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Mangroven-Rezension: Der Radikalismus eines Restaurants

Die Eröffnungssequenz von Steve McQueens „Mangrove“ folgt Frank Crichlow (Shaun Parkes) aus einem Spielzimmer im Keller und entlang einiger Häuserblocks des West-Londoner Viertels Notting Hill zum Restaurant, das dem Film seinen Namen gibt. (Er ist der Besitzer.) Es ist 1968 und die Straßen sind voller Graffiti, die Einwanderer angreifen und den rassistischen Politiker Enoch Powell loben. Diese düsteren Vorzeichen werden durch das pulsierende Straßenleben und die lebhaften Klänge von „Try Me“ von Bob Marley und den Wailers auf dem Soundtrack ausgeglichen.

Dies ist jedoch nicht nur ein weiterer oberflächlicher Rückblick auf die 60er Jahre, bei dem Popmusik und politische Unruhen zu einer dünnen Brühe aus Nostalgie verschmelzen. Ein kurzes Voice-Over signalisiert eine ernstere Absicht, eine Herangehensweise an die Geschichte, die eher argumentativ als antiquarisch ist. Man erzählt uns von der Existenz „neuer Arten von Menschen“, in denen „alle traditionellen Tugenden der englischen Nation zu finden sind, nicht im Verfall wie in der offiziellen Gesellschaft, sondern in voller Blüte, weil diese Männer Perspektive haben. Frank, ein Kleinunternehmer in einer Nation von Ladenbesitzern, ist einer dieser neuen Leute, obwohl er es vielleicht noch nicht weiß.

Das Zitat stammt von dem in Trinidad geborenen Historiker, Sozialkritiker und marxistischen Denker C. L. R. James, der kurz in „Mangrove“ auftauchen wird, gespielt von Derek Griffiths als eine Art theoretische Schutzgottheit. Die Stimme, die wir beim Lesen seiner Worte hören, gehört Malachi Kirby, dem Schauspieler, der Darcus Howe spielt, der zusammen mit Frank Crichlow und sieben anderen schwarzen Londonern nach einer Demonstration gegen Belästigung durch die Polizei des Aufruhrs beschuldigt wird.

Diese Kampagne gegen die Mangrove – eine unerbittliche Reihe von Überfällen und Verhaftungen unter der Führung von Constable Pulley (Sam Spruell) – nimmt die erste Hälfte des Films ein, wonach die Aktion in einen Gerichtssaal in Old Bailey verlegt wird, wo die neun vor Gericht stehen . “Mangrove”, das in einer wahren Begebenheit verwurzelt ist, ist das erste von fünf Features, die McQueen in den 60er, 70er und 80er Jahren über das schwarze Leben in Großbritannien gemacht hat. Die Sammlung mit dem Namen „Small Axe“ (auch der Name eines Bob Marley-Songs) ist eher eine Anthologie als eine Serie. Die Kapitel sind durch das Interesse des Regisseurs am Zusammenspiel der Freuden und Frustrationen des Alltags und der größeren Kämpfe um Rasse, Klasse und Staatsmacht im postimperialen Großbritannien verbunden.

Für Frank ist die Mangrove ein Geschäftsunternehmen und ein geselliger Treffpunkt für Migranten aus der Karibik und ihre Nachbarn. Für Pulley ist das Restaurant ein Affront gegen das weiße Englisch, und Frank ist ein schwarzer Mann, der gewaltsam an seinen Platz zurückgeschubst werden muss. Unter dem Vorwand, nach Drogen zu suchen – oder überhaupt nicht -, stürmten der Polizist und seine Bobbys zu jeder Zeit durch die Tür, zerschmetterten das Geschirr und forderten sogar Änderungen an der Speisekarte. „Wir servieren nur scharfe Küche“, betont Frank.

Das Thema „Mangrove“ ist weniger britischer Rassismus – der als unerträgliche, aber unvermeidbare Tatsache des Lebens behandelt wird – als vielmehr die Entwicklung der antirassistischen Politik. Darcus und seine Frau Barbara Beese (Rochenda Sandall) und Altheia Jones-LeCointe (Letitia Wright), eine furchtlose Organisatorin der Black Panther-Bewegung, sind Intellektuelle und Aktivisten, die eine Analyse von Franks Zwangslage und eine Antwort darauf vorlegen. Sie sind beredte und leidenschaftliche Anwälte vor und außerhalb des Gerichts, aber McQueen und Alastair Siddons, sein Co-Drehbuchautor, folgen James ‘Einsicht, Frank als die zentrale Figur im Drama zu sehen. Er ist nicht nur ein Gastronomen, sondern auch etwas widerstrebend ein Staatsbürger, dessen Autorität in der Erfahrung der Gemeinschaft verwurzelt ist.

Als Howe 2017 starb, beschrieb der Nachruf des Guardian die Mangrove als „ein kleines Stück dekolonisiertes Gebiet in Notting Hill. „Die Szenen in und um das Haus erwecken diese Idee zum Leben, während die Kamera zwischen den Kunden und Mitarbeitern zirkuliert und Momente der Intimität und Leichtigkeit einfängt, während der Soundtrack mit Musik und Gesprächen pulsiert.

Nicht alles ist so glatt und harmonisch. Die Gerichtsszenen sind angemessen theatralisch (mit ein bisschen schlauem Diebstahl von Szenen von Alex Jennings als vorsitzendem Richter), aber zu viele andere verwandeln sich in Reden oder schreiende Streichhölzer. McQueens realistische Impulse werden manchmal durch Didaktik vereitelt.

Aber eine Geschichtsstunde muss kein Vortrag sein, und im besten Fall vermittelt „Mangrove“ mit seinen klaren und schmerzhaften Auswirkungen auf die Gegenwart das Gefühl einer Welt in Bewegung als die Möglichkeit von etwas Neuem entsteht.

Mangrove
Nicht bewertet. Laufzeit: 2 Stunden 4 Minuten. Bei Amazon ansehen.

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