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Kleine soziale Zusammenkünfte treiben den Virusanstieg nicht voran (bisher)

Während Staaten darum kämpfen, das wiederauflebende Coronavirus einzudämmen, geben viele Beamte einer unerwarteten Quelle die Schuld: Menschen, die sich mit Familie und Freunden versammeln.

Zusammenkünfte im Haushalt tragen zweifellos zur Übertragung des Virus durch die Gemeinschaft bei. Kanadas jüngstes Erntedankfest hat sicherlich zu seinen steigenden Fällen beigetragen. Ein solcher Anstieg kann auch hier eintreten, da die Vereinigten Staaten eine Ferienzeit wie keine andere beginnen. Aus diesem Grund warnten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten am Donnerstag so stark davor, sich während des Erntedankfestes mit anderen außerhalb des Haushalts zu treffen.

Aber sind Abendessen und Gartengrills wirklich der Motor, der die derzeitige Infektionswelle antreibt? Die verfügbaren Daten stützen diese Behauptung nicht, sagen Wissenschaftler. Trotzdem wurde die Idee so oft wiederholt, dass sie zu konventioneller Weisheit geworden ist, was in vielen Staaten zu erheblichen Einschränkungen führte.

In Dutzenden von Aussagen in den letzten Wochen haben politische Führer und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens gesagt, dass frühere Infektionswellen zwar mit Pflegeheimen, Fleischverpackungsbetrieben oder Restaurants in Verbindung gebracht werden könnten, das Problem jedoch jetzt darin besteht, dass entlarvte Menschen zu eng in der Küche sitzen und leben Räume, in denen Tausende kleiner Covid-Feuer angezündet werden, die in ihren Gemeinden brennen.

“Es sind diese informellen, privaten Versammlungen, bei denen die Zündung in Bezug auf die Infektionsrate abhebt”, sagte Gouverneur Ned Lamont aus Connecticut Anfang dieses Monats, als er ankündigte, dass private Veranstaltungen auf 10 Personen beschränkt sein würden .

Haushaltsversammlungen seien “zu einem wichtigen Überträger der Ausbreitung von Krankheiten geworden”, sagte der Sekretär für Gesundheit und menschliche Dienste, Alex Azar, Ende Oktober in einem Interview mit CNN.

Viele Epidemiologen sind sich jedoch weit weniger sicher und sagen, dass es kaum Anhaltspunkte dafür gibt, dass Haushaltsversammlungen seit dem Sommer die Ursache für die meisten Infektionen waren. In der Tat ist es viel schwieriger geworden, die Ursache eines Ausbruchs zu bestimmen, da das Virus so weit verbreitet ist und die Amerikaner auf so viele Arten exponiert sein können.

“Jemand sagt etwas, und jemand anderes sagt es, und dann wird es einfach wahr”, sagte Julia Marcus, Epidemiologin für Infektionskrankheiten an der Harvard University. “Ich mache mir Sorgen um diese Erzählung, die noch nicht datenbasiert zu sein scheint. ”

Die meisten Staaten sammeln oder melden keine detaillierten Informationen über die Exposition, die zu einer neuen Infektion geführt hat. In Staaten, in denen eine Aufschlüsselung vorliegt, sind Langzeitpflegeeinrichtungen, Lebensmittelverarbeitungsbetriebe, Gefängnisse, Einrichtungen des Gesundheitswesens sowie Restaurants und Bars nach wie vor die Hauptverbreitungsquellen.

Eine Analyse von fast 800 Pflegeheimen in sechs Bundesstaaten mit den größten Wellen, darunter North Dakota, South Dakota und Wisconsin, ergab, dass diese Häuser immer noch Brennpunkte der Virusübertragung sind und dass seit dem Frühjahr wenig unternommen wurde, um dies zu reduzieren Risiko.

Es ist nahezu unmöglich, den relativen Beitrag sozialer Zusammenkünfte mit der Anzahl der Fälle in verschiedenen Staaten zu vergleichen oder sogar eine einheitliche Definition dessen zu finden, was eine Zusammenkunft ausmacht.

Rhode Island, das private Zusammenkünfte auf 10 Personen beschränkte, definierte den Begriff hilfreich, einschließlich Familientreffen, Geburtstagsfeiern, Babypartys und Übernachtungen. Einige Staaten fügen der Kategorie jedoch auch größere Ereignisse wie Hochzeiten und Beerdigungen hinzu.

Diese Versammlungen, insbesondere wenn sie in Innenräumen stattfinden, können sicherlich zu Infektionen führen. Im ländlichen Maine führte eine Hochzeit mit 55 Gästen letztendlich zu 177 Fällen, während eine Hochzeit im US-Bundesstaat Washington zu mindestens 17 Fällen führte. Ausbrüche in Gemeinden mit engmaschigen sozialen Netzwerken wie den Amish und der chassidischen jüdischen Bevölkerung wurden ebenfalls ausgelöst durch große gesellschaftliche Ereignisse.

Gleiches gilt jedoch nicht für kleinere private Zusammenkünfte mit Freunden und Familie. In Colorado werden nur 81 aktive Fälle auf gesellschaftliche Zusammenkünfte zurückgeführt, verglichen mit mehr als 4.000 aus Justizvollzugsanstalten und Gefängnissen, 3.300 aus Colleges und Universitäten, fast 2.400 aus Einrichtungen für betreutes Wohnen und 450 aus Restaurants, Bars, Casinos und Kegelbahnen.

In Louisiana machen soziale Ereignisse nur 1,7 Prozent der 3.300 Fälle aus, für die der Staat eindeutige Expositionsinformationen hat.

“Es ist ohne Zweifel wichtig, gute Ratschläge für die öffentliche Gesundheit zu geben, was in den Ferien kommt”, sagte Dr. Tom Inglesby, Direktor des Zentrums für Gesundheitssicherheit an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. „Aber es ist nicht gut zu behaupten, dass sie jetzt das Übergewicht der Ausbreitungsquelle sind. ”

Soziale Zusammenkünfte sind zu einem bequemen Sündenbock für politische Führer geworden, die von den stark steigenden Zahlen überrascht sind, sagten einige Experten.

“Es scheint, als würden sie die Verantwortung für die Kontrolle des Ausbruchs auf Einzelpersonen und individuelle Entscheidungen übertragen”, sagte Ellie Murray, Epidemiologin an der Boston University. „Eine Pandemie ist eher ein Versagen des Systems als das Versagen individueller Entscheidungen. ”

Eine ähnliche Erzählung spielte sich im September ab, als die Universitäten Studenten wegen Partys beschämten und ausschlossen, anstatt ihnen klare Richtlinien und Ressourcen zur Verfügung zu stellen, sagte Dr. Marcus.

“Es ist eine Möglichkeit, von der härteren Arbeit im Bereich der öffentlichen Gesundheit abzulenken, die wir leisten müssen”, sagte sie – zum Beispiel durch die Umsetzung von Maskenmandaten, die Beseitigung gesellschaftlicher Ungleichheiten und die Sicherstellung einer ausreichenden persönlichen Schutzausrüstung für Beschäftigte im Gesundheitswesen.

(Eine kürzlich von der New York Times durchgeführte Analyse ergab, dass Staaten, in denen die Staats- und Regierungschefs diese Eindämmungsmaßnahmen nicht verhängt haben, jetzt die schlimmsten Ausbrüche haben.)

Ein ständiger Trommelschlag über die Gefahren sozialer Zusammenkünfte könnte dazu beitragen, die Ernsthaftigkeit des gegenwärtigen Anstiegs zu vermitteln, sagte sie. Andererseits hat die falsche Wahrnehmung in einigen Staaten zu einer drakonischen Politik geführt, die nicht mit der Wissenschaft übereinstimmt.

Gov. Tim Walz aus Minnesota hat am Mittwoch den außergewöhnlichen Schritt unternommen, Menschen aus verschiedenen Haushalten das Treffen im Innen- oder Außenbereich zu verbieten, obwohl Beweise durchweg gezeigt haben, dass der Außenbereich relativ sicher ist.

Die Verordnung sieht jedoch vor, dass Kultstätten, Bestattungsunternehmen und Hochzeitsorte – während sie aufgefordert werden, virtuelle Veranstaltungen abzuhalten – bis zu 250 Personen in Innenräumen aufnehmen können.

Vermont verbot den Menschen ebenfalls, Nachbarn zu einem sozial distanzierten und maskierten Spaziergang zu treffen, erlaubte ihnen jedoch, vor 22 Uhr in Restaurants zu speisen. m.

Diese Empfehlungen sind unwissenschaftlich und „bizarr“, sagte Ashleigh Tuite, Modellierer für Infektionskrankheiten an der Universität von Toronto.

“Wenn sich Leute treffen, ist dies wahrscheinlich der risikoärmste Weg, dies im Freien zu tun”, sagte sie. “Menschen zu sagen, dass sie keine Zeit sicher im Freien verbringen können, ist kein rationaler Ansatz. Die Leute werden das erkennen und zurückschieben. ”

(Am Freitag sagte Gouverneur Phil Scott aus Vermont nach öffentlichen Beschwerden, Menschen aus verschiedenen Haushalten könnten zusammen gehen, solange sie Masken trugen und mehr als einen Meter voneinander entfernt blieben.)

Dissonante Richtlinien laufen auch Gefahr, Misstrauen und Ressentiments in einer Öffentlichkeit zu schüren, die bereits von der Pandemie und der Politik müde ist, warnte Dr. Tuite.

“Wenn Sie eine durchschnittliche Person sind, die sich ansieht, was erlaubt ist und was nicht, ist dies möglicherweise nicht sehr sinnvoll”, sagte sie. „Ich kann mich mit neun meiner besten Freunde treffen und in einem Restaurant an einem Tisch sitzen. Warum kann ich das nicht in meinem Haus tun? ”

Das Durchgreifen sozialer Zusammenkünfte deutet darauf hin, dass es eindeutige Hinweise darauf gibt, wo Menschen ausgesetzt sind und dass sie sich jetzt häufiger als früher in der Pandemie treffen. Die Daten sind jedoch nicht klar: Laut wöchentlichen Umfragen der University of Southern California liegt der Prozentsatz der Kalifornier, die Freunde besuchten oder Gäste bei sich zu Hause hatten, seit Juni bei rund 50 Prozent.

In den meisten Ländern ist das Virus zu weit verbreitet, um mit Sicherheit behaupten zu können, dass jemand infiziert wurde. Wo früher Cluster offensichtlich waren – zum Beispiel in Pflegeheimen und Fleischverpackungsbetrieben – gibt es heute Tausende kleiner Ausbrüche in Restaurants, Bars, Kegelbahnen, Colleges und Fitnessstudios.

“Es fühlt sich wirklich so an, als gäbe es überall nur kleine Brände”, sagte Dr. K. J. Seung, Leiter Strategie und Politik für die Reaktion von Covid-19 in Massachusetts. “Es gibt mehr dieser Cluster für soziale Zusammenkünfte, es gibt mehr Cluster für Arbeitsplätze, es gibt mehr Cluster für Kirchen, es gibt mehr Cluster für Jugendsport – mehr für alles.” ”

Bei dieser Art von Brand ist es unmöglich abzuschätzen, wie viel soziale Zusammenkünfte zur Übertragung durch die Gemeinschaft beitragen.

„Unsere Expositionen sind immer mehr auf die Verbreitung in der Gemeinde zurückzuführen und nicht auf ein einzelnes Ereignis zurückzuführen“, sagte Nicole Peske, Kommunikationsleiterin des Gesundheitsministeriums von North Dakota. „Viele Personen melden mehr als eine Exposition. ”

Das Gesundheitsamt von Maryland hat berichtet, dass 13 Prozent der Infizierten angaben, an mindestens einer Versammlung von mehr als 10 Personen teilgenommen zu haben. “Als Epidemiologe weiß ich nicht, was ich mit diesen Informationen anfangen soll”, sagte Jennifer Nuzzo, Epidemiologin am Johns Hopkins Center for Health Security. “Ich weiß nicht, nur weil sie dorthin gegangen sind, dass sie es dort bekommen haben. ”

In Minnesota gab es bis zur Woche bis zum 12. November etwa 202.000 Coronavirus-Infektionen. Fast 12.000 wurden Restaurants, Bars und Sportstätten zugeschrieben, und etwa 17.000 wurden in Pflegeeinrichtungen versammelt.

Mehr als 115.000 Fälle konnten jedoch nicht auf eine bekannte Situation zurückgeführt werden. “Die Identifizierung einer Aktivität als Treiber des Anstiegs übersieht die Tatsache, dass alle Aktivitäten mit steigenden lokalen Fallzahlen riskanter werden”, sagte Dr. Murray.

„Haushaltsversammlungen wären viel sicherer, wenn die Beamten den kommerziellen und nicht für Wohnzwecke bestimmten Aktivitäten strengere Grenzen setzen würden. Sie entscheiden sich dagegen und sagen dann, dass der Fehler bei den Individuen liegt. ”

Die lokalen Regierungen könnten den Menschen auch sicherere Versammlungsräume bieten, mit Zelten im Freien, Feuerstellen und Wärmelampen, wenn die Temperaturen sinken. Dr. Marcus sagte: „Dann wird die Botschaft realistischer. Anstatt “nicht sammeln”, wird stattdessen “hier sammeln”. ’”

Eine unverhältnismäßige Betonung privater Versammlungen macht keinen Sinn, fügte Dr. Marcus hinzu: “Wir müssen unsere Aufmerksamkeit dort einsetzen, wo sie am dringendsten benötigt wird, und ich bin nicht davon überzeugt, dass dies der Ort ist, an dem sie am dringendsten benötigt wird.” ”

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