Martina Navratilova hat viel zu sagen

Martina Navratilova hat viel zu sagen

Martina Navratilova hat viel zu sagen

FORT LAUDERDALE, Florida — Martina Navratilova saß diesen Frühling in einem Hafenrestaurant in Florida ihre fünf Hunde hatten angenagt. Es ist …


FORT LAUDERDALE, Florida — Martina Navratilova saß diesen Frühling in einem Hafenrestaurant in Florida ihre fünf Hunde hatten angenagt. Es ist ihr Lieblingshut. . .
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FORT LAUDERDALE, Florida — Martina Navratilova saß diesen Frühling in einem Dockside-Restaurant in Florida, trug abgenutzte Jeans, ein Denim-Button-Down-Hemd, das locker an ihrer Taille hing, und eine 1619-Mütze, die einer ihrer fünf Hunde hatte nagte an. Es ist heutzutage ihr Lieblingshut.

Sportliches Tape umwickelt Daumen und Zeigefinger, nicht um einen Tennisschläger zu puffern, sondern um eine Hauterkrankung abzudecken, die zu Verfärbungen führt. Sie hat eine Weile nicht gespielt – die Pandemie, schmerzende Gelenke, die üblichen Ausreden.

Eine Frau etwa im Alter von Navratilova, die 64 Jahre alt ist, sagte auf dem Weg aus dem Restaurant ein sternenklares „Hallo“. Aber eine junge Kellnerin hatte keine Ahnung, dass sie jemandem, der vor vier Jahrzehnten daran gearbeitet hatte, das Modell für den modernen, sozialbewussten Sportler zu werden, eine Thunfischsalatplatte mit Spargel serviert hatte.

Während der Blütezeit von Navratilova in den 1980er Jahren hatte die Welt nicht viel Appetit auf eine ausgesprochene, offen schwule Frau, deren romantische Partner am Spielfeld saßen, während sie ihren Sport wie keine andere dominierte – sie gewann 18 Grand-Slam-Einzeltitel und insgesamt 59. das letzte kam 2006, als sie 49 Jahre alt war.

Navratilova gewann 2006 mit Bob Bryan im Alter von fast 50 Jahren den US Open Mixed-Doppeltitel.Kredit. . .Jamie Squire/Getty Images

Heutzutage kann dich diese Kombination aus Erfolg und Furchtlosigkeit zu einer Ikone machen. Erleben Sie die Empathie in den letzten Tagen für Naomi Osaka, die vierfache Grand-Slam-Turniersiegerin, die sich aus Sorge um ihre psychische Gesundheit von den French Open zurückzog, nachdem die Turnierorganisatoren gedroht hatten, sie zu disqualifizieren, wenn sie nicht bei Pressekonferenzen erschien.

Navratilova – eine begeisterte Unterstützerin von Osaka und eine lautstarke Verfechterin von Ursachen wie Klimawandel und Tierschutz – wurde möglicherweise einfach zu früh geboren. Nachdem sie den Weg für die moderne Sportlerin geebnet hat, hat Navratilova immer noch viel zu sagen, und die Welt scheint jetzt eher bereit zu sein, zuzuhören, obwohl nicht alle ihr zustimmen.

Sie sah sich vehementen Gegenreaktionen von L.G.B.T.Q.-Befürwortern ausgesetzt, als sie sich in der Sunday Times of London für die Unterstützung von Regeln für Transgender-Athleten im Wettbewerb gegen andere Frauen einsetzte, und wurde aus dem Beirat von Athlete Ally, einer Gruppe, die sich auf die Unterstützung von L.G.B.T.Q.-Athleten konzentrierte, gestrichen. Und trotzdem wünscht sich Navratilova, dass Twitter und Instagram in ihrer Spielzeit schon da waren, die Konsequenzen seien verdammt.

Als Kind in Prag las Navratilova jeden Tag Zeitung. Sie studierte den Atlas und stellte sich vor, wohin das Leben sie führen könnte. Sie glaubt jetzt, dass ihr lautes Leben sie zur besten Spielerin der Welt gemacht hat. Der Austritt aus der Tschechoslowakei mit 18 habe ihre Seele gerettet, sagte sie, und das Leben als offen schwule Superstar-Athletin habe sie befreit.

An Gedanken und Meinungen, die normalerweise in den sozialen Medien geäußert werden, mangelt es ihr nicht, auch wenn sie am nächsten Tag Expertenanalysen von den French Open auf The Tennis Channel liefert.

Navratilova sprach mit Sportsprecher Ted Robinson, als sie ein Match bei den French Open anrief.Kredit. . .Pete Kiehart für die New York Times

„Ich habe hinter dem Eisernen Vorhang gelebt“, sagte sie, ihre Augen immer noch in der Lage, den grellen Blick zu fassen, der Gegner auf dem Platz erschreckte. „Glaubst du wirklich, du wirst mir sagen können, dass ich den Mund halten soll?“

Was auch immer in der politischen und sozialen Kultur herrscht, Navratilova will ein Stück Action. Sie wirft Twitter-Granaten von links und kümmert sich wenig um Kollateralschäden und manchmal selbst zugefügte Schäden. Das gab es letzten Monat in der Republikanischen Partei. Lass sie nicht mit Verschwörungstheorien für Impfstoffe anfangen. Und sie konnte nicht widerstehen, die Liz Cheney-Frage zu belasten.

Verändern sich Menschen im Laufe der Zeit oder werden sie sich selbst ähnlicher? Navratilova – die mit ihrer Frau, dem russischen Model Julia Lemigova, ihren beiden Töchtern, fünf belgischen Malinois-Hunden, Schildkröten und einer Katze in Miami lebt – hat sich sicherlich nicht so sehr verändert wie die Welt.

Navratilova und ihre Frau Julia Lemigova unterhielten sich 2019 in der königlichen Loge in Wimbledon mit der Britin Catherine, Herzogin von Cambridge, und Meghan, Herzogin von Sussex.Kredit. . .Pool-Foto von Ben Curtis

Als neu angekommene Immigrantin wurde Navratilova 1975 von der New York Times als „wandelnde Delegierte für auffälligen Konsum“ bezeichnet. Der Artikel führte aus:

Sie wurde als Nörgler und Heulsuse (nicht weniger von Nora Ephron) und eine Gefahr für ihren Sport bezeichnet, weil sie so viel besser war als alle anderen.

Nachdem Navratilova die Regierung ihrer Wahlheimat kritisiert hatte, schlug Connie Chung in einem CNN-Interview vor, in die Tschechoslowakei zurückzukehren.

“Sie war immer eigensinnig und immer prinzipientreu”, sagte Pam Shriver, Navratilovas enge Freundin und langjährige Doppelpartnerin. „Es wäre so toll für sie und ihre Fans gewesen, ihre Stimme nicht gefiltert zu haben. ”

Mary Carillo, die ehemalige Spielerin und Tenniskommentatorin, erinnert sich, dass sie als Teenager im West Side Tennis Club in Forest Hills neben Navratilova in der Umkleidekabine war und modellierte Arme bemerkte, „mit erhöhten Venen und sehnigen Muskeln, die sie kaum zusammenhielten. ”

“Sie war klug und schnell, lustig und emotional, mit einem Spiel, das so stark und durchsetzungsfähig war, dass es schien, als ob die Fans automatisch das Bedürfnis verspürten, der Frau im ganzen Netz zuzujubeln”, sagte Carillo. „Als wäre Martinas Spiel nicht … was? Feminin? Messe? Das hat mich wahnsinnig gemacht. ”

Die Evolution

Nennen Sie die Qualitäten, die es einem Profisportler ermöglichen, das Spiel zu überwinden. Autorität öffentlich herausfordern? Ein offen schwuler Superstar sein? Die Art und Weise, wie Menschen für ihren Sport spielen und trainieren, verändern? Navratilova hat jedes Kästchen angekreuzt.

Sie war im Sommer 1975 eine Wimbledon-Viertelfinalistin, als die kommunistische Regierung ihres Landes entschied, ob sie später in diesem Jahr an den United States Open in New York teilnehmen sollte. Sie hasste es, ihre Meinung zu sagen oder jemandem von ihrer sexuellen Anziehungskraft zu Frauen zu erzählen.

Navratilova während der US Open 1975.Kredit. . .Fokus auf Sport, via Getty Images

Als sie die Erlaubnis erhielt, zum Turnier zu gehen, sagte sie ihrem Vater, der auch ihr Trainer war, dass sie nicht zurückkehren würde. Sie hat es ihrer Mutter nicht erzählt.

Nach einer Halbfinalniederlage gegen Chris Evert ging sie zu einer Einwanderungsbehörde in Manhattan, um Asyl zu beantragen. Drei Stunden später war sie frei. Als sie am nächsten Morgen im Roosevelt Hotel aufwachte, war die Geschichte ihres Abfalls in der Washington Post.

Navratilova hielt ihre Sexualität noch sechs Jahre lang geheim, weil sie dadurch möglicherweise davon abgehalten wurde, US-Bürgerin zu werden. Nachdem sie eingebürgert wurde, hat ein Sportreporter sie nach einem Ausstellungsspiel in Monte Carlo aufgespürt und ihr gesagt, dass er vorhabe, über ein inoffizielles Gespräch zu schreiben, das sie über sie als Lesbe geführt hätten.

Sie forderte ihn auf, es nicht zu tun. Sie sagte, ihr sei gesagt worden, es wäre schlecht für das Frauentennis. Die Tour verwaltete kürzlich eine Kontroverse mit Billie Jean King, die von einer ehemaligen Freundin wegen Palimy verklagt worden war. King bestritt die Affäre zunächst, gab sie dann während einer Pressekonferenz mit ihrem Ehemann an ihrer Seite zu.

Die Reporterin lehnte Navratilovas Bitte ab, und nach Jahren des Schweigens wurde sie aus dem Schrank geschoben. Von diesem Moment an erschien Navratilova jedoch mit Freundinnen und ging ihrem Leben nach, wie sie es sich immer gewünscht hatte.

„Ich musste mir keine Sorgen mehr machen“, sagt sie. „Ich musste mich nicht zensieren. ”

Navratilova begrüßte Judy Nelson, ihre Freundin seit mehreren Jahren, als sie 1988 in Wimbledon das Gericht betrat.Kredit. . .Profisport/Popperfoto, via Getty Images

Im September verlor Navratilova im Finale der U. S. Open einen Tiebreaker im dritten Satz gegen Tracy Austin und weinte während der Preisverleihung. Die Menge brüllte an diesem Tag für Navratilova, aber selten danach, selbst als sie die nächsten drei Grand-Slam-Einzeltitel gewann und danach noch 13 weitere. Auf dem Weg dorthin veränderte Navratilova im Wesentlichen nicht nur die Art und Weise, wie die Leute das Spiel spielten, sondern auch die Art und Weise, wie Tennisspieler – Männer und Frauen – ihren Geschäften nachgingen.

Glauben Sie es nicht? Werfen Sie einen Blick auf den Körperbau männlicher Tennisspieler, bevor Navratilova zu Navratilova wurde.

Diese Entwicklung begann im Frühjahr 1981, als Navratilova im Haus des Basketballstars Nancy Lieberman in Virginia Beach war. Sie nannte Navratilova faul und sagte, sie könne viel härter trainieren.

Cross-Training war damals noch kein Konzept, aber schon bald spielte Navratilova mehrmals pro Woche eine Stunde Einzelbasketball mit Lieberman. Sie spielte bis zu vier Stunden am Tag Tennis, begann mit einer Bodybuilderin Krafttraining und sprintete täglich auf einer lokalen Bahn.

Ein Ernährungswissenschaftler setzte Navratilova auf eine Diät mit hohem Gehalt an komplexen Kohlenhydraten und wenig Fettproteinen. Ihr Körperbau ging von grenzwertig klumpig zu geformt.

Mit Hilfe von Renée Richards, einem neuen Trainer, der in den 1970er Jahren nach einer Übergangsoperation Profi-Tennis spielte, lernte Navratilova eine Topspin-Rückhand und einen vernichtenden Vorhand-Volleyball. Ihr Spiel, angetrieben von ihrem tödlichen Linkshänder-Aufschlag, drehte sich um Aggression, darum, den Gegner von überall auf dem Platz anzugreifen.

1983 bestritt Navratilova 87 Spiele und verlor nur einmal. In drei Grand-Slam-Finals verlor sie null Sätze und nur 15 Spiele.

Navratilova mit der US-Open-Trophäe 1983.Kredit. . .Leo Mason/Popperfoto, via Getty Images

Bald begann Evert mit dem Crosstraining und die nächste Generation von Stars sah Navratilova viel ähnlicher aus. Sie übernahmen ihren wilden Stil auf dem Platz.

Tenniskarrieren endeten damals in der Regel im Alter von etwa 30 Jahren. Navratilova gewann 1990 mit 34 Jahren den Einzeltitel in Wimbledon und gewann bis 2006 weiterhin Doppelmeisterschaften und wurde damit zu einem Pionier in Sachen Langlebigkeit.

Sie hat keinen Zweifel, dass ihre Dominanz auf dem Platz und ihre Schlichtheit Hand in Hand funktioniert haben. „Das nimmt den Druck von dir“, sagte sie. „Es ist wie eine Nahtoderfahrung. Sobald Sie es durchgemacht haben, umarmen Sie das Leben. ”

Der Kommentator

Der soziale und politische Kommentar und der erforderliche Rückschlag würden rechtzeitig kommen, fast zufällig.

Als Magic Johnson 1991 ankündigte, dass bei ihm das Virus diagnostiziert wurde, das AIDS verursacht, und sagte, er sei durch Sex mit Frauen infiziert worden, wurde Navratilova nach ihrer Meinung gefragt. Sie fragte sich, warum Schwule mit AIDS kein ähnliches Mitgefühl erfuhren, und fügte hinzu, dass, wenn eine Frau die Krankheit bekam, weil sie mit Hunderten von Männern zusammen war, “sie sie eine Hure und eine Schlampe nannten und die Konzerne sie wie einen Bleiballon fallen ließen”. . ”

Stellen Sie sich vor, Sie legen das in Ihren Twitter-Feed.

Im Jahr 1992 setzte sie sich gegen eine Abstimmungsmaßnahme in Colorado ein, die jegliche Gesetzgebung des Staates verboten hätte, die Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung verbietet. Sie sagte, Präsident Bill Clinton habe sich mit seiner Politik „Nicht fragen, nicht erzählen“ für Schwule im Militär verprügelt. Sie forderte gleiche Bezahlung für Frauen und schlug Tenniseltern, die sich schlecht benahmen.

Der Pushback erreichte 2002 eine kritische Masse, als eine deutsche Zeitung ihre Aussage zitierte, dass sich politische Entscheidungen in Amerika auf Geld konzentrieren und nicht darauf, „wie viel Gesundheit, Moral oder Umwelt leiden. ”

Als Chung sie auf CNN zur Rede stellte, schoss Navratilova zurück: „Wenn ich etwas sehe, das mir nicht gefällt, werde ich meine Stimme erheben, weil Sie das hier tun können. ”

Navratilova bei einer Demonstration für die Rechte von Homosexuellen in Washington D.C. im Jahr 2000.Kredit. . .Shawn Thew/Agence France-Presse — Getty Images

Jetzt leuchten ihre Augen, wenn sie über Coco Gauff spricht, den 17-jährigen angehenden Tennisstar, der letztes Jahr nach der Ermordung von George Floyd bei einer Kundgebung von Black Lives Matter in der Nähe ihres Hauses in Florida mit Nachdruck sprach. Und wenn sie an Osaka denkt – die vor jedem ihrer Spiele bei den U. S. Open letztes Jahr eine Maske trug, die ein schwarzes Opfer rassistischer Gewalt benennt –, ist sich Navratilova sicher, dass die Masken Osaka geholfen haben, die Meisterschaft zu gewinnen. Ein Protest nimmt dir keine Energie, erklärte Navratilova, er bewirkt das Gegenteil.

Sie weiß nie, woher der Rückstoß kommt, und weiß, dass er nicht immer von rechts kommen wird. Sie wird weiterhin über ihre Überzeugung schreiben und twittern, dass Elite-Transgender-Athletinnen sich einer Übergangsoperation unterziehen sollten, bevor sie an Frauenveranstaltungen teilnehmen dürfen.

“Es kann nicht nur sein, dass Sie Ihre Identität angeben und das war’s”, sagte sie. Ähnlich sieht sie es mit intersexuellen Sportlern, die sich als Frauen identifizieren.

Der Black Lives Matter-Aufkleber auf ihrem Auto sorgt für gelegentliche Zwischenrufe. Navratilova sagte, jemand habe kürzlich ein Foto von ihr in der Mütze von 1619 gesehen und dann angekündigt, dass er sich aus einem Tenniscamp zurückziehe, in dem sie erscheinen sollte.

Das ist in Ordnung, sagte sie. Sie wird die Mütze weiter tragen.

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