Können die Reichen für ein besseres Amerika bezahlen?

Können die Reichen für ein besseres Amerika bezahlen?

Können die Reichen für ein besseres Amerika bezahlen?

Der von der Biden-Administration letzte Woche veröffentlichte Haushaltsvorschlag sieht neue Ausgaben in Höhe von fast 5 Billionen US-Dollar in …


Der von der Biden-Administration letzte Woche veröffentlichte Haushaltsvorschlag sieht neue Ausgaben in Höhe von fast 5 Billionen US-Dollar in den nächsten zehn Jahren vor – das sind Ausgaben, die über der „Basisschätzung“ der Ausgaben liegen, die ohne erfolgen würden neue Politik. Einige o. . .
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Der von der Biden-Regierung letzte Woche veröffentlichte Haushaltsvorschlag sieht neue Ausgaben in Höhe von fast 5 Billionen US-Dollar in den nächsten zehn Jahren vor – das sind Ausgaben, die über der „Basisschätzung“ der Ausgaben liegen, die ohne neue Maßnahmen anfallen würden. Ein Teil des zusätzlichen Geldes würde geliehen werden, aber das meiste – 3 Dollar. 6 Billionen – soll aus neuen Einnahmen kommen.

Präsident Biden hat jedoch wiederholt versprochen, die Steuern für Haushalte, die weniger als 400.000 US-Dollar pro Jahr verdienen, nicht zu erhöhen. Und sein Budget sieht tatsächlich vor, das gesamte zusätzliche Geld über höhere Einnahmen von Unternehmen und einkommensstarken Einzelpersonen zu beschaffen.

Es ist übrigens erwähnenswert, dass die beiden Vorschläge, die die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen haben, die Anhebung des Körperschaftsteuersatzes, den Donald Trump von 35 auf 21 Prozent senkte, auf 28 Prozent und die Anhebung des Spitzensteuersatzes auf 39 zurückführen. 6 Prozent – ​​machen nur einen Bruchteil der vorgeschlagenen Umsatzsteigerung aus (etwas mehr als ein Viertel). Das meiste Geld soll aus dem Schließen von Schlupflöchern und der Beseitigung vermeintlicher Ungerechtigkeiten kommen – etwa dem IRS die Mittel zur Verfügung zu stellen, um gegen reiche Steuerbetrüger vorzugehen, die Beseitigung von Regeln, die es ermöglichen, dass viele Kapitalgewinne völlig unversteuert bleiben, und das Schließen einiger der wichtigsten Wege zur Körperschaftsteuervermeidung.

Ist es dennoch machbar, „besser wieder aufzubauen“, indem nur die sehr Wohlhabenden besteuert werden? Ist es klug? Könnte man das effektiver machen?

Meine Antwort auf die ersten beiden Fragen ist ja, wenn Sie davon ausgehen – wie ich denke, dass Biden angesichts der politischen Realitäten seine Ambitionen ziemlich bescheiden halten muss. Die Antwort auf das dritte ist, es ist kompliziert.

Aus meiner Sicht gibt es drei Hauptkritikpunkte an Bidens steuerlichem Ansatz, von denen zwei es verdienen, ernst genommen zu werden.

Die unseriöse Kritik ist die Behauptung, dass eine Erhöhung der Steuern auf Unternehmen und hohe Einkommen die Wirtschaft lahmlegen würde. Behauptungen, Wohlstand hänge von Höchststeuern ab, wurden durch die Erfahrung immer wieder widerlegt – zuletzt, als Trumps Steuersenkungen nicht den versprochenen immensen Investitionsboom brachten.

Der einzige Grund, warum die Besessenheit von niedrigen Steuern für die Reichen ihren Einfluss behält, ist, dass das Herumschlurfen dieses Zombies den Interessen der Unternehmen und der Reichen dient. Verschwenden wir also keine Zeit damit.

Eine weitaus gravierendere Kritik an Bidens Ansatz kommt von links. Es gibt einen guten Fall dafür, dass die Art von Gesellschaft, die die Progressiven uns wünschen, mit einem sehr starken sozialen Sicherheitsnetz nicht allein durch die Besteuerung der Reichen bezahlt werden kann. Ein Land wie Dänemark zum Beispiel hat einen hohen Spitzensteuersatz (obwohl er nicht viel höher ist als der effektive Steuersatz für New Yorker mit hohem Einkommen, die sowohl Staats- und Stadtsteuern als auch Bundessteuern zahlen). Aber Dänemark hat auch eine sehr hohe Mittelschichtbesteuerung, insbesondere eine 25-prozentige Mehrwertsteuer, quasi eine nationale Umsatzsteuer.

Und die Tatsache, dass sich selbst die nordischen Länder gezwungen sehen, viel Geld von der Mittelschicht aufzubringen, deutet darauf hin, dass es Grenzen gibt – viel höher als die Konservativen behaupten, aber dennoch Grenzen –, wie viel man allein durch die Besteuerung der Reichen aufbringen kann .

Wenn Sie also Medicare für alle, nordische Unterstützung für Kinderbetreuung und Familien im Allgemeinen usw. wünschen, können Sie nur die Steuern für die 400.000-plus-Elite erhöhen, die Sie nicht dorthin bringen. Und viele Progressive – mich eingeschlossen – möchten, dass wir diese Dinge haben.

Es wäre jedoch politisch unglaublich riskant, Mitglieder der US-Mittelschicht mit dem Gedanken zu verkaufen, dass sich die Zahlung erheblich höherer Steuern aufgrund all der Vorteile, die sie erhalten würden, lohnen würde.

Würden Sie Biden raten, dieses Risiko einzugehen – insbesondere in einer Zeit, in der die Demokratie selbst angegriffen wird? Sicherlich ist es sinnvoll, eine bescheidenere Agenda zu verfolgen, eine, die immer noch einen großen Unterschied für das Leben der Amerikaner machen würde, die aber durch Steuererhöhungen nur für Unternehmen und Reiche finanziert werden könnte.

Doch wie sollen diese Steuererhöhungen aussehen? Es gibt viele interessante, kluge Ideen – zum Beispiel die vorgeschlagene Vermögenssteuer von Elizabeth Warren – die es nicht in den Biden-Plan geschafft haben. Es gab auch technische Kritik an den Details der Biden-Vorschläge – und die Steuerpolitik ist ein Bereich, in dem Details wirklich wichtig sind.

Oh, und es ist wahrscheinlich, dass die Einnahmen auf die eine oder andere Weise hinter den Prognosen der Biden-Regierung zurückbleiben und dass die Defizite daher größer wären. Angesichts der Tatsache, dass die US-Regierung Kredite zu negativen Realzinsen aufnehmen kann, ist dies jedoch kein großes Problem.

Was macht Biden also falsch? Ehrlich gesagt kann ich es nicht sagen. Ich denke gerne, dass ich ein bisschen Ökonomie kenne und den Unterschied zwischen echten Experten und Hacks erkennen kann. Aber die Steuerpolitik ist wirklich hart – auch weil Sie versuchen, Regeln aufzustellen, die den Angriffen sehr gut bezahlter Buchhalter standhalten können – und es gibt ernsthaft glaubwürdige Experten auf beiden Seiten der detaillierten Steuerdebatten. Einige meiner Steuerexperten sind jetzt in der Verwaltung!

Was dies bedeutet, vermute ich, ist, dass, obwohl einige der Kritikpunkte durchaus richtig sind, Bidens Vorschläge in ihrer allgemeinen Ausrichtung angemessen sind und wahrscheinlich keine großen Mängel in ihren Details aufweisen. Meine größte Sorge ist nicht, dass er wichtige Themen verpfuscht, sondern dass die Demokraten im Kongress – von denen einige immer noch viel zu ehrerbietig gegenüber Geldinteressen sind – die Dinge verwässern werden, die er versucht, richtig zu machen.

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