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M. L. S. Entlassungen reduzierten den Stab der Liga um 20 Prozent

Die Major League Soccer reduzierte ihre Belegschaft am Donnerstag durch eine Kombination aus Entlassungen und der Beseitigung offener Positionen um etwa 20 Prozent. Dies ist ein weiteres Zeichen für die strafenden finanziellen Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf den Profisport.

Bei den meisten Mitarbeitern der Liga, außer denen in Einstiegsberufen, wurden die Gehälter im April gesenkt. Laut einem Mitarbeiter der Liga, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht berechtigt war, vertrauliche interne Informationen weiterzugeben, werden diese Kürzungen für die verbleibenden rund 270 Personen fortgesetzt. Die meisten Abteilungen waren betroffen, und die Entlassungen umfassten nach Angaben des Mitarbeiters eine Reihe hochrangiger Führungskräfte.

Die N. B. A. hat im Juni rund 100 Mitarbeiter entlassen, und die N. F. L. hat die Gehälter gekürzt und einige Mitarbeiter beurlaubt. Einige einzelne M. L. S.-Teams haben bereits eigene Lohnkürzungen, Urlaubstage und Entlassungen eingeführt, ebenso wie eine Reihe von Teams in anderen Sportarten.

M. L. S. wurde wie alle Sportligen vom Coronavirus schwer getroffen. Die reguläre Saison hatte gerade im März begonnen, als nur zwei Wochen der Spiele abgeschlossen waren, als die Saison verschoben wurde. M. L. S. absolvierte schließlich im Sommer ein einmonatiges Turnier in Orlando und absolvierte dann in bestimmten Heimatmärkten eine verkürzte dreimonatige reguläre Saison. Die kombinierten Effekte von abgesagten Spielen, leeren Stadien und erheblichen Kosten für die Tests, die es ihm ermöglichten, wieder auf das Feld zurückzukehren, haben jedoch weiter zugenommen.

Während einige Teams eine reduzierte Anzahl von Fans haben durften, wo es die örtlichen Gesundheitsvorschriften erlaubten, waren es viele nicht, und die Gesamtzahl der Besucher verblasste im Vergleich zu den letzten Jahren. Im Jahr 2019 waren insgesamt 8,7 Millionen Besucher in der regulären Saison von M. L. S. anwesend. In diesem Jahr gingen die Besucherzahlen um mehr als 90 Prozent zurück. Bei einer Telefonkonferenz mit Reportern im Juni prognostizierte Kommissar Don Garber, dass die Liga aufgrund des Coronavirus Einnahmen in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar verlieren könnte.

Nicht entlassene Mitarbeiter der Liga wurden in einer Mitarbeiterversammlung am Donnerstag, einen Tag vor Eröffnung der Playoffs, über den Stellenabbau informiert. Die Saison endet mit dem M. L. S. Cup am 12. Dezember.

Der Philadelphia Inquirer berichtete zuerst über die Entlassungen.

Trotz des schnellen Wachstums unter Garber – in der nächsten Saison wird M. L. S. eine 27. Mannschaft haben, Austin FC – ist M. L. S. immer noch viel stärker auf die Einnahmen am Spieltag und insbesondere auf die Live-Teilnahme angewiesen als andere professionelle Ligen. M. L. S. erhält jährlich etwa 90 Millionen US-Dollar für seinen nationalen Fernsehvertrag, und die größten lokalen Fernsehverträge der Liga überschreiten nicht die einstelligen Millionen pro Jahr.

Zum Vergleich: Während die N. B. A. während der Saison 2019-20 keine Fans anwesend hatte und ihre Umsatzprognosen um 1 USD verfehlte. 5 Milliarden, die Liga erhält 2 Dollar. 66 Milliarden jährlich für seine nationalen Fernsehrechte. Einzelne N. B. A.-Teams konnten auch den finanziellen Schlag der Pandemie aufgrund lokaler Fernsehvereinbarungen im Wert von zehn oder Hunderten von Millionen pro Jahr mildern.

Die Einnahmenprobleme der Major League Soccer werden wahrscheinlich nicht auf dieses Jahr beschränkt sein. Derzeit plant die Liga, dass die Saison 2021 Anfang März beginnt und dass die Teams auf ihren regulären Heimatmärkten spielen. Angesichts des Verlaufs des Coronavirus ist es unwahrscheinlich, dass die Liga in nur dreieinhalb Monaten in allen Märkten volle Stadien aufnehmen kann.

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