Mietskasernenmuseum macht Platz für schwarze Geschichte

Mietskasernenmuseum macht Platz für schwarze Geschichte

Mietskasernenmuseum macht Platz für schwarze Geschichte

Diese Institution der Lower East Side wird nach einem turbulenten Jahr wiedereröffnet und thematisiert die Auslassungen und Auslöschungen in der …


Diese Institution der Lower East Side wird nach einem turbulenten Jahr wiedereröffnet und thematisiert die Auslassungen und Auslöschungen in der Geschichte des Viertels – und seiner eigenen.
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Im Tenement Museum mangelt es nicht an Geistern, das sich seit fast drei Jahrzehnten mit Führungen durch die sorgfältig nachgebauten Wohnungen in seinem fünfstöckigen Gebäude an der Lower East Side mit Fragen der Einwanderung, Heimat und Zugehörigkeit beschäftigt. Aber in den letzten Jahren ist die Geschichte einer besonders geisterhaften Präsenz im Hintergrund geblieben.

Im Jahr 2008, kurz nach der Eröffnung einer Wohnung, die die Geschichte von Joseph Moore, einem irischen Kellner aus dem 19. Jahrhundert, erzählte, bemerkte ein Museumspädagoge etwas Interessantes in einem Stadtverzeichnis von 1869. Direkt über Moores Namen war ein weiterer Joseph Moore, ebenfalls ein Kellner, der ein paar Viertel weiter wohnte.

Gleicher Name, gleicher Beruf. Aber es gab eine zusätzliche Bezeichnung – „Col’d“ oder Colored.

Der Pädagoge begann, Besucher einzuladen, über die beiden Joseph Moores nachzudenken. Wie wäre ihr Leben ähnlich oder anders verlaufen? Als andere Pädagogen die Geschichte aufgriffen, entstand ein Gespräch darüber, wie man über „den anderen Joseph Moore“ sprechen kann – und über die umfassenderen Auslassungen des Museums.

Eine Passage aus einem Verzeichnis von 1869, die zwei Joseph Moores zeigt, beide Kellner, einer identifiziert als „Col’d“ – „Colored. ”

Jetzt, da das Museum am 12. Juni seine Wiedereröffnung mit einer Blockparty feiert, greift es sich stark in die Geschichte des Black Joseph Moore ein. Es recherchiert eine Wohnungserholung, die ihm und seiner Frau Rachel gewidmet ist – die erste, die einer schwarzen Familie gewidmet ist. Und es stellt einen Stadtrundgang mit dem Titel „Reclaiming Black Spaces“ vor, der Orte erkundet, die mit fast 400 Jahren afroamerikanischer Präsenz auf der Lower East Side verbunden sind.

Das Museum überarbeitet auch alle seine Wohnungsführungen, um genauer zu untersuchen, wie Rasse und Rassismus die Möglichkeiten der überwiegend weißen Einwanderer, deren Kampf und Streben dort erforscht wird, geprägt haben.

„Im Grunde nehmen wir alles auseinander und bauen es wieder zusammen“, sagte Annie Polland, die Präsidentin des Museums, letzten Monat in einem Interview, nachdem sie einen Blick in die noch unrestaurierte Dachgeschosswohnung geworfen hatte, die diesem gewidmet sein wird der Schwarze Joseph Moore.

“Ideen über Rassen waren wichtig, um die Erfahrungen jeder Familie zu jedem Zeitpunkt in New York und auf der Lower East Side zu verstehen”, sagte sie.

Die Wiedereröffnung erfolgt nach einem turbulenten Jahr für das Museum. Im vergangenen Frühjahr brachte die Schließung der Pandemie das Unternehmen in einen finanziellen Abschwung, was zum Urlaub eines Großteils seiner Mitarbeiter führte, der sich auch inmitten einer umstrittenen gewerkschaftlichen Initiative befand.

Und im Juni, nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei, protestierten einige Mitarbeiter gegen die ihrer Ansicht nach unzureichende Unterstützungserklärung des Museums für Black Lives Matter. Das Museum gab schnell eine zweite, selbstkritischere Erklärung ab, in der es sich verpflichtete, „die schädliche Art und Weise, die wir über die Geschichte von Einwanderern, Migranten und Flüchtlingen aufgeklärt haben, anzusprechen und gleichzeitig die schwarze Geschichte auszulassen. ”

Das Museum fügt in einem noch unrestaurierten Raum im fünften Stock eine Wohnung hinzu, die dem „anderen“ Joseph Moore gewidmet ist.Kredit. . .Simbarashe Cha für die New York Times
Die neue Wohnung wird die erste des Museums sein, die einer schwarzen Familie gewidmet ist, und wird angespannte Themen wie die Bürgerkriegsaufstände von 1863 ansprechen, bei denen weiße Mobs schwarze New Yorker angriffen.Kredit. . .Simbarashe Cha für die New York Times

Das Museum mit seinem präpandemischen Jahresbudget von 11 US-Dollar. 5 Millionen, kann eine kleine Institution sein. Aber es stellt sich einer enormen – und enorm brisanten – Frage: Wie integriert ein Museum – und eine Nation – die die Einwanderungserfahrung feiert, die Geschichten von Schwarzen Menschen, die unfreiwillig hierher gebracht wurden und die jahrhundertelang von dieser Gelegenheit ausgeschlossen blieben? und volle Staatsbürgerschaft für die meisten Neuankömmlinge?

„Das Museum hat sich immer mit der Frage beschäftigt, wie Menschen Amerikaner werden“, sagte Lauren O’Brien, die leitende Forscherin des Joseph Moore-Projekts und des neuen Rundgangs. „Aber was bedeutet es, als Amerikaner geboren, aber nicht als Amerikaner gesehen zu werden?“

„Das ist unsere Ellis Island“

Die erste Station des Rundgangs in der Nähe der Ecke Allen Street und Rivington Street, ein paar Blocks nördlich des Museums, macht deutlich, dass Menschen afrikanischer Abstammung von Anfang an ein Teil von New York City waren.

In den 1640er Jahren befand sich hier die sechs Hektar große Farm von Sebastiaen de Britto, einer von einer Gruppe versklavter Afrikaner, die 1647 erfolgreich die Niederländische Ostindien-Kompanie um teilweise Freiheit und Land ersuchten. Seine Farm war Teil eines größeren Gebiets außerhalb der offiziellen Grenzen von Neu-Amsterdam, bekannt als „Land der Schwarzen“. ”

“Was bedeutet es, als Amerikaner geboren, aber nicht als Amerikaner gesehen zu werden?” sagte Lauren O’Brien, eine Historikerin, die die Joseph Moore-Forschung leitet und einen neuen Rundgang erstellt hat, der die schwarze Geschichte der Lower East Side hervorhebt.Kredit. . .Simbarashe Cha für die New York Times

Diese frühe Präsenz der Schwarzen ist seit 1991 bekannter geworden, als die Überreste einer afrikanischen Begräbnisstätte aus der Kolonialzeit in Lower Manhattan entdeckt wurden, was David Dinkins, den ersten schwarzen Bürgermeister der Stadt, dazu veranlasste, zu erklären: „Dies ist unsere Ellis-Insel“. . ”

In den Archiven des Museums entdeckte O’Brien einen Brief einer Frau namens Gina Manuel aus dem Jahr 1988, dem Gründungsjahr, in dem die Gründer aufgefordert wurden, die Geschichte der Black Lower East Siders aufzunehmen.

„Wenn Sie das Museum planen, bitte ich Sie, bitte vergessen Sie sie nicht“, schrieb sie. „Ihr Geist geht durch diese Hallen, und ihre Gebeine lagen dort in der Erde, und wir erinnern uns an sie. ”

O’Brien fand auch Beweise dafür, dass in den Anfangsjahren des Museums einige Geschichten rund um eine zusammengesetzte schwarze Familie aus dem 19. Jahrhundert namens Washingtons erzählt wurden. Aber das fiel weg, da sich das Museum auf seinen unverwechselbaren Ansatz konzentrierte: Führungen durch nachgebaute Wohnungen, die auf Familien zielen, die zwischen 1863, als das Gebäude errichtet wurde, und 1935, als es vernagelt wurde, tatsächlich in der Orchard Street 97 gelebt hatten.

Das hat eine magische physische Zeitkapsel geschaffen, aber auch eine Einschränkung. Heute präsentieren die acht restaurierten Räume in der Orchard Street 97 die Geschichten deutscher, irischer, italienischer und osteuropäischer jüdischer Familien. Aber die Forscher des Museums fanden nie Beweise dafür, dass die mehr als 7.000 Menschen, die im Laufe der Jahre in dem Gebäude lebten, auch schwarze Familien umfassten.

Das Museum passt alle seine Wohnungsführungen an, um Rasse und Rassismus zu thematisieren. „Wir nehmen alles auseinander und bauen es wieder zusammen“, sagte Annie Polland, die Präsidentin des Museums.Kredit. . .Simbarashe Cha für die New York Times

Im Jahr 2017 eröffnete das Museum ein zweites Gebäude nur einen Block weiter, das es ermöglichte, Geschichten eines chinesischen Einwanderers und einer puertoricanischen Familie hinzuzufügen und die Zeitachse bis in die 1980er Jahre zu verlängern. Aber die Forscher fanden in diesem Gebäude auch keine eindeutig dokumentierten schwarzen Bewohner, weder Einwanderer noch Einheimische.

Inzwischen hatten einige Pädagogen begonnen, die Lücken mit der „anderen“ Joseph Moore-Geschichte zu füllen.

„Die Leute haben auf ihre Weise darüber geredet“, sagt Daryl Hamilton, der Erzieher, der die beiden Josephs zuerst im Stadtverzeichnis bemerkt und in seiner Tour erwähnt hat. „Eines der großartigen Dinge am Tenement Museum ist, dass es uns Pädagogen überlassen bleibt, Dinge so zu interpretieren und zu präsentieren, wie es sich für uns richtig anfühlt. ”

Im Laufe der Jahre hat das Museum auch Schwarze Geschichtswissenschaftler wie Leslie Harris, die Autorin von „Im Schatten der Sklaverei: Afroamerikaner in New York City, 1626-1863“, eingeladen, mit seinen Mitarbeitern zu sprechen. Und im Jahr 2019 engagierte es O’Brien, einen Doktoranden an der Rutgers University-Newark, um zu erforschen, was der Rundgang „Reclaiming Black Spaces“ wurde.

Einigen Museumsmitarbeitern war es nicht genug. In einem kürzlich in der Zeitschrift The Public Historian veröffentlichten Artikel über Arbeitsfragen im Museum sagte Erin Reid, eine Erzieherin, die im vergangenen Juli entlassen wurde, dass Manager nicht alle Pädagogen unterstützten, die sich der Black Joseph Moore-Geschichte näherten.

Ein Stich der Draft Riots von 1863, bei denen weiße Mobs, darunter irische Einwanderer, schwarze Bewohner angriffen. Etwa 2.000 schwarze New Yorker verließen danach die Stadt.Kredit. . . über Mietskasernenmuseum

“Wir sollten nicht viel darüber reden”, erinnerte sich Reid. „Manager würden sagen: ‚Nun, warum sprichst du von den Draft Riots? Warum redest du von Sklaverei?“

Polland, der im Januar Präsident des Museums wurde (nach einer Zeit als Leiter für Programme und Interpretationen von 2009 bis 2018), räumte ein, dass sich einige Pädagogen „ungehört fühlten. “ Und sie sagte, dass frühere Überarbeitungen der irischen Wohnungstour einige schwierige Fragen „ungelöst“ gelassen hätten, einschließlich der Einbeziehung komplexer Themen wie der Einberufungsunruhen des Bürgerkriegs von 1863, bei denen weiße Mobs (einschließlich irischer Einwanderer) schwarze New Yorker angriffen.

Aber das Museum, sagte Polland, „hörte zu und versuchte herauszufinden, wie man das Material angesichts der Struktur, die es hatte, am besten handhabte. ”

Stadt der Chancen?

Die Wohnung von Joseph und Rachel Moore im fünften Stock wird erst im Herbst 2022 eröffnet. Aber ab Juli wird die bestehende Moore-Tour mit dem Titel „Irish Outsiders“ durch eine Hybrid-Tour ersetzt, die beide Josephs diskutiert und a Vorschau auf die Detektivarbeit des Museums.

Tunis Campbell, der Autor eines Kellnerführers aus dem Jahr 1848. Zu dieser Zeit waren qualifizierte schwarze Kellner sehr gefragt und wurden manchmal mehr bezahlt als ihre weißen Einwanderer.Kredit. . . über Mietskasernenmuseum

The Black Moore wurde 1836 in Belvidere, N.J., einer ländlichen Stadt auf halbem Weg zwischen New York und Philadelphia, frei geboren. (Die Sklaverei wurde in New Jersey bis zum Bürgerkrieg nicht vollständig abgeschafft.) Er zog in den späten 1850er Jahren nach New York City.

1869 lebte er, wie das Verzeichnis zeigt, in einem Hinterhaus in der Laurens Street 17, im heutigen SoHo. (Sowohl die Straße als auch das Gebäude existieren nicht mehr.) In den 1860er Jahren beherbergte die Achte Gemeinde – und Moores Mietshaus – eine Mischung aus schwarzen, irischen und gemischt verheirateten schwarz-irischen Haushalten.

Das Museum spricht von Moore als einer Art interner Einwanderer, der nach New York kommt, um Gelegenheiten und vielleicht mehr Sicherheit zu suchen, zu einer Zeit, als der Fugitive Slave Act sogar freie Schwarze der Entführungsgefahr aussetzte. Mitte des 19. Jahrhunderts in New York war das Warten an Tischen ein gut bezahlter Job, und schwarze Kellner waren sehr gefragt. (Das fertige Apartment in Moore wird eine Kopie eines Handbuchs von 1848 des schwarzen Hotelstewards Tunis Campbell enthalten, das als das erste seiner Art gilt.)

Und hochqualifizierte schwarze Kellner wurden manchmal mehr bezahlt als ihre eingewanderten weißen Kollegen, zum Teil, bemerkt Professor Harris in einem Film, der für die jüngste Spendengala des Museums gedreht wurde, weil sie diese Löhne organisiert und dafür gekämpft hatten.

Die Geschichte der Beziehungen zwischen schwarzen und irischen New Yorkern wird oft als eine hauptsächlich von Antagonismus in Erinnerung gerufen, die in den Draft Riots von 1863 in Gewalt ausbrach. Und nach dem Bürgerkrieg, so Harris, wurden schwarze Kellner zunehmend verdrängt, da weiße Gäste verlangten, von Weißen bedient zu werden.

Aber das Bild, betont das Museum, sei komplizierter. Nach den Unruhen verließen etwa 2.000 Schwarze die Stadt. Aber 1869 war Moore immer noch da. Hatte er Allianzen mit irischen Nachbarn, die ihm halfen, ihn zu beschützen, fragt sich O’Brien?

Mit vielen der europäischen Einwandererfamilien, deren Geschichten im Museum erzählt werden, stiegen ihre Nachkommen die sozioökonomische Leiter auf und verließen die Mietshäuser für den Wohlstand der Mittelschicht in den Vororten.

In den 1880er Jahren lebt Joseph Moore in Jersey City. Aber dann wird seine Spur, zumindest bisher, kalt. Und für Afroamerikaner im Großen und Ganzen, sagte O’Brien, wurde der Aufwärtstrend zur Aufnahme in den amerikanischen Traum oft blockiert.

„Du hast nicht so ein sauberes, sauberes Ende“, sagte sie. „Es gibt keinen Beschluss, als Amerikaner zu gelten. ”

Über den Black Joseph Moore gibt es viel zu entdecken – einschließlich einiger lebender Nachkommen, so hofft das Museum. Aber die Komplexität der schwarzen Geschichte, sagte Polland, ist Teil der Geschichte jedes Amerikaners, egal wie und wann ihre Familie hierher gekommen ist.

„Wir entdecken uns selbst wieder und versuchen herauszufinden, wer wir sind“, sagte sie über das Museum. „Wenn Sie einmal anfangen, nach dieser Geschichte zu suchen, ist sie überall um uns herum. ”

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