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Lindsey Grahams Long-Shot-Mission zur Aufklärung der Wahlergebnisse

Im Jahr 2016 lobte Senator Lindsey Graham aus South Carolina die Integrität des Wahlsystems des Landes und kritisierte die Behauptungen von Donald J. Trump, die Abstimmung sei „manipuliert“ worden. ”

“Wie die meisten Amerikaner habe ich Vertrauen in unsere Demokratie und unser Wahlsystem”, sagte Graham in einer Erklärung auf Twitter. „Wenn er verliert, liegt das nicht daran, dass das System„ manipuliert “ist, sondern daran, dass er als Kandidat versagt hat. ”

Was für einen Unterschied machen vier Jahre.

Herr Graham, der sich in dieser Zeit zu einem der loyalsten Verbündeten von Herrn Trump gewandelt hat, scheint nun entschlossen zu sein, das Wahlergebnis im Namen des Präsidenten umzukehren. Am Freitag rief er Brad Raffensperger an, den Außenminister von Georgia und Republikaner, und fragte sich, ob es möglich sei, das Wahlergebnis des Staates leicht zu ändern.

Was wäre, wenn Herr Graham laut Raffensperger bei der Aufforderung die Befugnis hätte, alle Mail-In-Stimmen aus Landkreisen mit einer hohen Rate fragwürdiger Unterschriften auf Stimmzetteln zu streichen?

In einem Interview mit der Washington Post sagte Herr Raffensperger, er sei fassungslos, dass Herr Graham anscheinend vorgeschlagen habe, einen Weg zu finden, legal abgegebene Stimmzettel zu werfen.

“Es sah sicher so aus, als wollte er diesen Weg gehen”, sagte Raffensperger über den Anruf von Graham, dem Vorsitzenden des mächtigen Justizausschusses des Senats.

Herr Graham scheint bestrebt zu sein, jeden Versuch zu unternehmen, eine zweite Amtszeit für Herrn Trump zu planen, trotz des klaren Sieges des gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr .. Der Senator hat vorgeschlagen, dass die diesjährige Abstimmung den letzten Atemzug der Republikanischen Partei darstellt, es sei denn, es wird etwas unternommen, um den aktuellen Stand der Wahloperationen umzukehren – dasselbe System, das er 2016 gelobt hat.

“Wenn die Republikaner das US-Wahlsystem nicht herausfordern und ändern, wird nie wieder ein republikanischer Präsident gewählt”, sagte Graham am Sonntag in den Fox News.

Der Anruf bei Herrn Raffensperger war einer aus einer Reihe von Folgen, in denen Herr Graham, der diesen Monat sein eigenes Wiederwahlangebot gewonnen hatte, versucht hat, das Ergebnis der Präsidentschaftswahlen in Zweifel zu ziehen, und forderte, dass Herr Trump das nicht einräumt Rennen um Herrn Biden trotz des entscheidenden Wahlsiegs des Demokraten – 306 zu 232 Wahlstimmen.

Rechtsexperten sagten, es sei zweifelhaft, dass die Handlungen von Herrn Graham, die offen für Interpretationen seien, zu Strafanzeigen führen könnten oder einen Verstoß gegen die Ethik des Senats darstellten. Dennoch schien es, dass Herr Graham eine ethische Linie überschritten hatte.

Noah Bookbinder, Exekutivdirektor von Citizens for Responsibility and Ethics in Washington, einer Überwachungsgruppe, bezeichnete Grahams Ouvertüren gegenüber Staatsbeamten als “zutiefst schockierend und antidemokratisch”. ”

“Dies war Senator Graham als parteipolitischer Unterstützer von Präsident Trump, der versuchte, Stimmen für ihn zu sammeln, aber seine Position dazu nutzte”, sagte Bookbinder. „Es scheint sowohl ungewöhnlich als auch zutiefst unangemessen. ”

Als langjähriger Verfechter der Rechte der Staaten hatte Herr Graham seine Stimme im Senat in eine Rolle eingebracht, die historisch an Staaten delegiert war – die Verwaltung von Wahlen.

Bei einem Auftritt in der vergangenen Woche in den Fox News behauptete Graham, das Stimmenzählsystem in Nevada habe die Unterschriften nicht überprüft, weil die Software ausgeschaltet war, ein Vorwurf, der widerlegt worden war.

In Clark County beispielsweise verarbeitet eine Signaturprüfmaschine etwa 30 Prozent der Briefwahlzettel, und der Rest wurde von Wahlhelfern von Hand geprüft, so Dan Kulin, ein Sprecher von Clark County, dem größten Bundesstaat.

Der Oberste Gerichtshof von Nevada hatte auch Vorwürfe republikanischer Anwälte zurückgewiesen, die eine Reihe von vagen Behauptungen einreichten, wonach Beobachter keinen ausreichenden Zugang hatten, um den Prozess der Stimmenzählung zu verfolgen.

Am Dienstag sagte das Büro von Herrn Graham, er habe Bedenken hinsichtlich der Stimmenzählung in Georgia sowie in Arizona und Nevada geäußert, „als Senator der Vereinigten Staaten, der sich Sorgen über die Integrität des Wahlprozesses auf nationaler Ebene macht, wenn es um die Abstimmung geht per Mail. ”

Herr Graham sagte am Dienstag, dass er nicht nur Herrn Raffensperger angerufen habe, sondern auch Gouverneur Doug Ducey aus Arizona, ebenfalls Republikaner, kontaktiert habe, um Wahlfragen zu besprechen. Mr. Graham sagte, er könne sich nicht erinnern, mit wem er in Nevada gesprochen habe.

Die Abstimmung war in allen drei Staaten knapp, fiel aber schließlich zugunsten von Herrn Biden aus. Und in allen drei Fällen haben die Republikaner, die die wiederholten falschen Behauptungen von Herrn Trump aufgegriffen haben, dass Wahlen “manipuliert” wurden, verschiedene Fragen zu Wahloperationen aufgeworfen, in einigen Fällen sogar noch bevor die Ergebnisse eintrafen.

In Georgia, wo Herr Biden jetzt mit rund 13.000 Stimmen an der Spitze steht, ordnete das Büro von Herrn Raffensperger eine ungewöhnliche landesweite Handzählung der mehr als 4,9 Millionen abgegebenen Stimmen an, die auf Anfrage der Trump-Kampagne abgegeben wurden. Die endgültigen Ergebnisse dieser Nachzählung werden am Mittwoch erwartet.

Georgien ist auch zu einem Schwerpunkt der nationalen Politik geworden. Zwei amtierende republikanische Senatoren stehen im Januar vor Stichwahlen, die über die Kontrolle über den Senat entscheiden werden.

Herr Graham seinerseits sagte, die Anschuldigungen, er habe versucht, sich in den Wahlprozess in Georgia einzumischen, seien “lächerlich”. ”

“Ich versuche herauszufinden, wie Sie die Unterschriften auf Briefwahlzetteln in diesen Staaten überprüfen können, die im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit stehen.” sagte er am Montag auf CNN. “Wenn Sie also einen Stimmzettel verschicken, müssen Sie eine Möglichkeit haben, um zu überprüfen, ob die Unterschrift auf dem Umschlag tatsächlich mit der Person übereinstimmt, die den Stimmzettel angefordert hat. Es scheint mir, dass Georgien einige Schutzmaßnahmen hat, die andere Staaten möglicherweise nicht haben, wenn Sie in das Portal gehen, um Ihren Stimmzettel zu erhalten. Aber ich dachte, es wäre ein gutes Gespräch. Ich bin überrascht zu hören, wie er es so charakterisiert. ”

Gabriel Sterling, ein Stellvertreter von Herrn Raffensperger, der an einem Teil des Anrufs mit Herrn Graham teilnahm, sagte CNN, dass das Gespräch eine Diskussion über Briefwahl beinhaltete und ob „wenn es einen Prozentsatz von Unterschriften gab, die es nicht waren Es gibt einen Punkt, den wir erreichen könnten – wir könnten sagen, jemand, der in einen Gerichtssaal ging, könnte sagen: „Nun, lasst uns all diese Stimmzettel werfen, weil wir keine Möglichkeit haben zu wissen, weil die Stimmzettel getrennt wurden. ’”

Der Vorschlag von Herrn Graham schien auf der Tatsache zu beruhen, dass es in der fortlaufenden Nachzählung unmöglich ist, die mit Briefwahl eingereichten Unterschriften erneut zu überprüfen.

Im Rahmen des georgischen Briefwahlverfahrens, das dem in vielen anderen Staaten verwendeten ähnlich ist, werden die Unterschriften auf Briefwahlumschlägen überprüft, wenn sie bei den Wahlbeamten eingehen. Dann werden die Stimmzettel und Umschläge getrennt, um die Privatsphäre des Wählers zu schützen.

Diese Umschläge werden zwei Jahre lang aufbewahrt, aber es gibt keine Möglichkeit, sie mit den darin enthaltenen Stimmzetteln erneut abzugleichen.

Ein Beamter des georgischen Außenministers sagte, dass Stimmzettel, die abgelehnt werden, weil die Unterschriften nicht übereinstimmen, im Allgemeinen weniger als zwei Zehntel Prozent der Gesamtstimmen ausmachen. Laut Gesetz werden die Wähler kontaktiert und über das Problem informiert, damit sie Maßnahmen zur Lösung des Problems ergreifen können.

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