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Marokko startet Militäroperation in der Pufferzone der Westsahara

KAIRO – Marokko hat eine Militäroperation in einem von den Vereinten Nationen kontrollierten Pufferstreifen in der Westsahara gestartet, die die Spannungen im umkämpften Gebiet eskaliert und einen fragilen Waffenstillstand bedroht, der seit fast drei Jahrzehnten in der Region besteht.

Die Behörden in Marokko teilten am Freitag mit, dass ihre Streitkräfte nach wochenlangen „Provokationen“ von Mitgliedern der Polisario-Front, einer Unabhängigkeitsbewegung, in den Pufferstreifen in der Guerguerat-Zone gezogen seien.

Die Spannungen in der Region gehen auf das Jahr 1975 zurück, als Marokko die Wüste annektierte, ein ehemaliges spanisches Protektorat, das ebenfalls kurzzeitig von Mauretanien besetzt war. Die Polisario kämpfte jahrelang in einem bewaffneten Widerstand für die Unabhängigkeit von Marokko, der bis 1991 andauerte, als die Vereinten Nationen einen Waffenstillstand zwischen den beiden Parteien aushandelten.

Seit dem 21. Oktober hat die Polisario-Front den Waren- und Personenverkehr entlang der Schlüsselstraße zwischen Marokko und Mauretanien blockiert, teilte das Außenministerium in einer Erklärung mit. Das Ministerium beschuldigte die Gruppe, “Banditentaten” durchgeführt und die in der Region operierenden Friedenstruppen der Vereinigten Staaten “belästigt” zu haben.

Die Straße liegt an der Kreuzung des von Marokko kontrollierten Teils des umstrittenen Gebiets und schneidet über den Pufferstreifen in Richtung der Grenzen zwischen Westsahara und Mauretanien. Die Polisario-Front betrachtet die Straße als illegal, da sie angeblich gegen den Waffenstillstand von 1991 gebaut wurde.

Marokkanische Sicherheitskräfte gaben bekannt, dass sie am Donnerstagabend eine „Sicherheitskette“ eingerichtet hatten, um den Waren- und Personenfluss durch die Pufferzone zu sichern, und sagten bis Freitag, dass die Truppen die Überfahrt vollständig gesichert hätten. Die Behörden gaben nicht an, wie viele Truppen beteiligt waren oder ob sie ein weiteres Ziel hatten.

Beamte der Polisario-Front beschuldigten am Freitag die marokkanischen Sicherheitskräfte, auf Zivilisten geschossen zu haben, von denen sie sagten, sie hätten “friedlich demonstriert”, was ihrer Meinung nach die Plünderung von Ressourcen durch Marokko und das Schweigen der Vereinten Nationen zu Menschenrechtsverletzungen betrifft. Ein Beamter sagte, es gebe keine unmittelbaren Berichte über Todesfälle oder Verletzungen.

Die Polisario bestätigten in einer Erklärung am Freitag, dass sie marokkanische Ziele angriffen, jedoch keine Todesfälle oder Verletzungen meldeten. Sie sagten auch, sie könnten Demonstranten ohne Schaden evakuieren.

Brahim Ghali, der Generalsekretär der Polisario-Front, sagte, die marokkanische Operation sei ein “Akt der Aggression und eine offensichtliche Verletzung des Waffenstillstands”, der 1991 stattfand.

Mit dem Start der Operation hat Marokko “alle Chancen auf eine friedliche und dauerhafte Lösung der Entkolonialisierungsfrage der Westsahara untergraben”, sagte Ghali in einem Brief an den Generalsekretär der Vereinten Nationen, António Guterres.

Ein Sprecher von Herrn Guterres sagte, er habe “mehrere Initiativen” ergriffen, um die Situation zu deeskalieren, und werde “sein Möglichstes tun, um den Zusammenbruch des Waffenstillstands zu vermeiden.” ”

Als der Waffenstillstand vor drei Jahrzehnten erklärt wurde, richtete der Sicherheitsrat der Vereinigten Staaten eine Mission ein, um den Waffenstillstand zu überwachen und ein Referendum zu planen, bei dem die indigenen Völker des Territoriums, die als Saharauis bekannt sind, zwischen Unabhängigkeit oder Integration mit Marokko wählen würden.

Dieses Referendum ist noch nicht abgeschlossen. Tausende vertriebene Saharauis leben weiterhin in Flüchtlingslagern in der Nähe der algerischen Stadt Tindouf.

Die Vereinten Nationen berichteten Ende Oktober, dass der Verkehr in Guerguerat blockiert worden sei, und forderten alle Parteien auf, „Zurückhaltung zu üben und alle notwendigen Schritte zu unternehmen, um Spannungen abzubauen. Der Sicherheitsrat verlängerte auch das Mandat der Friedenssicherung bis mindestens Oktober 2021.

Die Verhandlungen zwischen beiden Seiten sind ins Stocken geraten, seit der frühere deutsche Präsident Horst Köhler im vergangenen Jahr aus gesundheitlichen Gründen als Gesandter der Vereinigten Staaten für die Westsahara zurückgetreten ist.

Marokko sagte am Freitag, es habe die Vereinten Nationen und die Nachbarländer über ihre militärischen Pläne informiert. In einer Erklärung hatte das marokkanische Außenministerium „keine andere Wahl, als seine Verantwortung zu übernehmen, um der Sackgasse ein Ende zu setzen. ”

Cyril Ramaphosa, Südafrikas Präsident und derzeitiger Vorsitzender der Afrikanischen Union, forderte am Donnerstag Beamte in Marokko und der Westsahara auf, die Spannungen abzubauen und an den Verhandlungstisch zurückzukehren.

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