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Komm nicht zwischen eine Raupe und ihre Wolfsmilch

In dem Kinderbuch „The Very Hungry Caterpillar“ von 1969 verbringt der kleine Protagonist eine Woche damit, sich durch ein Smorgasbord aus Früchten, Fleisch, zuckerhaltigen Desserts und schließlich einem nahrhaften Blatt zu schleichen. In dieser familienfreundlichen Geschichte fehlte ein entscheidendes und weit weniger G-bewertetes Handlungselement: die reine, unverfälschte Wut eines nicht gefütterten Insekts.

Wenn das Essen knapp wird, werden sich die Raupen der Monarchenschmetterlinge gegenseitig anmachen und nach dem Recht auf Maden streben, so ein Artikel, der am Donnerstag in der Zeitschrift iScience veröffentlicht wurde. Die Turniere werden nicht blutig. Aber sie beinhalten viel Stoßen, Boxen und Körperkontrolle – alles, was zu einer großen Schlägerei von Babys gehört, die es eilig haben, sich zu sammeln, bevor sie ihre erwachsenen Flügel sprießen lassen.

“Ich ging mit einem Mann, der im College Rugby spielte, zur Schule”, sagte Alex Keene, Neurowissenschaftler an der Florida Atlantic University und Autor der Studie. „Ein fliegender Kopfstoß ist eine faire Einschätzung. ”

Die Studie bietet einen detaillierten Einblick in das unterschätzte Phänomen der Raupenaggression. Es könnte auch Entomologen helfen, die um die Erhaltung der Monarchen und der Wolfsmilchpflanzen rennen, von denen sie abhängig sind, da die Populationen der fragilen Arten weiter sinken.

„Es ist interessant darüber nachzudenken, wie sich dies möglicherweise auf das Überleben dieser Raupen auswirken würde, wenn sie auf Pflanzen gedrängt werden“, sagte D. André Green, ein Monarchfalter-Biologe an der Universität von Michigan, der nicht daran beteiligt war die Studium. „Die Menge an Wolfsmilch nimmt ab. Dies kann zu einem größeren Problem werden. ”

Dr. Keene, der normalerweise das Verhalten von Fruchtfliegen und Höhlenfischen erforscht, wurde zuerst dazu inspiriert, das Projekt in Angriff zu nehmen, nachdem er und seine Frau zwei Monarchen-Raupen bemerkten, die an einer Wolfsmilchpflanze in seinem Hinterhof kämpften. (Sein Ehepartner, gab er zu, erhält die erste Anerkennung dafür, dass er die Fehde entdeckt hat.)

Die Auseinandersetzung machte einen bleibenden Eindruck auf Dr. Keene, der das Internet nach wissenschaftlichen Daten absuchte, die diese Wolfsmilch-Nahkämpfe dokumentieren. Da war nichts. Also beschlossen er und seine Kollegen, die Lücke selbst zu schließen.

Im Labor platzierten sie Raupen in Vierergruppen in winzigen Arenen mit unterschiedlichen Mengen an Wolfsmilchblättern. Je weniger Wolfsmilch, desto mehr stritten sich die zappelnden Insekten.

“Einige gingen einfach weg und aßen”, sagte Elizabeth Brown, eine Biologin in Dr. Keenes Labor. Aber wenn ein Insekt ein Stückchen Nahrung entdeckte, das von einem anderen monopolisiert wurde, würde es sich „aufrichten und mit dem Kopf einen Sprung auf den Körper der anderen Raupe machen“, sagte sie.

Manchmal landeten die Streiks in der Nähe des Kopfes des Empfängers. In anderen Fällen war es ein bisschen mehr wie “ein Schlag in den Darm”, sagte Dr. Brown. In jedem Fall schlich sich die angeschlagene Raupe normalerweise geschlagen davon und machte das Wolfsmilchkraut für den unersättlichen Sieger frei.

Das ist eine “große Konsequenz” für den Verlierer, sagte Dr. Keene, denn zu diesem Zeitpunkt in ihrem Leben fressen die Larven “im Grunde genommen ständig”. Neu geschlüpfte Raupen werden ausgehungert geboren und können aufgrund ihrer Ballongröße innerhalb weniger Tage ganze Pflanzen ohne Blätter entfernen.

Je älter und größer die Raupen wurden, desto größer wurde ihre Verachtung für das Teilen, stellten die Forscher fest. Die meisten Schlägereien traten im Endstadium vor der Metamorphose unter den Insekten auf, als der Einsatz von Wolfsmilch wahrscheinlich besonders hoch war.

Gegenüber dem fügsamen Ruf der meisten Schmetterlinge können die Ergebnisse der Studie etwas desorientiert sein. “Wir betrachten Monarchen als diese wunderschönen, schillernden Kreaturen, die herumfliegen und Blumen bestäuben und Eier legen”, sagte Adriana Briscoe, eine Schmetterlingsforscherin an der University of California in Irvine, die nicht an der Studie beteiligt war. “Wir denken normalerweise nicht, dass sie diese Art von dunklerem Unterbauch haben. ”

Aber selbst erwachsene Monarchen, insbesondere Männer, können sich ein wenig streiten, wenn ihr Territorium bedroht ist, sagte Dr. Green. Auf engstem Raum könnten ihre jüngeren, flugunfähigen Kollegen umso mehr Grund haben, sich gelegentlich auf Kerfuffle einzulassen.

Dr. Green und Dr. Briscoe wiesen beide darauf hin, dass die Ergebnisse der Studie auf das Labor beschränkt waren, so dass die Möglichkeit offen blieb, dass sich das von den Forschern beobachtete Raupengemetzel in freier Wildbahn unterscheidet, wo es mehr Raum zum Durchstreifen gibt.

“Es würde Spaß machen, dies in Käfigen im Freien nachzubilden”, sagte Dr. Briscoe. Angesichts des relativen Fehlens sehr hungriger Raupen in der wissenschaftlichen Aufzeichnung ist dies jedoch ein guter Anfang. ”

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