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Lee Hyo-jae, Verfechterin der Frauenrechte in Südkorea, stirbt im Alter von 95 Jahren

Als Lee Hyo-jae von den Forschungen einer Universitätskollegin über die koreanischen „Trostfrauen“ erfuhr, die das japanische Militär während des Zweiten Weltkriegs als Sexsklavinnen einsetzte, betrachtete sie die von der Regierung sanktionierte Versklavung als eine der am meisten geschaffenen brutale Kriegsverbrechen.

Sie verbrachte die nächsten zwei Jahrzehnte damit zu kämpfen, um die Aufmerksamkeit auf das Problem zu lenken und Wiedergutmachung aus Japan zu erhalten. Dies war jedoch nur eine von vielen Ursachen, die Frau Lee, eine der führenden Aktivistinnen Südkoreas für Frauenrechte und Demokratie, aufgegriffen hat.

Sie half bei der Abschaffung des patriarchalischen Namenssystems in Südkorea und ermöglichte es den Menschen, zwei Nachnamen zu verwenden, um ihr Erbe beider Elternteile widerzuspiegeln. Sie half bei der Festlegung einer Quote, nach der die Hälfte der Kandidaten einer Partei für die Nationalversammlung Frauen sein müssen. Sie drängte auf gleiches Entgelt für gleiche Arbeit.

Frau Lee starb am 4. Oktober 2020 in einem Krankenhaus in Changwon im Südosten des Landes. Sie war 95 Jahre alt. Die Ursache war Sepsis, sagte ihr Neffe Lynn Rowe.

“In den dunklen Zeiten, als die Sterne heller waren, war sie eine der brillantesten”, sagte Präsident Moon Jae-in in einer Erklärung nach ihrem Tod. Er verlieh ihr posthum eine nationale Medaille, eine Ehre, die sie 1996 ablehnte, weil dieselbe Medaille an jemanden verliehen wurde, von dem sie glaubte, dass er ein Regierungsagent innerhalb der Frauenbewegung ist.

Neben ihrer Arbeit für Frauen war Frau Lee auch im Kampf für Demokratie aktiv, als Südkorea unter diktatorischer Herrschaft stand, und setzte sich energisch für die Wiedervereinigung der beiden Koreas ein.

Sie gehörte zu einer Gruppe von 30 Aktivistinnen, darunter Gloria Steinem und die Friedensnobelpreisträger Leymah Gbowee und Mairead Corrigan-Maguire, die internationale Aufmerksamkeit erhielten, weil sie 2015 eine seltene Reise durch die entmilitarisierte Zone zwischen Nord und Süd unternommen hatten, um die Abrüstung zu fördern Frieden zwischen den beiden Ländern, die sich technisch noch im Krieg befinden.

Frau Lee war emeritierte Professorin für Soziologie an der renommierten Ewha Womans University, wo sie Generationen junger Frauen inspirierte. Viele wurden führende Feministinnen und stiegen in Schlüsselpositionen in liberalen Regierungen auf. Frau Lee lehnte eine Reihe von Angeboten für den Eintritt in die Politik ab und bevorzugte ihre Rolle als Professorin und Aktivistin.

In ihren späteren Jahren half Frau Lee bei der Gründung der Miracle Library, einem nationalen Netzwerk von Bibliotheken für Kinder und Jugendliche in ländlichen Gebieten.

Lee Hyo-jae wurde am 4. November 1924 in Masan, einem Bezirk von Changwon in der Provinz Gyeongsang, während der japanischen Besetzung Koreas geboren. Ihr Vater, Lee Yak-shin, war ein presbyterianischer Pfarrer und Führer in der Kirche, und ihre Mutter, Lee Oak-kyung, gründete und leitete ein Waisenhaus.

Als sie eine junge Frau war, brachten ihre Eltern sie zu einer arrangierten Ehe nach Seoul, aber Frau Lee lief weg und glaubte, dass dies ihre Ambitionen beeinträchtigen würde, sagte Herr Rowe. Sie hat nie geheiratet.

Einige Jahre später traf ihr Vater Jobe Couch, einen amerikanischen Soldaten der US-Botschaft in Korea. Herr Couch, der verheiratet war, aber keine Kinder hatte, war beeindruckt von Frau Lees jüngerer Schwester Hyo-suk und bot an, sie mit in die USA zu nehmen, um eine College-Ausbildung zu erhalten. Die Schwester weigerte sich jedoch, auf Frau Lee zu verzichten, und brachte sie beide 1945 mit.

Es war nicht einfach. Herr Couch musste die Hilfe eines Kongressabgeordneten aus Alabama, Carl Elliott, in Anspruch nehmen, um Visa zu erhalten, und er musste sich bei der Universität von Alabama dafür einsetzen, dass die Schwestern Vollstipendien erhielten, obwohl sie kein Englisch sprachen.

Frau Lee erwarb einen Bachelor-Abschluss in Alabama und erwarb einen Master-Abschluss in Soziologie an der Columbia University, bevor sie 1957 nach Südkorea zurückkehrte.

Im folgenden Jahr gründete sie die Abteilung für Soziologie in Ewha. Sie begann 1977 mit dem Unterrichten des ersten Kurses der Schule für Frauenstudien, was zur Entwicklung von Südkoreas erstem Frauenstudienprogramm für Hochschulabsolventen führte.

“Sie war zu dieser Zeit die angesehenste Frauenführerin”, sagte Jung Byung-joon, ein Geschichtsprofessor an der Ewha, in einer E-Mail und wurde eine Verfechterin der Menschenrechte und der Demokratisierung. „Es war eine sehr herausfordernde und gefährliche Entscheidung für sie, sich der Anti-Regime-Bewegung anzuschließen. ”

Sie wurde 1980 wegen ihrer Opposition gegen das damals an der Macht befindliche Militärregime aus Ewha entlassen, 1986 jedoch wieder eingestellt, als das Land zur Demokratie zurückkehrte.

Frau Lee wird von ihrer Tochter Hee-kyung und ihrer Schwester, die jetzt von Hyo Suk Rowe stammt, sowie zwei weiteren Schwestern, Sung Suk Gaber und Unwha Shin, überlebt.

Sie war besonders begeistert von der Sache der „Trostfrauen“. Bis zu 200.000 Frauen aus Korea und anderen asiatischen Ländern wurden ab den 1930er Jahren als Sexsklavinnen für japanische Truppen eingezogen.

Nach Jahrzehnten der Ablehnung gab die japanische Regierung 1992 ihre Beteiligung zu. Südkorea und Japan haben 2015 eine Einigung erzielt, die eine Entschuldigung der japanischen Regierung und 8 US-Dollar beinhaltete. 3 Millionen für die Versorgung der überlebenden Frauen, die zu diesem Zeitpunkt rund 45 waren.

“Japans Verbrechen gegen die Frauen ist selbst in der brutalen Kriegsgeschichte der Menschheit beispiellos, weil diese Versklavung koreanischer Frauen systematisch als offizielle Politik der japanischen Regierung durchgeführt wurde”, sagte Frau Lee 1994 gegenüber der Los Angeles Times In Koreatown wurde eine Gedenkbibliothek eingeweiht. “Es ist ironisch, dass das erste Denkmal für die Frauen in Amerika sein sollte. ”

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