„Mein Gewissen ist rein. Und doch kamen sie für mich. ’

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„Mein Gewissen ist rein. Und doch kamen sie für mich. ’

Iwan Pawlow kämpfte jahrelang mit dem russischen Sicherheitsstaat „Leviathan“. Nun droht er als Anwalt des Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny …


Iwan Pawlow kämpfte jahrelang mit dem russischen Sicherheitsstaat „Leviathan“. Nun droht er als Anwalt des Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny davon verschluckt zu werden.
Erdeundleben. com-

VYAZY, Russland — Als die Gespenster ihm wieder folgten, fühlte sich Ivan Pavlov wohl.

„Das ist unser Beruf“, schrieb der Anwalt, der dafür bekannt ist, russische Spione zu übernehmen, auf Facebook.

Zwei Tage später klopfte es frühmorgens an die Tür seines Moskauer Hotelzimmers, und Herrn Pawlow wurde klar, dass er sich mehr Sorgen hätte machen sollen.

Ein Vierteljahrhundert lang verteidigte Herr Pavlov Wissenschaftler, Journalisten und andere, die in den Rachen dessen, was er Russlands „Leviathan“ nennt, gespült wurden – der Sicherheitsstaat, der vom sowjetischen K. G. B. abstammte. Er appellierte an die öffentliche Meinung und half seinen Klienten manchmal, das Schlimmste abzuwenden.

Jetzt droht der Leviathan Herrn Pavlov zu verschlingen. Im April übernahm er einen seiner bisher brisantesten Fälle: den Vorwurf des Extremismus gegen die Organisationen des inhaftierten Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny. Innerhalb weniger Tage wurde Herr Pavlov festgenommen. Jetzt ist er selbst zum Symbol für das immer breitere Vorgehen des russischen Staates gegen abweichende Meinungen geworden.

Es war eine Sache, Kunden vor der Willkür des Staates zu schützen; Herr Pavlov hat herausgefunden, dass es etwas ganz anderes war, es gegen sich selbst eingesetzt zu fühlen. Die Geschichte von Herrn Pavlov – einem der bekanntesten Anwälte Russlands und Aktivisten für Informationsfreiheit – ist eine Geschichte darüber, wie schnell sich das moderne Russland verändert hat.

„Ich spüre diese Ungerechtigkeit, diese schreckliche Ungerechtigkeit“, sagte Herr Pavlov diese Woche in einem Interview, immer noch erschüttert darüber, wie schnell sich sein Schicksal verändert hatte. „Mein Gewissen ist rein. Und doch kamen sie für mich. ”

Herr Pavlov, 50, sprach in seinem Landhaus an der zerklüfteten Ostseeküste Nordwestrusslands außerhalb von St. Petersburg. Seine Frau Yekaterina hat ihm Facebook-Posts und Telegram-Nachrichten vorgelesen. Herr Pavlov wurde aus der Untersuchungshaft entlassen, darf aber weder das Internet nutzen, noch telefonieren oder Post empfangen.

In den üppigen Sommerwäldern und am schmalen Sandstrand, wo man in der Ferne Finnland erkennen kann, fühlt er sich zumindest etwas befreit von den Überwachungsgängern, die ihn in der Stadt verfolgen.

Herr. Pavlov und seine Frau Jekaterina am Ufer des Finnischen Meerbusens. Es ist ihm untersagt, jegliche Art von elektronischer Kommunikation zu nutzen oder Post zu empfangen.Kredit. . .Mary Gelman für die New York Times

Und er hat etwas mehr Zeit, um über eine Karriere nachzudenken, die den Bogen der Herrschaft von Präsident Wladimir V. Putin nachzeichnet. Herr Pavlov stammt aus einer Militärfamilie und hatte selbst eine Karriere in der Roten Armee geplant, bis eine Basketballverletzung 1987 diese Pläne zunichte machte. Stattdessen studierte er Programmieren und studierte nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion Jura in St. Petersburg.

Noch vor einem Jahrzehnt – während einer Zeit, die Herr Pavlov als „Friedenszeit“ bezeichnet – wurde sein Eintreten für Transparenz von der russischen Regierung gehört. Der Kreml stimmte zu, Gesetze zur Informationsfreiheit und Offenlegungsregeln für Beamte zu erlassen, die selbst nach westlichen Maßstäben liberal waren.

Aber als die Reformer in der Regierung die Macht verloren und Herr Putin 2012 seine dritte Amtszeit als Präsidentschaftskandidat antrat, in dem Verdacht, dass der Westen plante, ihn abzusetzen, wurde Herr Pawlow zuerst als Gegner betrachtet – und dann, wie er glaubt, als Feind.

Sein Pro-Transparenz-Aktivismus und seine Tätigkeit als Strafverteidiger verschmolzen immer mehr. Er nahm sich der Fälle von Personen an, die des Hochverrats und anderer Verbrechen der nationalen Sicherheit beschuldigt wurden, und versuchte, die Geheimhaltung zu durchbrechen, die die Behörden ihren Prozessen auferlegten. Seine Arbeit zeigte, wie Russen gelernt haben, in einem autoritären System Freiheitsnester und Druckpunkte auf die Behörden zu finden.

Manchen mag die Vorstellung, in Russlands notorisch politisierten Gerichten für Gerechtigkeit zu kämpfen, lächerlich erscheinen. Herr Pavlov ist nicht darunter. „Es gibt keinen hoffnungslosen Fall“, sagte er und zitierte einen seiner frühen Mentoren.

„Wir haben keine anderen Gerichte“, fügte er hinzu und räumte ein, dass seine Mandanten normalerweise nur auf eine Gefängnisstrafe von wenigen Jahren hoffen können. „Wir können Menschen, die in den Rachen des Leviathans gefangen wurden, nicht einfach im Stich lassen. ”

Clevere juristische Schriftsätze bringen einen Anwalt in Russland nicht weit. Aber clevere Werbekampagnen in einem Land, in dem das Internet weitgehend unzensiert bleibt, können es.

„Dieser Leviathan möchte immer sehr ernst und brutal aussehen“, sagte Herr Pavlov. „Je mehr Sie Russland wegen Verletzung von Menschenrechten oder grundlegenden Normen usw. verurteilen, desto mehr antwortet Russland: ‚Ja, das sind wir. ’“Kredit. . .Mary Gelman für die New York Times

Im Jahr 2016 erzählte Herr Pavlov beispielsweise Reportern von einem Klienten in Südrussland, der kürzlich wegen Hochverrats zu sieben Jahren Gefängnis verurteilt wurde. Ihr Verbrechen? Sie hatte einem Freund im nahe gelegenen Georgien eine Nachricht über einen vorbeifahrenden russischen Militärkonvoi im Jahr 2008 geschrieben, Monate bevor Russland mit dem Land in den Krieg zog.

Ein Journalist fragte Putin auf seiner jährlichen Pressekonferenz nach dem Fall; Angesichts einer offensichtlich absurden Verurteilung begnadigte Putin die Frau Oksana Sevastidi einige Monate später. Die Lektion für Herrn Pavlov war, dass es seine effektivste Strategie war, die Behörden kleinlich und inkompetent aussehen zu lassen.

Ernsthafte Empörung kann dagegen kontraproduktiv sein.

„Dieser Leviathan möchte immer sehr ernst und brutal aussehen“, sagte Pavlov. „Je mehr Sie Russland wegen Verletzung von Menschenrechten oder grundlegenden Normen usw. verurteilen, desto mehr antwortet Russland: ‚Ja, das sind wir. ’“

Herr Pavlov leitet eine Gruppe von Anwälten und Aktivisten namens Team 29, die Podcasts und YouTube-Videos über ihre Fälle zusammen mit Ratgeberkolumnen zu Fragen wie „Wie oft kann man zu einem Protestmarsch gehen, ohne ins Gefängnis zu gehen?“ produziert.

Zu den Kunden von Herrn Pavlov und seinen Kollegen von Team 29 zählen die Nichte des Holocaust-Helden Raoul Wallenberg, die Zugang zu KGB-Dokumenten sucht, die Aufschluss über seinen mysteriösen Tod in der Sowjetunion geben könnten, sowie mehrere russische Wissenschaftler, deren Kontakte zu ausländischen Kollegen bestehen von russischen Spionageabwehragenten untersucht.

Dabei hat sich Herr Pavlov als einer der prominentesten Gegner des mächtigen russischen Inlandsgeheimdienstes FSB (FSB) herausgestellt. Nawalny letztes Jahr. (Der Kreml bestreitet, dass die Behörden eine Rolle bei der Vergiftung von Herrn Nawalny gespielt haben oder dass es eine organisierte Kampagne gegen die Opposition gibt.)

Herr. Pavlov versucht, das Weltbild und die Motivationen der F. S. B. zu verstehen, die Putin in den 1990er Jahren leitete. Reisen ins Ausland gesetzlich verboten, sehen seine Beamten jeden Kontakt zwischen Russen und Ausländern als verdächtig an.

„Sie glauben wirklich ernsthaft, dass sie etwas sehr Wichtiges tun – wichtiger als alle unsere Gesetze“, sagte Pavlov. „Sie glauben, dass sie die Menschen sind, die die nationale Sicherheit im Land gewährleisten. ”

Der F. S. B. steht auch hinter seiner aktuellen misslichen Lage, sagt Herr Pavlov und liefert die lang erwartete Amortisation. Die Entscheidung, den Nawalny-Fall zu übernehmen – in dem die Behörden die Organisationen des Oppositionsführers als extremistisch verbieten wollen, wodurch möglicherweise Tausende von Unterstützern strafrechtlich verfolgt werden – habe hochrangige Beamte dazu veranlasst, gegen ihn vorzugehen, sagt er.

Offiziell wird gegen Pavlov ermittelt wegen des Verdachts der Veröffentlichung von Verschlusssachen aus einem Hochverratsverfahren gegen einen anderen Mandanten, den ehemaligen Journalisten Ivan Safronov. Die mutmaßlichen Verbrechen: Veröffentlichung der Anklageschrift der F. S. B. gegen Herrn Safronov und Angabe des Pseudonyms eines Zeugen gegen ihn.

Herr. Pavlov wurde aus der Untersuchungshaft entlassen, aber sein derzeitiger rechtlicher Schwebezustand könnte sich über ein Jahr hinziehen.Kredit. . .Mary Gelman für die New York Times

Diese Details können veröffentlicht werden, betont Herr Pavlov, weil sie keine Staatsgeheimnisse darstellen. Der Fall ist somit ein Test dafür, ob der Anti-Geheimhaltungs-Vorstoß von Herrn Pawlow die jüngste Repressionswelle Russlands überleben kann. Und es könnte seine berufliche Zukunft bestimmen: Bei einer Verurteilung drohen ihm 480 Stunden Zivildienst und er verliert seine Anwaltspraxis.

Der derzeitige Schwebezustand von Herrn Pavlov könnte ein Jahr oder länger andauern, schätzt er. In seinem Haus in der Nähe der Küste hat er seine riesige Schaukel, um ihn abzulenken – er und seine Frau haben es während der Coronavirus-Sperre letztes Jahr aus einem Trampolin geformt – und seine Hunde Hard and Easy.

Das öffentliche „Signal“ an den Kreml von Anwälten, Schriftstellern und anderen prominenten Persönlichkeiten, die in seinem Namen offene Briefe unterzeichnet haben, ermutigt ihn. In der Vergangenheit hätten solche Unterstützungserklärungen einen großen Beitrag zur Befreiung eines seiner Mandanten geleistet. Aber die Zeiten könnten sich geändert haben, befürchtet er, und in den letzten Monaten machten neue Verhaftungen von Journalisten, Aktivisten und Politikern mit betäubender Häufigkeit Schlagzeilen.

„Wenn die Behörden dieses Signal hören und die Kiefer öffnen, wird alles gut“, sagte Herr Pavlov und bezog sich dabei auf sein eigenes Schicksal.

Die Gefahr, sagte er, bestehe darin, dass die Öffentlichkeit sich verfestige und die Regierung ermutige, noch ungestrafter zu handeln.

„Die Schmerzschwelle der Menschen ist viel höher geworden“, sagte er. „Sie sind weniger sensibel für die schlechten Dinge, die der Staat tut. ”

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