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Lebensmittellieferung ist magisches Denken

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Das Lebensmittellieferunternehmen DoorDash bot der Öffentlichkeit am Freitag einen ersten vollständigen Überblick über das Geschäft und die Finanzen des Unternehmens. Es war größtenteils nicht schön und voller magischer Gedanken.

Der große Mythos von US-amerikanischen Apps für die Zustellung von Lebensmitteln wie DoorDash, Uber Eats und Postmates ist, dass diese Vorgänge eines Tages herrlich effizient werden. Dieser Glaube lockt Menschen und Unternehmen in digitale Gewohnheiten, die möglicherweise nicht nachhaltig sind, und verhindert alternative Ideen für die Lieferung von Lebensmitteln, die für alle Beteiligten tatsächlich besser funktionieren könnten.

Die großartige Idee hinter den Lieferservices für Lebensmittel besteht darin, dass die Küchen irgendwann perfekt zubereitete und verpackte Mahlzeiten produzieren, die sie nahtlos an die Kuriere der App-Zustellung übergeben, ohne dass sie einen Finger rühren oder im Auto untätig bleiben müssen.

So viele Amerikaner werden Essen bestellen, so die Theorie, dass die Kuriere in der Lage sein werden, Bestellungen in einem wunderschönen Ballett von Zwischenstopps kilometerweit abzugeben. Vielleicht können sie auch Lebensmittel, Pakete oder andere Notwendigkeiten auf ihrem Weg abgeben. Wie gesagt: herrlich effizient.

Vielleicht. Aber wahrscheinlicher ist das falsch. Lebensmittel-Lieferservices in den Vereinigten Staaten führen einen hässlichen, ineffizienten, fragmentierten Krieg, und das wird wahrscheinlich noch lange so sein.

Details, die DoorDash für seinen geplanten Börsengang bekannt gegeben hat, zeigen, dass das Unternehmen erwartungsgemäß besonders während der Pandemie schnell wächst, aber größtenteils unrentabel ist. Während des größten Teils seines Bestehens haben die Kosten von DoorDash für jede Lieferung im Durchschnitt den Umsatz überschritten, den jede Bestellung generiert hat.

DoorDash ist keine isolierte heiße Sauerei. Alle amerikanischen App-Unternehmen für Lebensmittellieferungen haben größtenteils Geld verloren, selbst zu einer Zeit, in der die Leute mehr zum Mitnehmen und Liefern bestellen. Das Dokument von DoorDash hatte auch die vorhersehbaren Versprechen einer „effizienten Logistik“ und plant, eines Tages eine umfassende Lieferung von mehr als nur Mahlzeiten anzubieten. Es gab sogar eine Tabelle, die den Mythos illustrierte.

Wahrscheinlicher ist, dass Lebensmittelversorger – zusammen mit den Gästen, Restaurants und Kurieren – weiterhin Probleme haben werden, da das System kaputt ist und auf einer Täuschung der künftigen perfekten Produktivität beruht, wie der Kolumnist Josh Barro für das New Yorker Magazin schrieb.

Der Grund, warum ich mich über den Mythos der Apps für die Lieferung von Lebensmitteln dumm ärgere, ist, dass er unser Gehirn verzerrt hat – und das nicht nur für diese Art von Service.

Der Mythos der zukünftigen glorreichen Effizienz hat viele von uns zu der Überzeugung gebracht, dass Uber-Fahrten, Amazon-Bestellungen und per App gelieferte thailändische Mahlzeiten unkompliziert sind und keine Konsequenzen haben. Die Unternehmen, die hinter diesen Dienstleistungen stehen, haben diese Idee gefördert, weil sie sowohl für ihre Investoren als auch für ihre Kunden großartig klingt. Internetdienste, die in der realen Welt betrieben werden, können jedoch nicht perfekt effizient sein, da sie nicht nur Pixel, sondern auch Personen betreffen.

Es gibt zig unvorhersehbare Schritte vom Klicken bis zu einem Burrito, einem Uber-Fahrer oder einem Amazon-Paket, die an Ihrer Tür ankommen. Es kann effizienter und weniger belastend für die beteiligten Personen gemacht werden, aber es wird immer ein Krieg vor Ihrer Tür sein, der Konsequenzen für die Arbeiter, Kunden, kleine Unternehmen, den Verkehr, die Umwelt und mehr hat. (Amazon macht zumindest einen Gewinn, im Gegensatz zu Uber oder den Food Delivery Apps.)

In seiner brillanten Parole über Apps für die Zustellung von Lebensmitteln hat der Technologie-Autor Ranjan Roy einen weiteren Grund genannt, warum Apps für die Zustellung von Lebensmitteln mich in die falsche Richtung reiben: Sie sind eine Subversion des effizienten freien Marktes.

Obwohl die Dienste nicht so funktionieren, wie sie derzeit an den meisten Orten existieren, machen sie weiter, weil sie jede Menge Geld und Unterstützer haben, die glauben, dass sie irgendwann überall effizient genug sein werden, um zu überleben und zu gedeihen. Dies bedeutet, dass wir keine Chance mehr haben, alternative Ideen für die Lieferung von Lebensmitteln zu sehen, die besser funktionieren könnten.

Vielleicht, wie Roy vorschlug, ähneln lebensfähige Lebensmittel-Lieferservices eher Dominos Pizza oder anderen Restaurants, die ihre eigenen Lebensmittel liefern. Industrieküchen, in denen Mahlzeiten nur zur Lieferung ausgegeben werden; oder etwas anderes, das sich niemand vorstellen kann, weil wir stattdessen Apps für die Lieferung von Lebensmitteln haben, die alleine nicht überleben können.

Wir wissen nicht, was wir vermissen, weil die große Lüge, dass Apps für die Lieferung von Lebensmitteln – so wie sie existieren – in Zukunft funktionieren werden, die gleich um die Ecke ist.

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Bevor wir gehen …

  • Dank an Twitter für einen echten Blick unter die Haube: YouTube und Facebook präsentierten einige von Kirschen gepflückte Daten darüber, wie sehr wütendes Geschrei über Politik ihre Websites rund um die US-Wahlen dominierte. Twitter teilte meiner Kollegin Kate Conger einige hilfreiche Daten mit, darunter, wie die Kennzeichnung einiger Tweets als potenziell falsche Wahlinformationen die Häufigkeit der Weitergabe dieser Nachrichten durch Personen verringerte.

  • Im Ernst, kommen Sie weiter: Vermonts größtes Krankenhaus arbeitet seit mehr als zwei Wochen daran, sich von einem Cyberangriff zu befreien, der seine Mitarbeiter von Computersystemen fernhielt und die Fähigkeit des Krankenhauses einschränkte, Chemotherapie-Behandlungen anzubieten, berichtete meine Kollegin Nicole Perlroth. Sie hat ausführlich über das Risiko häufig finanziell motivierter Cyberangriffe auf Krankenhäuser geschrieben.

  • “Wie zum Teufel sollen wir unsere Augen kontrollieren?” Die Washington Post schreibt über Studenten und Ausbilder, die sich gegen Online-Test-Software wehren, die versucht, Betrug zu erkennen, indem sie die Augenbewegungen, das Scrollen im Internet und andere Computeraktivitäten aus der Ferne überwachen.

Umarmungen dazu

Ich weiß, dass es lange nach Halloween ist, aber ich kann nicht aufhören, an dieses Video zu denken, in dem Zootiere an weggeworfenen Kürbislaternen kauen. Der Ameisenbär, der seine Schnauze in einen Kürbis schiebt, ist mein Favorit.

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