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Knicks Holen Sie sich in Obi Toppin den “Must-See TV” -Player

Obi Toppins märchenhafter Weg von einem mageren High-School-Tweener ohne ein einziges Angebot von einem vierjährigen College zu einer N. B. A.-Lotterie begann mit einem Versprechen. Er hat es vor vier Jahren zu Rodrick Harrison geschafft, dem Basketballtrainer am Mount Zion Prep in der Nähe von Washington.

Es kam nach der Enttäuschung von Toppins Abschlussjahr an der Ossining High School in Westchester County, New York, als Toppin laut Harrison nicht einmal ein Stipendienangebot von einem College der Abteilung II erhielt. Toppin hatte eine Option an einem Junior College, bis ein gemeinsamer Freund vorschlug, dass Toppin die Chance verdient, ein Jahr lang für Harrison am Mt. Zion in Lanham, Md.

Harrison schaute sich ein Spiel bei Ossining an und verliebte sich sofort in Toppins Fähigkeiten und harte Arbeit. Später am Tag sprachen die beiden am Telefon.

“Er sagte zu mir:” Coach, wenn Sie mir eine Gelegenheit geben, verspreche ich, dass ich nicht scheitern werde “, erinnerte sich Harrison während eines Telefoninterviews am Donnerstag. “‘Ich werde so hart wie möglich arbeiten. Ich werde alles tun, was du von mir brauchst. “Dann hat es für mich geklickt. Wenn jemand so bescheiden ist und so viel Talent hat, ist er wie eine leere Leinwand. ”

Toppin machte das Beste aus seinem einjährigen Aufenthalt am Mt. Zion, der es in ein Angebot der University of Dayton in Ohio umwandelte, wo er zwei Spielzeiten spielte, erzielte in seinem letzten Jahr durchschnittlich 20 Punkte pro Spiel und wurde dann von seiner Heimatstadt Knicks mit der Nummer 8 im NBA-Entwurf eingezogen Mittwoch Nacht.

Es wird auch erwartet, dass die Knicks Immanuel Quickley übernehmen, einen Top-Schützen der University of Kentucky, der mit der 25. Wahl vom Oklahoma City Thunder ausgewählt wurde.

Es war ein ungewöhnlicher Entwurf, der wegen der Pandemie aus der Ferne gehalten wurde, und mehrere Spieler waren bei dieser Gelegenheit überfordert, darunter Toppin. Als er auf ESPN interviewt wurde, brach er in Tränen aus, sowohl weil er nach New York zurückkehrte – er wuchs in Brooklyn auf – als auch weil er aus fast völliger Dunkelheit hervorgegangen war, um eine Top-10-Wahl zu werden.

“Es ist ein Segen, meinen Namen zu hören”, sagte er gegenüber Reportern. “Viele Leute träumen davon, und es gibt nur 60 Picks, und ich war einer dieser Picks. ”

Als Toppin zum ersten Mal durch die Türen des Berges ging. Zion, er stand 6-Fuß-5, wog ungefähr 185 Pfund und hatte Probleme, die Aufmerksamkeit der besten A. A. U.-Teams in seiner Gegend zu bekommen. Heute ist er 6-Fuß-9, wiegt 220 Pfund und ist der Inhaber des John R. Wooden Award 2020 für den College-Spieler des Jahres, nachdem er die Flyers in der vergangenen Saison zu einem 29: 2-Rekord geführt hatte.

Er schießt aus großer Entfernung und im mittleren Bereich und schneidet bis zum Rand. Er ist dafür bekannt, das Publikum mit seinen innovativen und akrobatischen Dunks zu elektrisieren.

“Ich stufe seine Dunks nicht ein”, sagte Anthony Grant, der Cheftrainer von Dayton, “aber er wird mit seiner Explosivität, Abwechslung und Showmanier definitiv eine Menge begeistern.” Es macht Spaß, ihn zu sehen. TV muss man gesehen haben. ”

Toppin hat jahrelang versucht, sein Talent zu demonstrieren, als nur wenige zuschauten. Wenn er also die Gelegenheit dazu bekommt, verschwendet er sie nicht. Am Mt. Zion, als er damit begonnen hatte, weitere vier Zoll hoch zu strecken und sich zu einem bemerkenswerten Spieler zu entwickeln, begann er schließlich, die Aufmerksamkeit der Colleges im ganzen Land auf sich zu ziehen. Eine Gruppe von Trainern von staatlichen Universitäten wie Minnesota und Wyoming kam, um ihn eines Tages im Februar 2017 beim Training zu beobachten. Doch Toppin hatte sich am Tag zuvor bei einem Turnier den Daumen an seiner Schießhand verletzt. Harrison sagte allen enttäuschten Trainern, sie sollten nicht viel erwarten.

Toppin übte trotzdem und machte eine Show, indem er Linkshänder schoss. Harrison sagte, er sei 6 für 8 gegangen, alle mit seiner freien Hand.

“Das ist genau dort unerhört”, sagte Harrison. “Ich dachte:” Warum hast du mir nicht gesagt, dass du mit deiner linken Hand schießen kannst, Obi? “Aber er hatte keine Angst davor. ”

Bis April dieses Jahres war Toppin noch verfügbar, und dann überredete Grant ihn, nach Dayton zu gehen.

Grant erinnerte sich an ein Spiel im letzten Jahr in St. Louis, als Toppin in der ersten Halbzeit eine schlechte Leistung zeigte. Die Besucherbank befand sich direkt neben der Studentensektion und die Studenten fuhren hart auf Toppin, als die Billikens in der Mitte der zweiten Halbzeit 13 Punkte Vorsprung hatten.

Aber Toppin wurde von den Verspottungen angeheizt. Während einer Auszeit sagte er seinen Teamkollegen nachdrücklich, dass sie das Spiel nicht verlieren würden. Er erzielte in den letzten vier Minuten der Regulierung 8 Punkte, um Überstunden zu erzwingen, und Dayton gewann. Aber es war mehr als nur die Punkte: Sein Auftreten und sein Selbstvertrauen durchdrangen das gesamte Team.

“Die Dinge, die er getan hat, um uns zu Überstunden zu bringen und dann das Spiel zu gewinnen”, sagte Grant, “und um mit dem fertig zu werden, was auf ihn zukommt, hat mich wirklich beeindruckt.”

Toppin sagte, er habe sein Spiel nach dem Vorbild von Anthony Davis, dem Multi-Tooled-Center der Los Angeles Lakers, gestaltet, räumte jedoch ein, dass er noch einen langen Weg vor sich habe, bevor er Davis als defensiven Verteidiger ausspielen könne.

Verteidigung ist in der Tat der einzige Aspekt von Toppins Spiel, der Arbeit braucht, aber er wird von Knicks ‘Tom Thibodeau, einem der besten Defensivtrainer in der NBA, unterrichtet. Bei viel Verteidigung geht es um harte Arbeit und Engagement, und Grant sagte, wann Toppin war in Dayton, er war immer lernbegierig und schnell dabei, Dinge herauszufinden.

“Ich sehe Obi nicht als Defensivspieler des Jahres in der Liga”, sagte Grant. „Aber ich denke auch, dass er ein großartiger Spieler und eine Bereicherung sein kann. Er wird alles sein, was er braucht, um den Knicks zum Erfolg zu verhelfen. Ich denke immer noch, dass er die Oberfläche nicht zerkratzt hat. ”

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