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Mit 11 Millionen Fällen in den USA ist das Coronavirus für die meisten Menschen persönlich geworden

Noch vor wenigen Wochen kannte Kem Kemp, ein Highschool-Lehrer in Houston, niemanden persönlich, der positiv auf das Coronavirus getestet hatte. Dann bekam ihre Mitbewohnerin einen tiefen Husten und bei ihr wurde Covid-19 diagnostiziert. Ihr Bruder, ein Zahnarzt in Amarillo, Texas, wurde ebenfalls positiv getestet. Ein Nachbar erkrankte an dem Virus. Zwei Fakultätsmitglieder an der Privatschule, an der sie unterrichtet, mussten unter Quarantäne gestellt werden. Und in den letzten Tagen waren es auch zwei der Studenten, die sie berät.

“Früher haben wir die Zahlen in den Nachrichten gesehen”, sagte Frau Kemp, 62. “Jetzt schleicht es sich in meine Nachbarschaft, meine Schule, mein Zuhause ein – genau dort, wo ich existiere. ”

Da Covid-19-Fälle in fast allen Teilen des Landes zunehmen, nähern sich die USA laut Forschern schnell einem wichtigen Wendepunkt – einer Pandemie, die so weit verbreitet ist, dass jeder Amerikaner jemanden kennt, der infiziert wurde. Wie sich jedoch in der polarisierten Reaktion auf das Virus widerspiegelt, ist die Öffentlichkeit nach wie vor sehr gespalten darüber, wie und ob es bekämpft werden soll, und es ist unklar, ob es sich ändern wird, wenn Freunde und Verwandte krank oder tot sind.

Viele, die Menschen in ihrer Nähe gesehen haben, die ernsthaft betroffen sind, sagen, dass sie erhöhte Vorsichtsmaßnahmen treffen. Andere konzentrieren sich jedoch darauf, wie sich die meisten Menschen erholen und das Virus abschütteln – und fordern konzertierte Anstrengungen zur Bekämpfung des Virus.

Die Vereinigten Staaten haben am Sonntag 11 Millionen gemeldete Virusfälle überschritten, von denen eine Million erst in der letzten Woche gezählt wurden. Der Tagesdurchschnitt der Neuerkrankungen ist gegenüber vor zwei Wochen um 80 Prozent gestiegen. Mehr als 69.000 Menschen waren am Samstag mit Covid-19 in amerikanischen Krankenhäusern; Durchschnittlich werden täglich mehr als 1.100 Todesfälle gemeldet.

Diese alarmierenden Zahlen – die höchsten Fallzahlen und Todesopfer der Welt – unterstreichen die Realität in Kleinstädten, Großstädten und weitläufigen Vororten: Das Coronavirus ist persönlich geworden.

Forscher schätzen, dass fast alle Amerikaner jemanden in ihrem sozialen Umfeld haben, der das Virus hatte. Etwa ein Drittel der Bevölkerung kennt jemanden – von einem nahen Verwandten eines Nachbarn über einen Kollegen bis hin zu einem Freund eines Freundes -, der an dem Virus gestorben ist, sagen Forscher. Aber nicht jeder hockt sich vor Angst zusammen oder trifft Vorsichtsmaßnahmen, die so einfach sind wie das Tragen einer Maske.

“Da immer mehr Menschen jemanden kennen, der krank wird und stirbt, werden immer mehr Amerikaner diese Krankheit ernst nehmen”, sagte Nicholas A. Christakis, Soziologe in Yale und Autor von “Apollo’s Arrow”, einem neuen Buch über die Auswirkungen des Virus. „Aber die Wirkung, Menschen zu kennen, die es überlebt haben, kann dazu führen, dass Menschen Covid als nicht so schlecht interpretieren, wie es ist. ”

Frau. Zum einen ist Kemp wachsamer geworden, seit sie zuhört, wie ihre Mitbewohnerin nachts hustet, um zu schlafen. Sie trägt eine Maske, wenn sie mit ihrem Hund spazieren geht, und bemerkt, wenn andere dies nicht tun. Wessie und John Dietz aus Sauk County, Wisconsin, tragen sogar in ihrem Auto Masken, da ihr 20-jähriger Enkel, ein Elektrikerlehrling, anscheinend das Virus von einem Freund bekommen hat, mit dem er gefahren ist. “Ich hatte vorher noch nicht einmal darüber nachgedacht”, sagte Frau Dietz.

Und April Polk aus Memphis hat alle jungen Menschen aufgefordert, Beschränkungen zu befolgen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen, seit ihre 24-jährige Schwester Lameshia diesen Sommer gestorben ist.

“Ich war einer von denen, die es nicht ernst nahmen, und es dauerte, bis ich meine kleine Schwester verlor, um zu erkennen, wie real dieses Virus ist”, sagte Frau Polk. “Jeden Tag leiden wir und wir müssen daran erinnert werden, was passiert ist und wie es mit ihr passiert ist. ”

Fast 2,2 Millionen Amerikaner haben ein enges Familienmitglied an Covid verloren, wie Untersuchungen gezeigt haben, mit beunruhigenden emotionalen und finanziellen Auswirkungen für Kinder, Witwen und Eltern. Kristin Urquiza, 39, aus San Francisco, sagte, sie habe weiterhin Albträume über den Tod ihres Vaters an der Krankheit Ende Juni in Arizona. Rosie Davis, eine Hautlasertechnikerin in Carrollton, Texas, hat seit dem Tod ihrer Mutter im Mai in einem Krankenhaus an Trauerkursen teilgenommen: „Ich werde niemals geschlossen werden, weil ich nicht in der Lage war, neben ihr zu sein, als sie starb“, sagte Frau Dr. Sagte Davis.

Kerry Knudson aus Sioux Falls, S. D., sei „ein Wrack gewesen“, sagte sie, nachdem Menschen in ihrem Kreis gestorben waren und ihre Tochter Jadyn, 13, sich mit dem Virus infiziert hatte. Da das Virus drei Monate später schnell durch Jadyns Mittelschule sickert, kämpft Jadyn immer noch gegen Wellen der Erschöpfung und des Fiebers.

Aber für Dennis Rohr 77 hat es nichts an seiner Meinung geändert, dass die Krankheit relativ gutartig ist, als er erfuhr, dass ein Bekannter wenige Tage nach dem Sitzen neben ihm an einem Esstisch an Covid-19 gestorben war.

Die Familie seines Enkels ist alle infiziert, sagte Herr Rohr, ebenso wie seine Enkelinnen. Der Gitarrist und der Klavierspieler seiner Rock’n’Roll-Band haben beide kürzlich den Virus bekommen, und einer wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Aber er stellt fest, dass sich die meisten Menschen erholen.

“Angst und Hysterie haben mehr Probleme verursacht als das Virus selbst”, sagte Rohr, ein Stadtkommissar in Mandan, N. D., dem Staat mit der höchsten Rate bekannter Fälle im Land. „Die meisten Leute, die ich kenne, hatten Schnupfen und Geschmacksverlust. ”

Ken Weigel, 57, kennt auch viele Menschen, die mit dem Coronavirus infiziert wurden. Die Liste umfasst sich selbst, seine Frau und ihren Sohn sowie seine 83-jährige Mutter, die derzeit infiziert ist.

Es gebe jedoch mehr zu beachten als eine einfache Berechnung der Gesundheitsrisiken, wie die Nebenwirkungen der Schließung der Wirtschaft, der Einschränkung der individuellen Freiheit und der Isolierung der Menschen voneinander.

“Es gibt so viele Menschen, die an Selbstmorden, Depressionen, Alkoholismus und Überdosierung sterben, und das ist einfach falsch”, sagte Weigel, der als Hot-Shot-Fahrer für Halliburton auf den Ölfeldern in Minot, N. D., arbeitet.

Für einige haben die gewonnenen Erkenntnisse ebenso viel mit Glauben zu tun wie mit der öffentlichen Gesundheit.

Gabriel Quintas akzeptiert den Tod seines Lieblingsonkels Joel Quintas aufgrund von Covid-19-Komplikationen im Alter von 39 Jahren als den Willen Gottes und sagt, dass er keinen Zorn oder Groll hegt. Joel, der in einer Bäckerei in Champaign, Illinois, arbeitete, war nicht der einzige in seiner Familie, der sich mit dem Coronavirus infizierte, aber er war der einzige, der in den USA daran starb. Gabriels eigene Eltern und zwei seiner Brüder wurden positiv getestet, ebenso wie Joels junge Söhne, obwohl sie sich alle vollständig erholt hatten.

“Wir wollen niemanden beschuldigen”, sagte der 20-jährige Gabriel. „Es ist etwas Tragisches passiert und wir wollen weitermachen. ”

Untersuchungen haben gezeigt, dass die Lehren, die Menschen aus ihren sozialen Netzwerken ziehen, leistungsfähiger sein können als alles, was sie in den Nachrichten lesen oder von einer Regierung oder Bildungseinrichtung erhalten, der sie möglicherweise nicht vertrauen. Wie Amerikaner die Bedrohung durch das Virus im Leben ihrer Freunde und Bekannten wahrnehmen, wird wahrscheinlich ihre Bereitschaft zur Impfung beeinflussen, sagten Forscher.

Die wahrgenommene Bedrohung durch das Virus kann auch davon abhängen, wie nahe jemand einer Person ist, die infolge des Virus gestorben ist oder eine langfristige Behinderung erlitten hat. Während etwa ein Drittel der Amerikaner jemanden kennt, der an Covid-19 gestorben ist, kann nach einer Berechnung von James Moody, Direktor eines Netzwerkanalysezentrums an der Duke University, nur ein kleiner Prozentsatz ein Virusopfer zu seinen 20 engsten Kontakten zählen.

“Es ist der alte Witz über Facebook-Freunde”, sagte Dr. Moody. „Wie viele von ihnen werden dir helfen, deine Couch zu bewegen? Wenn Sie mit einem Freund eines Freundes über jemanden sprechen, der gestorben ist, hat dies zu diesem Zeitpunkt keine Auswirkungen auf die Art und Weise, die das Verhalten von Menschen beeinflusst. ”

Mike Weinhaus, der im Frühjahr zur gleichen Zeit wie seine Frau mit Covid-19 in St. Louis ins Krankenhaus eingeliefert wurde, hat aktiv versucht, ihre warnende Geschichte mit Freunden, der Familie und einem breiteren sozialen Netzwerk zu teilen. Seine Frau Jane ging an ein Beatmungsgerät, dann aus und wieder ein. Weder hatte bereits bestehende Bedingungen. Zwei seiner Kinder und eine Schwiegertochter hatten ebenfalls Covid-19.

Aber Herr Weinhaus weiß, dass seine persönliche Erfahrung nur so weit gehen kann, um zu überzeugen.

“Wenn ich Leute sehe, die keine soziale Distanzierung praktizieren und sich weigern, Masken zu tragen, gehe ich nicht auf sie zu und sage: ‘Du machst einen großen Fehler’, weil du diesen Kampf nicht gewinnen wirst.” Herr Weinhaus sagte.

Das Virus hat Jennifer L. Stacys Familie über einen Zeitraum von neun Monaten durchbohrt, darunter ein älterer Bruder, eine jüngere Schwester und ein Neffe. Am Freitag wurde die unmittelbare Familie von Frau Stacy nach einer möglichen Exposition eines anderen Familienmitglieds getestet.

Wie viele Amerikaner, die von Covid-19 gepackt wurden, hatte Frau Stacy, 57, eine Budgetanalystin, gelernt, mit Technologie zu leben, um ihre Mutter in Charlottesville, Virginia, zu besuchen. Eine Stunde entfernt in ihrem Haus in Locust Grove, Virginia, schuf mit ihrem Ehemann und nahen Verwandten eine Blase, die eine Routine aus Desinfektionsmitteln, Masken und sozialer Distanzierung schmiedete.

Und als Virginia im Sommer einige Einschränkungen lockerte, befürchtete sie, dass dies letztendlich zu einer Zunahme der Fälle führen würde. Jetzt, da Frau Stacy auf ihre eigenen Testergebnisse wartet, fühlt sich das Virus näher als je zuvor – und die Notwendigkeit, vorsichtiger zu sein, ist dringender.

“Ich habe mich maskiert und bin zum Supermarkt gegangen”, sagte sie. „Jetzt bestelle ich online mit Lieferung am Straßenrand“, fügte sie hinzu: „Ich hatte immer noch nicht damit gerechnet, dass Covid in mein eigenes Haus kommen würde. ”

Die Berichterstattung wurde von Julie Bosman, Jack Healy, Melina Delkic, Dan Levin, Giulia McDonnell, Rick Rojas, Simon Romero, John Eligon und Mitch Smith verfasst.

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