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Königliche Yacht oder Fischtrawler? So oder so, nicht einmal die königliche Familie ist daran interessiert.


Für Premierminister Boris Johnson würde das geplante 280-Millionen-Dollar-Schiff als Symbol des globalen Großbritanniens dienen. Für Kritiker ist es ein schlecht durchdachter Boondoggle.
Erdeundleben. com

LONDON – Der Marinearchitekt, der die Queen Mary 2 entwarf, verglich sie mit einem „Fischertrawler aus den 1950er Jahren“, während ein pensionierter Marineadmiral schnupperte, dass die Pläne dafür wie eine „Oligarchen-Yacht“ aussahen. “ Ein Grande der Konservativen Partei verspottete es als „völlige Zeitverschwendung, dummen populistischen Unsinn. ”

Das Ziel all dieses Giftes ist das neueste Lieblingsprojekt von Premierminister Boris Johnson: ein Ersatz für die königliche Yacht Britannia, die 1997 eingemottet wurde. Herr Johnson möchte 200 Millionen Pfund oder 280 Millionen Dollar ausgeben, um eine neue Britannia zu bauen – nicht so ein Spielzeug für die königliche Familie, die kein Interesse an einer anderen Yacht bekundet hat, sondern als schwimmende Markenbotschafterin für Großbritannien nach dem Brexit.

„Dieses neue nationale Flaggschiff wird das erste Schiff seiner Art auf der Welt sein“, erklärte der Premierminister kürzlich, „das den aufkeimenden Status Großbritanniens als große, unabhängige Seehandelsnation widerspiegelt. ”

Für Mr. Johnson, dessen Vorliebe für große Projekte von einem Inselflughafen in der Mündung der Themse (nie gebaut) bis zu einer eleganten neuen Flotte von Doppeldeckerbussen für London (gebaut) reicht, liegt der Reiz einer neuen Britannia auf der Hand . Da Großbritannien bestrebt ist, Handelsabkommen auf der ganzen Welt abzuschließen, könnte es die Yacht als sichtbare Manifestation des globalen Großbritanniens in entfernte Häfen schicken, das laut Johnson durch den Brexit geboren wurde.

Aber das Projekt, das auch von der pro-Tory-Zeitung The Daily Telegraph propagiert wird, ist in die lästige Arithmetik der öffentlichen Finanzen geraten. Die Johnson-Regierung sprengt bereits ihr Budget, um den wirtschaftlichen Schlag der Pandemie abzufedern. Es spritzt Milliarden von Pfund für Großprojekte wie eine Hochgeschwindigkeitsbahnverbindung aus – Teil von Herrn Johnsons Versprechen, die Ungleichheiten zwischen dem harten Norden des Landes und seinem wohlhabenden Süden „zu ausgleichen“.

Die Royal Yacht Britannia segelt 1997 im Hafen von Hongkong.Kredit. . .Assoziierte Presse

Für seine Kritiker ist eine königliche Yacht eine Torheit – ein unerschwingliches Eitelkeitsprojekt einer Regierung, die nach atavistischen Symbolen der Größe Großbritanniens greift.

“Es ist ein Symptom”, sagte Kenneth Clarke, ein ehemaliger Schatzkanzler und hochrangiger Vertreter der Konservativen Partei, der BBC. „Zweihundert Millionen Pfund werden keine Probleme verursachen. Aber es zeigt, dass es Leute auf Platz 10 gibt, die einfach denken, dass es kostenloses Geld gibt und die denken, dass das Winken eines Union Jack und das Senden von Yachten und Flugzeugträgern um die Welt zeigt, was für eine große Macht wir sind. ”

Herr Clarke wurde 2019 von Herrn Johnson aus seiner Partei im Parlament gestrichen, nachdem er gegen einen der Brexit-Deals der Regierung gestimmt hatte. Er hatte zuvor einen Plan zur Ablösung der Britannia in den 1990er Jahren blockiert, als er unter Premierminister John Major diente, so Richard Johnstone-Bryden, der eine Geschichte der Britannia schrieb und den Vorschlag unterstützte, sie zu ersetzen.

Dennoch haben noch sympathischere Mitglieder von Mr. Johnsons Partei die Idee als „dumm“ bezeichnet, wobei einige voraussagen, dass sie wie andere chimäre Boris Johnson-Projekte enden würde. Als Bürgermeister von London setzte er sich für eine Fußgängerbrücke über die Themse ein, gekrönt von Bäumen und einem Garten. Die Brücke hat es nie über Blaupausen hinaus geschafft, obwohl sie am Ende immer noch mehr als 70 Millionen US-Dollar an Verträgen und anderen Planungskosten gekostet hat.

Herr Johnson klammerte sich auch an die Idee eines Flughafens, der Heathrow ersetzen sollte. Da es auf einer künstlichen Insel in einer Mündung der Themse zu einem voraussichtlichen Preis von mehreren zehn Milliarden Dollar gebaut werden sollte, wurde es von der britischen Presse vielleicht unweigerlich „Boris Island“ genannt. Herr Johnson ist immer noch von einem Vorschlag betört, eine 28-Meilen-Brücke zu bauen, die das britische Festland mit Nordirland verbindet.

Nach diesen Xanadu-ähnlichen Standards ist ein Boot im Wert von 280 Millionen US-Dollar bescheiden. Regierungsvertreter argumentieren, dass es sich um ein Vielfaches bezahlt machen würde, indem es zu Handelsabkommen, Militärverträgen und privaten Investitionen in Großbritannien beiträgt.

Während ihrer 44-jährigen Dienstzeit war die Britannia ein zuverlässiger Schließer für die Regierung: Nachdem Herr Major während einer Reise nach Indien Verträge über 2 Milliarden Dollar ausgehandelt hatte – er reiste mit dem Flugzeug dorthin – wurde die Yacht entsandt, um dem britischen Nagel zu helfen unten Unterschriften von Fuß schleppenden indischen Beamten.

Königin Elizabeth II. von Großbritannien verlässt 1964 die Britannia in Charlottetown, Kanada.Kredit. . .Assoziierte Presse

„Es ist keine Wunderwaffe in dem Sinne, dass sich Ihre Wirtschaft über Nacht verdoppelt, wenn Sie eine königliche Yacht bauen“, sagte Johnstone-Bryden. „Aber wegen des Prestiges der Yacht können Sie Top-Funktionäre für eine Veranstaltung gewinnen, die eine bestimmte Branche fördert. Empfänge in Botschaften oder Hotels haben nicht die gleiche Anziehungskraft. ”

Er verglich den ikonischen Status der Britannia mit dem der Air Force One. So wie die maßgeschneiderte blau-weiße 747 des amerikanischen Präsidenten die globale Reichweite und Macht der Vereinigten Staaten symbolisiert, zollt eine königliche Yacht der mächtigen Seefahrtsgeschichte Großbritanniens Tribut. “Ich bin mir sicher, dass es für viele Amerikaner undenkbar wäre, die Air Force One in den Ruhestand zu setzen, ohne sie zu ersetzen”, sagte er.

In Wahrheit hat Großbritannien ohne die Britannia gut zurechtkommen. Während Königin Elizabeth II. bekanntlich eine Träne wegwischte, als sie an der Stilllegungszeremonie der Yacht teilnahm, hat die königliche Familie entschieden, sie zu ersetzen. Laut The Daily Mail lehnte es einen Vorschlag ab, das neue Schiff nach dem im April verstorbenen Ehemann der Königin, Prinz Philip, Herzog von Edinburgh zu nennen. Der Herzog, ein ehemaliger Marineoffizier, war an der Gestaltung der ursprünglichen Britannia beteiligt.

Unter dem Einfluss von Prinz Charles ist die königliche Familie sensibel für auffällige Zurschaustellungen von Reichtum, insbesondere wenn sie die öffentlichen Gelder entziehen. Die 95-jährige Königin reist nicht mehr nach Übersee, sodass die Yacht von ihrem Erben Charles und seinem Sohn Prinz William genutzt wird, von denen keiner ihre emotionale Verbindung zur Britannia hat.

Einige fragen sich, ob das ganze Konzept einer königlichen Yacht in einer Zeit überholt ist, in der Großbritannien komplexe bilaterale Handelsabkommen mit Australien, den Vereinigten Staaten und anderen Ländern aushandelt.

„Es könnte höchstens als Instrument zur Handelsförderung nützlich sein“, sagte Sam Lowe, Handelsexperte am Centre for European Reform in London. „Aber es wird nicht den geringsten Unterschied machen, ob Großbritannien ein Handelsabkommen abschließt oder nicht. ”

Die Yacht hat auch keinen offensichtlichen militärischen Zweck, selbst wenn das Verteidigungsministerium wahrscheinlich seine Besatzung aufbringen und zumindest einen Teil der Rechnung für ihren Betrieb bezahlen würde.

Aber all dies kann den Punkt verfehlen. Andrew Gimson, einer von Herrn Johnsons Biografen, sagte, seine Lieblingsprojekte – ob groovige Retro-Busse oder gartenüberdachte Brücken – hätten ausnahmslos einen politischen Zweck. Mr. Johnson, sagte er, sei einem römischen Kaiser ähnlich, der öffentliche Spektakel aufführt. Eine königliche Yacht erinnert an die Herrlichkeit der britischen imperialen Vergangenheit für ein Land, das immer noch nach einer Identität nach dem Brexit sucht.

Boris Johnson, damaliger Bürgermeister von London, bei der Enthüllung der neu gestalteten Londoner Busse im Jahr 2011.Kredit. . .Andy Rain/European Pressphoto Agency

„Es gibt zumindest einige Wähler aus der Arbeiterklasse, die das lieben würden“, sagte Herr Gimson. „Und es ist eine weitere Möglichkeit, die Intelligenz zu ärgern. ”

Wenn dies der Fall ist, könnte das größte Problem mit Mr. Johnsons Yacht darin bestehen, dass sie etwas schmuddelig ist. Ein von der Downing Street herausgegebenes Rendering eines Künstlers zog Rufe nach sich. Stephen Payne, ein Schiffsarchitekt, der die Queen Mary 2 entwarf, um an die großen Ozeandampfer der Vergangenheit zu erinnern, sagte, die Yacht sei zu klein, um ausreichend Ausstellungs- und Konferenzräume zu haben. In seiner jetzigen Ausführung hat es nur zwei Masten; eine königliche Yacht braucht drei – um die königliche Standarte, den Union Jack und die Flagge der Admiralität zu führen.

Die Regierung hat wenig über den Designprozess gesagt. Scuttlebutt in der Branche ist, dass es an einen finnischen Schiffskonstrukteur ging. Herr Payne, der seinen eigenen Entwurf vorlegte, sagte, die Yacht der Regierung würde eher zu Hause aussehen, als würde sie ihren Fang im Fischereihafen von Hull entladen, als der königlichen Werft in Portsmouth vorzusitzen.

„Ich frage mich wirklich, ob die Leute, die daran beteiligt sind, verstanden haben, was sie tun“, sagte er. „Diese Brückenfront sieht einem Hull-Fischertrawler sehr ähnlich. ”

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