaldirektorin der Yankees, und jetzt, all diese Jahre später, gab der Mann im Video ihr eine Chance auf den Top-Job mit seinem eigenen Team.

Als das Video zu Ende ging, sagte Ng ihrer Familie, dass sie nach Miami ziehen würde.

“Wir kratzen uns am Kopf und denken:” Worüber spricht sie? “, Sagte Ngs Mutter Virginia Cagar, 73, in einem Telefoninterview. “Und sie sagte:” Ich werde mich Derek Jeter und den Marlins anschließen. ’”

Die Nachrichten, die am Freitag von den Miami Marlins, dem Team, das Jeter als Geschäftsführer und Teilhaber leitet, angekündigt wurden, hatten einen seismischen Einfluss auf den Sport. Nie zuvor war eine Frau in einer der großen Männerligen in Nordamerika zur hauptberuflichen Geschäftsführerin aufgestiegen. Nach drei Jahrzehnten als Führungskraft bei den Chicago White Sox, den Yankees, den Los Angeles Dodgers und der Major League Baseball war Ng endlich durchgebrochen.

„Ich war nicht das Kind, das immer dem Rest der Gruppe folgen würde“, sagte Ng (ausgesprochen Ang) auf einer Pressekonferenz in Miami am Montag. “Das war ich nicht. Ich wollte mein eigenes Ding machen und es war mir egal, was die Leute sagten. Ich wollte es einfach tun. ”

Ng, 52, ist nach Farhan Zaidi von den San Francisco Giants die zweite Person asiatischer Abstammung, die eine Abteilung für Baseball-Operationen leitet. Ngs Eltern, beide US-Bürger chinesischer Abstammung, besuchten das College in Indiana, wo Ng geboren wurde. Ihr Vater Jin Ng, der im Alter von 11 Jahren starb, arbeitete als Buchhalter. Ihre Mutter, die in Thailand geboren wurde, aber mit 5 Jahren nach Long Island zog, arbeitete als Bankerin.

Ng verbrachte den größten Teil ihrer Kindheit in der Gegend von New York, wo ihre Familie Yankees-Fans wurde. Sie besuchte die Public School 173 in Fresh Meadows, Queens, wo sie mit Freunden Stickball spielte und Autos und Schachtabdeckungen als Stützpunkte benutzte. Die Familie zog dann nach Glen Cove auf Long Island, wo Ng in ihrer ersten organisierten Softball-Liga spielte, und nach Ridgewood, N. J., wo sie in der High School Softball und Tennis spielte.

Empowerment war ein Hauptthema ihrer Kindheit.

Die Tennisstars Billie Jean King und Martina Navratilova waren Inspirationen, sagte Ng, vor allem für das, was sie verkörperten. King kämpfte für die Gleichstellung, sagte sie, und Navratilova „änderte die Vorstellung, wie es aussah, eine Sportlerin zu sein. ”

Die Frauenrechtsbewegung der 1970er Jahre hatte auch einen frühen Einfluss auf Ngs Familie und ebnete den Weg für Cagars Karriere in der Finanzindustrie. Aber der Sport änderte sich viel langsamer. Als besorgte Mutter, sagte Cagar, habe sie versucht, Ng auf ihr Gebiet oder in Richtung einer juristischen Karriere zu drängen. Ihr Verdacht auf den Mangel an Möglichkeiten im Baseball war begründet.

“Frauen wurden immer als Eindringlinge in den Sport eines vermeintlichen Mannes angesehen”, sagte der 80-jährige Hall of Fame-Manager Joe Torre, der mit Ng bei den Yankees und den Dodgers sowie im Hauptquartier der Major League Baseball zusammenarbeitete. „Diese Veränderung hat sich im Laufe der Jahre entwickelt, als sie begonnen haben, das Clubhaus für Schriftstellerinnen zu öffnen, was offensichtlich das Richtige war. Ich stammte aus einer Familie mit zwei Schwestern, und sie waren so treue Baseballfans. Die Frau könnte so viel über das Spiel wissen wie der männliche Fan, das ist sicher. ”

An der Universität von Chicago hat Ng ihre Liebe zum Spiel als kratzige Mittelfeldspielerin und Kapitänin für das Softballteam geschärft. Kim Vance, der damals das Team trainierte, sagte, Ng sei ein kluger Spieler mit einer feurigen Mannschaft, die Teamkollegen besser mache.

“Natürlich hat es der Trainer immer geliebt, diesen Einfluss auf die Mannschaft zu haben”, sagte Vance. „Sie war eine echte natürliche Anführerin. ”

Ng schrieb ihre Abschlussarbeit über die Auswirkungen von Titel IX, dem bahnbrechenden Bundesgesetz von 1972, das den Zugang von Frauen zum Sport erheblich erweiterte, indem es die Diskriminierung aufgrund des Geschlechts an Bildungseinrichtungen verbot. Sie schloss 1990 ihr Studium der öffentlichen Ordnung ab und absolvierte ein Praktikum bei den White Sox.

“Ein Praktikum war zu dieser Zeit für mich etwas Neues und ich sagte:” Nun, wie hoch ist mein Return on Investment? “, Sagte Cagar lachend, als sie sich an den Austausch mit ihrer Tochter über die Kosten für die Finanzierung ihrer privaten Universitätsausbildung erinnerte. Sie sagte: ‚Nichts. “Sie arbeitete kostenlos. ”

Ng arbeitete unter den Führungskräften Ron Schueler und Dan Evans und kümmerte sich um spezielle Projekte und Schiedsverfahren für die White Sox. Sie wurde zum stellvertretenden Direktor für Baseball-Operationen befördert und beeindruckte die Clubbeamten mit ihrer Neugier und ihrem ausgeprägten Verständnis für Regeln und Verfahren. 1997 wechselte sie in das Büro der American League, wo sie für die Genehmigung der Transaktionen der Teams verantwortlich war. Ein Jahr später wurde sie stellvertretende Geschäftsführerin der Yankees und arbeitete bis 2001 unter Brian Cashman.

Es waren glorreiche Spielzeiten für die Yankees, die 2001 drei World Series in Folge und einen vierten AL-Wimpel in Folge gewannen. Ng war von der Atmosphäre durchtränkt, verbrachte immer mehr Zeit mit Meisterschaftsspielern wie Jeter und erweiterte ihr Wissen auf dem Feld indem wir vom Architekten des Teams, Gene Michael, und seinem Amateur-Scouting-Direktor, Damon Oppenheimer, lernen. Ng wollte wissen, wie Scouts das Spiel sahen, sagte Oppenheimer, und welche Statistiken sie schätzten.

“Sie hatte großartige Fähigkeiten, und das war das, was mir aufgefallen ist”, sagte Oppenheimer. „Sie war wahrscheinlich die klügste Person im Raum und musste nie dafür sorgen, dass sich alle so fühlten. ”

Ng ging 2002 zu den Dodgers und arbeitete erneut mit Evans zusammen, dem General Manager des Teams. Evans beauftragte Ng mit der Überwachung der Spielerentwicklung und des Scoutings. Manchmal schickte er sie auf Roadtrips und machte Ng zum Ansprechpartner für das Team und die Nachrichtenmedien.

Auf einer dieser Reisen tat Evans, was ein Mentor tat, und legte den Weg für Ng fest. Eines Tages, sagte er ihr, könnte sie die Möglichkeit haben, ein Vorstellungsgespräch für General Manager-Jobs zu führen, also sollte sie mit der Planung ihrer Strategie beginnen. Ng lächelte.

“Sie hat dieses kleine schelmische Grinsen”, sagte Evans, “und sie sagt:” Glaubst du nicht, dass ich schon darüber nachgedacht habe? “

Es hat sich herumgesprochen. Als Jim Duquette 2003 General Manager der Mets wurde, versuchte er, Ng als seinen Assistenten einzustellen. Sie blieb bei den Dodgers und kurz darauf verspottete ein Mets-Spezialassistent auf einer Konferenz in Phoenix das chinesische Erbe von Ng, während er es in einer Bar auffrischte.

Duquette entließ den Assistenten – einen ehemaligen Pitcher, Bill Singer, der behauptete, er könne sich nicht an die Kommentare erinnern – und kam mit noch mehr Respekt vor Ng davon.

“Hier war eine offensichtlich schwierige Situation, die öffentlich wurde, und sie hat sie einfach mit solcher Anmut und Klasse behandelt”, sagte Duquette. “Sie hatte das Recht, verärgert und wütend zu sein, und es war eines dieser Dinge wie:” Irgendwann werde ich vergeben. “Aber sie war sehr, sehr fest mit Bill und mit uns als Organisation: Es war unter keinen Umständen akzeptabel.” ”

Bei den Dodgers, sagte Ng, glaubte sie zunächst, sie könne den Job eines General Managers übernehmen, obwohl das Team Paul DePodesta als Nachfolger von Evans und dann Ned Colletti als Nachfolger von DePodesta nach einem Interview mit Ng engagierte. Colletti erhöhte die Verantwortung von Ng, wies ihre Verträge den Verhandlungen zu (wie sie es mit den Yankees getan hatte) und gab ihr die Führung bei einigen Handelsgesprächen. Er empfahl sie für General Manager-Eröffnungen, und schließlich würde Ng für die Rolle mit den Seattle Mariners, den Los Angeles Angels, den San Diego Padres und den Giants interviewen.

“Ich würde sagen,” Wie ist es gelaufen? “Und ein paar Tage später würde sie einen Rückruf erhalten, dass sie in eine andere Richtung gehen”, sagte Colletti. „Man konnte die Enttäuschung sehen, aber sie blieb dabei – und ich denke vielleicht, je mehr sie in sie investierte, desto mehr weigerte sie sich aufzugeben. Das ist eine enorme Eigenschaft. ”

Die Dodgers erreichten die National League Championship Series dreimal unter Colletti, zweimal mit Torre als Manager. Torre sagte, er habe eine starke Beziehung zu Ng aufgebaut und ihre Kommunikationsfähigkeiten und ihre breite Erfahrung bewundert.

“Es gab keinen Aspekt des Spiels, mit dem sie nicht vertraut war”, sagte Torre. “Es war die ganze Zeit nur ein sehr angenehmes Gespräch, weil du nicht versuchen musstest, deine Worte zu messen, wenn du in ihrer Nähe warst. Sie könnten mit ihr genauso sprechen wie im Clubhaus. Sie war eine der Gruppen. Ich scheue mich davor, “einer der Jungs” zu sagen – aber sie passt wirklich gut dazu, sagen wir es so. ”

Sie passte so gut dazu, dass Torre, als er 2011 eine Stelle in der Zentrale der Major League Baseball antrat, Ng überredete, sich ihm in New York anzuschließen. Sie war 10 Jahre lang Senior Vice President für Baseball-Operationen und half unter anderem bei der Festlegung und Durchsetzung von Protokollen für internationale Vertragsabschlüsse. Torre begleitete Ng einmal in die Dominikanische Republik und erinnert sich, dass sie Aufmerksamkeit und Respekt geboten hatte.

“Das ist nicht einfach”, sagte Torre. „In der Dominikanischen Republik veranstalten sie ihre eigene Show. Aber sie ging hinüber und sie hingen an jedem Wort, das sie sagte. ”

Der Job gab Ng auch Einblick in die Arbeitsweise aller 30 Major League Teams. Sie landete immer wieder Interviews für Eröffnungen von General Managern, aber Torre sagte, er habe sich manchmal gefragt, wie ernst die Teams sie nahmen. Die Stärke von Ngs Lebenslauf war nicht zu leugnen, aber niemand schien bereit zu sein, die geschlechtsspezifische Barriere zu durchbrechen.

In Jeter – der einen Ersatz für Michael Hill suchte, dessen Vertrag nicht verlängert wurde – hatte Ng mehr als einen freundlichen Anwalt. Jeter, dessen Mutter weiß und dessen Vater schwarz ist, schätzt die Vielfalt bei der Umgestaltung der Marlins, seit er Ende 2017 als Chief Executive und Teilhaber unter Bruce Sherman übernahm. Die Chief Operating Officer des Teams, Caroline O’Connor, gehört dazu Die ranghöchsten Frauen in der Major League Baseball und farbige Menschen haben im gesamten Front Office der Marlins einflussreiche Jobs.

Jeter ist aber auch berühmt, ein Hall of Famer und ein fünfmaliger World Series-Champion, der nicht in den Besitz gekommen ist, um zu verlieren. Als die Marlins ihren ersten Playoff-Auftritt seit 17 Jahren hatten, war Jeters Motivation, Ng einzustellen, einfach: Er glaubte, dass sie am besten für den Job geeignet war.

“Er kennt sie seit 22 Jahren”, sagte Suzyn Waldman, die Radioanalytikerin der Yankees und Pionierin für Sportlerinnen. “Derek ist sehr gründlich und er will auch nicht scheitern. Glaubst du, er wird jemanden auswählen, von dem er nicht glaubt, dass er dem Team helfen kann, nur um eine Erklärung abzugeben? “

Jeter sprach nur kurz auf Ngs Pressekonferenz und nahm keine Fragen auf und gab ihr das Rampenlicht. Duquette, Colletti und Waldman nannten sie alle die qualifizierteste erstmalige Geschäftsführerin in ihrem Gedächtnis, und für Ng unterstrich die Anerkennung ihr Engagement, trotz der entmutigenden Ablehnungen unbeirrt zu bleiben.

Ng sagte, sie fühle eine immense Verantwortung, weiterhin ein Vorbild für andere Minderheiten und Frauen zu sein, insbesondere für jüngere, die über eine Zukunft im Sport nachdenken.

“Es gibt ein Sprichwort:” Du kannst es nicht sein, wenn du es nicht sehen kannst “, sagte Ng. Ich schlage ihnen vor: ‚Jetzt können Sie es sehen. ’”

Nachdem Cagar die Pressekonferenz der Marlins gesehen hatte, sprach er hoch über Sherman und Jeter, weil sie ihre Tochter eingestellt hatten. Sie bemerkte, dass alle Mädchen, einschließlich Ngs Nichten Riley, Rain und Eva, jetzt mehr Möglichkeiten im Sport haben würden.

Aber Cagars letzte Botschaft war für ihre bahnbrechende Tochter, die aus einem unbezahlten Praktikum eine beispiellose Führungsrolle machte, selbst wenn es 30 Jahre dauerte.

“Du gehst, Mädchen”, sagte Cagar. “Zeig ihnen Jungs, wie es geht. Übrigens war der Return on Investment fantastisch – weitere werden folgen. ”

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