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Mit der Großmacht des Fußballs geht eine große Verantwortung einher

Ruben Gabrielsen hielt sein Handy in der einen und seinen Pass in der anderen Hand und sprintete durch seine Wohnung. Duty hatte angerufen, und er würde antworten. Zu diesem Anlass hatte er sich sogar einen provisorischen Umhang um den Hals gebunden. Er würde derjenige sein, der sein Land in seiner Stunde der Not rettet.

Gabrielsen, ein 28-jähriger Verteidiger, der in der französischen Zweitliga spielt, hätte dies wahrscheinlich nicht als die Umstände gewählt, unter denen er seinen ersten Länderspieleinsatz absolvierte. Vor nicht allzu langer Zeit hätte er sie sich wahrscheinlich nicht vorstellen können.

Gabrielsen war einer von vielen Spielern, die diese Woche von Norwegen einberufen wurden, nachdem sein gesamter Kader erster Wahl in die Quarantäne gezwungen worden war, nachdem eines seiner Mitglieder einen positiven Coronavirus-Test aufgezeichnet hatte. Ein Spiel gegen Rumänien war bereits verfallen, aber die Fußballbehörden des Landes wollten kein zweites in Österreich opfern.

Und so kam die Schattengruppe, einschließlich Gabrielsen, als einzige Alternative. Die meisten Spieler hatten noch nie für ihr Land gespielt. Alle bis auf einen spielten außerhalb Norwegens. Sie zogen ihre Umhänge an, schnappten sich ihre Pässe und flogen nach Österreich, damit das Spiel weitergehen konnte. Das Spiel muss, wie die ganze Folge deutlich gemacht hat, immer weitergehen.

Bars und Restaurants in ganz Europa sind geschlossen. Büros stehen leer. Die Straßen der Stadt sind verlassen. Ein Großteil des Kontinents ist in der einen oder anderen Form wieder gesperrt, als die zweite Welle der Pandemie ihre Zähne entblößt. Und doch läuft der Fußball weiter, bullisch und entschlossen, wenn nicht unberührt, dann grimmig unbeirrt.

In gewisser Weise war es beeindruckend, wie reibungslos der Elite-Fußball in seine neue Realität übergegangen ist, eine nicht heimische Spezies, die in einem feindlichen Land gedeiht. Im Frühjahr öffnete ein einziger positiver Test – der von Mikel Arteta, dem Trainer von Arsenal – die Augen der Premier League für die Tatsache, dass sie nicht, wie sie zuvor angenommen hatte, gegen das Coronavirus immun war.

Wenn nun 16 Premier League-Spieler nach der Länderspielpause positiv testen, wird kein einziges Augenlid geschlagen. Gelegentlich werden Spiele verschoben – Olympique Marseille hat drei Spiele rückwirkend aktualisiert, das Ergebnis von Ausbrüchen entweder in seinen Reihen oder in denen eines Gegners – aber meistens spielt Fußball weiter. Shakhtar Donetsk brachte ein Team von Teenagern in der Champions League zu Real Madrid und gewann. Das Spiel muss immer weitergehen.

Diese Beharrlichkeit driftet gelegentlich in die Bereiche des Absurden, aber Fußball hat auch eine bemerkenswerte Fähigkeit, dies zu tolerieren. Wie bereits letzte Woche erwähnt, spielte Dänemark gegen Schweden, obwohl die Manager beider Teams sich selbst isolierten und beiden Teams eine Reihe von Spielern vorenthalten worden waren. England erwog, Island in Albanien zu spielen. Norwegen hat eine Last-Minute-Mannschaft zusammengeschustert.

In der Tat war Norwegens Fall eine Anomalie: ein seltenes Beispiel für das Eindringen der Realität. Norwegen musste Sofortmaßnahmen ergreifen, weil die Regierung des Landes darauf bestand, dass es selbst für die Nationalmannschaft des Landes keine Ausnahme von seinen strengen Quarantäneregeln machen könne.

Das ist ungewöhnlich: Fußball erhält in der Regel einen Pass. Spieler überschreiten Grenzen, ohne sich bei ihrer Ankunft selbst isolieren zu müssen. Die Regeln werden geändert und die Zulagen berücksichtigt, damit das Spiel – dieses großartige kulturelle Phänomen, das so viele von uns so oft in Anspruch nimmt – fortgesetzt werden kann.

In fast allen anderen Lebensbereichen besteht das Problem darin, dass es zu wenig gibt: zu wenig Kultur, zu wenig Geschäft, zu wenig Fußgängerverkehr, zu wenig sozialen Kontakt, zu wenig Hoffnung. Nur im Fußball sorgen sich Manager, Spieler, Führungskräfte und Fans darum, ob es zu viel gibt.

Manchmal fühlt sich alles ein wenig dreist an, ein Hauch von Gauche. Es ist leicht zu verstehen, warum sich einige in das Spiel verliebt haben. Es ist noch einfacher zu verstehen, warum sich diejenigen, die nie viel Zeit dafür hatten, durch die Krassheit, die Chuzpe des Fußballs während der Pandemie, bestätigt fühlen.

Es gibt Momente in leeren Stadien und in leeren Kontroversen, in denen es so aussieht, als ob seine Maske verrutscht und sein Innenleben freigelegt ist: eine Schleif-, Greif- und Geldraubmaschine, ein Sport-Industrie-Komplex, der in einer Spirale „missbräuchlichen Selbst“ eingeschlossen ist -addiction “, wie der Schriftsteller Jonathan Liew es ausdrückte.

Trotz all der Tatsache, dass der Fußball aufgrund eines überhöhten Gefühls für seine eigene Bedeutung und eines unmittelbaren Verständnisses seines eigenen Finanzmodells entschlossen war, weiterzumachen, wurde seine Entscheidung nur wegen etwas anderem toleriert. Wir akzeptieren es in all seiner Absurdität und Galle, weil nichts davon seinen Wert vollständig trübt.

Wie der Marseille-Besitzer Frank McCourt sagte, als wir vor einigen Wochen sprachen, ist ein Club „eine Art gesellschaftliches Symbol. “Was ihn am meisten beeindruckt hat, seit er vor vier Jahren das beliebteste Team Frankreichs übernommen hat, ist, wie es bei OM ist – er bezieht sich fleißig auf den Verein, wie seine Fans ihn nennen -, dass” die ganze Stadt Marseille zusammenkommt und Funktionen. ”

“Jemand hat vor einiger Zeit zu mir gesagt, und es ist mir aufgefallen, dass nicht jeder in der Stadt Marseille Fußball liebt, obwohl natürlich viele von ihnen dies tun”, sagte er. “Aber jeder liebt O. M.”

Das ist es, was jedem Team – und im weiteren Sinne, dessen Spiel ein kleiner, aber bedeutender Bestandteil ist – seine Macht verleiht. Diese Zuneigung macht Fußball zu einer Ausnahme, selbst in den schwierigsten Zeiten. Es ist die Garantie, dass wir immer wieder zurückkehren, egal wie sehr der Sport unsere Geduld mit seinem Egoismus, seiner Selbstachtung und seiner Gier auf die Probe stellt.

Aber es ist nicht nur eine Kraftquelle; Es ist eine Quelle der Verantwortung, die jetzt stärker denn je zu spüren sein sollte. “In Krisenzeiten zeigt sich Sport und insbesondere Fußball”, sagte McCourt. “Es ist, wenn Sie die große Bedeutung von allem sehen. ”

Die letzten Monate haben auch zahlreiche Beispiele dafür hervorgebracht, dass Marcus Rashford von Manchester United sich dafür einsetzte, die Anfälligen für Jürgen Klopps dringende Einwohner von Liverpool zu ernähren, an einem Massentestprogramm teilzunehmen. Unzählige Spieler haben gespendet oder ihre Plattformen genutzt, um die Arbeit anderer zu fördern.

Im Jahr 2017 gründete McCourt eine Bildungsstiftung, um O. M. als Mittel zur Unterstützung der Stadt zu nutzen. Die Pandemie und ihre wirtschaftlichen Folgen haben ihn überzeugt, dass sie keine Nebentätigkeit sein muss, sondern für die Arbeit des Clubs von zentraler Bedeutung ist. “In Krisenzeiten ist es entscheidend, was wir der Gemeinde zurückgeben”, sagte er.

„Wir müssen zeigen, wer wir sind, wofür wir stehen. In einer Zeit, in der einige der bürgerlichen Institutionen, auf die wir uns gestützt haben, nicht die starken Schultern haben, die sie zuvor hatten, zeigt sich der Sport immer noch als eine Möglichkeit für uns, zusammenzuarbeiten. Es ersetzt nicht den Nervenkitzel des Gewinnens, aber es bringt Energie. Je mehr Sie gewinnen, desto mehr Einfluss können Sie haben. ”

In den letzten Monaten gab es viele Momente, in denen Fußball schwer zu lieben war und unsere Geduld mit ihren kleinen Streitereien und ihrer eigenwilligen Selbstaufnahme an ihre Grenzen gebracht hat. Wir lassen das Spiel weitergehen, weil jedes seiner Teams, seine winzigen Reiche für so viele von uns von Bedeutung sind. Wir sind für Fußball da, wenn es uns braucht. Wir erwarten jedoch, dass der Gefallen erwidert wird. Wir erwarten, dass Fußball auch in unserer Stunde der Not für uns da sein wird.

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Löw, Lower, Lowest

Wirklich, es ist ein wenig seltsam, dass Joachim Löw noch vor seiner 0: 6-Demütigung durch Spanien in dieser Woche für die deutsche Nationalmannschaft verantwortlich war. Die wichtigsten Fußballnationen der Welt sind nicht gerade ein Paradebeispiel für Geduld, daher ist der Manager der Nationalmannschaft selten ein Job mit langer Haltbarkeit.

Es war verständlich, dass er 2016 überlebte: Deutschland hatte zwei Jahre zuvor die Weltmeisterschaft gewonnen, und im Halbfinale der Europameisterschaft gegen Frankreich zu verlieren, war kaum eine Demütigung. Und es war bewundernswert, dass Löw – überraschend leicht – für 2018 vergeben wurde, als sein Team, der amtierende Weltmeister, nach der Gruppenphase die Weltmeisterschaft in Russland verließ.

Seitdem ist das Schicksal Deutschlands bestenfalls gemischt. Es endete am Ende seiner ersten Nations League-Gruppe und konnte kein Spiel gegen Frankreich und die Niederlande gewinnen. Es qualifizierte sich mit Leichtigkeit für die verspätete Europameisterschaft, da es sich mit Leichtigkeit für praktisch jedes große Turnier qualifiziert.

Und doch muss es sich jetzt nach seiner schwersten Niederlage seit 90 Jahren auf den nächsten Sommer vorbereiten. Der Beweis für seinen Niedergang wurde in Sevilla offengelegt. Es ist leicht – und nicht ganz falsch – anzunehmen, dass Löws Arbeitgeber zu zufrieden und zu langsam waren, um die Warnzeichen zu lesen, um zu glauben, dass eine Enttäuschung über die Euro 2020 (1) eine Strafe für institutionelle Stase sein wird.

Es ist aber auch ein Beweis für ein sehr spezifisches Problem, mit dem die großen Nationen konfrontiert sind. Für jene Länder wie Deutschland, die sich problemlos für Turniere qualifizieren, ist die Qualifikation fast ein Kinderspiel. Es macht es schwierig, genau zu beurteilen, wo sich das Team im Verhältnis zu seinen Rivalen um die Krone befindet. Wenn man gegen Estland und Andorra punktet, kann dies eine Vielzahl von Sünden verschleiern.

Vielleicht ist es dann für Deutschland von Vorteil, dass Spanien seine Mängel auf solch brutale Weise hätte aufdecken müssen. Deutschland kann sich jetzt keine Illusionen darüber machen, wo es in der Hackordnung steht. Die Frage ist, was Löw oder seine Chefs dagegen vorhaben.

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Die letzte Grenze

Pep Guardiola hat bereits Spanien, Deutschland und England erobert. Er hat die Art und Weise, wie alle drei Länder Fußball spielen, verändert. Er hat unseren Horizont dahingehend verschoben, was möglich ist. Er hat die Art und Weise, wie wir denken, dass bestimmte Positionen funktionieren, neu kalibriert. Er hat – und es ist nicht allzu schwer, es zu sagen – das Schönheitskonzept des Sports neu definiert.

Was er zu keinem Zeitpunkt seiner Karriere getan hat, ist der Wiederaufbau: ein erfolgreiches Team abzureißen und an seiner Stelle ein anderes, noch erfolgreicheres zu gründen. In England ist dies sicherlich die ultimative Herausforderung für jeden Manager, was nur eine Handvoll Größen – Alex Ferguson, Arsène Wenger, Matt Busby und Bill Shankly – jemals geschafft haben.

Nachdem er in Manchester City eine zweijährige Vertragsverlängerung unterzeichnet hat, muss Guardiola seinen Namen in diese Liste aufnehmen. Dies ist bereits der längste Job seiner Karriere; Wenn er diesen neuen Deal sieht, wird er mehr als doppelt so lange in Manchester verbracht haben wie in München.

Zuvor hat Guardiola immer darauf bestanden, dass sich die Botschaft eines Managers nach drei oder vier Jahren wiederholt und seine Macht verliert. In Barcelona und beim FC Bayern München ging er, sobald er diesen Moment spürte. Wenn er in der Stadt bleibt, bedeutet dies, dass einige der Spieler gehen müssen.

Dieser Prozess hat bereits begonnen – in Ruben Dias und Ferran Torres hat City die Umrisse seines nächsten Teams – aber es wird eine Herausforderung.

Guardiola hat sich bereits von David Silva und Vincent Kompany verabschiedet, zwei der Eckpfeiler des Aufstiegs von City. Fernandinho und Sergio Agüero werden wahrscheinlich als nächstes kommen. Guardiola muss also nicht nur zeigen, dass er ein Team in Bewegung auffrischen kann. Es ist so, dass er dies ohne die Spieler tun muss, die so viel zur Identität des Vereins beigetragen haben. In gewisser Weise kann dies sein größter Test sein.

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Korrespondenz

Ein ausgezeichneter Punkt von James Armstrong, der meine Behauptung in Frage stellte, dass die internationale Pause, die wir gerade erlebt haben, vielleicht nicht hätte passieren dürfen. “Dazu sage ich: Schottland”, schrieb er. Und er hat Recht: Die Schotten qualifizieren sich für ein erstes großes Turnier, seit Bannockburn ermutigend war. Das ist das Wichtigste bei internationalen Pausen: Sie sind nicht wirklich für die dominierenden Teams. Sie bekommen ihren Moment in großen Turnieren. In diesen Fenstern geht es um alle anderen.

Daniel Jones hat sich ein wenig Wahrsagen gegönnt: „Es scheint, dass die Nationalmannschaften der Männer sowohl für die USA als auch für Norwegen das Potenzial für eine goldene Generation haben. Eine kühne Vorhersage für das WM-Finale 2026: USA 2: 1 Norwegen. „Mutig ist das Wort dafür, um ehrlich zu sein – denn bei einem großen Turnier geht es genauso darum, eine Mischung aus guten Generationen zu haben, anstatt in einer Altersgruppe großartig zu sein -, aber beide sollten dann ihren Höhepunkt erreichen.

Und Ed Taylor möchte Diego Forlán neben Patrick Bamford und James Rodríguez in die Liste der ungerechtfertigten Spieler aufnehmen. Bei der Weltmeisterschaft 2010 schrieb er: „Die Experten lehnten einen Spieler ab, der in jungen Jahren bei Manchester United nicht das Beste von sich gezeigt hatte, aber in den sechs Spielzeiten nach seinem Ausscheiden über 120 Tore erzielt hatte und der wurde als bester Spieler des Turniers ausgezeichnet. Forlán ist ein äußerst gutes Beispiel für dieses Phänomen. Gute Arbeit.

Das ist alles für diese Woche, außer um Sie daran zu erinnern, dass die beste Geschichte im Fußball in diesem Jahr in den nächsten Tagen zu Ende gehen sollte: Bodo / Glimt werden höchstwahrscheinlich bis Sonntagabend ihre erste norwegische Meisterschaft gewinnen . Dieser Newsletter ist, wie der Rest der Times, völlig unparteiisch, macht aber nichts aus seiner langjährigen Leidenschaft für Bodo.

Denken Sie daran, dass askrory @ nytimes. com ist der Ort, an dem konstruktive Rückmeldungen gesendet werden. Twitter ist der beste Ort für die unkonstruktive Art. Das Set Piece Menu dieser Woche fragt, was ein großartiges Spiel ausmacht, beginnt aber mit einer ganzen Sache über Zähne, die ich weder gutheiße noch befürworte. Und wie immer ist es sehr dankbar, wenn Sie Ihren Freunden, Ihrer Familie und Tinder mitteilen, dass sie sich anmelden sollen, um diesen Newsletter zu erhalten.

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