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Mexiko, empört über die Verhaftung eines Ex-Beamten, droht, US-Agenten zu werfen

Von dem Moment an, als US-Bundesagenten letzten Monat einen ehemaligen mexikanischen Verteidigungsminister wegen Drogenhandels verhafteten, waren die höchsten Ebenen der mexikanischen Regierung empört darüber, über den Fall im Dunkeln gehalten zu werden, und sahen darin einen Affront, einen Verrat – ein ungeheurer Vertrauensbruch unter den Verbündeten.

Diese Emotionen erreichten in den letzten Tagen einen Höhepunkt, als Mexiko-Stadt seinen Kollegen in Washington eine unerhörte Warnung ausgab: Wenn die Vereinigten Staaten ihre Verfolgung von Salvador Cienfuegos Zepeda nicht überdenken würden, würde Mexiko in Betracht ziehen, amerikanische Drogenkonsumenten aus dem Land auszuschließen. Laut drei mit der Angelegenheit vertrauten Personen gefährdet dies eine jahrzehntelange Partnerschaft, die dazu beigetragen hat, mehrere Top-Drogenkonsumenten vor Gericht zu bringen.

Diese Bedrohung schien zu wirken. Am Mittwoch erklärte eine Bundesrichterin in Brooklyn auf Ersuchen von Generalstaatsanwalt William P. Barr selbst, sie werde die Anklage gegen Herrn Cienfuegos, einen ehemaligen Armeegeneral, offiziell abweisen.

In der Vergangenheit haben die US-Behörden mit ihren mexikanischen Kollegen zusammengearbeitet, um große Verdächtige des Drogenhandels zu erfassen. Die Mexikaner nahmen häufig fest, in diesem Fall jedoch nicht. Das Justizministerium hat Herrn Cienfuegos letztes Jahr stillschweigend angeklagt und dann gewartet, bis er die Vereinigten Staaten besucht hat, um ihn in Gewahrsam zu nehmen. Auf die mexikanische Zusammenarbeit zu verzichten, einen wichtigen Verbündeten zu verärgern und sich dann von der Strafverfolgung zurückzuziehen, ist ein schwerer Rückschlag für die Abteilung.

Die Geschichte von Herrn Cienfuegos, der bald nach Mexiko zurückkehren wird, um sich einer ungewissen Zukunft zu stellen, ist gewissermaßen eine warnende Geschichte über die Auswirkungen der internationalen Politik auf die tägliche Verfolgung des Drogenkrieges. In einem Brief an die Bundesrichterin von Brooklyn, Carol B. Amon, sagten Staatsanwälte, sie hätten die Anklage wegen „sensibler und wichtiger außenpolitischer Überlegungen“ fallen lassen. ”

Bei einer Anhörung in New York am Mittwochmorgen ging Seth DuCharme, ein ehemaliger Top-Berater von Herrn Barr, der jetzt als amtierender US-Anwalt in Brooklyn fungiert, etwas auf diese Überlegungen ein und sagte, dass er durch die Freilassung von Herrn Cienfuegos Schutz anstrebe “Die Beziehung der Vereinigten Staaten zu Mexiko”, insbesondere in Bezug auf gemeinsame Strafverfolgungsfragen.

Richter Amon schien bei der Abweisung der Anklage zuzustimmen, dass gegen die Anklage wenig anderes zu tun sei.

“Obwohl dies sehr schwerwiegende Anklagen gegen eine sehr bedeutende Persönlichkeit sind und das alte Sprichwort” ein Vogel in der Hand “in den Sinn kommt”, sagte sie, “habe ich immer noch keinen Grund, an der Aufrichtigkeit der Regierungsentscheidung zu zweifeln. ”

Das Wort der entlassenen Anklage wurde von der Regierung in Mexiko als Triumph gefeiert, wo Präsident Andrés Manuel López Obrador den Vereinigten Staaten dafür dankte, „auf unsere Position zu hören und sie zu korrigieren. ”

Der US-Botschafter hatte den mexikanischen Außenminister kurz nach seiner Festnahme am Flughafen von Los Angeles über die Verhaftung von Herrn Cienfuegos informiert, was einen Aufruhr in der nationalistischen Regierung von Herrn López Obrador auslöste.

In den Tagen nach der Verhaftung versammelten sich hochrangige Beamte zu einer Reihe von Treffen, bei denen sie ihre Wut darüber zum Ausdruck brachten, von einem ihrer engsten Verbündeten blind gestellt worden zu sein, und nach Angaben von zwei mit der Angelegenheit vertrauten Personen eine Strategie für die Reaktion entwickelten. Das Gefühl im Raum war nicht, dass Herr Cienfuegos von der Strafverfolgung verschont bleiben sollte, sondern dass die amerikanischen Strafverfolgungsbehörden ihr Vertrauen verletzt hatten, indem sie Mexiko nicht über die Untersuchung einer so wichtigen Persönlichkeit informiert hatten, sagten die Leute.

Das Militär, eine der mächtigsten Institutionen des Landes und ein enger Verbündeter des Präsidenten, zeigte sich besonders wütend über das, was als Verstoß gegen die mexikanische Souveränität angesehen wurde. Wütende Militärbeamte drängten die Regierung, Maßnahmen zu ergreifen.

Die Frustration breitete sich schnell auf die Öffentlichkeit aus.

Auf die Frage, wie der Mangel an Kommunikation von US-Beamten zu interpretieren sei, ging Herr López Obrador nicht auf seine Worte ein. “Was nicht fair ist, ist, dass sie in Mexiko tätig sind, sich sogar mit mexikanischen Institutionen verbinden, Informationen extrahieren und eine Lösung finden, ohne die mexikanische Regierung darüber zu informieren, was sie untersuchen. ”

Marcelo Ebrard, Mexikos Außenminister, schlug vor, dass die Gefangennahme von Cienfuegos die umfassende Sicherheitskooperation des Landes mit den Vereinigten Staaten gefährdet habe. “Es wird eine Überarbeitung geben”, sagte Ebrard in einem Interview mit der Zeitschrift Proceso über die Zusammenarbeit Mexikos mit der US-amerikanischen Drug Enforcement Administration.

„Es wird eine Zusammenarbeit geben, die jedoch auf einer anderen Grundlage erfolgen muss“, fügte er hinzu. „Alles sollte anders sein. ”

Mr. Cienfuegos, der von 2012 bis 2018 als mexikanischer Verteidigungsminister tätig war, wurde im Oktober in Brooklyn beschuldigt, von Ende 2015 bis Anfang 2017 im Auftrag des H-2-Drogenkartells, eines Ablegers, Geld gewaschen und Heroin, Kokain, Methamphetamine und Marihuana gehandelt zu haben einer größeren und älteren kriminellen Mafia, der Beltrán-Leyva-Organisation.

Die Anklage war das Ergebnis einer mehrjährigen Untersuchung, die die Ermittler Operation Padrino oder Godfather nannten – ein Hinweis darauf, was sie behaupten, war der Spitzname von Herrn Cienfuegos in der Unterwelt. Die Untersuchung, die Ende 2013 begann, wurde laut Gerichtsakten durch ein ausgedehntes Abhören unterstützt, das verdeckt Tausende von BlackBerry-Nachrichten erfasste, von denen einige Herrn Cienfuegos in das Chatten und Orchestrieren von Treffen mit Kartellführern verwickeln sollen.

Beamte sagen, dass Herr Cienfuegos dem H-2-Kartell, das im Rahmen seines Schmuggelgeschäfts schreckliche Gewaltakte begangen hat, bei seinen Seetransporten geholfen hat. Als Gegenleistung für lukrative Auszahlungen, so die Beamten, habe Herr Cienfuegos auch militärische Operationen vom Kartell weg und auf seine Rivalen gerichtet.

Bei der Gerichtsverhandlung am Mittwoch sagte Herr DuCharme, sein Büro sei weiterhin zuversichtlich in die Stärke seiner Untersuchung und stehe hinter dem Fall. Auf Befragung von Richter Amon gab er jedoch zu, dass die Entscheidung, die Anklage gegen Herrn Cienfuegos fallen zu lassen, “auf höchster Ebene des Justizministeriums” getroffen worden war und Herrn Barr namentlich identifiziert hatte.

Einer der mit der Angelegenheit vertrauten Personen sagte, dass die Staatsanwälte, die den Fall gegen Herrn Cienfuegos aufgebaut hatten, “am Boden zerstört” waren, dass ihre Vorgesetzten beschlossen hatten, die Verfolgung von ihm vor US-Gerichten einzustellen. Obwohl Herr Barr in einer Pressemitteilung am Dienstag vorschlug, Herrn Cienfuegos in Mexiko “zu untersuchen und gegebenenfalls anzuklagen”, blieb unklar, was nach seiner Rückführung passieren würde, was bereits am Mittwochabend geschehen könnte.

Edward Sapone, der Anwalt von Herrn Cienfuegos, sagte, dass er und seine Partner von Anfang an geglaubt hätten, dass die Verhaftung ihres Klienten ungerecht sei, weil sie gegen einen Vertrag verstoße, nach dem die US-Regierung zugestimmt habe, die mexikanische Regierung im Voraus über die Verhaftung zu informieren eines hochrangigen Verdächtigen.

Mr. Sapone fügte hinzu, dass er bereit gewesen sei, die Verhaftung von Herrn Cienfuegos anzufechten – in Anträgen oder gegebenenfalls vor Gericht -, aber Ende letzter Woche haben sich die Bundesanwälte an ihn gewandt, um ihm mitzuteilen, dass sie erwägen, sich mit einem Antrag auf Entlassung an Richter Amon zu wenden die Gebühren.

“Ich empfehle der US-amerikanischen Anwaltskanzlei, dass sie Rechtsstreitigkeiten unnötig macht”, sagte er.

Alan Feuer berichtete aus New York. Natalie Kitroeff berichtete aus Mexiko-Stadt. Oscar Lopez trug zur Berichterstattung aus Mexiko-Stadt bei.

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