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Margaret Guilfoyle, bahnbrechende australische Gesetzgeberin, stirbt im Alter von 94 Jahren

Margaret Guilfoyle, eine australische Senatorin und Kabinettsministerin, die mehrere Barrieren für Frauen in der Politik durchbrochen hat, starb am 11. November. Sie war 94 Jahre alt.

Ihr Tod wurde am Donnerstag von der Liberalen Partei angekündigt.

“Dame Margaret öffnete Türen für australische Frauen, die nie wieder geschlossen werden”, sagte Scott Morrison, Australiens liberaler Premierminister, in einer Erklärung. „Dies ist ihr großes Erbe. ”

Als Mitglied des Kabinetts von Premierminister Malcolm Fraser von 1975 bis 1983 war Frau Guilfoyle die erste Frau, die eine australische Regierungsabteilung leitete, und die erste weibliche Finanzministerin. Sie war auch die siebte Frau im australischen Senat, wo sie 16 Jahre lang Mitglied der Liberalen Partei war, Australiens wichtigster konservativer Partei.

Frau Guilfoyle war die ranghöchste Frau in der australischen Regierung, bis Julia Gillard 2010 Premierministerin wurde. Obwohl sie die Interessen von Frauen in ihrer Arbeit schützte und Frauen in der Politik fördern wollte, identifizierte sich Frau Guilfoyle nicht als konventionelle Feministin und sagte, sie wolle „Tokenismus“ vermeiden. ”

Diese Idee ging in den australischen Nachrichtenmedien verloren, in denen Frau Guilfoyle „eine Mutter mit politischen Ambitionen“ und „eine Hausfrau mit einem großen Mitspracherecht bei den Preisen“ genannt wurde. Sie zog häufige Vergleiche mit Margaret Thatcher, der ehemaligen britischen Premierministerin, die Frau Guilfoyle für ungenau hielt.

Frau Guilfoyles Fähigkeiten, Intellekt und gute Laune überzeugten sogar ihre politischen Gegner auf der linken Seite. Susan Ryan, eine Ministerin für Frauen in den 1980er Jahren, sagte Anfang dieses Jahres, dass Frau Guilfoyle „fähig und mitfühlend sei, ein leuchtendes Beispiel für uns alle, auch auf der Labour-Seite. ”(Frau Ryan starb im September.)

Laut ihrer Biografin Margaret FitzHerbert wurde Frau Guilfoyle 1980 von der Journalistin Michelle Grattan als „hoch angesehen, aber nicht charismatisch, von ihren Kollegen eher respektiert als bei ihnen beliebt, als entschlossene Persönlichkeit beschrieben, die, wenn sie einen Kampf führt, kann politisch tödlich sein. ”

Margaret Georgina Constance McCartney wurde am 15. Mai 1926 in Belfast, Nordirland, als zweites von drei Kindern geboren. Ihr Vater, William McCartney, war Beamter, und ihre Mutter, Elizabeth Jane (Ellis) McCartney, war eine ehemalige Lehrerin. 1928 zogen sie mit der Familie nach Melbourne, Australien. Nachdem Herr McCartney starb, als Frau Guilfoyle 10 Jahre alt war, zog ihre Mutter sie und ihre Geschwister als Alleinerziehende auf. Als ich aufwuchs, „war mir bewusst, dass eine Frau jederzeit zur Unabhängigkeit fähig sein muss“, sagte Frau Guilfoyle in einer Rede von 1992.

Laut ihrer Senatsbiographie besuchte Frau Guilfoyle die Fairfield State School und das Westgarth Central Business College in Melbourne. Mit 15 Jahren arbeitete sie hauptberuflich als Sekretärin, während sie nachts am Taylors Institute of Advanced Studies und am Royal Melbourne Institute of Technology studierte und qualifizierte Buchhalterin wurde.

1947 wurde Frau Guilfoyle als Hauptbuchhalterin einer Exportfirma eingestellt. Sie sagte, ihre berufliche Qualifikation habe ihr einen Vorteil gegenüber Männern verschafft, die nach ihrer Rückkehr vom Militärdienst im Zweiten Weltkrieg aufholen wollten. Dies sei eine Umkehrung der Herausforderung, vor der Frauen häufig stehen, wenn sie sich Zeit für ihre Karriere nehmen.

“Ich kann nicht behaupten, dass ich dabei große Schwierigkeiten überwunden habe”, sagte Frau Guilfoyle. „Das Timing und die Umstände passten zu meinen Bestrebungen. ”

1952 heiratete sie Stanley Martin Leslie Guilfoyle, einen Buchhalter, mit dem sie zwei Töchter und einen Sohn hatte. Sie beschloss, privat zu praktizieren, um mehr Zeit mit ihrer Familie zu verbringen, die sie alle zusammen mit vier Enkelkindern, ihrem Schwiegersohn und ihrer Schwiegertochter überlebt.

1967 wurde Frau Guilfoyle Vorsitzende der Frauenabteilung der Liberalen Partei. Als 1970 eine Stelle im Senat frei wurde, wurde sie ermutigt, diese weiter zu verfolgen.

“Ich hatte keine andere Gelegenheit in Betracht gezogen, in die Politik einzutreten”, sagte sie. “Ich bin nicht der Typ, der nach Möglichkeiten sucht, und wenn es mir nicht präsentiert worden wäre, weiß ich nicht, dass ich es erneut versucht hätte. ”

Frau Guilfoyle schlug ungefähr 20 andere Kandidaten aus, die für das Ticket interviewt wurden, und schoss zurück, als eine Delegierte fragte, wer sich während ihrer Arbeit um ihre Kinder kümmern würde.

Sie begann ihre Amtszeit im Senat im Juli 1971 im Alter von 45 Jahren, eine von nur zwei Frauen im Parlament. Frau Guilfoyle legte Wert darauf, Ausschüssen beizutreten, die sich eher auf Finanzen als auf Familienfragen konzentrierten. Als die Senatoren jedoch über ein Gesetz diskutierten, das Regierungsangestellten bezahlten Mutterschaftsurlaub vorsieht, argumentierte sie, dass der Mutterschaftsurlaub auf alle Frauen ausgedehnt werden sollte.

Als Herr Fraser, Vorsitzender der Liberalen Partei, im November 1975 zum Ministerpräsidenten ernannt wurde, wurde Frau Guilfoyle Bildungsministerin. Im folgenden Monat, nach dem durchschlagenden Sieg von Herrn Fraser bei den allgemeinen Wahlen, wurde sie zur Ministerin für soziale Sicherheit ernannt, was sie zur ersten weiblichen Kabinettsministerin machte, die ein Portfolio besaß. (Australiens erstes weibliches Kabinettsmitglied, Enid Lyons, wurde 1949 zur Ministerin ohne Geschäftsbereich ernannt.)

Als Sozialversicherungsministerin widersetzte sich Frau Guilfoyle dem Druck, die Leistungen zu kürzen – 83 Prozent der Zahlungen gingen an Frauen, sagte sie – und machte das Kindergeld zu einer Barzahlung anstelle einer Steuervergünstigung. Sie war auch für Fragen der Kinderbetreuung zuständig und “leitete eine bedeutende Ausweitung der staatlichen Unterstützung für Vorschule, Kinderbetreuung und Betreuung nach der Schule”, sagte Morrison.

Bei der Wiederwahl von Herrn Fraser im Jahr 1980 wurde Frau Guilfoyle zur Finanzministerin ernannt, was sie als „vielleicht den interessantesten Teil meiner gesamten parlamentarischen Karriere“ bezeichnete. Sie spielte eine einflussreiche Rolle in mehreren Bundeshaushalten.

Als die Fraser-Regierung 1983 abgewählt wurde, blieb Frau Guilfoyle im Senat, wo sie ein umstrittenes Gesetz gegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts unterstützte, das im folgenden Jahr verabschiedet wurde.

Nachdem sie sich 1987 von ihrem Sitz zurückgezogen hatte, absolvierte Frau Guilfoyle ein Jurastudium an der Australian National University. Sie übernahm auch weiterhin öffentliche Funktionen, unter anderem als Mitglied der Nationalen Untersuchung zu den Menschenrechten von Menschen mit psychischen Erkrankungen von 1990 bis 1993 und von 1995 bis 2001 Vorsitzende des Judicial Remuneration Tribunal. Von 1993 bis 1995 war sie Vorstandsmitglied Präsident des Royal Melbourne Hospital. Sie war auch Vorstandsmitglied der australischen Kinderfernsehstiftung, der Victorian State Opera, des Mental Health Research Institute und der Infertility Treatment Authority.

Obwohl Frau Guilfoyle sich Mühe gab, nicht durch ihr Geschlecht definiert zu werden, arbeitete sie auch daran, den Weg für andere zu ebnen. 1993 wurde sie zur Vorsitzenden des Liberalen Frauenforums ernannt, das gegründet worden war, um mehr Frauen aus der Partei zu ermutigen, sich für das Parlament zu bewerben. 2001 war sie Co-Vorsitzende einer Initiative zur Erhöhung der Zahl der Frauen, die für australische Ehrungen und Auszeichnungen nominiert wurden.

Im Jahr 2005 erhielt Frau Guilfoyle selbst eine dieser Auszeichnungen und wurde zur Begleiterin des australischen Ordens ernannt, „für bedeutende Beiträge zum öffentlichen Leben. Sie war 1980 auch zur Dame Commander des Ordens des britischen Empire ernannt worden.

In ihrer Rede von 1992 sagte Frau Guilfoyle, dass sie als Senatorin oft gefragt wurde, ob ich die erste Frau sei, die dies oder das tut. ”

“Ich habe immer gesagt, dass ich das nicht wichtig finde”, sagte sie. „Wichtig war, dass ich nicht der letzte bin. ”

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