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Klassisch und weltoffen: N. Y. C. Restaurants kämpfen darum, offen zu bleiben

Es ist nie nur über das Essen.

Von bescheidenen ethnischen Restaurants mit Gerichten, die an die Heimat erinnern, bis hin zu klassischen Restaurants, bei denen der Server Ihren Namen kennt und Ihre Bestellung zum Zeitpunkt Ihres Sitzens eingeht, ist eines der attraktivsten Produkte in Restaurants in New York nicht immer auf der Speisekarte: Gemeinschaft.

Dies ist nur einer der vielen Verluste, die New Yorker und Gastronomen in den Monaten seit der Pandemie erlitten haben. Leere Speisesäle gingen Entlassungen voraus und führten dazu, dass Restaurants ihre Take-out- und Lieferservices verstärkten, während sie sich bemühten, Wege zu finden, um nervöse Gäste zurückzulocken.

Das Essen im Freien hat geholfen, aber das kühlere Wetter und die zunehmende Infektionsrate lassen die Besitzer sich fragen, wie sie die kommenden Monate bewältigen – geschweige denn überleben werden.

Die Times besuchte zwei Restaurants, die auf ihre Weise die Gemeinschaft zusammengebracht haben: Joloff, ein senegalesisches Restaurant in Brooklyn, und das Riverdale Diner, eine Institution in der Bronx. Abgesehen davon, dass geschäftigere und bessere Zeiten fehlen, warten ihre Besitzer darauf, was die örtlichen Beamten als nächstes tun werden.

Riverdale Diner

Kingsbridge, die Bronx

Jedes Abendessen kann landfrische Eier zum Frühstück anbieten. Das Riverdale Diner geht noch einen Schritt weiter und lässt Sie das Land auswählen, dessen Stil Sie bevorzugen: von Mexikos Huevos Rancheros bis zu Eiern nach dominikanischer Art mit zerdrückten Kochbananen, die mit roten Zwiebeln übergossen sind. Und ja, für diejenigen, die sich an die frühesten Jahre des Restaurants in der nördlichen Bronx – nicht weit vom Gaelic Park entfernt – erinnern, wird immer noch ein irisches Frühstück serviert.

Ein Menü zu haben, das alle anspricht, war viel einfacher, als das Diner 1967 eröffnet wurde, als die Nachbarschaft stark irisch und jüdisch war. Aber als sich die Stadt veränderte, änderten sich auch die Angebote des Restaurants.

„Wir hatten immer ein Menü für alle“, sagte Anna Kaperonis, die mit ihrem Ehemann George das Riverdale Diner eröffnete. „Wir versuchen, ein wenig für alle zu tun, und im Laufe der Jahre haben wir weitere Artikel hinzugefügt. ”

An einem regnerischen Morgen ging ein Kellner mit Masken und Handschuhen von Tisch zu Tisch, nahm Bestellungen entgegen und füllte Tassen Kaffee nach, bevor er hinter der Theke und durch die schwingenden Küchentüren verschwand. Der große Hauptspeisesaal war leer, ebenso wie der Zeltbereich auf dem Parkplatz. In der Küche kochten die Arbeiter und bereiteten Lebensmittel für Lieferungen vor.

“Als die Pandemie kam, hatten wir einen unerwarteten Urlaub”, sagte der 22-jährige Gustavo Barrera, als er schnell Mahlzeiten zum Mitnehmen einpackte. „Jetzt muss ich härter arbeiten, um meine Schulden zu bezahlen. ”

Seit der Wiedereröffnung wurde nur die Hälfte der 40 Mitarbeiter zurückgebracht, sagte Joe Daka, der Manager des Restaurants. Sie arbeiten jetzt drei statt fünf Tage, was dazu beiträgt, dass mehr Menschen beschäftigt sind.

„Wir haben einige Arbeiter, die seit 35 Jahren hier sind“, sagte Daka. „Einige von ihnen sind umgezogen. Einige von ihnen erhielten Stimulus-Checks. Aber sie haben Kinder, sie wollen essen. Gott sei Dank sind wir noch offen. ”

Die umfangreiche Speisekarte, die von großen Restaurants wie dem Riverdale Diner angeboten wird, ist zwar ein Anziehungspunkt für seine Kunden, hat jedoch ihre eigenen Kosten, da eine so große Auswahl an Zutaten vorrätig gehalten werden muss.

“Die Leute mögen Gäste, weil sie haben können, was sie wollen, wann sie es wollen”, sagte Frau Kaperonis.

Während es kein Problem war, als das Abendessen eine maximale Kapazität von 205 hatte, erwägen die Eigentümer jetzt, das Menü zu kürzen, um Geld zu sparen.

Und wenn das Wetter kälter wird, werden sie Heizungen nach draußen bringen, um das Essen dort zu fördern. Aber das ist eine Notlösung.

“Hoffentlich erlauben sie eine Kapazität von 50 Prozent”, sagte sie. „Dann hoffen wir auf das Beste, hoffen, dass wir einen Impfstoff finden, und jeder macht wieder mit seinem Leben weiter. ”

Joloff

Bedford-Stuyvesant, Brooklyn

Bei Joloff – benannt nach dem westafrikanischen Reisgericht – ist Personal eine Familienangelegenheit. Kurz nachdem Papa Konare Diagne 1990 aus dem Senegal nach New York gezogen war, begann er, Lebensmittel, die er in seiner Wohnung zubereitet hatte, an Rastafari-Freunde zu verkaufen.

Sein Erfolg beim Verkauf von Mahlzeiten von zu Hause aus führte dazu, dass er 1995 mit seiner Frau und seinen Geschwistern ein Restaurant in Bedford-Stuyvesant eröffnete.

Nach 17 Jahren trieben ihn Gentrifizierung und steigende Mieten an seinen derzeitigen Standort in derselben Nachbarschaft, wo er mit Kunst bedeckte Wände und Tische vor einer leicht erhöhten Bühne hat.

“Seit ich eröffnet habe, haben wir viel gesprochen, ausgestellt und getrommelt”, sagte er. „Dies war auf Kultur und Gemeinschaft ausgerichtet. ”

Aber seit der Pandemie ist die Bühne verstummt. Vorbei sind auch die privaten Partys, um Namenszeremonien, Hochzeiten und Geburtstage zu feiern.

“Ich kann einfach nicht zu viele Leute gleichzeitig hier haben”, sagte Herr Diagne. “Ich bin hier mit meiner Familie, aber ihre Gesundheit ist mir wichtiger als Geld. ”

Diese gemeinschaftsorientierten Aktivitäten hatten ebenso wie das Essen dazu beigetragen, dass Joloff eine vielfältige Kundschaft anzog.

“Wir hatten auch eine jüngere Generation aus dem Nahen Osten und Südasien”, sagte er. “Sie sind sehr neugierig auf das Essen. ”

Diese Neugier war Mr. Diagnes Vorsatz, Touren durch Senegal anzubieten und eine Partnerstadtbeziehung zwischen Brooklyn und Goree Island vor der senegalesischen Küste aufzubauen, wo versklavte Afrikaner auf Schiffe in Richtung Karibik und Amerika getrieben wurden.

“Menschen ins Mutterland zu bringen, war immer eine Erweiterung des Restaurants”, sagte er. Aber die Touren, zusammen mit einem Festival, das er in Senegal organisiert hat, wurden vorerst abgesagt.

Mr. Diagne versucht nun, Wege zu finden, um Geld zu sparen, einschließlich der Einstellung eines eigenen Zustellers mit Roller, anstatt sich auf App-basierte Dienste zu verlassen, die einen erheblichen Einschnitt erfordern.

“Ich hoffe auf mehr Lieferungen”, sagte er, “denn dort wird das Geschäft stattfinden.” ”

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