Meine Ohren werden sich vielleicht nie wieder langweilen

Meine Ohren werden sich vielleicht nie wieder langweilen

Meine Ohren werden sich vielleicht nie wieder langweilen

Während des Lockdowns ist mir etwas Unerwartetes passiert: Ich habe eine tiefere Wertschätzung für meine Ohren gewonnen. Ich meine nicht …


Während des Lockdowns ist mir etwas Unerwartetes passiert: Ich habe eine tiefere Wertschätzung für meine Ohren gewonnen. Ich meine nicht ästhetisch (obwohl ich damit kein Problem habe, glauben Sie mir), sondern eher funktional. Da das Coronavirus einen Großteil der Welt von l. . .
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Während des Lockdowns ist mir etwas Unerwartetes passiert: Ich habe eine tiefere Wertschätzung für meine Ohren gewonnen. Ich meine nicht ästhetisch (obwohl ich damit kein Problem habe, glauben Sie mir), sondern eher funktional. Als das Coronavirus einen Großteil der Welt sperrte und mein Haushalt plötzlich überfüllt und chaotisch wurde, begann ich zunehmend, Audio als eine Art Zufluchtsort zu betrachten.

Glasbildschirme waren von Slack und Zoom und sozialen Medien, den Apps von Arbeit und Schule und den verschiedenen Schrecken des Lebens erobert worden, aber meine Ohren boten, wie Freddie Mercury sang, täglich eine Flucht vor all diesen visuellen Dingen. Die neue Kraft von Audio lag in seiner emotionalen Intensität und seiner digitalen Formbarkeit. Es ist die sensorische Domäne, die die Technologie am vollständigsten erobert hat, und je nachdem, wie ich sie optimiert habe, könnte meine Hörumgebung meine Stimmung und Physiologie verändern, Freude auslösen und Traurigkeit mildern und vielleicht zu neuen Ideen und tieferem Denken beitragen.

Um das alles etwas weniger romantisch zu sagen: Meine Kinder waren zu Hause und ich habe viel Zeit mit Kopfhörern verbracht – mit geräuschunterdrückenden.

Ich meine, viel. Neulich habe ich festgestellt, dass ich meine AirPods Pro gleich nach dem Aufwachen einsetze, manchmal gleichzeitig mit meinen Kontaktlinsen. Von dort sind meine Ohren normalerweisebesetzen den ganzen Tag, oft bis ich schlafe, manchmal sogar währenddessen.

Ungefähr die Hälfte der Zeit sind meine Kopfhörer ein Feuerwehrschlauch für Medien – Podcasts, Hörbücher und dergleichen, die oft mit fast doppelter Geschwindigkeit abgespielt werden, weil ich der Informationssättigung nicht widerstehen kann. Für den Rest des Tages kultiviere ich einen maßgeschneiderten, stimmungsvollen Soundtrack, der das normale Leben begleitet: Musik zum Arbeiten und Kochen und Spazierengehen und Trainieren; erfrischende, digital verstärkte Stille zum Nachdenken in einem Haus mit zwei lauten, pandemisch gelangweilten Kindern; und viele stundenlange Glocken, Naturgeräusche, frequenzgenaue Töne und andere seltsame Hintergrundgeräusche zur Entspannung und zum Einschlafen.

Wenn Sie unter 35 oder so sind, klingt mein Lobgesang auf die bewusstseinsverändernde Magie des allgegenwärtigen digitalen Audios möglicherweise mehr als ein bisschen veraltet; Farhad, bekommen Sie auch Gänsehaut, wenn Sie die TV-Fernbedienung betrachten?

Aber ich bin in der Ära der Kassetten und CDs aufgewachsen, als Audio noch durch physische Knappheit und heftige Gatekeeping behindert wurde. Kinder, als ich ein Teenager war, ein neues Album, sagen wir ein Dutzend Songs, die normalerweise für zwischen 15 und 20 Dollar verkauft wurden, mindestens eine Monatspauschale. Wenn dir ein Song – auch nur einer – von einer neuen Veröffentlichung gefallen hat, warst du fast gezwungen, das ganze Album zu kaufen. (Man konnte auch CD- und Kassetten-Singles kaufen, aber sie waren schwer zu finden und oft für 5 Dollar oder mehr für nur zwei oder drei Songs eine Art Trottel.)

Ich bin auch alt genug, um mich an den langen Weg zum heutigen musikalischen Füllhorn zu erinnern. Die Tonträgerindustrie verbrachte den frühen Teil dieses Jahrhunderts damit, gegen die digitale Welt zu kämpfen, anstatt zu versuchen, sich ihr anzupassen; Erst in den 2010er Jahren erhielten All-you-can-play-Abonnementdienste wie Spotify die Genehmigung für den Betrieb in den Vereinigten Staaten. Vielleicht weil ich als Reporter diese Schlachten genau verfolgt habe, fühlt sich das endlose digitale Buffet, das unseren Ohren heute zur Verfügung steht, immer noch wie ein alltägliches Wunder an. Die Möglichkeit, zu jeder Zeit so ziemlich jeden Song abzurufen, musikalische Landschaften durch Genres und über Jahrzehnte zu wandern und dann tief zu graben, wo immer man will – all das war nie unvermeidlich.

Streaming-Diensten wird oft nachgesagt, dass sie die Musikindustrie „gerettet“ haben, was zweifellos zutrifft, ungeachtet der anhaltenden Beschwerden von Künstlern über die dürftigen Streaming-Gehälter. Die Einnahmen aus dem Verkauf von Tonträgern in den USA gingen fast zwei Jahrzehnte lang zurück, bevor Streaming-Dienste 2016 begannen, das Geschäft umzukrempeln. Im Jahr 2020 wuchsen die Tonträger auf 12 US-Dollar. 2 Milliarden Umsatz, der überwiegende Teil aus Streaming (immer noch deutlich unter dem Spitzenumsatz der Branche von 14,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 1999).

Aber digitales Audio hat mehr bewirkt, als nur die Art und Weise zu ändern, wie Musik bezahlt wird. Zusammen mit zwei anderen Innovationen – Smartphones und kabellosen Kopfhörern – hat die Technologie auch die Grenzen des Audios erweitert. Durch den Zugang zu mehr Klängen an mehr Orten im Laufe unserer Tage hat es den Zweck von Musik erweitert und die Rolle von Audio in unserem Leben vertieft.

Für mich hat Streaming mein Verhältnis zur Musik am deutlichsten in der stetigen Verwischung der Grenzen zwischen den Genres verändert. Ich war schon immer ein Liebhaber von Popmusik, aber in der High School und auf dem College war ich ein Serien-Kaninchensammler – ich war von einem Künstler (Smashing Pumpkins, Radiohead, Ani DiFranco) süchtig und verbrachte dann Monate damit, von ihrer Arbeit besessen zu sein. mehr oder weniger ständig die gleichen Melodien immer und immer wieder hören. Vieles davon war notwendig: Selbst wenn Sie ein Mr. Moneybags waren, der Dutzende von CDs besaß, war nur ein kleiner Teil davon jederzeit zugänglich. Der geliebte, verprügelte Discman, der mich durchs College brachte, konnte nur eine einzige Musik-CD aufnehmen; Ich habe ein Semester lang jeden Tag „OK Computer“ gespielt, hauptsächlich weil ich nicht genug von Radiohead bekommen konnte, aber auch ein bisschen, weil ich immer wieder vergaß, die Disc auszuwechseln.

Ich falle immer noch in Kaninchenlöcher (ich habe letztes Jahr ungefähr zwei Monate damit verbracht, ein Album wiederholt zu hören, Jenny Lewis’s „On The Line“), aber in der Streaming-Ära ist mein Geschmack viel umfangreicher geworden. Streaming hat mich zu einem musikalischen Schmetterling gemacht, der zwischen Stimmungen und Genres hin und her pendelt, wie auch immer mein Geschmack geneigt ist. Tatsächlich habe ich im letzten halben Jahrzehnt mehr Musikrichtungen erforscht als in den Jahrzehnten zuvor – und ich finde immer mehr Sachen, die mir gefallen, denn dank der endlosen Auswahl gibt es nie etwas zu hören.

Zum Beispiel wurde ich vor ein paar Jahren 40 Jahre alt und wurde bei Bedarf Dylanologe – einer dieser unerträglichen Typen, die gelangweilte Freunde und Familie in bestimmten legendären Dylan-Aufnahmesitzungen mit Fakten über Bootlegs und alternative Texte verwöhnt. In früheren Zeiten wäre die Verfolgung eines solchen Interesses eine zeitraubende Nebenbeschäftigung gewesen; jetzt kann ich auf jedem Roadtrip viel von Bob Dylans Katalog, Bootlegs und allem, genauso leicht abrufen wie die neuesten Hits, über die meine sehr genervten Kinder nicht müde werden, sich zu beschweren.

Oder: Früher wusste ich so gut wie nichts von Hip-Hop; Dank Spotify kann ich Ihnen vieles erklären, und meine Frau und ich waren vielleicht die Fans mittleren Alters beim Migos-Konzert, zu dem ich sie 2017 geschleppt habe.

Oder: Ich bin ethnischer Inder, wusste aber schon lange wenig über Bollywood. Dann empfahl Spotify einen Song von Shreya Ghoshal, einer Königin des indischen Kinos „Playback Singing“, und meine 8-jährige Tochter und ich widmeten uns dem Pop vom Subkontinent.

Ich bin nicht der Einzige, der ein musikalisches Wiedererwachen durch digitale Musik erlebe. In einer Mitteilung an die Anleger im vergangenen Sommer sagte Spotify, dass sein Service eine breitere Diversifizierung des Geschmacks vorantreibe. Die Zahl der Künstler in den meistgespielten 10 Prozent der Streams des Dienstes wächst ständig – das heißt, es gibt viel mehr Künstler an der Spitze. „Vorbei sind die Zeiten der Top 40, jetzt sind es die Top 43.000“, krähte Spotify.

Aber man braucht keine Statistiken, um zu zeigen, dass Musik zunehmend starre Genregrenzen durchbricht – das merkt man an der Musik selbst. Das kanonische Beispiel aus jüngster Zeit: „Old Town Road“, der Country-Rap-Song von Lil Nas X aus dem Jahr 2019, der zuerst auf Tik-Tok viral wurde, dann die ganze Welt eroberte und die am längsten laufende Nr. 1-Single in der Geschichte von Billboards wurde Hot 100-Chart (19 Wochen). „Ist es überhaupt möglich, 2021 eine undurchlässige Membran zwischen R.&B. und Hip-Hop, Hip-Hop und Pop zu finden, geschweige denn durchzusetzen?“ fragte die Kritikerin Amanda Petrusich kürzlich im New Yorker. „Genre war einst ein praktisches Werkzeug für die Organisation von Plattenläden und die Programmierung von Radiosendern, aber es scheint unwahrscheinlich, dass es eines bleibt in einer Zeit, in der sich alle Musik wie ein Hybrid anfühlt und die Hörer nicht mehr ermutigt (oder motiviert) werden, sich für einen einzigen Bereich zu entscheiden von Interesse. ”

Viele Künstler stehen der Hinwendung des Musikgeschäfts zum Streaming nach wie vor skeptisch gegenüber. Während sich große Acts in der unendlichen Jukebox des Internets durchsetzen können, verdienen kleinere Gruppen mit Streaming einen Hungerlohn und müssen sich durch den Verkauf von Merchandise, Tourneen und anderen Geschäftsmöglichkeiten selbst versorgen. Dennoch scheinen diese Probleme lösbar zu sein – Verträge werden sich wahrscheinlich im Laufe der Zeit an die Bedürfnisse der Künstler anpassen, und neue Einnahmequellen, wie die direkte Unterstützung durch das Publikum, werden sich wahrscheinlich durchsetzen.

Was sich nicht ändern wird, ist die herausragende Rolle, die Audio in unseren Tagen spielt. Früher dachte ich an meine Kopfhörer als Kanal für Musik, dann waren sie für Musik und Podcasts, aber jetzt sind sie etwas ganz anderes: Sie sind das erste Gadget, das das Versprechen der Tech-Industrie von „Augmented Reality“ einlöst – das Mashing der digitalen und analogen Welt zu einem neuartigen, verbesserten Sinneserlebnis.

Jetzt ist dieser Klang von Zeit, Ort und physischen Medien befreit – jetzt, da ich vom Nashville-Studio, in dem Dylan „Blonde on Blonde“ aufgenommen hat, zu Taylor Swifts Tiny Desk-Konzert fliegen kann, zum tröstlichen, undeutlichen Hintergrundgemurmel eines überfüllten Cafés, während eines Spaziergangs in meiner kalifornischen Vorstadt – meine Ohren werden sich vielleicht nie wieder langweilen.

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