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N. B. A. Spieler treffen sich mit Papst Franziskus über soziale Gerechtigkeit

Eine Delegation von fünf N. B. A.-Spielern und Vertretern des Spielerverbandes traf sich am Montag privat mit Papst Franziskus im Vatikan, um ihre Bemühungen um soziale Gerechtigkeit zu besprechen.

Der Besuch fand statt, nachdem der Vatikan vor etwa zwei Wochen eine Einladung an die Spielergewerkschaft gerichtet hatte. Michele Roberts, der Exekutivdirektor der Gewerkschaft, der National Basketball Players Association, nahm an dem Treffen mit Kyle Korver, Sterling Brown, Anthony Tolliver, Marco Belinelli und Jonathan Isaac teil, die alle in der Gewerkschaft aktiv sind.

“Ich dachte, es wäre eine Betrugs-E-Mail, die ich erhalten habe”, sagte Korver über die Einladung zu einem Zoom-Anruf von außerhalb des Vatikans. „Ich habe Michele sofort angerufen. Ich sagte: “Ist das echt?” Sie sagte: “Ja, das ist es und möchten Sie in zwei Tagen kommen?” Dies kam sehr schnell zusammen. ”

Das Treffen dauerte ungefähr 30 Minuten. Die Spieler wandten sich abwechselnd an Papst Franziskus, sagten sie.

“Er sagte, Sport sei eine solche Gelegenheit, sich zu vereinen, und er verglich ihn mit einem Team, in dem man ein gemeinsames Ziel hat und zusammenarbeitet, aber alle seine eigene Persönlichkeit einsetzt”, sagte Korver.

Papst Franziskus diskutierte auch Sport in Bezug auf Jüngerschaft, sagte Korver, eine Möglichkeit, Verhalten zu modellieren und andere zu führen. “Es ist diese schöne Gelegenheit, die sich daraus ergibt, und er hat uns wirklich ermutigt, demütig darauf einzugehen”, fügte er hinzu.

Für die Spieler war das Treffen eine Gelegenheit, das weltweite Bewusstsein für die Bemühungen zur Förderung der sozialen Gerechtigkeit nach dem Tod mehrerer schwarzer Amerikaner durch die Polizei zu erweitern, einschließlich des Todes von George Floyd in Minnesota und der Erschießung durch die Polizei Jacob Blake in Wisconsin.

Brown und Korver waren Mitglieder des Milwaukee Bucks-Teams, das im August eine Arbeitsunterbrechung während des gesamten Sports einleitete. Nach dem Schießen von Blake in Kenosha, Wisconsin, weigerten sich die Bucks-Spieler, in der sogenannten Bubble-Umgebung der NBA in Orlando, Florida, an einem geplanten Playoff-Spiel teilzunehmen. Ihr Protest breitete sich schnell auf andere Teams und andere Sportarten aus. Erzwingen der Absage von Spielen in der WNBA, der Major League Baseball und der Major League Soccer.

Im Juni sagte Papst Franziskus, er habe die sozialen Unruhen in den Vereinigten Staaten nach Floyds Tod mit “großer Sorge” beobachtet. ”

„Wir können Rassismus und Ausgrenzung in keiner Form tolerieren oder ignorieren und dennoch behaupten, die Heiligkeit jedes menschlichen Lebens zu verteidigen“, sagte der Papst zu der Zeit und fügte seine Stimme den anderen Weltführern hinzu, die gesprochen hatten über die Unruhen in den Vereinigten Staaten.

Alle Spieler sagten, sie hätten sich sofort bereit erklärt, an dem Besuch teilzunehmen, trotz der kurzen Frist und des komprimierten Zeitraums vor dem Start der neuen N. B. A.-Saison im nächsten Monat. Die Trainingslager werden nächste Woche eröffnet, und Brown stimmte nur wenige Stunden vor dem Flug nach Rom einem Free-Agent-Deal mit den Houston Rockets zu. Isaac unterbrach seine Rehabilitation von einem zerrissenen A. C. L., um daran teilzunehmen.

“Dieser Besuch gibt Ihnen, glaube ich, das Gefühl der Bestätigung, dass die Arbeit, die Sie leisten, einen Unterschied macht”, sagte Roberts. “Die Bestätigung kommt von jemandem, dessen Leben damit verbracht wird, sich anderen zu geben. Er sagt, was Sie tun, ist genau das, was Sie tun sollten, und ich ermutige Sie, es weiter zu tun.” ”

Tolliver sagte, es sei ihm eine Ehre, Teil der Reise zu sein, und beschrieb Papst Franziskus als „super chill. ”

“Er war tatsächlich viel entspannter, als ich mir jemals ein Papstwesen vorstellen würde”, sagte Tolliver, obwohl unklar war, ob er die Angelegenheit vor dieser Woche jemals in Betracht gezogen hatte. Er sagte, der Papst habe den Spielern erzählt, wie er es geliebt habe, die Harlem Globetrotters zu sehen, und sogar einen Sinn für Humor gezeigt.

“Und weißt du, wenn der Papst einen halben Witz macht, ist es das lustigste überhaupt, oder?” Tolliver sagte. „Wenn ich also Witze mache, alles, was eigentlich komisch sein sollte, haben wir dafür gesorgt, dass wir ihn gut zum Lachen gebracht haben. ”

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