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Korruptionsprozess gegen Ex-Präsident Sarkozy in Frankreich eröffnet

PARIS – Der frühere französische Präsident Nicolas Sarkozy erschien am Montag in einem Pariser Gerichtssaal, um wegen Korruption und Einflussnahme angeklagt zu werden, als sich die Jahre seiner langwierigen rechtlichen Verstrickungen trotz seines anhaltenden Einflusses und seiner Popularität auf der rechten Seite zuspitzten .

Der 65-jährige Sarkozy, der von 2007 bis 2012 Präsident Frankreichs war, kam unter strengen Sicherheitsvorkehrungen und ohne mit einer dort versammelten Menge von Reportern zu sprechen, im Hauptgericht in Paris an. Er wird beschuldigt, von einem Richter illegal versucht zu haben, Informationen über einen anderen Rechtsstreit gegen ihn zu erhalten, als Gegenleistung für das Versprechen, seinen Einfluss zu nutzen, um dem Richter einen prestigeträchtigen Arbeitsplatz zu sichern.

Nur ein anderer Präsident in der jüngeren französischen Geschichte wurde vor Gericht gestellt: Jacques Chirac, der 2011 verurteilt wurde, weil er als Bürgermeister von Paris öffentliche Gelder unterschlagen und missbraucht hatte. Herr Chirac war das erste französische Staatsoberhaupt, das vor Gericht stand, seit Marschall Philippe Pétain am Ende des Zweiten Weltkriegs wegen Verrats für schuldig befunden wurde, mit Nazideutschland zusammengearbeitet zu haben.

Herr Chirac wurde jedoch wegen seiner schlechten psychischen Gesundheit in Abwesenheit vor Gericht gestellt.

Nach französischem Recht kann eine Person, die wegen Korruption verurteilt wurde, mit einer Freiheitsstrafe von bis zu 10 Jahren und einer Geldstrafe von 1 Million Euro oder etwa 1 US-Dollar rechnen. 2 Millionen, während Einflussnahme mit bis zu fünf Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 500.000 Euro bestraft werden kann.

Die Studie, die ursprünglich bis zum 10. Dezember dauern sollte, könnte wegen der Coronavirus-Pandemie verschoben werden. Die Anwälte von Gilbert Azibert – dem 73-jährigen Richter, der neben Herrn Sarkozy und seinem Anwalt Thierry Herzog der Beteiligung an dem Korruptionsfall beschuldigt wird – sagen, er sei aufgrund von Herz- und Atemproblemen zu stark vom Virus bedroht, um daran teilnehmen zu können Sitzungen vor Gericht.

Nach einer kurzen Anhörung setzte das Gericht das Verfahren aus und verschob eine Entscheidung über eine mögliche Verschiebung bis Donnerstag, wenn ein medizinischer Bericht über Herrn Azibert fällig ist.

Herr Sarkozy, ein kämpferisch-konservativer Politiker, der 2012 sein Angebot zur Wiederwahl verloren hat und dessen Comeback-Versuch 2016 gescheitert ist, hat ein Fehlverhalten in einem komplexen Netz von Fällen finanzieller Unangemessenheit bestritten, die ihn seit seinem Ausscheiden aus dem Amt geplagt haben.

Im vergangenen Monat haben Staatsanwälte in einem der am längsten andauernden und schwerwiegendsten Fälle eine neue Anklage gegen ihn erhoben, in der sie beschuldigt wurden, seine Kampagne von 2007 vom Regime des inzwischen verstorbenen starken Mannes Col. Muammar el-Qaddafi illegal libysch finanziert zu haben.

Mr. Sarkozy wurde in diesem Fall angeklagt, aber Lecks in den französischen Nachrichtenmedien deuten darauf hin, dass es bislang kaum konkrete Beweise für seine direkte Beteiligung an dem angeblichen Finanzierungssystem gibt, und einer der wichtigsten Zeugen hat kürzlich einige seiner Anschuldigungen gegen den ehemaligen Präsidenten widerrufen.

“Wie lange werden wir Steuergelder verwenden, um mit allen Mitteln zu beweisen, dass ich korrupt bin?” Ein wütender Herr Sarkozy sagte diesen Monat in einem Interview auf dem Nachrichtensender BFM TV.

“Die Franzosen müssen wissen, ob Sie mich mögen oder nicht – ich habe viele Fehler und wahrscheinlich viele Fehler gemacht – ich bin kein Gauner”, fügte er hinzu.

Der Fall, der am Montag begann und als „Abhörangelegenheit“ bekannt ist, ist der erste gegen ihn, der endgültig vor Gericht gestellt wird, da Herr Sarkozy – ehemals Anwalt – alle ihm zur Verfügung stehenden Rechtsmittel genutzt hat, um ein Verfahren einzuleiten.

Obwohl die Fälle getrennt sind, ging die Abhörsache aus der 2013 begonnenen Untersuchung in Libyen hervor, die die Ermittler veranlasst hatte, Telefone von Herrn Sarkozy und Herrn Herzog, seinem Anwalt, abzuhören.

Nach Angaben der Staatsanwaltschaft stellten die Ermittler 2014 fest, dass die Herren Sarkozy und Herzog geheime Telefonleitungen benutzten und dass die beiden über Möglichkeiten diskutiert hatten, vertrauliche Informationen über einen anderen Fall zu erhalten, an dem der frühere Präsident beteiligt war, der von den wichtigsten französischen Berufungsverfahren bearbeitet wurde Gericht.

Die Staatsanwälte sagen, Herr Sarkozy habe versucht, illegal Informationen von Herrn Azibert, damals Richter am Gericht, zu erhalten, unter anderem durch das Versprechen, seinen Einfluss zu nutzen, um dem Richter in Monaco einen Arbeitsplatz zu sichern.

Der Job kam nie zustande, aber nach französischem Recht müssen Staatsanwälte nicht nachweisen, dass ein korrupter Deal durchgeführt wurde, um eine Verurteilung zu erreichen – nur dieser wurde vereinbart. Herr Herzog, 65, und Herr Azibert bestreiten ebenfalls jegliches Fehlverhalten.

Paul-Albert Iweins, einer der Anwälte von Herrn Herzog, sagte, die Abhörmaßnahmen der Gespräche zwischen Herrn Sarkozy und Herrn Herzog seien eine Verletzung der Vertraulichkeit zwischen Anwalt und Mandant und die Gespräche zwischen Herrn Herzog und Herrn Azibert seien bloße Gespräche zwischen Herrn Herzog Freunde.

“All dies sind kleine Teile von Sätzen, die aus dem Zusammenhang gerissen wurden”, sagte Iweins am Montag gegenüber Franceinfo Radio.

Herr Sarkozy soll nächstes Jahr in einem anderen Fall vor Gericht stehen, der seine Kampagne von 2012 betrifft, in der er beschuldigt wurde, die strengen Grenzen der Kampagnenausgaben überschritten zu haben. Andere Fälle gegen Herrn Sarkozy wurden eingestellt, darunter einer, in dem wir beschuldigt wurden, die Erbin des Kosmetikvermögens von L’Oréal manipuliert zu haben, um seine Kampagne 2007 zu finanzieren.

Trotz seiner rechtlichen Probleme bleibt Herr Sarkozy mit Präsident Emmanuel Macron in guten Beziehungen, der kürzlich seine harte Haltung zu Themen wie Kriminalität und Einwanderung widergespiegelt hat und sogar Gérald Darmanin, einen ehemaligen Schützling von Herrn Sarkozy, zu seinem Innenminister gemacht hat.

Und während Herr Sarkozy bestreitet, dass er neue politische Ambitionen hat – “Politik ist heute nicht mehr mein Anliegen”, sagte er diesen Monat gegenüber BFM TV -, hat er mit fester Unterstützung seiner politischen Partei Les Républicains immer noch einen erheblichen Einfluss auf die französische Rechte und eine beispiellose Fähigkeit, seine Basis zu elektrifizieren.

Im vergangenen Sommer war das neueste Buch von Herrn Sarkozy, das die ersten Jahre seiner Präsidentschaft widerspiegelte, ein Bestseller, und er wird regelmäßig bei der Unterzeichnung von Büchern nach Autogrammen und Selfies durchsucht.

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