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N. Y. schließt das Bestattungsunternehmen, in dem Dutzende von Leichen in Lastwagen gefunden wurden

Die grausige Entdeckung hielt die Tragödie und das Chaos der Pandemie auf ihrem Höhepunkt in New York City fest: Dutzende von Leichen, die in einem Lastwagen vor einem Bestattungsunternehmen in Brooklyn zersetzt wurden, angeblich weil ihr der Platz ausgegangen war.

Nach einer Untersuchung des Bestattungsunternehmens Andrew T. Cleckley widerrief der staatliche Gesundheitskommissar am Montag die Lizenz des Bestattungsunternehmers und die Gewerbeanmeldung der Leichenhalle und sagte, er habe die Überreste des Verstorbenen misshandelt. Herr Cleckley wurde auch mit einer Geldstrafe von 68.000 US-Dollar bestraft.

Er sieht sich bereits sechs Gerichtsverfahren gegenüber, in denen er und andere Bestattungsunternehmer, die aus seiner Leichenhalle heraus operiert haben, beschuldigt werden, ihre Pflichten zur Behandlung nicht erfüllt zu haben, bleiben respektvoll und rechtmäßig. Einige Familien sagen, dass die Überreste ihrer Angehörigen in einem ungekühlten Lastwagen aufbewahrt oder anderweitig unsachgemäß gelagert wurden.

Herr Cleckley sagte am Dienstag, dass die in den Lastwagen gefundenen Leichen nicht unter seiner Obhut gewesen seien, sondern in der Verantwortung der anderen Bestattungsunternehmer liege, an die er seine Leichenhalle vermietet habe.

“Es gab andere Bestattungsunternehmen, die von diesem Ort aus operierten und die Überreste hatten, die ihre Verantwortung nicht wahrnahmen und die Überreste nicht rechtzeitig entsorgten oder sie mit angemessenem Respekt und Sorgfalt behandelten”, sagte er in einem Interview.

Ein staatlicher Gesundheitsbeamter sagte, Herr Cleckley habe diesen Sommer die Gelegenheit erhalten, seinen Fall vor einem Verwaltungsrichter zu verteidigen. Der Richter gab schließlich die Empfehlung ab, die Lizenz von Herrn Cleckley zu widerrufen und eine Zivilstrafe zu verhängen, die Howard Zucker, der Gesundheitskommissar des Staates New York, am Montag bestätigte.

Nach den staatlichen Vorschriften müssen Bestattungsunternehmer Leichen, die auf eine Beerdigung oder Einäscherung warten, unter geeigneten Bedingungen aufbewahren, die eine Infektion anderer verhindern.

“Die Abteilung hält sehr strenge Standards ein, die Bestattungsunternehmen einhalten müssen, um die Kapazität angemessen zu verwalten und sicherzustellen, dass sie Dienstleistungen auf respektvolle und kompetente Weise angemessen erbringen”, sagte der Beamte Gary Holmes, ein Sprecher von New Gesundheitsministerium des Staates York.

Auf dem Höhepunkt der Pandemie stellte der Staat Bestattungsunternehmen Kühlanhänger zur Verfügung, wie sie die Stadt Krankenhäusern in der Umgebung von New York zur Verfügung gestellt hat, und lockerte auch die Lizenzbeschränkungen für Bestattungsunternehmen außerhalb des Staates könnte kommen und ihre Dienste freiwillig anbieten.

Mr. Cleckley wurde am Dienstag gesehen, wie er Sachen in einen Van vor seinem Bestattungsunternehmen in der Utica Avenue packte, das sich zwischen einem Dollar-Laden und einem Geschäft befindet, in dem Dessous verkauft werden.

Das Bestattungsunternehmen sei mit Leichen überschwemmt worden, weil Friedhöfe und Krematorien überfordert seien.

„Das war verrückt. New York City, Bundesstaat New York, hat nichts getan, um uns Bestattungsunternehmen zu helfen “, sagte er.

Auf dem Höhepunkt des Ausbruchs war New Yorks System zur Behandlung der Toten – die Leichenbestattungen, Friedhöfe, Krematorien und Leichenschauhäuser der Stadt – außerordentlich belastet, als belagerte Arbeiter versuchten, sich mit dem schlimmsten Massenunfallereignis auseinanderzusetzen Stadt seit der spanischen Grippepandemie vor einem Jahrhundert.

Die Bestattungsunternehmer waren zwischen der Menge der Leichen, die aus Krankenhäusern und Pflegeheimen kamen, und den Rückständen gefangen, die es ihnen unmöglich machten, Menschen schnell einzuäschern oder zu begraben.

Herr Cleckley eröffnete 2015 mit seiner Frau sein Bestattungsunternehmen und baute zunächst ein Geschäft für andere örtliche Bestatter auf, indem er Leichen zu ihnen transportierte. Aber im Jahr 2017, sagte er, begann er, seinen Partnern eine breite Palette von Dienstleistungen wie Einbalsamierung und Einäscherung anzubieten.

Im April beklagten sich die Nachbarn über einen Gestank aus einem U-Haul und einem Lastwagen vor Mr. Cleckleys Bestattungsunternehmen. Zu der Zeit sagte Herr Cleckley, dass er während der Pandemie von der unerbittlichen Flut von Körpern überwältigt worden war. Er sagte, er habe die Lastwagen zur Überlauflagerung benutzt, aber erst nachdem er seine Kapelle mit mehr als 100 Leichen gefüllt hatte.

“Ich habe keinen Platz mehr”, sagte er. „Körper kommen aus unseren Ohren. ”

Der 41-jährige Cleckley, der in Queens aufgewachsen ist, sagte am Dienstag, er habe nicht genug Geld, um die Geldstrafe von 68.000 US-Dollar zu zahlen. Sein Anwalt, Robert Osuna, kritisierte die Entscheidung des Kommissars und sagte, dass Herr Cleckley zur Verantwortung gezogen werde, weil er der Hauptpächter des Bestattungsunternehmens sei und die anderen Bestattungsdienste nicht untersucht würden.

“Er war ein Sündenbock für die gesamte Bestattungsbranche”, sagte Osuna. „Die Krematorien waren geschlossen, die Familien setzten die Direktoren der Bestattungsunternehmen unter Druck. Es gab viel Druck und es ist falsch, ihn allein zur Verantwortung zu ziehen. ”

“Cleckley war ein wesentlicher Arbeiter”, fügte er hinzu, “aber er ist der einzige, der für seinen Dienst bestraft wird.” ”

Eine Handvoll Klagen wurden gegen Herrn Cleckley sowie gegen Armistead Burial and Cremation Services eingereicht, eine der Firmen, die vom Bestattungsunternehmen aus operierten.

In einer Klage sagte Assata Constant, deren Vater Ende März verstorben war, nachdem sie die sterblichen Überreste ihres Vaters zu Mr. Cleckleys Bestattungsinstitut gebracht hatte, wurde ihr von einem Angestellten mitgeteilt, dass U-Haul-Lastwagen speziell für die Lagerung von Leichen verwendet würden.

Als Frau Constant im April das Bestattungsunternehmen besuchte, beobachtete sie laut Klage zahlreiche exponierte und zersetzende Leichen, einschließlich Leichen, die in ungekühlten U-Haul-Lastwagen gelagert wurden. ’”

Verwandte von Hermite Mercius, die im April verstorben war, sagten in einer anderen Klage, sie hätten Armistead Funeral Services beauftragt, ihre sterblichen Überreste aufzunehmen. Aber sie wurden alarmiert, als die Fotos, die sie von Frau Mercius angefordert hatten, ihr nicht ähnlich sahen. Als sie nach zusätzlichen Fotos fragten, um sicherzustellen, dass ihre Überreste angemessen behandelt wurden, sagten sie, Armistead habe nicht geantwortet.

Besorgt ging die Familie zum Bestattungsunternehmen, heißt es in der Klage, und „zu ihrem Entsetzen erfuhr sie vom Büro des medizinischen Prüfers, dass ihre nicht eingeäscherten Überreste unter den vielen Dutzenden von Leichen gefunden wurden, die in einem ungekühlten U-Haul gestopft waren gestapelt in einem kleinen Raum in Cleckley. ”

Kimoya Francis nutzte auch die Dienste von Herrn Cleckley, nachdem ihr Bruder am 31. März gestorben war. Sein Körper gehörte nicht zu den in den Lastwagen gefundenen, sondern war Anfang April etwa fünf Tage lang im Bestattungsinstitut zurückgelassen worden.

Als sie einen Tag vor der Beerdigung die Leiche ihres Bruders sah, “war klar, dass etwas schief gelaufen war”, sagte sie in einem Interview am Dienstag. Frau Francis und ihre Mutter reichten im Mai eine Klage gegen das Bestattungsunternehmen ein.

“Er sah nicht mehr wie er aus. Es war klar, dass er nicht ordnungsgemäß gelagert wurde “, sagte Frau Francis. “Es ist schon schlimm genug, dass er gestorben ist, aber wenn seine Überreste nicht respektiert werden, ist es immer noch schockierend. ”

“Wenn Bestattungsunternehmen überfüllt sind, nehmen Sie keine Leichen mehr an”, sagte sie. “Wirf sie nicht einfach herum. ”

Mr. Cleckley besteht darauf, dass er sein Bestes getan hat, um sich um die Überreste des Verstorbenen zu kümmern. “Ich habe versucht, meinen New Yorkern zu helfen, die schwierigste Zeit der letzten hundert Jahre zu überstehen”, sagte er. „Ich war ein Opfer der Umstände. ”

Sean Piccoli trug zur Berichterstattung bei.

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